Viernes 19 de Marzo de 2010

Legisladores demócratas dan a conocer proyecto de reforma del sistema de salud mientras Obama pospone viaje

Legisladores demócratas han dado a conocer una versión casi final del proyecto de ley de reforma del sistema de salud, previo a la votación que se espera para el domingo. Los líderes demócratas deben aún asegurarse los 216 votos necesarios para aprobar la medida que extendería la cobertura de salud a más de 30 millones de personas al tiempo que forzaría a millones de estadounidenses a contratar seguros de salud privados. Al menos dos miembros demócratas del Congreso anunciaron que votarían a favor del proyecto el jueves, pero se dice que a los demócratas les faltan aún seis votos. Al promover la medida en Washington, el Presidente Barack Obama citó cifras recientes brindadas por la Oficina de Presupuesto del Congreso. Según esta información, la medida ayudaría a reducir el déficit federal.

El Presidente Obama dijo: “Esta mañana, un nuevo análisis de la Oficina de Presupuesto del Congreso confirma que la reforma del sistema de salud que buscamos reduciría el déficit en tres millones de millones de dólares durante las próximas dos décadas, lo que significa que esta ley es el esfuerzo más significativo por reducir el déficit desde la ley de balance presupuestal de la década de los 90. Y esto es sólo uno de los aspectos positivos de esta reforma, que otorgará más responsabilidad a la industria de seguros y mayor seguridad económica a todos los estadounidenses”.

Las declaraciones de Obama llegan tras el anuncio del gobierno de que el Presidente postergará un viaje intercontinental y permanecerá en Washington para la votación. El Secretario de Prensa de la Casa Blanca, Robert Gibbs, afirmó que Obama agendará nuevamente su visita a Indonesia y Australia para el mes de junio.

Gibbs declaró: “Se trabajó toda la noche en la agenda cuando se vio que el proyecto no sería votado ayer para intentar atrasar el viaje. Revisamos y tras eliminar toda duda concluimos que era poco posible posponerlo del jueves hasta el domingo ya que básicamente si no despegábamos muy, muy temprano en la tarde, ya no sería posible hacerlo”.

Se llevará a cabo en Washington manifestación por reforma migratoria

Al tiempo que la legislación que reformará el sistema de salud entra en sus etapas finales, se intensifica el debate sobre la reforma migratoria en Washington. El jueves, el senador demócrata Charles Schumer, del Estado de Nueva York, y la senadora republicana Lindsay Graham, de Carolina del Sur, hicieron pública una propuesta bipartita según la cual los trabajadores indocumentados se verán forzados a admitir que están violando la ley. Según dicha medida se exigiría además que los trabajadores porten tarjetas biométricas que confirmen su elegibilidad como empleados. En una declaración, el Presidente Obama afirmó que la propuesta es “una base sobre la que avanzar”. La medida se adelanta a una gran movilización por los derechos de los inmigrantes que se llevará a cabo el domingo en Washington y en la que se prevé participarán miles de personas.

Informe: Primer Ministro israelí se rehúsa a cancelar expansión de asentamientos y ofrece postergación

El gobierno de Obama ha anunciado que el enviado especial George Mitchell será destinado a Israel y los Territorios Ocupados en un intento de recomenzar las negociaciones indirectas. La visita inicial de Mitchell fue cancelada la semana pasada luego de que Israel anunciara sus planes de construir otras 1.600 viviendas en un asentamiento de Jerusalén Oriental. Sin embargo, el gobierno anunció el jueves que el Primer Ministro israelí Benjamín Netanyahu había realizado propuestas específicas que convencieron a funcionarios del gobierno de autorizar el regreso de Mitchell. No está claro si Netanyahu accedió a la demanda básica de Estados Unidos de que Israel cancele la expansión de los asentamientos, ya que no se dieron a conocer detalles sobre las mencionadas propuestas. El periódico The Washington Post informa que Netanyahu ofreció únicamente postergar la construcción por algunos años, pero no cancelarla totalmente. Esta demora en la construcción sería parte de las políticas propuestas, según las cuales Israel podría continuar construyendo asentamientos si promete no hacerlo público de la manera que lo ha hecho y que molestó al Vicepresidente Joe Biden. The Washington Post afirma que la política sería semejante a “una política de asentamientos sin preguntas y sin respuestas”. De confirmarse esta información, las propuestas serían contradictorias con un plan suscrito hoy por Estados Unidos. En una declaración, el bloque de Medio Oriente —formado por Estados Unidos, Rusia, Naciones Unidas y la Unión Europea—, llama a Israel a detener los asentamientos y al establecimiento de un Estado palestino en los próximos dos años.

Dos palestinos resultaron heridos en ataque israelí en Gaza

Mientras tanto, en Israel y los Territorios Ocupados, el gobierno israelí ha lanzado nuevos ataques en la Franja de Gaza. Una serie de misiles israelíes azotaron Gaza durante la madrugada, dejando un saldo de al menos dos palestinos heridos. Los ataques responden al ataque palestino con cohete en el que murió un trabajador extranjero en Israel. Las milicias palestinas afirman que el ataque con cohete fue en represalia por las acciones de Israel durante las manifestaciones de protesta llevadas a cabo en Cisjordania. El jueves, un grupo de niños palestinos fueron detenidos por haber tirado piedras a soldados israelíes. Un habitante no identificado de Hebrón asegura que su hijo fue secuestrado por soldados israelíes.

El habitante de Hebrón afirmó: “Mis hijos estaban jugando fútbol en el frente de la casa cuando vinieron otra vez y se los llevaron, y dijeron que estaban tirando piedras, que tenían fotos de ellos tirando piedras. Mentirosos del Ejército.”

Estados Unidos critica a Rusia por central nuclear iraní y participa en negociaciones sobre Tratado de Reducción de Armas Estratégicas

El gobierno de Obama está criticando a Rusia por anunciar sus planes de terminar la construcción de una central nuclear civil postergada durante mucho tiempo en Irán. La Secretaria de Estado Hillary Clinton dijo durante una visita a Rusia que Estados Unidos se opone a la colaboración de Rusia en la planta Bushehr.

La Secretaria de Estado Clinton dijo: “Como hemos dicho consistentemente, Irán tiene derecho a tener energía nuclear civil, pero no un programa de armas nucleares. Si le da la certeza al mundo, o si su conducta cambia a raíz a las sanciones internacionales, pueden procurar una energía nuclear civil pacífica. En caso de que no existan esas certezas, consideramos que sería prematuro proseguir con cualquier proyecto en este momento porque queremos enviarles un mensaje inequívoco a los iraníes”.

Durante su estadía en Rusia, Clinton también participó en negociaciones sobre la reducción del número de cabezas nucleares estadounidenses y rusas en virtud de un nuevo Tratado de Reducción de Armas Estratégicas (START, por su sigla en inglés). Ambas partes dijeron que están muy cerca de llegar a un gran acuerdo.

Estados Unidos comienza nueva ofensiva en Afganistán

En Afganistán, las Fuerzas Armadas estadounidenses dicen que se encuentran en la fase inicial de una nueva gran ofensiva en la ciudad sureña de Kandahar. Las fuerzas estadounidenses comenzaron a asegurar áreas clave antes de un ataque militar más intenso previsto para las próximas semanas.

Informe: Blair vinculado a empresa petrolera relacionada con Irak

El periódico londinense The Guardian informa que el Primer Ministro Tony Blair recibió pagos de una empresa petrolera surcoreana con grandes intereses vinculados al petróleo en Estados Unidos e Irak. Esta empresa, UI Energy Corporation, contrató a Blair alrededor de la misma fecha en que su consorcio iraquí logró un acuerdo petrolero controvertido con el gobierno autónomo kurdo. Blair niega que sus negocios con esta empresa estuvieran relacionados con Irak. Sus negocios con UI Energy permanecieron en secreto durante 20 meses, luego de que Blair convenciera a un comité del gobierno británico de que deberían mantenerse en secreto debido a las “sensibilidades del mercado”.

Ex presidente guatemalteco alega que orden de extradición es una represalia por su oposición a la guerra de Irak

Un tribunal de Guatemala aprobó una orden de extradición del ex Presidente guatemalteco Alfonso Portillo a Estados Unidos por cargos de lavado de dinero. Un gran jurado federal acusó a Portillo de presuntamente utilizar bancos estadounidenses para malversar millones de dólares tomados de las arcas de Guatemala. No obstante, Portillo dice que es blanco de una persecución política a raíz de su oposición a la invasión de Irak dirigida por Estados Unidos.

Alfonso Portillo dijo: “Por lo menos me da gusto decírselo al pueblo de Guatemala y a este honorable tribunal, se me persigue políticamente por no ser (…) arrastrado ante la política norteamericana en América Latina. Fui el único presidente, y está en los documentos, que no firmó la carta de todos los presidentes de Centroamérica para apoyar la guerra contra Irak y la invasión a Irak y mi argumento fue: mi país ya fue invadido en el pasado, yo no voy a firmar una carta para una invasión a otro país, por principios. Ahí están, y recuerdo las palabras del embajador, del ministro consejero: ‘tiene que haber venganza en el futuro’. Este es un instrumento de venganza, el que están haciendo de la solicitud de extradición”.

Los abogados de Portillo están apelando la orden de extradición.

Activistas protestan contra minería en la cima de las montañas frente a la EPA

En otras noticias de Estados Unidos, los activistas en contra de la minería de carbón en la cima de las montañas llevaron a cabo una protesta el jueves frente a las oficinas de la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por su sigla en inglés) en Washington. Seis manifestantes se encadenaron a trípodes de seis metros de altura debajo de una pancarta que decía: “EPA: comprométase a poner fin a la minería en la cima de las montañas en 2010”. Los manifestantes exigen que la Administradora de la EPA, Lisa Jackson, se comprometa a investigar directamente el daño ambiental provocado por la minería en la cima de las montañas en el valle de los Apalaches.

La EPA investigará impacto de fracturación hidráulica en reservas de agua

Mientras tanto, la EPA anunció que llevará a cabo un estudio nacional sobre cómo el proceso de perforación de gas natural conocido como “fracturación hidráulica” está afectando las reservas de agua del país. El estudio de 1,9 millones de dólares se llevará a cabo en un período de dos años. Este estudio surge en medio de una iniciativa por parte de las empresas de gas natural de expandir la fracturación hidráulica, que incluye una propuesta para hacer perforaciones dentro de la cuenca de Marcellus Shale, que suministra agua potable a millones de personas en Nueva York y otros estados del noreste.

Se suspenden concesiones petroleras en Montana hasta realización de evaluación ambiental

En Montana, un juez federal aprobó un acuerdo histórico para suspender las concesiones de explotación de petróleo y gas a la espera de una evaluación ambiental. En virtud de este acuerdo, la Oficina de Administración de Tierras suspenderá 61 concesiones sobre aproximadamente 15.000 hectáreas de tierra en un plazo de 90 días. Las operaciones en los yacimientos de petróleo luego tendrán que pasar una serie de evaluaciones ambientales antes de ser reanudadas.

Arrestan a dos personas en la Casa Blanca durante protesta contra política “no preguntar, no decir”

En otras noticias de Washington, dos personas fueron arrestadas frente a la Casa Blanca el jueves, en una protesta contra la exclusión por parte de las Fuerzas Armadas de los miembros del servicio militar abiertamente homosexuales. Ambas se encadenaron a las rejas de la Casa Blanca tras liderar una protesta para exigir la revocación de la política “no preguntar, no decir”. Una de las personas arrestadas fue el Teniente Dan Choi, un miembro del servicio militar abiertamente homosexual que ha afrontado su destitución desde que desafió públicamente la política “no preguntar, no decir” hace un año.

Arizona cancela programa de seguros para niños

Y Arizona se convirtió en el primer Estado en eliminar su Programa de Seguro Médico Infantil, lo que provocó que decenas de miles de niños se queden sin cobertura. El jueves, la Gobernadora de Arizona Jan Brewer firmó un nuevo presupuesto en el que se canceló este programa, que cubría a aproximadamente 47.000 niños de familias con bajos ingresos. Esta medida coincidirá con los recortes a la cobertura de Medicaid para los adultos sin hijos, una medida que afectará a otras 310.000 personas.

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