Viernes 12 de Febrero de 2010

Principales aseguradoras registran ganancias sin precedentes al tiempo que pierden 2,7 millones de asegurados

Un nuevo informe sostiene que las cinco empresas aseguradoras más grandes del país establecieron un récord sin precedentes en las ganancias sumadas que obtuvieron el año pasado. Según la organización “Health Care for America Now” (Atención Médica para Estados Unidos Ya), las empresas WellPoint, Cigna, UnitedHealth Group, Aetna Inc. y Humana registraron ganancias acumuladas de 12,2 mil millones de dólares. Eso significa un aumento de 4,4 mil millones de dólares o del 56% con respecto a 2008 y equivale a un margen promedio de ganancias de 5,2%. CIGNA fue la empresa que tuvo el mayor aumento en las ganancias, con un incremento del 346%. “Health Care for America Now” afirma que el año récord de las aseguradoras contó con el concurso de tres factores: caída en el número de clientes con requerimientos médicos de alto costo; desviación del gasto de la atención médica a costos y márgenes administrativos, y una mayor suscripción a programas públicos que, como Medicare Advantage, pagan aranceles más altos a las aseguradoras. En términos generales, las aseguradoras perdieron 2,7 millones de clientes el año pasado. El informe trascendió en forma previa a la realización el miércoles que viene de concentraciones organizadas por “Health Care for America Now” en todo el país.

Aumento en ganancias de grandes empresas no se refleja en incremento de empleos

Nuevas cifras demuestran que las crecientes ganancias de grandes empresas no se ven acompañadas de la creación de nuevos puestos de trabajo. Bloomberg News informa que los ingresos sumados de la mayor parte de las empresas que integran el índice Standard & Poor’s 500 aumentaron a 1,18 billones de dólares, lo que significa un incremento de 518 mil millones de dólares con respecto al año anterior. Pero los gastos de capital o las inversiones que podrían haber contribuido a la creación de empleos cayeron un 43%.

Encuesta: 25% de la pérdida de empleos será definitiva

Desde diciembre de 2007 se perdieron aproximadamente 8,4 millones de puestos de trabajo. Según los economistas encuestados por el Wall Street Journal, cerca de un 25% de dichos puestos se perdieron definitivamente. La encuesta trasciende en momentos en que la Casa Blanca divulgó previsiones económicas que sostienen que el crecimiento del empleo este año será demasiado bajo como para contrarrestar significativamente el desempleo. La proyección indica que los empleadores crearán 95 mil puestos de trabajo por mes, una cantidad que está justo por debajo de lo que, según los economistas, es necesario para seguir el ritmo del crecimiento de la población.

Reid promociona “programa de empleo” de demócratas

Al divulgarse las cifras, el líder de la mayoría del Senado Harry Reid anunció que en breve la Cámara Alta votará cuatro disposiciones dirigidas a crear nuevos empleos.

Harry Reid declaró: “El pueblo estadounidense necesita un mensaje. No tenemos un proyecto de ley de empleo, tenemos un programa de empleo. Avanzaremos en ese programa de empleo”.

El anuncio de Reid deja de lado un proyecto de ley bipartidario de empleo redactado conjuntamente con los republicanos. El proyecto de ley ha sido criticado porque busca apaciguar a los lobbistas al tiempo que no logra crear suficientes puestos de trabajo.

Departamento de Trabajo deja sin efecto regulaciones para trabajadores agrícolas de la época de Bush

El Departamento de Trabajo anunció nuevas regulaciones que, según el organismo, aumentarán los salarios y las protecciones laborales de los trabajadores agrícolas zafrales. Las nuevas normas restablecen diversas disposiciones revocadas en los últimos días del gobierno de Bush, incluso un nuevo método de cálculo de los salarios de los trabajadores del sector. El Departamento de Trabajo afirma que durante el año de vigencia de la normativa de dicho gobierno los salarios se redujeron promedialmente en un dólar por hora.

Legislación busca limitar fallo de la Suprema Corte sobre participación de grandes empresas en campaña electoral

Los demócratas de ambas cámaras presentaron nueva legislación para contrarrestar el reciente fallo de la Suprema Corte que autoriza a las grandes empresas a gastar sumas sin límite en las elecciones de Estados Unidos. El jueves, el senador Charles Schumer y el representante Chris Van Hollen presentaron una medida que restablecería algunas de las restricciones al gasto electoral de las grandes empresas anuladas por la Corte. La medida prohibiría a las grandes empresas extranjeras, contratistas gubernamentales y empresas que reciban ayuda del gobierno realizar gastos electorales; asimismo, obligaría a los ejecutivos de dichas empresas a incluir un descargo de responsabilidad al final de los avisos electorales que financien. Los candidatos atacados en anuncios electorales financiados por empresas serían autorizados a adquirir tiempo de publicidad a la menor tarifa posible para ejercer el derecho de respuesta.

Congresista Kennedy anuncia retiro y pone fin a era familiar

En otras noticias de Washington, el congresista demócrata Patrick Kennedy anunció que no se presentará a la reelección en noviembre. El anuncio de Kennedy se produce meses después de la muerte de su padre, el Senador Ted Kennedy. Con la partida de Patrick Kennedy y sin que ningún otro miembro de la familia se presente en la contienda electoral, no habría ningún Kennedy en el Congreso por primera vez en seis décadas.

Estados Unidos fija 1º de mayo para cubrir necesidades de refugio de haitianos, fecha muy posterior al comienzo de la estación de lluvias

El jueves se produjeron las primeras grandes precipitaciones en Haití desde el terremoto del mes pasado. La estación de lluvias que se avecina despertó los temores de brotes de enfermedades y del agravamiento de las pésimas condiciones en las que se encuentran centenares de miles de personas que siguen sin refugio. Horas después del comienzo de la lluvia, cientos de personas se manifestaron en el aeropuerto de Puerto Príncipe en protesta por la falta de carpas. Las Naciones Unidas estiman que cerca de 750 mil personas siguen sin haber recibido carpas o lonas de ningún tipo. Incluso es probable que el refugio provisorio brindado a una cantidad estimada en 250.000 personas no sea suficiente para protegerlas de la lluvia. A pesar de estas cifras, el coordinador de los esfuerzos de ayuda estadounidenses para Haití, Lewis Lucke, afirmó que su país se propone cubrir las necesidades de láminas plásticas, si bien no en los próximos días, sí para el 1º de mayo.

Juez pide liberación de misioneros detenidos

En otras noticias de Haití, el juez de la causa contra diez misioneros estadounidenses dice que considera que deberían ser liberados mientras aguardan el juicio. Estos misioneros fueron acusados la semana pasada de secuestro infantil luego de ser atrapados intentando salir de Haití en un autobús lleno de niños.

Estados Unidos desestima afirmaciones de Irán sobre enriquecimiento de uranio

El gobierno de Obama desestimó las afirmaciones de Irán de que produjo sus primeras reservas de uranio enriquecido al 20%. El Presidente iraní Mahmoud Ahmadinejad hizo esta afirmación el jueves en una concentración para conmemorar el 31 aniversario de la Revolución iraní, al tiempo que declaró a Irán un “Estado nuclear”. No obstante, los inspectores de la ONU concluyeron que Irán está sufriendo grandes reveses en su programa de enriquecimiento de uranio. El portavoz de la Casa Blanca Robert Gibbs puso en duda las afirmaciones de Ahmadinejad.

Robert Gibbs dijo: “No creemos que ellos [Irán] tengan la capacidad de enriquecer al punto que ahora dicen que están enriqueciendo”.

Fuerzas iraníes detienen a líderes de la oposición e interrumpen protestas

El discurso de Ahmadinejad tuvo lugar en medio de una nueva ola de represión contra las protestas de la oposición. Numerosas figuras de la oposición reportaron hostigamiento policial el jueves, al tiempo que se informó que las fuerzas iraníes presuntamente arrojaron gas lacrimógeno y dispararon balas de pintura contra los manifestantes en Teherán, la capital del país. Mientras tanto en Washington el Senador John McCain reveló una medida para imponer nuevas sanciones a Irán.

El Senador John McCain dijo: “Primero, le pediría al Presidente que compilara una lista pública de los individuos de Irán que, a partir de las elecciones presidenciales de junio del año pasado, son cómplices de violaciones a los derechos humanos de los ciudadanos iraníes y sus familias, sin importar en qué lugar del mundo ocurren esos abusos. Quiero subrayar que esta sería una lista pública que el mundo pueda ver publicada en los sitios web de los Departamentos de Estado y del Tesoro. Revelaremos los nombres de los culpables de cometer abusos contra los derechos humanos de Irán y haremos que sean conocidos por sus crímenes”.

Legisladores europeos rechazan espionaje de información financiera con Estados Unidos

El Parlamento Europeo decidió mediante una votación poner fin a un controvertido programa de transferencia de información que le ha permitido a Estados Unidos monitorear millones de transacciones financieras internacionales. Estos registros fueron obtenidos mediante SWIFT, que dirige billones de dólares en transferencias de bancos internacionales cada día. Se ha argumentado que este programa viola el derecho a la privacidad desde que salió a la luz en 2006. El jueves, los legisladores de la Unión Europea decidieron por 378 votos contra 196 rechazar la extensión del programa negociada entre los líderes de la Unión Europea y Estados Unidos. El gobierno de Obama había ejercido una gran presión para que se aprobara el acuerdo mediante una serie de llamadas de altos funcionarios tales como el Vicepresidente Joseph Biden, la Secretaria de Estado Hillary Clinton y el Secretario del Tesoro Timothy Geithner a funcionarios y parlamentarios europeos.

Informe: Hay 700 bases militares en Afganistán

El sitio web TomDispatch.com informa que el número de bases militares en Afganistán ahora es de aproximadamente 700. Un portavoz de la fuerza de la ocupación de la OTAN dirigida por Estados Unidos confirmó que las bases estadounidenses y de la OTAN superan a las de las Fuerzas Armadas afganas en aproximadamente 300 o 400. Estas bases van desde muy pequeñas a mega-bases como la Base Aérea de Bagram, que ostenta tiendas de cadenas de comida rápida estadounidenses como Burger King y Popeyes Chicken. Asimismo, está prevista la construcción de al menos otras doce bases para albergar los 30.000 soldados adicionales que se desplegarán en Afganistán como parte de la escalada de la guerra de Afganistán establecida por el Presidente Obama.

El Ejército estadounidense dará de baja a madre soltera que se negó a ser desplegada

Las Fuerzas Armadas estadounidenses anunciaron que darán de baja a una soldado que es madre soltera y se negó a servir en Afganistán debido a que no tiene ningún familiar que pueda hacerse cargo de su pequeño hijo. La Especialista Alexis Hutchinson fue arrestada en noviembre y acusada penalmente el mes pasado. Con la baja administrativa, Hutchinson evitará ser juzgada por un consejo de guerra, pero aún así será degradada y perderá sus beneficios militares.

Encuesta: El 75% de los estadounidenses apoyan que haya hombres y mujeres abiertamente homosexuales en las Fuerza Armadas

Una nueva encuesta indica que tres cuartas partes de los estadounidenses siguen estando a favor de que se permita que los hombres y mujeres abiertamente homosexuales sirvan en las Fuerzas Armadas estadounidenses. Los hallazgos de la encuesta de Washington Post-ABC News son los mismos que en julio de 2008 y podrían contribuir a los pedidos del gobierno de Obama y de altos funcionarios del Pentágono de revocar la política “no preguntar, no decir”.

Miembro del servicio militar abiertamente homosexual retoma instrucción militar

Esta noticia surge mientras que un destacado miembro homosexual de las Fuerzas Armadas que podría ser dado de baja reanudó su participación en la instrucción en su unidad militar. El Teniente Dan Choi había estado alejado de su unidad desde que desobedeció públicamente la política “no preguntar, no decir” en marzo del año pasado. Choi dice que participó en la instrucción con su unidad de Nueva York el fin de semana pasado alentado por su comandante. En octubre, Choi expresó sus opiniones en una manifestación masiva por los derechos de los homosexuales, bisexuales y transexuales en Washington D.C.

El Teniente Dan Choi dijo: “Como muchos otros, me uní a las Fuerzas Armadas porque mi país me llamó. ‘No preguntes qué puede hacer tu país por ti, sino que puedes hacer tú por tu país’. Pero cuando decimos la verdad sobre nuestro amor, nuestro país nos abofetea y nos ordena ‘no preguntar’, y nos ordena ‘no decir’. Bien, les digo que la era y el tiempo de preguntar se terminaron. ¡Ya no pregunto! ¡Se los digo! ¡Se los digo! ¡Se los digo! ¿Ustedes lo dirán conmigo?”.

Veterano de la guerra de Irak afronta consejo de guerra por canción que critica despliegue forzoso

Y un veterano de la guerra de Irak está afrontando un juicio en un consejo de guerra por grabar una canción que critica la política militar estadounidense para detener las pérdidas que obliga a los soldados a servir por períodos más largos de los que habían acordado. El Especialista del Ejército Marc Hall fue encarcelado en diciembre luego de que sus superiores consideraran que su canción “Detención de pérdidas”, en la que él hace rap, era una amenaza. Hall le envió por correo una copia de la misma al Pentágono luego de que las Fuerzas Armadas establecieran la política de “detención de pérdidas” para ordenarle que regresara a Irak en un segundo despliegue. Hall probablemente será trasladado a Irak para el juicio militar.


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