Viernes 19 de Febrero de 2010

Gobierno busca ratificación del Senado de tratado de prohibición de pruebas nucleares

El gobierno de Obama anunció que intentará que el Senado ratifique el Tratado de Prohibición Total de Pruebas Nucleares (CTBT por su sigla en inglés). En un discurso dado en la Universidad Nacional de Defensa el jueves, el vicepresidente Joe Biden afirmó que Estados Unidos sigue comprometido con la prohibición de armas atómicas, pero agregó que el país continuará modernizando su arsenal hasta que sea segura la incorporación a la iniciativa de todos los estados con armamento nuclear. El gobierno destinó más de 7 mil millones de dólares al gasto en sus emplazamientos de armas nucleares. En una declaración, Paul Kawika Martin, del grupo Peace Action (Acción por la Paz) elogió el respaldo al CTBT, pero agregó: "En lugar de gastar 7 mil millones de dólares en instalaciones para actualizar las armas nucleares, ese dinero estaría mejor gastado en acelerar el ritmo de desmantelamiento del arsenal estadounidense. Con menos armas nucleares, los estadounidenses estarán más seguros y se enviará el mensaje apropiado al resto del mundo". Mientras tanto, Biden afirmó además que el desarme sería más fácil si se aumenta el gasto en el denominado "escudo antimisiles".

El vicepresidente Joe Biden dijo: "Recursos como el escudo antimisiles adaptable, ojivas convencionales de alcance mundial y otros que están en proceso de desarrollo nos permitirán reducir el papel de las armas nucleares, al tiempo que comienzan a reducirse otros poderes nucleares todavía más, tal como queremos. Con estas posibilidades modernas, incluso con grandes reducciones nucleares, seguiremos indudablemente conservando nuestra fortaleza y estaremos en condiciones de defender nuestros intereses contra todos, todos nuestros enemigos".

Informe: las empresas más grandes son responsables de 2,2 billones de dólares en daños al medio ambiente

Un estudio de las Naciones Unidas recientemente divulgado estima que las tres mil empresas más grandes del mundo son responsables de más de 2,2 billones de dólares en daños al medio ambiente. El informe no publicado estuvo a cargo de la iniciativa "Principios para Inversiones Responsables" y el Programa de Medio Ambiente de las Naciones Unidas. El estudio sostiene que las empresas tendrían que destinar un tercio de sus ganancias al pago del daño ambiental que provocan.

Obama respaldará proyecto de ley de salud a través de conciliación presupuestaria

El gobierno de Obama parece estar respaldando los pedidos de aprobación de la ley de reforma de la salud a través del proceso parlamentario conocido como conciliación presupuestaria. El jueves, la Casa Blanca afirmó que la semana que viene divulgará nuevas disposiciones legislativas que podrían adjuntarse al proyecto de ley de presupuesto. Eso permitiría al Senado aprobar la ley con una mayoría simple, en lugar de la supermayoría de 60 votos necesaria para evitar una maniobra obstruccionista de los republicanos.

Estudio: suscripción a Medicaid alcanza nivel más alto en décadas

En otras noticias de la salud, cifras recientemente divulgadas muestran que la recesión causó la mayor afiliación de estadounidenses a Medicaid desde su creación hace cuarenta años. Según la Kaiser Family Foundation, más de tres millones de personas se suscribieron a Medicaid en el año que finalizó en junio, lo que significó un aumento del 7,5% y situó la cantidad de afiliados en un número sin precedentes de 46,8 millones. Trece estados informaron aumentos de dos dígitos. Al crecer rápidamente las afiliaciones, varios estados de todo el país han tratado de recortar los beneficios para ajustarse a las restricciones presupuestarias. El estudio de la fundación Kaiser sostiene que 29 estados están considerando la posibilidad de mayores reducciones o ya las han aplicado desde que se inició el año fiscal en curso.

Gobierno critica ganancias de aseguradoras en medio de aumento de primas

El gobierno de Obama, mientras tanto, publicó un nuevo informe en el que critica a las aseguradoras por aumentar los costos de la atención médica al tiempo que obtienen ganancias sin precedentes. El jueves, la Secretaria de Salud y Asistencia Social, Kathleen Sebelius, realizó comentarios sobre la suba de las primas de los seguros en todo Estados Unidos.

Kathleen Sebelius dijo: “Solo en este último año, la mayor aseguradora de Michigan solicitó una suba del 56%. En Connecticut fue del 24%; en Oregon se solicitó un aumento de tarifas del 20%. En Maine, el aumento de 18.5% que se solicitó el año pasado fue de hecho denegado. Este año volvieron y pidieron un aumento de tarifas del 23%. Y más recientemente, en lo que ha concitado mucha atención, está la solicitud de Wellpoint Anthem de una suba de 39% en las tarifas, que afectaría a 800.000 de sus clientes individuales”.

Luego, Sebelius se refirió al contraste entre los costos crecientes y las ganancias sin precedentes obtenidas el año pasado por el sector de los seguros.

Sebelius dijo: "Las cinco aseguradoras más grandes de Estados Unidos declararon ganancias por más de 12 mil millones de dólares en 2009. Wellpoint tan solo registró ganancias de 2,7 mil millones de dólares en el último trimestre de 2009, nada más que una semana antes de que solicitaran un aumento del 39%".

ONU hace llamamiento sin precedentes solicitando 1,4 mil millones de dólares para Haití

Las Naciones Unidas hicieron un nuevo llamamiento para alcanzar la meta de 1,4 mil millones de dólares destinados a la ayuda de emergencia para Haití. El jueves, el Secretario General de la ONU, Ban ki Moon, afirmó que a la organización todavía le faltan 768 millones de dólares para satisfacer las necesidades de ayuda humanitaria en Haití.

Ban Ki-Moon, Secretario General de las Naciones Unidas, dijo: "Al pueblo de Haití, en el que tantas personas perdieron su vida, su casa, su medio de vida. Su resiliencia, paciencia, solidaridad en medio de penurias prácticamente inconcebibles; a ellos les decimos, una vez más, "estamos con ustedes". Los ayudaremos a recuperarse y a la reconstrucción".

El ex Presidente Bill Clinton, enviado especial a Haití de la ONU, se unió a Ban para hacer un llamamiento una semana después de ser operado del corazón.

El ex Presidente Clinton dijo: "Los haitianos quieren que vengan a su país como turistas, no como donantes. Quieren construir un país que pueda valerse por sí mismo, que sea moderno y fuerte y que pueda satisfacer las necesidades humanitarias. Pero para ello, tenemos que hacer este llamamiento urgente porque ahora hay demasiados haitianos que viven al día".

Segunda gran tormenta desde el terremoto azota Haití

Mientras tanto en Haití, los temores por la próxima época de lluvias se intensificaron el jueves cuando se produjo un severo chaparrón en Puerto Príncipe, la capital del país. Esta fue la segunda gran tormenta en azotar Haití desde que ocurrió el terremoto. Miles de personas siguen sin ningún tipo de refugio y las tiendas de campaña proporcionadas a muchos haitianos desplazados no lograron resistir la lluvia.

El desplazado haitiano Jean Pierre Roge dijo: “Estoy durmiendo sobre el suelo, pero no paró de llover en toda la noche. Está causando problemas porque no tengo tienda. No sé qué hacer. Tenemos uno, dos o tres días antes de que llegue la lluvia y no sé qué hacer. Todos estamos en la misma situación”.

Mueren 6 soldados de la OTAN en ofensiva en Afganistán

En Afganistán, seis soldados de la OTAN murieron en el día más letal para las fuerzas ocupantes desde que se lanzó el ataque contra el bastión talibán de Marjah, la semana pasada. Los comandantes estadounidenses afirmaron tener el control de Marjah, pero el jueves se produjo la resistencia más intensa de este ataque de seis días. También el jueves, una incursión aérea de la OTAN mató por error a siete oficiales de la policía afgana e hirió a otros dos. Este ataque tuvo lugar en la provincia norteña de Kunduz.

OIEA: Irán podría estar desarrollando armas nucleares

El organismo de vigilancia nuclear de las Naciones Unidas anunció que descubrió pruebas de que Irán podría estar intentando desarrollar una cabeza nuclear. En un nuevo informe, el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) advierte lo siguiente: “La información disponible… suscita cierta preocupación sobre la posible existencia en Irán de actividades pasadas o actuales no reveladas vinculadas al desarrollo de una carga explosiva nuclear para un misil”. Este informe también confirma las afirmaciones de Irán de que produjo uranio enriquecido al 20%, el mayor nivel que haya producido hasta la fecha. Este fue el primer informe sobre Irán emitido desde que el nuevo director general del OIEA, Yukiya Amano asumió su cargo.

Estados Unidos cambia el nombre de la guerra en Irak

El gobierno de Obama cambió el nombre de la ocupación estadounidense de Irak, que ya no se llamará “Operación Libertad Iraquí”. El secretario de Defensa Robert Gates emitió un memorándum esta semana anunciando que la guerra en Irak ahora se llamará “Operación Nuevo Amanecer”. Gates escribió que el cambio de nombre constituye “una señal sólida de que la Operación Libertad Iraquí terminó y que nuestras fuerzas están operando con una nueva misión”. La Operación Nuevo Amanecer lleva el mismo nombre que el ataque estadounidense de noviembre de 2004 contra Falujah que provocó la muerte de cientos de civiles iraquíes y el desplazamiento de varios miles de habitantes de la ciudad.

Presidente de Níger fue derrocado en golpe militar

En Níger, el Presidente Mamadou Tandja fue derrocado en un golpe militar. Tandja generó una controversia política el año pasado cuando modificó la Constitución para poder permanecer en su cargo por tiempo indefinido. La Unión Africana condenó el golpe de Estado, mientras los militares implicados en el mismo dicen que pretenden restablecer la democracia en el país.

Edificio del IRS de Texas fue atacado en vuelo suicida

En otras noticias de Estados Unidos, un edificio del Servicio de Recaudación Interna (IRS, por su sigla en inglés) se incendió el jueves cuando un pequeño avión se estrelló contra el mismo en un presunto atentado suicida. El piloto del avión, Joseph Stack, y un empleado federal no identificado que se encontraba dentro del edificio murieron en el ataque. Antes de pilotear el avión, Stack incendió su propio hogar y dejó una carta suicida inconexa denunciando al IRS y a los rescates financieros corporativos. Además del empleado del IRS que perdió la vida, al menos trece personas resultaron heridas y dos de ellas se encuentran en estado crítico.

Obama nombra panel bipartidista sobre déficit

El Presidente Obama nombró a un panel bipartidista para plantear propuestas que hagan frente al déficit nacional. Esta comisión integrada por 18 miembros estará dirigida por Alan Simpson, ex senador republicano de Wyoming, y Staff Erskine Bowles, jefe de Personal de la Casa Blanca durante el gobierno de Clinton.

El Presidente Obama dijo: “Van a intentar restablecer la sensatez en el debate fiscal y encontrar respuestas como co-presidentes de la nueva comisión nacional sobre responsabilidad y reforma fiscal. Les estoy pidiendo que planteen recomendaciones claras sobre cómo cubrir los costos de todos los programas federales antes del año 2015 y que mejoren significativamente nuestro panorama fiscal a largo plazo”.

Estados Unidos llega a acuerdo de 1.250 millones de dólares con campesinos negros

El gobierno de Obama llegó a un acuerdo por un total de 1.250 millones de dólares en una demanda colectiva por la discriminación racial de muchos años contra los campesinos negros. El gobierno resolvió la primera ronda de reclamaciones en 1999 luego de que un grupo de campesinos negros acusaron al Departamento de Agricultura de negarles ayuda sistemáticamente, así como préstamos otorgados a sus homólogos blancos. Esta política discriminatoria obligó a los campesinos a perder sus tierras o a hundirse en grandes deudas. Este nuevo acuerdo cubriría a los campesinos a los que se les negaron indemnizaciones en el acuerdo inicial y ahora deberá ser sometido a la aprobación del Congreso. John Boyd, uno de los principales demandantes y director de la Asociación Nacional de Campesinos Negros, dijo que había aceptado el acuerdo de 1.250 millones de dólares, aunque consideraba que era insuficiente. Boyd dijo: “Muchos de los campesinos murieron esperando justicia, por lo tanto creí que esto era lo correcto”.

Familia de periodista asesinado Brad Will elogia liberación de activista de Oaxaca

En México, un activista que muchos creen fue falsamente acusado del asesinato del periodista estadounidense Brad Will fue liberado luego de haber estado encarcelado por más de 18 meses. Will fue asesinado a balazos el 27 de octubre de 2006 mientras cubría un levantamiento popular en el estado mexicano de Oaxaca. Su propia cámara capturó el tiroteo y las imágenes muestran a hombres armados disparando contra la multitud a la distancia. La familia de Will y sus amigos han criticado durante mucho tiempo al gobierno mexicano por acusar a este activista, Juan Manuel Martínez Moreno, en lugar de a los agentes respaldados por el Estado. El jueves, la familia de Will elogió la libración de Moreno, alegando que era un “hombre inocente”. El caso aún no se ha resuelto.

Kerik fue condenado a 4 años de prisión

Y el ex jefe de la policía de la ciudad de Nueva York, Bernard Kerik, fue condenado a cuatro años de prisión. En noviembre, Kerik se declaró culpable de mentirle a la Casa Blanca cuando fue nombrado para dirigir el Departamento de Seguridad Nacional. También admitió ser culpable de evasión fiscal y haber recibido renovaciones de una empresa constructora vinculada al crimen organizado. Kerik permanecerá bajo arresto domiciliario hasta que comience a cumplir su condena en el mes de mayo.

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