Martes 26 de Octubre de 2010

Candidatos al Congreso en vías de gastar cifra récord de dos mil millones de dólares en campaña electoral

Nuevos datos financieros de la campaña electoral muestran que los candidatos a la Cámara de Representantes y el Senado están en camino de gastar una cifra sin precedentes de dos mil millones de dólares en las elecciones parlamentarias del próximo martes. Un nuevo informe de Public Campaign Action Fund (Fondo de Acción de Campañas Públicas, en español) estima que los candidatos de la Cámara de Representantes podrían llegar a gastar 1,5 mil millones de dólares, gran parte de ellos en las 90 contiendas que todavía están en juego. Los candidatos al Senado van rumbo a gastar 550 millones de dólares. Además, se prevé que los grupos externos terminarán gastando más de 400 millones de dólares, que proceden en su mayor parte de donantes secretos.

Tres candidatos del Partido Republicano gastan un total de 242 millones de dólares de su propio dinero

En este ciclo electoral también se ha visto a un puñado de candidatos millonarios gastar cifras sin precedentes de su propio dinero en la campaña. En California, la ex Directora Ejecutiva de eBay Meg Whitman, candidata republicana a la gobernación, ha gastado 141 millones de dólares de su propia fortuna en la contienda electoral. En Florida, el ex ejecutivo de la salud Rick Scott gastó más de 60 millones de dólares de su dinero personal y el de su familia en su intento de convertirse en gobernador. Y en Connecticut, la republicana Linda McMahon gastó 41 millones de dólares de su propio dinero en su intento de vencer sobre el senador Chris Dodd, quien se retirará próximamente. Politico informa que McMahon gastó aproximadamente 37 dólares por votante, en comparación con los 16 dólares de Whitman y los 12 de Scott.

Estados Unidos queda fuera de lista de los veinte países menos corruptos del mundo

El grupo de vigilancia ciudadana Transparencia Internacional afirma que Estados Unidos ya no está en su lista de los veinte países menos corruptos. Estados Unidos pasó del lugar 19 al 22 en el índice de percepción de corrupción de la organización, en parte debido a las controversias sobre el financiamiento político, la crisis de las hipotecas de alto riesgo y la divulgación del esquema Ponzi de Bernard Madoff. Es la primera vez que Estados Unidos queda fuera de los veinte países menos corruptos. Dinamarca, Nueva Zelanda y Singapur fueron calificadas como los países menos corruptos del mundo. Somalia, Birmania, Afganistán e Irak figuran entre los más corruptos.

Las 74 personas más ricas de Estados Unidos ganaron más dinero en 2009 que los diecinueve millones de trabajadores de más bajos ingresos

Datos de ingresos recientemente divulgados por el gobierno demuestran que el promedio y la totalidad de las remuneraciones disminuyeron para todas las franjas de ingreso el año pasado, excepto en el sector más alto, donde aumentaron drásticamente. El escritor financiero David Cay Johnston reveló que el promedio de ingresos de los estadounidenses de la franja más alta (los que ganan más de 50 millones de dólares por año) se quintuplicó y se ubicó en un ingreso promedio de más de 500 millones. Johnston afirma: "Estas 74 personas ganaron lo mismo que los diecinueve millones de personas de más bajos ingresos de Estados Unidos, cantidad que equivale a uno de cada ocho trabajadores". Las últimas estadísticas gubernamentales también indican que millones de trabajadores desempleados no percibieron ningún ingreso el año pasado. De cada 34 estadounidenses que tuvieron ingresos en 2008, uno no ganó un sólo dólar en 2009.

Ciudadano canadiense detenido cuando tenía quince años se declara culpable de crímenes de guerra

En noticias de Guantánamo, un ciudadano canadiense que fue detenido por Estados Unidos cuando tenía quince años, se declaró culpable de cinco crímenes de guerra. Como resultado del acuerdo de declaración de culpabilidad, Omar Khadr cumplirá una condena reducida, en su mayor parte en Canadá. Khadr fue detenido hace ocho años en Afganistán. Grupos de defensa de derechos humanos condenaron el manejo del caso de Khadr hecho por los gobiernos de George W. Bush y Barack Obama. El juicio de Khadr iba a ser el primero en realizarse según el sistema revisado de comisiones militares del gobierno de Obama. También sería el primer tribunal de crímenes de guerra del mundo desde la Segunda Guerra Mundial en enjuiciar a alguien por actos presuntamente cometidos como menor de edad. El abogado defensor de Khadr, Dennis Edney, dijo que el acuerdo de declaración de culpabilidad fue la única manera de sacar al acusado de Guantánamo.

Edney manifestó: "Hemos estudiado las circunstancias y nuestra opinión es que el señor Kadhr es una persona inocente en medio de un conflicto terrible y que sigue permaneciendo en este agujero infernal que tiene antecedentes internacionales de abuso, donde está preparado para someterse a un proceso que no es legal o irse a casa".

El fiscal jefe del tribunal militar, el capitán de la Armada John Murphy, desestimó las acusaciones de grupos de derechos humanos de que Khadr debía ser visto como una víctima.

El capitán Murphy declaró: "Y Omar Khadr repitió una y otra vez: 'sí, es correcto. Hice eso. Soy un asesino. Soy un asesino de Al Qaeda', lo que convierte en una mentira el argumento tan sostenido por algunos de que Omar Khadr es una víctima. No lo es. Es un asesino y ha sido condenado por la firmeza de sus propias palabras".

Tariq Aziz es condenado a muerte en Irak

Un tribunal iraquí condenó a muerte al ex ministro de Relaciones Exteriores Tariq Aziz por el papel que desempeñó en crímenes de guerra cometidos cuando era un alto asesor de Saddam Hussein. Los cargos contra Aziz se relacionan con una acción represiva contra un levantamiento liderado por partidos musulmanes chiítas a principios de la década de 1990. Durante años, Tariq Aziz fue la cara visible del gobierno iraquí de Saddam Hussein.

Estados Unidos busca expandir esfuerzo secreto de la CIA en Pakistán

El Wall Street Journal informa que Estados Unidos está fomentando la expansión de un esfuerzo secreto de la CIA para atacar a militantes en Pakistán. En las últimas semanas, el gobierno de Obama le pidió a Pakistán que permitiera el ingreso al país de oficiales de la CIA adicionales, entre ellos fuerzas paramilitares de dicha agencia. Estados Unidos nunca dijo públicamente cuánto personal de la CIA se encuentra en Pakistán, pero el Journal informa que la cifra se ha incrementado sustancialmente en los últimos años. La CIA también intensificó recientemente los ataques con aviones no tripulados en Pakistán.

Karzai confirma que Irán y Estados Unidos le entregan bolsas de dinero

El Presidente afgano Hamid Karzai confirmó que tanto el gobierno iraní como el estadounidense le han dado a su gobierno bolsas de dinero que podía gastar sin supervisión. Los pagos secretos se convirtieron en un problema el domingo cuando el New York Times publicó un artículo en el que expuso cómo el embajador iraní en Afganistán les entregaba dinero a miembros del gobierno de Karzai a modo de soborno. El lunes, Karzai habló sobre los pagos iraníes. El Presidente afgano dijo: “Esto es algo sobre lo que también hablamos en Camp David con el Presidente [George W.] Bush. No es nada oculto. Estados Unidos está haciendo lo mismo, [proporcionando] efectivo a algunas de nuestras oficinas”. En Washington, el portavoz del Departamento de Estado P.J. Crowley acusó a Irán de ayudar a desestabilizar la región.

P.J. Crowley dijo: “Dejaremos que el gobierno de Afganistán hable sobre cómo gasta la asistencia financiera que recibe de otros países, pero seguimos escépticos con respecto a los motivos de Irán dado su historial de jugar un papel desestabilizador con sus vecinos. Esperamos que Irán asuma la responsabilidad de jugar un papel constructivo en el futuro de Afganistán”.

Fuerzas Armadas británicas son acusadas de violar la Convención de Ginebra

El periódico The Guardian informa que las Fuerzas Armadas británicas han estado entrenando a interrogadores en técnicas que incluyen amenazas, aislamiento sensorial y desnudez forzada, aparentemente en violación de la Convención de Ginebra. Este periódico obtuvo materiales secretos del entrenamiento británico que les indican a los interrogadores que su objetivo debe ser provocar humillación, inseguridad, desorientación, agotamiento, ansiedad y temor en los prisioneros a los que están interrogando. La Convención de Ginebra de 1949 prohíbe toda “coacción física o moral”, en particular, toda coacción empleada para obtener información.

“Tea Party”: Votar contra el representante Ellison porque es musulmán

En materia electoral, el congresista demócrata Keith Ellison de Minnesota está afrontando ataques políticos por su fe islámica. Durante el fin de semana, el grupo conservador “Tea Party Nation” envió un mensaje de correo electrónico con una lista de motivos por los que se debería votar para que Ellison sea destituido. Uno de los motivos de la lista decía: “Es el único miembro musulmán del Congreso”. El movimiento “Tea Party” también sostiene que Ellison “ayudó al Congreso a enviar millones en impuestos a terroristas en Gaza”. No se proporciona ninguna prueba de esta acusación. En 2006, Ellison se convirtió en el primer musulmán en ser electo al Congreso, pero ya no es el único. El congresista Andre Carson de Indiana fue electo en 2008 y se convirtió en el segundo musulmán en el Congreso.

¿Petróleo o algas? Se suscita debate en Luisiana a raíz de fotografías

En Luisiana, se suscitaron interrogantes a raíz de informes que indican que se observaron grandes cantidades de petróleo del derrame de BP la semana pasada flotando hacia pantanos en el delta de Río Mississippi. El viernes, el periódico Times-Picayune publicó por primera vez las fotografías de lo que se creía era petróleo. Desde entonces, la Guardia Costera y algunos científicos han afirmado que la sustancia podría ser algas, no petróleo. Los pescadores locales y sus esposas desestimaron las afirmaciones de la Guardia Costera. Cindy Cruikshank le dijo al Times-Picayune: “Era marrón, era pegajosa, olía como el aceite que se drena de los autos y le llevó mucho tiempo a mi esposo, Bill, y a sus amigos, quitarlo de nuestro bote”.

BP acusa a los medios y a la competencia de infundir temores

Mientras tanto, el nuevo Director Ejecutivo de BP, Bob Dudley, acusó a los medios informativos y a la competencia de la petrolera de exagerar la severidad del derrame de petróleo de BP, el mayor en la historia de Estados Unidos. Dudley dijo el lunes: “Muchos observadores se apresuraron a juzgar antes de que se pudiera conocer la totalidad de los hechos”.

Documentos del FBI suscitan dudas sobre la muerte de Paul Wellstone

La Radio Pública de Minnesota obtuvo el registro del FBI del fallecido senador Paul Wellstone de Minnesota, quién murió en un accidente aéreo hace ocho años esta semana. Los registros indican que el FBI primero le siguió el rastro a Wellstone en 1970, luego de que fue arrestado en una protesta contra la Guerra de Vietnam. Estos registros también podrían suscitar nuevas preguntas sobre el accidente aéreo que provocó la muerte de Wellstone, su esposa, su hija y tres miembros de su personal. La Junta Nacional de Seguridad del Transporte determinó que el accidente fue provocado por un error del piloto, pero los documentos del FBI revelan por primera vez que los investigadores siguieron pistas criminales específicas. Parte de la investigación del FBI se centró en los problemas del equipo de descongelación que tenía el avión. Una persona que llamó de Florida dijo que miembros de la Asociación Estadounidense de Transportistas habían planeado desconectar el equipo de descongelación del avión porque estaban molestos con los esfuerzos de Wellstone por exponer el crimen organizado en la industria del transporte por carretera. Los archivos del FBI también revelan que la oficina de Wellstone en St. Paul recibió una postal amenazadora el día antes del accidente aéreo.

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