Miércoles 28 de Abril de 2010

Ejecutivos de Goldman cuestionados en audiencia del Senado

Ejecutivos de Goldman Sachs, la gran empresa de Wall Street beneficiaria del rescate financiero, enfrentaron el martes un duro interrogatorio sobre su papel en la crisis financiera en una audiencia del Senado. Ex funcionarios y empleados actuales de Goldman fueron interrogados sobre las agresivas prácticas de comercialización de inversiones hipotecarias que llevaron adelante al mismo tiempo que la empresa apostaba al fracaso de dichas inversiones. Durante sus comentarios de apertura, el senador Carl Levin, de Michigan, hizo referencia a documentos internos de Goldman para argumentar que la empresa había traicionado a sus clientes.

El senador Carl Levin dijo: "Los propios documentos de la compañía demuestran que mientras ésta estaba comercializando títulos valores hipotecarios de riesgo, realizaba al mismo tiempo grandes apuestas contra el mercado hipotecario de Estados Unidos. La empresa ha negado repetidamente haber hecho esas grandes apuestas, a pesar de las abrumadoras pruebas de que sí lo hicieron. ¿Por qué es importante eso? Seguramente que no hay leyes, pautas éticas o mandato moral contra las ganancias. Pero Goldman Sachs no solo ganó dinero. Se benefició al aprovecharse de las expectativas razonables de los clientes de que la empresa no vendería productos en cuyo éxito no estaba interesada".

Senadores republicanos bloquean proyecto de ley de reforma financiera por segundo día consecutivo

La sesión se realizó al tiempo que los republicanos impidieron por segundo día consecutivo que el proyecto de reforma financiera impulsada por los demócratas pasara al Senado. Éstos quedaron tres votos por debajo de los 60 necesarios para anular una maniobra obstruccionista republicana y poder tratar la medida en el Senado.

Guardia Costera de Estado Unidos evalúa posibilidad de "quema controlada" de petróleo derramado en el Golfo

La Guardia Costera de Estados Unidos está considerando la posibilidad de una "quema controlada" de la vasta marea negra que se acerca a la costa de Luisiana, como consecuencia de la explosión de la plataforma petrolera ocurrida la semana pasada en el Golfo de México. Una tubería incorporada a la plataforma sigue derramando aproximadamente 42.000 galones de petróleo por día. La contralmirante de la Marina Mary Landry, de la Guardia Costera de Estados Unidos, dijo que el derrame está a 21 millas de la costa de Luisiana.

La contralmirante Landry declaró: "Creo que está a 21 millas. Es lo más cerca que ha estado de la costa durante esta respuesta. Estamos prestando atención a eso, mucha atención a eso y estamos dedicados a los estados y las áreas costeras".

BP se opuso a normas de seguridad para perforaciones

La plataforma de perforación extraía petróleo para la gran empresa de energía BP. Once miembros de la tripulación siguen desaparecidos y se presume que fallecieron. Documentos recientemente divulgados demuestran que cuando el año pasado se consideró la posibilidad de imponer normas de seguridad de perforación más estrictas, BP desarrolló una intensa actividad de lobby en contra. En septiembre, la empresa comunicó por escrito al Servicio de Administración de Minerales de Estados Unidos que no había necesidad de adoptar más regulaciones de seguridad en reemplazo de las pautas voluntarias vigentes. El martes, los congresistas demócratas Henry Waxman, de California, y Bart Stupak, de Michigan, solicitaron a BP que explicara lo que sabía sobre los riesgos de seguridad en el sitio de perforación antes de que ocurriera la explosión. En una carta a BP, Waxman y Stupak también manifestaron su preocupación por el intento de la empresa petrolera de manejar el derrame "con técnicas nunca antes utilizadas en estas profundidades oceánicas".

Obama: "todo está sobre la mesa" para la reducción del déficit

El martes, el Presidente Barack Obama se reunió con su comisión de déficit nacional en la Casa Blanca durante la sesión inaugural del comité. Este mismo año, Obama creó la Comisión Nacional de Responsabilidad Fiscal, que está integrada por miembros de los dos partidos y tiene como cometido realizar recomendaciones sobre la reducción del déficit. El Presidente manifestó que les había dicho a los miembros de la Comisión que "todo está sobre la mesa" cuando se trata del gasto gubernamental.

Obama declaró: "Esto va a requerir que gente de ambos partidos se una, y mirar con todo detalle qué es lo que el gobierno gasta y qué es lo que recauda por concepto de ingresos. Y para eso tendremos que dejar a un lado la política y pensar más en la próxima generación que en las próximas elecciones. Todo debe estar sobre la mesa. Y recién me reuní brevemente con la Comisión y les dije lo mismo".

Hashmi se declara culpable en vísperas de juicio por terrorismo

Un ex estudiante universitario que está preso bajo la acusación de ayudar a miembros de Al Qaeda se declaró culpable en vísperas de su juicio. Syed Fahad Hashmi ha estado incomunicado durante 23 horas diarias desde hace casi tres años. La acusación del gobierno se fundamenta en el testimonio y las acciones de un antiguo conocido de Hashmi que pasó a ser informante luego de su propio arresto. Hashmi estaba siendo juzgado por un período de dos semanas durante el cual el informante se quedó en su casa portando ropa de lluvia que presuntamente habría sido entregada después a miembros de Al Qaeda en Pakistán. Hashmi se exponía a una condena de 70 años de prisión si iba a juicio. Será sentenciado en junio y ahora enfrenta una pena de hasta quince años de prisión.

Audiencia de Guantánamo considera confesión presuntamente inducida por la tortura

En la Bahía de Guantánamo, comenzó una audiencia para determinar si las Fuerzas Armadas estadounidenses obtuvieron una confesión falsa mediante la tortura de un prisionero, en ese entonces adolescente, acusado de asesinar a un soldado estadounidense en Afganistán. El ciudadano canadiense Omar Khadr tenía quince años cuando los soldados estadounidenses lo encarcelaron en Afganistán en el año 2002. Según dice, los guardias militares estadounidenses lo golpearon y amenazaron con violarlo cuando llegó a Guantánamo, ese mismo año. El segundo principal abogado de la defensa, Michael Berrigan, dijo que las declaraciones de Khadr de ese momento deberían ser decretadas inadmisibles.

Berrigan dijo: “La defensa espera que las declaraciones que Omar Khadr hizo y que el gobierno quiere admitir como prueba en su contra se supriman, y eso significaría que no se permitiría su admisión como prueba en su contra en el juicio militar, que actualmente está programado para este verano”.

Está programado que Khadr sea enjuiciado este año en el primer tribunal militar del gobierno de Obama. Alex Neve, de Amnistía Internacional Canadá, criticó a Obama por continuar con las políticas de la era de Bush.

Neve dijo: “Creo que esperábamos mucho más del gobierno de Obama. Obviamente en enero de 2009 había muchas esperanzas y muchas expectativas de que todo este ejercicio lamentable de la injusticia aquí, en la Bahía de Guantánamo, llegara a su fin y sin dudas para abril de 2010 ya no afrontaríamos ninguna audiencia de comisiones militares, y mucho menos una audiencia que implica a alguien que tenía quince años al tiempo de los presuntos delitos, alguien que alega que sufrió una letanía terrible de tortura y malos tratos. Eso es sorprendente”.

Grupo exhorta a Estados Unidos a investigar asesinatos de periodistas en Irak

El Comité para la Protección de los Periodistas está exhortando a Estados Unidos a que lleve a cabo investigaciones públicas sobre los asesinatos de al menos diecinueve periodistas y miembros de equipos de apoyo perpetrados por soldados estadounidenses en Irak. En una carta al Secretario de Defensa Robert Gates, este comité dice: “Nuestra investigación demuestra que la mayoría de los asesinatos no fueron suficientemente investigados o las Fuerzas Armadas no revelaron públicamente sus hallazgos”. Los asesinatos de periodistas por parte de Estados Unidos en Irak han sido escudriñados nuevamente tras la reciente publicación de imágenes militares en donde se muestra un ataque del año 2007 en el que murieron una docena de personas en Bagdad, entre ellas dos empleados de Reuters.

Departamento de Justicia analiza ley de inmigración de Arizona

El Departamento de Justicia confirmó que está analizando una nueva ley de Arizona que obliga a los oficiales de la policía a determinar el estatus de inmigración de quienes sospechen sean inmigrantes indocumentados. Quienes se oponen a la misma dicen que es la medida anti-inmigrantes más severa del país y que representa un permiso para la práctica del “perfil racial”. La Secretaria de Seguridad Nacional, Janet Napolitano, habló ante el Comité Judicial del Senado, donde dijo que estaba “muy preocupada” por esta ley.

La Secretaria de Seguridad Nacional Napolitano dijo: “El Departamento de Justicia está analizando la ley de Arizona. No entrará en vigor hasta 90 días después del cierre de la sesión legislativa de Arizona, así que de hecho, no está en vigor en Arizona, lo que le da tiempo, considero, al Departamento de Justicia para realmente analizar si esta ley cumple con las protecciones constitucionales o no”.

Mina donde ocurrió tragedia tenía la mayor variedad de violaciones de seguridad en 2009

El Director de la Administración de Seguridad y Salud Minera (MSHA, por su sigla en inglés) reveló que la mina de carbón de West Virginia Upper Big Branch fue citada por el mayor número de violaciones de seguridad de diversa clase de todas las minas de Estados Unidos el año pasado. Veintinueve trabajadores perdieron la vida en una explosión en dicha mina este mes. El martes, el Director de la MSHA, Joseph Main, dijo en una audiencia del Senado que la propietaria y administradora de esta mina, Massey Energy, empleó un enfoque de “atrápame si puedes” en lo que respecta a la seguridad de los trabajadores. Main dice que su agencia emitió 48 “órdenes de retirada” que obligaron a los mineros a dejar áreas poco seguras de Upper Big Branch el año pasado, lo que superó a las emitidas para cualquier otra mina.

Senado de Oklahoma anula veto de medidas contra el aborto

El Senado de Oklahoma anuló un veto del gobernador de dos de las medidas contra el aborto más severas de Estados Unidos. Estas medidas exigirían que las mujeres que procuren un aborto primero se hagan un ultrasonido y reciban una descripción médica del feto. El gobernador demócrata Brad Henry vetó estas medidas la semana pasada, alegando que estas leyes violarían el derecho a la privacidad. No obstante, el martes el Senado de Oklahoma levantó el veto de Henry en una nueva votación. El Centro de Derechos Reproductivos de Nueva York dicen que presentó una impugnación judicial para que se anulen estas leyes.

Juez de apelación ordena a Universidad de Wyoming que permita discurso de Ayers

Un juez federal le ordenó a la Universidad de Wyoming que revierta la cancelación de la conferencia del profesor de la Universidad de Illinois y ex miembro del grupo Weather Underground Bill Ayers. Los administradores de la universidad cancelaron este evento tras protestas de grupos de derecha. No obstante, el martes el juez federal de Distrito William Downes dijo que la preocupación por la seguridad expresada por la universidad no está por encima del derecho de Ayers a hablar en virtud de las protecciones de la libertad de expresión.

Asesino de Malcolm X fue puesto en libertad condicional

Y la única persona que confesó el asesinato de 1965 de Malcolm X fue puesta en libertad condicional. Thomas Hagan ha estado encarcelado desde el 21 de febrero de 1965, cuando él y varios otros le dispararon a Malcolm X en el Audubon Ballroom de Harlem. A Hagan se le ha permitido trabajar fuera de la prisión durante más de veinte años, pero se le exigió que pasara dos días a la semana en una prisión de Manhattan.


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