Viernes 26 de Marzo de 2010

Congreso aprueba disposiciones finales de reforma de la salud

El Congreso aprobó un paquete de modificaciones finales a la histórica revisión de la salud. La Cámara de Representantes dio los últimos toques al proyecto de ley anoche, después de que el Senado aprobara el paquete por 56 votos contra 43. En una concentración en Iowa, el Presidente Obama retó a los republicanos a que intentaran anular la nueva ley. El discurso de Obama en Iowa fue interrumpido cuando una persona del público gritó: “¿Qué hay de la opción pública?”.

El Presidente Obama dijo: “Estos son los aspectos básicos de la reforma”.

Un miembro del público preguntó: “¿Qué hay de la opción pública?”.

El Presidente Obama respondió: “No está incluida”.

El miembro del público preguntó: “¿Por qué no?”.

El Presidente Obama dijo: “Porque no pudimos lograr que el Congreso la aprobara, esa es la razón. Por lo que... no hay necesidad de gritar, joven. Treinta y dos millones de personas van a tener seguro de salud gracias a esta ley. De eso se trata este trabajo”.

Senador Sanders elogia ampliación de atención médica fundamental

En el Senado, Bernie Sanders, senador independiente por Vermont, se unió a los demócratas y votó a favor del proyecto. Luego de reiterar su respaldo a la opción de pagador único y al sistema Medicare para todos, Sanders elogió la ley de reforma de la salud diciendo que revolucionaría la atención médica primaria.

Sanders dijo: “Esta ley proporciona fondos suficientes, por lo que en los próximos cinco años vamos a crear ocho mil nuevos centros de salud, más del doble de los que hay ahora. Vamos a aumentar el acceso a la atención médica primaria, atención odontológica, orientación psiquiátrica y fármacos de bajo costo para veinte millones más de estadounidenses en cada Estado, cada región de este país. Es un gran paso en dirección a lograr los servicios médicos básicos para millones de estadounidenses que hoy no tienen acceso a esos cuidados”.

Informe: 1700 grandes empresas hicieron lobby por reforma de la salud

La reforma de la salud fue aprobada luego de una de las campañas de lobby más intensas que se hayan visto en el Congreso. Según el Centro de Política Receptiva, más de 1700 empresas y organizaciones declararon actividades de lobby parlamentario el año pasado.

Polvo blanco sospechoso en carta enviada a oficina de representante Weiner

Los legisladores siguen recibiendo amenazas tras la votación de la reforma de la salud. El congresista demócrata por Nueva York Anthony Weiner fue obligado el jueves a cerrar una oficina en Queens, luego de que sus empleados recibieran una carta con amenazas que tenía un polvo blanco sospechoso. La carta se refería directamente al respaldo de Weiner a la reforma de la salud. Al menos diez representantes demócratas denunciaron amenazas de muerte o incidentes de hostigamiento desde la semana pasada. El domingo, el congresista republicano Steve King, de Iowa, se dirigió a un grupo de integrantes del movimiento conservador “Tea Party” e instó a los opositores a la reforma a hacer papilla al otro bando.

El congresista King declaró: “Si pudiera empezar un país con un puñado de gente, estarían las personas que estuvieron con nosotros en los últimos días. ¡Esperemos que no tengamos que hacer eso! ¡Hagamos papilla al otro bando! Vamos a perseguirlos, a perseguirlos. ¡Van a tener que rendir cuentas!”.

El jueves, Eric Cantor, el segundo representante republicano en orden de importancia en la Cámara de Representantes, acusó a los líderes del Partido Demócrata de “arrojar leña al fuego”.

El congresista Cantor declaró: “Es imprudente utilizar estos incidentes como vehículos mediáticos para ganar apoyo político, por eso me preocupa mucho que el Presidente del Comité de Campaña de los Legisladores Demócratas, Chris Van Hollen, y el Presidente del Comité Nacional Demócrata, Tim Kaine, en particular, arrojen leña al fuego peligrosamente al sugerir que estos incidentes sean usados como arma política”.

Comité asesor conservador despide a ex escritor de los discursos de Bush

En otras repercusiones de la votación de la reforma, David Frum, quien escribía discursos para George W. Bush, fue despedido del conservador American Enterprise Institute (Instituto Estadounidense de la Empresa, en español). Su despido se produjo tan sólo días después de que afirmara que la aprobación del proyecto de ley de reforma de la salud equivalía a un “Waterloo” y que había sido “la derrota legislativa más aplastante desde la década de 1960”. Frum es conocido por ser el autor de la expresión “eje del mal” presente en las alocuciones del Presidente Bush tras los sucesos del 11 de septiembre de 2001, pero en los últimos meses ha sido públicamente atacado por la página editorial del Wall Street Journal, Rush Limbaugh y Sarah Palin.

Paquete de préstamos estudiantiles es aprobado en el Congreso

Como parte del paquete de reforma, el jueves los legisladores aprobaron una revisión del programa de préstamos para estudiantes universitarios y cancelaron los subsidios federales para prestamistas privados. La medida pone fin al Programa Federal de Préstamos para la Educación Familiar, de 45 años de antigüedad, que ha respaldado los préstamos privados estudiantiles con subsidios federales. El ahorro proyectado de 61 mil millones de dólares a lo largo de diez años se utilizaría para dar becas federales a los estudiantes que lo necesiten y para financiar otros programas federales de educación, tales como los de respaldo a institutos terciarios y escuelas a las que tradicionalmente han asistido estudiantes negros.

Republicano bloquea proyecto de ley de beneficios para desocupados

Por segunda vez en un mes, un legislador republicano bloqueó la votación de una medida provisional de beneficios de desempleo. Con el Congreso en receso durante dos semanas, esto podría significar que el 5 de abril queden sin efecto una gran cantidad de disposiciones populares, entre las que se incluyen el seguro por desempleo y beneficios previstos en la ley integral de gastos (COBRA, por su sigla en inglés) para los desocupados. El senador Tom Coburn, de Oklahoma, bloqueó anoche la medida, mientras que el senador republicano por Kentucky Jim Bunning bloqueó la aprobación de una prórroga similar en febrero.

Obama anunciará nuevo programa para ayudar a propietarios de viviendas

Se prevé que el gobierno de Obama anuncie hoy una nueva iniciativa general para ayudar a propietarios de viviendas en problemas refinanciando potencialmente varios millones en nuevas hipotecas, de pagos menores, respaldadas por el gobierno. Parte del plan ayudará a los desocupados y a quienes quedaron “sumergidos” con hipotecas que superan el valor de sus casas. No obstante, muchos detalles del plan del gobierno no están claros.

El Papa afronta crecientes críticas por escándalo de abuso sexual

El New York Times informa que cuando el actual Papa era cardenal estaba más al tanto de un caso de abuso sexual en Alemania de lo que sugerían las declaraciones previas de la Iglesia. En 1980, el cardenal Joseph Ratzinger recibió un memorándum en el que se le informaba que un sacerdote regresaría a las tareas pastorales a pocos días de haber comenzado un tratamiento psiquiátrico para superar la pedofilia. Este sacerdote luego fue declarado culpable de abusar sexualmente de niños en otra parroquia. Mientras tanto, en otro caso de abuso sexual, el Vaticano defendió firmemente su decisión de no apartar del sacerdocio al cura Lawrence Murphy, de Wisconsin, quien abusó sexualmente de 200 niños sordos. Los documentos internos indican que las autoridades del Vaticano, entre las que se encontraba el actual Papa, estaban al tanto de las acusaciones, pero su mayor preocupación era proteger la imagen de la Iglesia. El jueves, Gigi Budzinski declaró que su padre fue uno de los niños sordos de quienes abusó sexualmente el sacerdote Murphy.

Budzinski dijo: “Él espera que se haga algo al respecto. Creo que alguien debe ser castigado por esto. Le robaron su inocencia, su infancia, estaba muy deprimido, no era feliz, no pudo disfrutar su niñez, le robaron todo, y ahora tiene 61 años y sigue luchando por esto”.

Grupos de derechos humanos indonesios exhortan al Ejército a que deje de negar informe de asesinato

Grupos de derechos humanos de Indonesia llevaron a cabo una conferencia de prensa hoy en Yakarta, la capital del país, para exigir que el Ejército indonesio deje de negar la revelación hecha por el periodista Allan Nairn de que las Fuerzas Armadas indonesias —respaldadas por Estados Unidos— asesinaron a una serie de activistas civiles en la provincia de Aceh el año pasado. Los grupos de derechos humanos instaron a la policía a que arrestara a los responsables de estos asesinatos y distribuyeron el artículo de Nairn a la prensa. Los dos grupos de derechos humanos, Kontras e Imparsial, fueron fundados por Munir, el destacado defensor de los derechos humanos del país que fue asesinado por la inteligencia indonesia en 2004.

Estados Unidos e Israel firman acuerdo armamentista de 250 millones de dólares

Mientras la atención se ha centrado en la reciente tensión entre el gobierno de Obama y el gobierno israelí por la construcción de asentamientos, el Pentágono y las Fuerzas Armadas israelíes concluyeron otro acuerdo armamentista de gran magnitud. El periódico israelí Haaretz informa que Estados Unidos le dará a Israel tres nuevos aviones de transporte Hércules-J, producidos por Lockheed Martin, a un costo de 250 millones de dólares. Israel también está negociando un posible acuerdo de tres mil millones de dólares para comprar aviones de combate Lockheed F-35.

Grupo de derechos humanos critica arresto de opositores venezolanos

El grupo de defensa de los derechos humanos Human Rights Watch criticó al gobierno venezolano por arrestar a dos destacados opositores el jueves. Uno de ellos era Guillermo Zuloaga, presidente del canal de televisión Globovisión, quien fue arrestado y brevemente detenido. Zuloaga y su canal han criticado al Presidente venezolano Hugo Chávez y han apoyado abiertamente el golpe de Estado que se produjo en 2002.

La década pasada fue la más cálida que se haya registrado

En noticias sobre el clima, la Organización Mundial de Meteorología confirmó los informes anteriores que indicaban que la última década fue la más cálida que se haya registrado. Esta organización también dijo que el año 2009 fue el quinto más cálido del que se tenga registro. Mientras tanto, surgió otro indicio del calentamiento global: el hielo del Lago Winnipesaukee, en New Hampshire, se derritió. Esta es la fecha más temprana de deshielo del lago desde que los residentes comenzaron a llevar registros hace más de 120 años. En lo que va del mes, la temperatura en Concord, New Hampshire, está siete grados por encima de lo normal.

Reguladores rechazan esfuerzo de Entergy de vender acciones de centrales nucleares

Los reguladores de Nueva York rechazaron un plan de la gigante de energía Entergy para traspasar las acciones de sus centrales nucleares a una nueva empresa. Entergy dirige cinco centrales nucleares, entre ellas Vermont Yankee, cuyo cierre está programado. Los críticos dicen que Entergy quería formar la empresa mediante el traspaso de acciones para evitarse los altos costos de limpieza de Vermont Yankee y otras centrales.

John Stewart, de la Comisión de Servicios Públicos de Nueva York, dijo: “A esta altura ya hemos terminado la revisión de la propuesta de los peticionarios, hemos considerado las observaciones. Consideramos que en términos financieros Enexus no es una entidad viable a largo plazo en virtud de esta propuesta y como tal la transacción propuesta no es en pro del interés público. Por lo tanto, recomendamos que la comisión rechace la propuesta de los peticionarios”.

Presidente estudiantil de Universidad de Berkeley veta resolución de desinversión

En la Universidad de California, Berkeley, una campaña de desinversión en las empresas que hacen negocios con Israel sufrió un revés. El presidente del gobierno estudiantil vetó el proyecto de ley que instaba a la universidad a desinvertir en General Electric y United Technologies a raíz de lo que ellos describieron como “su apoyo militar a la ocupación de los territorios palestinos”. Este veto fue emitido días después de que el gobierno estudiantil decidiera por dieciséis votos contra cuatro el aprobar una resolución que exhortaba a la universidad a desinvertir en estas empresas.


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