Lunes 22 de Febrero de 2010

Mueren 33 afganos en ataque aéreo de la OTAN

El gobierno afgano afirma que al menos 33 civiles murieron en un ataque aéreo de la OTAN en la provincia sureña de Uruzgan. El Consejo de Ministros condenó firmemente el ataque y dijo que era "injustificable". Entre los fallecidos hay cuatro mujeres y un niño. El incidente no fue parte de la Operación Mushtarak, la importante ofensiva contra los talibanes cerca de la ciudad de Marjah. El general David Petraeus, que supervisa las guerras de Afganistán e Irak, dijo que el intenso bombardeo de Marjah fue el inicio de una campaña para hacer retroceder a los talibanes.

El general David Petreaus dijo: "Esta es simplemente la operación inicial de lo que será una campaña de 12 a 18 meses, tal como el general McChrystal y su equipo han proyectado".

Tropas holandesas abandonarán Afganistán luego de caída del gobierno

El gobierno holandés se derrumbó el sábado cuando los dos mayores partidos fracasaron en su intento de llegar a un acuerdo sobre si retirar o no este año las tropas de Afganistán según lo planeado. La caída del gobierno prácticamente garantiza que los 2.000 efectivos holandeses regresarán en el correr de este año. Lo sucedido es considerado como un gran golpe a la alianza de la OTAN, liderada por Estados Unidos, contra los talibanes. Canadá ya comunicó que retirará sus 2.800 soldados para fines de 2011.

Activistas alemanes protestan contra guerra afgana

En Alemania, más de mil opositores a la guerra se concentraron en Berlín el sábado para manifestarse en contra de la participación de este país en Afganistán. Alemania planea reforzar su presencia en Afganistán, donde sus 4.300 soldados conforman el tercer contingente más grande después de Estados Unidos y Gran Bretaña. Varios manifestantes dijeron que no entendían por qué Alemania estaba en Afganistán en primer término.

Un manifestante alemán dijo: "Ya es casi demasiado tarde, pero esperamos transmitir el mensaje de que no hay que mandar ni un solo soldado a Afganistán. Es por eso que estamos protestando aquí. El pueblo alemán ya pagó suficientes impuestos y nos cobran más y más impuestos solo para financiar las guerras estadounidenses. En Alemania tenemos una constitución que todavía está vigente, que establece que no incitaremos a la guerra desde el suelo alemán, sino que solamente nos defenderemos. Los afganos nunca nos atacaron. Entonces, ¿qué están haciendo nuestros soldados en Afganistán?"

Partido suní boicoteará elecciones iraquíes

En noticias desde Irak, un destacado partido suní anunció planes de boicotear las elecciones parlamentarias que se celebrarán en el país el próximo el 7 de marzo. El Frente Iraquí para el Diálogo Nacional llamó a un boicot luego de que dos de sus líderes más importantes fueran impedidos de participar en las elecciones debido a sus presuntos vínculos con el partido Baath de Saddam Hussein. En total, más de 145 candidatos suníes están impedidos de postularse, en lo que ha sido descripto como una purga instigada por Irán y liderada por Ahmed Chalabi. Este encabeza actualmente la Comisión de Responsabilidad y Justicia de Irak.

Departamento de Justicia absuelve a autores de memorandos sobre torturas

Los abogados del gobierno de Bush que redactaron los memorandos de "torturas" fueron oficialmente absueltos de los cargos de falta de ética profesional. En un informe divulgado el viernes por la Oficina de Responsabilidad Profesional del Departamento de Justicia se sostiene que los abogados John Yoo y Jay Bybee "actuaron con poco criterio", pero que no recibirán sanciones por sus actos en los que justificaron la utilización del submarino y otras formas de tortura. Siguen en pie preguntas sin contestar sobre el papel que jugó la Casa Blanca en la redacción de los memorandos. Los investigadores admitieron que habían intentado, sin éxito, acceder a los mensajes de correo electrónico de John Yoo de cuando este se desempeñaba en el Departamento de Justicia, pero que se les informó que la mayoría de dichos mensajes habían sido eliminados y no se podían recuperar. El informe también arroja luz sobre la postura radical de Yoo con respecto a las potestades presidenciales. Cuando un investigador del Departamento de Justicia le preguntó si la Constitución facultaba al Presidente para ordenar que los civiles de una aldea fueran masacrados, Yoo contestó "Sí".

Informe: Netanyahu dio visto bueno para asesinato de comandante de Hamas

El periódico londinense The Sunday Times informa que el primer ministro israelí Benjamin Netanyahu, autorizó a principios de enero el asesinato del comandante de Hamas Mahmoud al-Mabhouh, quien fue hallado muerto el mes pasado en una habitación de un hotel de Dubai. Según el periódico, Netanyahu en persona dio luz verde al jefe del Mossad, Meir Dagan, para que la operación se lleve a cabo. El diario también informa que el escuadrón de ataque del Mossad entrenó para la misión de Dubai ensayando en secreto en un hotel de Tel Aviv. Israel no ha confirmado ni negado su participación en la muerte de al-Mabhouh.

Toyota ahorró cien millones de dólares aplazando regulaciones de seguridad

En noticias empresariales, un memorando interno recientemente divulgado muestra que un ejecutivo de Toyota hizo alarde en julio pasado de que la empresa había ahorrado cien millones de dólares al hacer un retiro limitado de alfombras de piso de algunos vehículos para convencer a reguladores estadounidenses de poner fin a una investigación de 2007 sobre reclamos por aceleraciones repentinas. En el documento se hace referencia a otros ahorros de millones de dólares obtenidos al aplazar regulaciones de seguridad, evitar investigaciones de defectos y enlentecer otros requisitos industriales. Desde entonces, Toyota ha retirado más de 8 millones de vehículos. El Presidente de la empresa, Akio Toyoda, deberá testificar ante el Congreso el próximo miércoles.

Toyota expande lobby en Washington

Mientras tanto, el Washington Post informa que Toyota contrató a expertos en el manejo de crisis de dos empresas de lobby, Quinn Gillespie & Associates y Glover Park Group. Estos equipos se unen a los 32 lobistas que trabajan en nombre de Toyota en Capitol Hill. Este periódico informa que más del 40% de los 125 miembros del Congreso de los tres comités que investigan a Toyota recibieron donaciones de campaña durante los últimos diez años de varias entidades vinculadas a la empresa automotriz japonesa. El Senador John D. Rockefeller, presidente del Comité de Comercio, Ciencia y Transporte, fue homenajeado en una cena de gala y ceremonia de premiación en 2008 financiada con 45.000 dólares en fondos de lobby de Toyota Motor North America. El 3 de marzo, el comité dirigido por Rockefeller llevará a cabo una audiencia de investigación sobre Toyota.

Panel de la Cámara de Representantes investigará perforaciones de gas natural

Según un informe de ProPublica, el Comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes inició una investigación sobre el posible impacto ambiental del proceso de perforación de gas natural conocido como “fracturación hidráulica”. La semana pasada el Congresista Henry Waxman reveló que dos de las mayores empresas que participan en las perforaciones de gas natural reconocieron haber vertido cientos de miles de galones de fluidos a base de gasoil al suelo.

Institución escolar de Pensilvania admite haber activado a distancia cámaras web de computadoras de estudiantes

Un distrito escolar suburbano de Filadelfia admitió que secretamente encendió cámaras de computadoras portátiles dentro de los hogares de los estudiantes, pero las autoridades dicen que estas cámaras únicamente fueron activadas a distancia para encontrar computadoras desaparecidas o robadas. El distrito escolar de Lower Merion entregó computadoras portátiles Apple con cámaras web a los 2.300 estudiantes de sus dos instituciones de enseñanza secundaria, pero nunca informó a los estudiantes que podía activar a distancia las cámaras para observarlos en sus casas. Esta política salió a la luz luego de que un estudiante llamado Blake Robbins y su familia presentaron una demanda federal de derechos civiles en contra del sistema escolar. La familia de Blake Robbins dijo que el distrito escolar activó su cámara web cuando él estaba comiendo golosinas Mike & Ike y las confundieron con drogas.

El abogado Mark Haltzman, quien representa a la familia, dijo: “Están intentando alegar que los dos caramelos Mike and Ike que estaba sosteniendo en la mano, los que come religiosamente, eran píldoras y que de alguna forma está implicado en la venta de drogas”.

Estudio: soldados homosexuales son aceptados en ejércitos extranjeros

Esta semana se publicará un nuevo estudio que analiza como varios ejércitos extranjeros han ido aceptado a miembros del servicio abiertamente homosexuales. Gran Bretaña, Canadá, Australia y Sudáfrica permiten que los hombres y mujeres del servicio militar expresen abiertamente su homosexualidad. El estudio realizado por Palm Center descubrió que este cambio no ha socavado la moral ni ha provocado un gran número de renuncias. Este estudio será publicado mientras el gobierno de Obama está comenzando a tomar medidas para revocar la política “No preguntar, no decir”. Si bien el Pentágono dice que necesita un año para implementar la nueva política, el estudio del Palm Center concluye que una pronta implementación del cambio no sería perjudicial.

Ron Paul obtiene la victoria en sondeo de la CPAC

En material política, la Conferencia de Acción Política Conservadora (CPAC, por su sigla en inglés) culminó su conferencia anual en Washington. El Congresista de Texas Ron Paul ganó la votación de sondeo de las elecciones presidenciales de 2012 de la CPAC con el 31% de los votos, derrotando fácilmente a Mitt Romney y a Sarah Palin.

Activistas interrumpen actuación de ballet israelí en Vermont

Activistas de derechos humanos interrumpieron el viernes la presentación del Ballet israelí en Burlington, Vermont. Durante la actuación, los manifestantes desplegaron una pancarta que decía “Ningún tutú es suficiente para tapar los crímenes de guerra”. Una coalición de grupos a favor de los palestinos pidió que se boicoteara al ballet israelí y otras instituciones culturales y académicas israelíes. Los manifestantes también protestaron durante el fin de semana en las presentaciones del Ballet israelí en Worcester, Massachusetts, y Brooklyn, Nueva York. Sam Mayfield publicó en YouTube un video de la protesta en Burlington, pero este sitio web retiró el video alegando que “violaba las directrices de la Comunidad YouTube”.

Roslyn Brock presidirá la junta directiva de la NAACP

La Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color (NAACP, por su sigla en inglés) seleccionó a Roslyn Brock para presidir la junta directiva de la organización y suceder a Julian Bond. Brock, de 44 años de edad, es la presidenta de la junta directiva más joven que la NAACP haya tenido. La elección de Brock es considerada como otra medida para que la NAACP llegue a miembros más jóvenes. En 2008, Benjamin Jealous de 35 años de edad se convirtió en Director General más joven de la NAACP.

Ex secretario de Estado Alexander Haig falleció a los 85 años

El ex secretario de Estado Alexander Haig falleció a los 85 años de edad. Este republicano trabajó como jefe de gabinete de la Casa Blanca durante el escándalo de Watergate y como secretario de estado durante el gobierno de Reagan. Tras el intento de asesinato de Ronald Reagan en 1981, Haig declaró que estaba al mando del país.

Alexander Haig dijo: “Constitucionalmente, caballeros, está el presidente, el vicepresidente y luego el secretario de Estado, en ese orden. Y si el presidente decide que quiere transferir el mando al vicepresidente, así lo hará. Por el momento, me encuentro al mando aquí, en la Casa Blanca, esperando el regreso del vicepresidente y en contacto con el mismo. Si pasara algo, lo consultaría con él, por supuesto”.

Se conmemoró el aniversario del asesinato de Malcolm X

Y el domingo se conmemoró el 45 aniversario del asesinato de Malcolm X, quien fue asesinado a balazos antes de dar un discurso en el Audubon Ballroom de Nueva York.

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