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Viernes 16 de Abril de 2010

Prisioneros afganos detallan torturas y maltratos en prisión de Bagram

Han trascendido más relatos de torturas y maltratos en la prisión militar estadounidense de Bagram, en Afganistán. BBC News afirma que recogió testimonios de nueve testigos que describen violaciones a los derechos humanos en una prisión secreta de Bagram ocurridos desde que asumió el Presidente Obama. Un prisionero dijo que la instalación secreta es conocida como el “agujero negro”. Los prisioneros denunciaron haber sido privados del sueño y sometidos a temperaturas heladas y otros abusos. Un prisionero dijo que había perdido la mitad de una hilera de sus dientes luego de que un soldado estadounidense lo golpeara con la culata de un arma. El mismo prisionero también denunció haber sido obligado a bailar al son de la música cada vez que quería ir al baño.

Obama sanciona proyecto de ley de beneficios por desempleo con posterioridad a que los demócratas superaran maniobra obstruccionista del Partido Republicano

El Presidente Barack Obama sancionó un proyecto de ley de beneficios por desempleo luego de que los demócratas del Congreso superaran una maniobra obstruccionista de los republicanos para aprobarlo. La medida restablece para el mes que viene el seguro por desempleo y los subsidios COBRA de seguro de salud destinados a los desocupados. Más de 200.000 trabajadores desempleados no pudieron acceder a los beneficios porque el senador republicano Tom Coburn, de Oklahoma, logró demorar el proyecto antes del receso de Pascuas de dos semanas de duración. El jueves, tres republicanos se unieron a los senadores demócratas para poner fin al impasse y aprobar el proyecto por 59 votos contra 38. Seguidamente la Cámara de Representantes aprobó el proyecto por 289 votos contra 112.

Estados Unidos extiende derechos referentes a la asistencia médica a parejas de pacientes homosexuales

El Presidente Obama dispuso que los hospitales pongan fin a la discriminación en los derechos de visita y decisión de los pacientes homosexuales y sus parejas. Según las nuevas normas, los pacientes homosexuales tendrán los mismos derechos que los heterosexuales en términos de quiénes pueden visitarlos y tomar decisiones médicas en su nombre. Desde hace tiempo, en muchos hospitales se prohíben las visitas de quienes no tienen lazos de parentesco o de matrimonio con los pacientes y se ignoran los esfuerzos por otorgar a las parejas de pacientes homosexuales un rol a la hora de tomar decisiones médicas. La orden abarca a todos los hospitales que reciben financiamiento de Medicare o Medicaid.

Ex funcionario de la NSA acusado de filtrar detalles de programa de espionaje

Un denunciante de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA, por su sigla en inglés) que ayudó a revelar públicamente detalles del programa de espionaje interno del gobierno de George W. Bush fue acusado de divulgar información gubernamental clasificada y de obstruir la justicia en una investigación posterior. Se afirma que el denunciante, Thomas Drake, fue la fuente de una serie de artículos del Baltimore Sun sobre los gastos excesivos y fracasos de la NSA en sus esfuerzos por mantener su gran caudal de datos de espionaje interno. Lucy Dalglish, del Comité de Periodistas por la Libertad de Prensa, criticó las acusaciones, y dijo: “El único propósito del juicio es lograr un efecto desalentador en los periodistas y sus fuentes, y lo conseguirá”.

Obama ordena inspecciones de minas y responsabiliza a propietarios

El Presidente Obama dispuso la realización de inspecciones en todas las minas de Estados Unidos con malos antecedentes de seguridad, luego de la catástrofe en la que murieron 29 mineros en West Virginia la semana pasada. El jueves, Obama declaró que la supervisión insuficiente del gobierno y la gestión irresponsable llevaron a la explosión en la mina Upper Big Branch.

El Presidente Obama manifestó: “A partir de hoy, volveremos y echaremos otro vistazo a las minas de todo el país que tengan antecedentes de problemas de seguridad y mandaremos inspectores a esas minas inmediatamente para asegurarnos de que no estemos ante las mismas condiciones laborales inseguras que llevaron al desastre. Sabemos que esta tragedia fue desencadenada por una falla en la mina Upper Big Branch, una falla que en primer lugar y ante todo fue de gerenciamiento, pero también de negligencia y de las leyes que están tan plagadas de vacíos que permiten que las condiciones inseguras continúen".

La explosión de Upper Big Branch fue el peor desastre minero en 40 años. La empresa propietaria y que opera la mina, Massey Energy, fue citada por miles de violaciones de la seguridad en los últimos años, de las cuales 57 se dieron tan sólo en el último mes.

Obama pide exploración de Marte en discurso en la NASA

Más tarde ese mismo día, el Presidente Obama viajó a Florida, donde defendió su nueva política de exploración espacial en un discurso ante los empleados de la NASA en el Centro Espacial Kennedy. El Presidente hizo hincapié en su compromiso con la exploración humana del espacio y anunció que agregará seis mil millones de dólares al presupuesto anual de la NASA durante los próximos cinco años.

Obama declaró: “En realidad, llegaremos al espacio más rápido y con más frecuencia en formas que nos ayudarán a mejorar nuestra capacidad tecnológica y bajar nuestros costos, dos cosas que son esenciales para la sostenibilidad a largo plazo de los vuelos espaciales. De hecho, a través de nuestro plan estaremos enviando muchos más astronautas al espacio durante la próxima década”.

Obama también afirmó que espera que la NASA envíe seres humanos a orbitar y luego desembarcar en Marte para mediados de la década de 2030.

Informe: aseguradoras desplazan costos para eludir leyes de atención médica

Un Comité del Senado afirma que algunas de las mayores compañías aseguradoras del país comenzaron a manipular sus procedimientos contables para eludir las nuevas leyes de reforma de la salud. En un nuevo informe, el Comité de Comercio, Ciencia y Transporte del Senado sostiene que las aseguradoras están contabilizando los costos administrativos como costos médicos para eludir la obligación de dar cuenta de cómo se gasta cada uno de los dólares de las primas. El informe cita a la gigante aseguradora Wellpoint y dice que ésta ha “reclasificado” más de quinientos millones de dólares de costos administrativos como "gastos médicos". La noticia trascendió al tiempo que la gigante aseguradora United Health Group anunció que su principal ejecutivo, Stephen Hemsley, se llevó casi cien millones de dólares como pago por haber ejercido la opción de compra de acciones el año pasado.

Funcionarios de la CIA expresaron preocupación por videos de interrogatorios

Documentos desclasificados recientemente indican que funcionarios de la CIA expresaron su preocupación respecto a una decisión tomada en el año 2005 de destruir videos de interrogatorios que mostraban la aplicación de la técnica conocida como “el submarino” contra prisioneros extranjeros. Los 92 videos fueron destruidos en medio de preocupaciones de que podrían provocar estragos políticos si alguna vez fueran publicados. Un miembro del personal de la agencia informó que al funcionario que ordenó la destrucción, José Rodríguez, le preocupaba que la publicación de estos videos fuera “devastadora” y “sentía que era extremadamente importante destruir estos videos”. Pero un día después de la destrucción de los mismos, el subalterno del en ese entonces director ejecutivo de la CIA Kyle “Dusty” Foggo advirtió que esta medida podría haber sido “indebida”. En respuesta, Ben Wizner, de la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles (ACLU, por su sigla en inglés), dijo: “Estos documentos proporcionan más pruebas de que los altos funcionarios de la CIA estaban dispuestos a correr el riesgo de ser procesados por obstrucción de la justicia para evitar ser procesados por tortura. Si el Departamento de Justicia no responsabiliza a estos funcionarios, su encubrimiento habrá sido exitoso”.

Activistas de “Tea Party” cierran tour con manifestación contra los impuestos

Miles de activistas del movimiento de derecha “Tea Party” se reunieron en Washington D.C. el jueves, para llevar a cabo una manifestación contra los impuestos en Capitol Hill. La protesta del Día de Declaración de la Renta cerró un tour en autobús por todo el país que comenzó hace tres semanas en Nevada. Los críticos progresistas advirtieron que el movimiento “Tea Party” está aprovechando la indignación generalizada por el dominio corporativo del sistema político de Estados Unidos. Un manifestante dijo que asistió a la protesta para oponerse a los rescates financieros del gobierno en Wall Street.

El manifestante dijo: “Lo que me importa es ver qué ha hecho Obama con el rescate financiero y si continuará dándoles rescates financieros a estos bancos. Y quiero ver que los bancos dejen de recibir rescates financieros y que se comience a dar rescates financieros a las personas, que se comience a invertir en las pequeñas empresas y en la clase media, no en Wall Street, no en GE, no en GM, no en estas grandes empresas”.

Número de muertos en China se aproxima a los 800

En China, el número de muertos a raíz del terremoto de esta semana en la provincia occidental de Qinghai ahora se aproxima a los 800, y se prevé que seguirá aumentando. Las temperaturas gélidas y el transporte limitado están dificultando los esfuerzos de encontrar a sobrevivientes atrapados bajo los escombros. El terremoto hirió a más de 11.000 personas y dejó a aproximadamente cien mil sin hogar.

Investigación de la ONU: El gobierno paquistaní podría haber evitado el asesinato de Bhutto

Una comisión investigadora de la Organización de las Naciones Unidas descubrió el que gobierno paquistaní no protegió a la ex Primera Ministra de Pakistán Benazir Bhutto antes de su asesinato en 2007, y luego no investigó debidamente su muerte. El jueves, el presidente de esta comisión, el diplomático chileno Heraldo Muñoz, presentó los hallazgos de una investigación de nueve meses en la Organización de las Naciones Unidas.

Muñoz dijo: “Diversos funcionarios del gobierno fracasaron rotundamente en sus esfuerzos de, en primer lugar, proteger a la Sra. Bhutto y, en segundo lugar, investigar enérgicamente a todos los responsables de su asesinato, no solamente la ejecución del ataque, sino también su concepción, planificación y financiación”.

Muñoz también afirmó que el gobierno paquistaní no protegió a Bhutto tanto a nivel federal como local.

Muñoz dijo: “El gobierno federal fracasó en su responsabilidad primordial de brindarle una protección eficaz a la Sra. Bhutto en su regreso a Pakistán. El asesinato de la Sra. Bhutto se podría haber evitado si la Policía del Distrito de Rawalpindi hubiera tomado medidas de seguridad adecuadas. Los preparativos de seguridad para la Sra. Bhutto llevados a cabo por la Policía del Distrito de Rawalpindi no fueron efectivos y fueron insuficientes”.

La comisión investigadora de la ONU también está exhortando a Pakistán a que realice su propia investigación sobre la muerte de Bhutto.

Erupción volcánica en Islandia interrumpe viajes mundiales

Cientos de miles de personas están sufriendo demoras en sus vuelos en todo el mundo debido a una erupción volcánica que emitió una nube de cenizas en Islandia. Gran parte del espacio aéreo europeo fue cerrado y se espera que unos 17.000 vuelos sean cancelados el día de hoy. También se prevén más cancelaciones durante todo el fin de semana.

Gates apoya pacto comercial entre Estados Unidos y Colombia

El Secretario de Defensa Robert Gates continuó con una visita a los aliados militares latinoamericanos el jueves con una visita a Colombia. Gates habló en Bogotá, donde expresó su apoyo a que se prosiga con el acuerdo de libre comercio entre Estados Unidos y Colombia.

El Secretario de Defensa Gates dijo: “Espero que estemos en posición de hacer un nuevo esfuerzo para obtener la ratificación del acuerdo de libre comercio. Considero que, como escribimos en el año 2008, es un buen acuerdo para Colombia y también es un muy buen acuerdo para Estados Unidos”.

Este pacto comercial se retrasó debido a la preocupación por las violaciones de los derechos humanos en Colombia, entre ellas el asesinato de líderes sindicales. El Presidente Obama expresó su oposición al pacto durante su candidatura a la presidencia, pero desde entonces cambió completamente su postura.

Director de comisión investigadora de Gaza no asistirá a bar mitzvah de su nieto para evitar protestas de grupos judíos de derecha

El jurista internacional Richard Goldstone confirmó que no asistirá al bar mitzvah de su nieto en Sudáfrica debido a las protestas de grupos judíos locales. Goldstone presidió la comisión investigadora de la ONU que acusó a Israel de cometer crímenes de guerra y posiblemente crímenes contra la humanidad durante su ataque de tres semanas contra Gaza, que comenzó en diciembre de 2008. El bar mitzvah de su nieto está programado para el próximo mes en una sinagoga en Johannesburgo. Grupos judíos de derecha presuntamente habían planeado llevar a cabo una protesta fuera de la ceremonia a la que Goldstone asistiría.

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