Jueves 15 de Abril de 2010

Gobierno promueve revisión de regulación financiera

El gobierno de Barack Obama está intensificando sus esfuerzos para que se apruebe una revisión de la regulación financiera en el Congreso. El miércoles, Obama se reunió con líderes del Congreso en la Casa Blanca para conversar sobre el proyecto pendiente en el Senado. Después de la reunión, Obama rechazó las afirmaciones republicanas de que las propuestas demócratas abrirían la puerta a futuros rescates financieros.

El Presidente Obama declaró: “Queremos dejar esto claramente establecido, para que los reguladores y los estadounidenses comunes y corrientes sepan qué está sucediendo con este enorme segmento del sistema financiero. Tengo absoluta confianza en que el proyecto que surja impedirá los rescates financieros, esa es la meta”.

Entre las propuestas que los republicanos tienen en la mira hay una medida de la senadora demócrata por Arkansas Blanche Lincoln. Lincoln ha respaldado normas que obligarían a los grandes bancos a dejar de comerciar casi todos los tipos de derivativos.

Ejecuciones hipotecarias en Estados Unidos baten récord mensual

Nuevas cifras muestran que las ejecuciones hipotecarias en Estados Unidos están en un nivel sin precedentes. Según RealtyTrac, los trámites de ejecución superaron la cantidad de 367.000 el mes pasado, el nivel mensual más alto desde que RealtyTrac comenzara con sus informes en enero de 2005. Cerca de 260.000 viviendas y otras propiedades fueron recuperadas en el primer trimestre del año fiscal. Se trata de una cifra nunca vista, y representa un 35% con respecto al año anterior.

Fiscalizador: programa gubernamental no logra rescatar a propietarios en problemas

Las cifras trascienden mientras que un fiscalizador gubernamental afirma que el programa de prevención de ejecuciones hipotecarias del gobierno de Obama no está cumpliendo con su objetivo de ayudar a millones de personas que corren el riesgo de perder su casa. El Comité de Supervisión del Congreso dice que el Programa de Viviendas Accesibles (HAMP, por su sigla en inglés) ha ayudado a tan sólo uno de cada diez deudores que han perdido sus casas. La Presidenta del Comité, Elizabeth Warren, declaró: "La respuesta [del Departamento del Tesoro] está desfasada del ritmo de la crisis. También parece claro que [sus] programas no alcanzarán a la abrumadora mayoría de los propietarios en dificultades". El informe de Warren se conoce al tiempo que Estados Unidos registra un número sin precedentes de ejecuciones hipotecarias.

J.P. Morgan Chase registra ganancias trimestrales de 3,3 mil millones de dólares

El gigante financiero J.P. Morgan Chase registró ganancias por 3,3 mil millones de dólares en el primer trimestre, lo que representa un aumento del 57% con respecto al año pasado. La compañía recibió más de 25 mil millones de dólares del rescate financiado con el dinero de los contribuyentes. En noticias relacionadas, los estudiantes que este año se gradúan en la Universidad de Siracusa lanzaron una campaña para cancelar el discurso de apertura a cargo del Director Ejecutivo de J.P. Morgan Chase, Jamie Dimon. Los estudiantes dicen que se oponen a la presencia de Dimon en su graduación debido al papel que desempeñó la compañía en la debacle financiera del país. Una petición estudiantil por Internet ya reunió 900 firmas.

Aumentan las muertes en Afganistán mientras el número de contratistas supera al de soldados

Nuevas cifras demuestran que la brecha entre los contratistas y soldados estadounidenses en Afganistán sigue aumentando. Según el Servicio de Investigación del Congreso, en febrero había más de 107.000 contratistas contratados por Estados Unidos en Afganistán, en relación con los 78.000 soldados que había ese mismo mes. De los 289 civiles empleados por Estados Unidos que han muerto en Afganistán desde el inicio de la guerra en 2001, cien fallecieron en los últimos seis meses.

Legisladores presentan proyecto para retirada de Afganistán

Un grupo bipartito de legisladores presentó un proyecto que reclama un cronograma para la retirada de las tropas estadounidenses de Afganistán. El miércoles, el senador demócrata Russ Feingold, de Wisconsin, se unió al congresista demócrata Jim McGovern, de Massachussets, y al congresista republicano Walter Jones, de Carolina del Norte, para pedir un cronograma "flexible" en la retirada de Estados Unidos. La medida también requiere acrecentar la supervisión en Afganistán de los contratistas financiados con los fondos de los contribuyentes.

McCain: hay que "apretar el gatillo" en sanciones contra Irán

En las Naciones Unidas, se reanudaron las conversaciones entre los cinco miembros permanentes del Consejo de Seguridad en relación con una nueva ronda de sanciones contra Irán. El miércoles se realizó una sesión a puertas cerradas entre diplomáticos de Estados Unidos, Rusia, China, Gran Bretaña y Francia, así como Alemania. Las conversaciones se realizaron al tiempo que altos funcionarios militares comparecieron ante el Comité de Servicios Armados del Senado en una audiencia sobre las actividades nucleares de Irán. Los funcionarios afirmaron que el Pentágono piensa que Irán podría producir uranio enriquecido para armamento en un año, pero que necesitaría otros tres a cinco años más para producir un arma lista para ser utilizada. En sus comentarios de apertura, el senador republicano John McCain dijo que Estados Unidos debería “apretar el gatillo” al sancionar a Irán.

El senador McCain dijo: “La lista de las amenazas que hemos hecho a los iraníes aumenta cada vez más, y hasta ahora, no ha habido acción. George Schultz, mi Secretario de Estado favorito, dijo una vez que su instructor en la Marina le decía que nunca apuntara con un arma a nadie a menos que estuviera listo para apretar el gatillo. Seguimos apuntando con el arma. Todavía no hemos apretado el gatillo ni una sola vez. Y ya es hora de que lo hagamos”.

Israel rechaza pedido de que firme TNP

En medio del examen detallado sobre la situación de Irán, el gobierno israelí reiteró su negativa a unirse al Tratado de No Proliferación Nuclear (TNP). El miércoles, el Ministro de Defensa israelí Ehud Barak respondió al pedido del Presidente Obama de que “todos los países” ratificaran el TNP.

El Ministro de Defensa israelí dijo: “A nuestros amigos y aliados les decimos: ‘No hay cabida para presionar a Israel para que firme el Tratado de No Proliferación Nuclear. Israel nunca ha amenazado con destruir otros países o naciones, mientras que Irán, hoy en día y en el pasado, y también Siria, Libia e Irak, que sí firmaron el tratado, lo han violado sistemáticamente con amenazas explícitas respecto a la existencia de Israel’”.

Profanan mezquita en Cisjordania

Mientras tanto, en los Territorios Ocupados, una mezquita cercana a la localidad cisjordana de Nablus fue vandalizada por un grupo de colonos israelíes. Los colonos no identificados pintaron grafitis en la mezquita y prendieron fuego dos automóviles que se encontraban cerca.

Tribunal brasileño aplaza licitación de represa en Belo Monte

Un tribunal federal brasileño aplazó una licitación de una importante represa hidroeléctrica en la selva amazónica. La construcción del proyecto de Belo Monte, de once mil millones de dólares, fue aprobada a principios de este año. De completarse, será la tercera represa hidroeléctrica más grande del mundo. Originalmente, la licitación debía iniciarse la semana que viene. Pero el miércoles, un juez federal del Estado brasileño de Pará suspendió la licitación diciendo que necesitaba más tiempo para analizar las preocupaciones ambientales que rodean al proyecto. Quienes se oponen a la represa afirman que esta perjudicará a decenas de miles de indígenas que viven en la Amazonia y pondrá en peligro la fauna y flora de la región.

Gates visita aliados militares latinoamericanos

El Secretario de Defensa Robert Gates inició un viaje a América Latina con el objetivo de fortalecer las relaciones militares regionales de Estados Unidos. El miércoles, Gates se reunió con altos funcionarios en Perú, antes de viajar a Colombia. El viaje de Gates tiene lugar tras un nuevo acuerdo de cooperación militar entre Estados Unidos y Brasil firmado esta semana. Gates habló en Perú, donde negó que los acuerdos militares estadounidenses representen una amenaza para la región.

Robert Gates dijo: “El objetivo de mi viaje aquí, a América del Sur, es un objetivo positivo, y es fortalecer nuestra amistad y nuestra cooperación militar con Perú y Colombia. Estos acuerdos entre nosotros y Brasil, entre nosotros y Perú, entre nosotros y Colombia, refieren a estos países y a nadie más”.

Colombianos presentan demanda colectiva contra Chiquita

Docenas de colombianos presentaron una demanda colectiva contra la gigante bananera Chiquita Brands International por su papel en la financiación de un grupo paramilitar de derecha en la década del 90. En 2007, Chiquita admitió haber pagado millones de dólares a las Autodefensas Unidas de Colombia (AUC). Algunos de los demandantes sostienen que fueron lesionados o que miembros de sus familias murieron a causa del apoyo de Chiquita a este grupo.

Gobernador de West Virginia ordena inspecciones de minas

En West Virginia, el gobernador Joe Manchin le está pidiendo a las minas de todo el Estado que suspendan la producción el viernes, para rendir homenaje a las 29 víctimas del desastre de la semana pasada en la mina Upper Big Branch. Manchin también les ordenó a los inspectores estatales que investiguen las minas citadas por riesgos de combustión reiterados dentro de las próximas dos semanas. Mientras tanto, la Administración de Seguridad y Salud Minera reveló que a principios de este año la mina Upper Big Branch se encontraba en una lista de 48 minas que se consideraba tenían violaciones suficientes como para justificar al menos una clausura temporal. No obstante, los reguladores no pudieron tomar medias debido a que un gran volumen de apelaciones pendientes hizo imposible establecer el fallo necesario de que las minas tenían un “patrón de violaciones”.

Holder: Aún no se ha tomado ninguna decisión sobre juicio por atentados del 11 de septiembre en Nueva York

El Fiscal General Eric Holder dice que el gobierno de Obama aún puede decidir enjuiciar a los sospechosos de los atentados del 11 de septiembre en tribunales de Nueva York. La Casa Blanca retiró la propuesta este año tras afrontar una intensa oposición de los legisladores de Nueva York. No obstante, Holder dijo ante el Comité Judicial del Senado que la Casa Blanca demorará semanas en concluir una revisión de los juicios propuestos y que Nueva York no ha sido descartado como un posible lugar para realizar los mismos.

Stern confirma partida del SEIU

En materia laboral, el Presidente del Sindicato Internacional de Trabajadores de Servicios (SEIU, por su sigla en inglés) Andy Stern, confirmó los informes de que renunciará. Stern hizo este anuncio en un mensaje grabado en video dirigido a los miembros del SEIU.

Andy Stern dijo: “A los 22 años me uní al SEIU. Y durante los siguientes 38 años, 14 años como Presidente, tuve el agrado y el privilegio de trabajar todos los días para obtener respeto para la gente trabajadora. Pero en la vida hay un tiempo para aprender, un tempo para dirigir y luego llega el momento de partir. Y a la brevedad llegará el momento de terminar mi viaje en el SEIU”.

Estudio: estadounidenses sin seguro debieron esperar para recibir tratamiento por síntomas de infartos

Un nuevo estudio indica que los estadounidenses sin seguro deben esperar un tiempo considerablemente más largo para obtener asistencia médica por síntomas de infartos que las personas con seguro médico. En un estudio publicado en la revista médica Journal American Medical Association, los investigadores descubrieron que el 48,6% de los pacientes no asegurados que sobrevivieron a infartos esperaron más de seis horas antes de llegar a un hospital. En comparación, el 39,3% de los pacientes asegurados que sobrevivieron a infartos esperaron antes de recibir asistencia.

Falta de seguro médico puede haber sido factor relevante en muerte del músico Alex Chilton

En otra noticia sobre los seguros médicos, la esposa del músico de rock fallecido Alex Chilton reveló que la falta de seguro médico puede haber sido un factor relevante en su reciente muerte. Chilton era el cantante principal y guitarrista de la prestigiosa banda Big Star. Falleció el mes pasado a los 59 años de edad tras sufrir un infarto. En una entrevista con el New Orleans Times-Picayune, la esposa de Chilton dijo que había tenido síntomas en la semana previa a su muerte, pero que no buscó asistencia médica en parte debido a que no tenía seguro médico.

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