Jueves 4 de Febrero de 2010

Haití confirma que número de muertos supera los 200.000

El gobierno haitiano confirmó que el número de muertos a causa del terremoto supera los 200.000. Otras 300.000 personas fueron tratadas por heridas. El número de viviendas destruidas es de 250.000 y desaparecieron 30.000 comercios.

Las protestas por la falta de ayuda continuaron el miércoles, con una marcha a la oficina del alcalde en el barrio Petionville. Otras 200 personas se manifestaron cerca de la embajada de Estados Unidos, para pedir alimentos y agua. Mientras tanto, en el barrio Cité Soleil, un vecino indicó que las personas aún son obligadas a dormir a la intemperie, sin un refugio.

Un vecino de Cité Soleil dijo: “¡Rescátennos, rescátennos! Los gobiernos que quieren darnos ayuda, por favor apúrense. No tenemos un hogar ni alimento, no tenemos nada. Estamos viviendo en la plaza de Cité Soleil”.

Clinton coordinará ayuda a Haití para la ONU

Mientras tanto la Organización de las Naciones Unidas designó al ex Presidente de Estados Unidos Bill Clinton para que coordine los esfuerzos de ayuda internacional en Haití. Durante su presidencia, Clinton ayudó a restituir al entonces Presidente haitiano Jean-Bertrand Aristide, luego del primer golpe contra dicho mandatario con apoyo estadounidense. Pero Clinton fue criticado por obligar a Aristide a adoptar políticas neoliberales como condición de su regreso. Desde que dejó la Casa Blanca, Clinton ha apoyado a grupos que brindan ayuda médica a los ciudadanos de Haití de menores recursos, entre ellos Partners in Health.

Muerte de soldados deja en evidencia papel de fuerzas estadounidenses en Pakistán

Las operaciones estadounidenses en Pakistán están bajo mayor vigilancia hoy tras la muerte de tres soldados estadounidenses el miércoles, en un ataque al borde de la carretera. Los soldados viajaban en un convoy militar paquistaní y se informó que llevaban disfraces. Otros dos soldados estadounidenses resultaron heridos en el ataque. En julio, el enviado especial del gobierno de Obama, Richard Holbrooke, negó la presencia de militares estadounidenses en Pakistán al decir: “La gente piensa que Estados Unidos tiene soldados en Pakistán, pero no es cierto”. Sin embargo tras el atentado del miércoles, Holbrooke dijo: “Su presencia no es un secreto”.

Fuerzas afganas y de la OTAN preparan mayor ofensiva conjunta de la guerra

En Afganistán, la fuerza de ocupación de la OTAN y las fuerzas armadas afganas preparan su mayor ataque conjunto de la guerra que lleva más de ocho años. Se prevé que el ataque esté dirigido contra la localidad de Marja, controlada por el Talibán. Estados Unidos no dio una fecha, pero los habitantes de Marja recibieron folletos advirtiendo que debían estar preparados para huir. Mientras tanto, el aumento de soldados del Presidente Obama en la guerra de Afganistán está en marcha. Al declarar ante el Congreso, el jefe del Estado Mayor Conjunto, el Almirante Mike Mullen, afirmó que el número de soldados estadounidenses en Afganistán pronto superará el de Irak por primera vez.

El Almirante Mike Mullen dijo: “Ya movilizamos a casi 4.500 soldados a Afganistán y prevemos que alrededor de 18.000 que son parte del compromiso del Presidente del 1° de diciembre estén allí para fines de la primavera. Los 30.000 restantes llegarán lo antes posible durante el verano y principios del otoño, tratándose de un importante aporte para revertir la fuerza del Talibán en 2010. De hecho, para medidados de este año, Afganistán superará a Irak, por primera vez desde 2003, como el lugar con más fuerzas estadounidenses desplegadas”.

Tribunal de apelaciones iraquí revoca prohibición a candidatos

En Irak, un tribunal de apelaciones revocó un fallo que prohíbe que cientos de candidatos políticos se presenten en las elecciones por tener vínculos con el Partido Baath de Saddam Hussein. La prohibición había provocado que se llamara a un boicot de las elecciones iraquíes el mes próximo. Más de 500 candidatos no hubieran podido presentarse, la mayoría miembros de la coalición rival del Primer Ministro Nuri Kamal al-Maliki.

Powell apoya revocación de política “no preguntar, no decir”

El General retirado del Ejército y ex Secretario de Estado Colin Powell ha cambiado su antigua postura de oponerse a permitir que los homosexuales que sirven en las Fuerzas Armadas sean abiertos respecto a su homosexualidad. Powell fue una de las figuras clave detrás del establecimiento de la política “no preguntar, no decir” hace diecisiete años. No obstante, el miércoles Powell dijo que apoyaba los pedidos de los altos líderes del Pentágono de revocar esta prohibición, alegando lo siguiente: “Las posturas y las circunstancias han cambiado”. Mientras tanto, el Secretario de Defensa Robert Gates regresó al Congreso para declarar por segundo día, donde dijo que la revocación primero se sometería a una revisión exhaustiva.

El Secretario de Defensa Gates dijo: “La función de los líderes, me parece, es establecer la meta, pero si se busca un cambio duradero y efectivo, se debería incluir en el diálogo a las personas que se verán afectadas por el mismo, y escuchar sus opiniones, y como mínimo esto ayudará a mitigar cualquier consecuencia negativa que pueda haber. Ese es el objetivo de esta revisión”.

Toyota admite nuevas fallas en medio de gran retirada de vehículos del mercado

La gigante automotriz Toyota aún se está recuperando de una retirada de aproximadamente 4,5 millones de vehículos del mercado mundial el mes pasado, más de la mitad en Estados Unidos. Toyota reconoció que hubo algunos problemas mecánicos con los aceleradores, que en algunos casos se descubrió que quedaban atascados contra el suelo al presionarlos hacia abajo. El miércoles, el Secretario de Transporte Ray Lahood alarmó a los propietarios de vehículos Toyota al recomendarles que dejaran de conducir los vehículos retirados del mercado.

El Secretario de Transporte Lahood dijo: “Si alguien posee alguno de estos vehículos, debe dejar de conducirlo y llevarlo a una concesionaria Toyota porque creen que pueden repararlo”.

Lahood luego se retractó de sus comentarios, alegando que los propietarios de vehículos Toyota deberían llevarlos a reparar si están preocupados por el funcionamiento de los mismos. La aflicción de Toyota continuó hoy temprano con la admisión de que había descubierto problemas de diseño en el pedal de freno del modelo Prius híbrido. Toyota dice que reparó la falla en los modelos Prius vendidos desde fines del mes pasado, pero que no ha brindado una solución para aquellos vendidos previamente. Mientras tanto, el Washington Post informa que una investigación federal del año 2007 descubrió problemas de aceleración en los modelos Toyota, pero sus conclusiones se aplicaban a un porcentaje reducido de los vehículos de la empresa.

Proyecto de ley de la Cámara de Representantes revocaría exenciones antimonopolios de la industria de la salud

Los congresistas demócratas Tom Perriello y Betsy Markey anunciaron planes de presentar una medida esta semana para revocar la exención de la industria de seguros de las leyes federales antimonopolios. Los críticos dicen que la Ley McCarran-Ferguson de 1945 le ha otorgado a la industria de seguros un mercado cautivo sin restricciones en la fijación de precios y otras prácticas contra la competencia. Una medida similar fue aprobada en una votación de un comité de la Cámara de Representantes el año pasado, pero quedó estancada tras el fracaso de las negociaciones sobre la reforma de la salud.

Directrices de la EPA fomentarían la producción de etanol

Y el gobierno de Obama emitió nuevas directrices que podrían propiciar un gran aumento en la producción de biocombustibles, entre ellos el etanol obtenido a partir del maíz. El miércoles, la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por su sigla en inglés) dijo que el etanol podría ayudar a restringir las emisiones al reemplazar los combustibles convencionales. Este hallazgo revierte la postura anterior de la EPA que pedía la limitación del uso de etanol debido a que sus emisiones directas e indirectas de gases de efecto invernadero excedían los estándares de energía renovable. El etanol también ha sido criticado por la utilización de cosechas de alimentos para producir combustible. En una declaración, la organización Amigos de la Tierra dijo: “La EPA admitió (…) que la producción de etanol derivado del maíz está provocando la destrucción de áreas naturales en todo el mundo, lo que por consiguiente lleva a la pérdida de la biodiversidad y emisiones de carbono inmensas. El modelo de emisiones de gases de efecto invernadero de la EPA debería ser recibido con escepticismo”.

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