Jueves 17 de Junio de 2010

BP acuerda crear fondo de veinte mil millones para compensar demandas por derrame

La gigante petrolera BP aceptó la solicitud del Presidente Barack Obama de financiar un fondo de veinte mil millones de dólares para pagar las demandas por daños a causa del derrame del Golfo de México. El Presidente Obama anunció el acuerdo tras la reunión que mantuvo en la Casa Blanca con altos ejecutivos de BP.

Obama declaró: “Estos veinte mil millones aseguran sustancialmente que las demandas presentadas por personas o comercios serán pagadas. Esto no es un límite. La gente del Golfo tiene mi compromiso de que BP cumplirá sus obligaciones para con ellos. BP ha prometido públicamente hacerse cargo de las demandas que debe a los habitantes del Golfo. Y para ello, el acuerdo al que hemos llegado establece el marco financiero y legal dentro del cual hacerlo”.

BP acordó también, por primera vez, suspender el pago de dividendos de este año a los accionistas. En una declaración aparentemente diseñada para tranquilizar a los accionistas de BP, el Presidente Obama además describió a la empresa como “una compañía fuerte y viable” y agregó: “y es de nuestro mayor interés que permanezca de esa manera”.

Director de BP se disculpa por decir “gente pequeña”

Luego de la reunión, el director de BP, Carl-Henric Svanberg, afirmó que la petrolera se hará cargo de lo que él llamó “las legítimas responsabilidades” de la compañía.

Carl-Henric Svanberg dijo: “En BP, siempre nos hemos hecho cargo de nuestras responsabilidades y obligaciones y hemos dejado claro, desde el principio de esta tragedia, que haremos frente a todas nuestras legítimas responsabilidades. Hoy, hemos acordado con el Presidente un marco que asegure al pueblo estadounidense que lo que decimos es en serio. Cuidaremos de los afectados y repararemos los daños de la región, el daño ambiental a esta región y su economía”.

En declaraciones que inmediatamente suscitaron críticas, Svanberg continuó diciendo que al igual que el Presidente Obama, BP se preocupa por aquellos a quienes se refirió como “gente pequeña”.

Carl-Henric Svanberg afirmó: “Da la impresión de que se siente frustrado porque se preocupa por la gente pequeña y nosotros también nos preocupamos por la gente pequeña. A veces escucho comentarios de que las grandes compañías petroleras son compañías codiciosas que no se preocupan por nada, pero ese no es el caso de BP, nosotros nos preocupamos por la gente pequeña”.

Svanberg se disculpó luego por haber dicho “gente pequeña”, afirmando que se había expresado mal.

BP posee en privado cifras estimativas del derrame más altas que las publicadas

Mientras tanto, documentos emitidos recientemente muestran que BP posee cifras estimativas del derrame del Golfo de México que son más altas de las que ha revelado públicamente. Según la agencia de noticias Associated Press, BP realizó secretamente el mes pasado un estiamtivo de que en el peor de los casos el derrame podría ser de 60 mil barriles por día. Esta cifra es mucho más alta de la que BP sostuvo públicamente hasta la semana pasada.

Israel modifica bloqueo a Gaza, mantiene sitio naval y prohibición de materiales de construcción

En Israel y los Territorios Ocupados, el gabinete israelí aprobó una propuesta de modificación del bloqueo a la Franja de Gaza luego de la reacción internacional tras su brutal ataque a la flotilla de ayuda humanitaria el mes pasado. Se permitirá el ingreso de más artículos a Gaza, entre ellos alimentos, juguetes, colchones y toallas. Sin embargo, Israel continuará controlando el flujo de mercaderías y mantendrá la prohibición de la importación, por parte de privados, de materiales de construcción que Gaza necesita para su reconstrucción tras la destrucción masiva que sufrió a causa de los ataques por parte de Israel, que culminaron en enero de 2009. En Gaza, el gobierno de Hamas desestimó la medida, calificándola de “propaganda mediática”. Por su parte, Saeb Erekat, jefe de negociaciones de la Autoridad Palestina, afirmó que Israel debería levantar completamente el bloqueo.

Saeb Erekat dijo: “Si los israelíes piensan que sus relaciones públicas requieren que hablen de suavizar el bloqueo, eso es una historia; pero que utilicen los suministros de medicamentos y alimentos como una espada contra el millón y medio de personas que viven en Gaza, eso es contra el orden jurídico internacional y debe terminar de inmediato. No existe una alternativa como suavizar el sitio, el sitio debe ser total y completamente levantado”.

Altos líderes militares piden paciencia acerca de Afganistán

Altos oficiales del Ejército se presentaron ante el Congreso el miércoles para solicitar paciencia y apoyo a sus operaciones en Afganistán. Al discutir los planes militares de tomar la ciudad de Kandahar, al sur de Afganistán, el Director de Jefes del Estado Mayor dijo al Comité de Apropiaciones del Senado que “al caer Kandahar, caerá también Afganistán”. Por su parte, el comandante en jefe que supervisa la guerra en Afganistán, el general David Petraeus, dijo al Comité de Servicios Armados del Senado que Estados Unidos está en camino de comenzar a replegar las fuerzas de Afganistán el próximo verano. Petraeus declaró que julio de 2011, fecha límite fijada por el gobierno del Presidente Obama para el retiro de las Fuerzas Armadas, significará el comienzo del repliegue, pero no su finalización.

Petraeus afirmó: “Lo que he intentado explicar hoy es lo que a mi juicio significa el mes de julio de 2011 y la importancia de que la gente, en especial nuestros compañeros, nuestros comandantes en armas en Afganistán y la región, se den cuenta de que esa no es la fecha en que cerramos la puerta y apagamos la luz, sino más bien la fecha en que se iniciará un proceso”.

Acusan a cuatro soldados de muerte de civiles afganos

En otras noticias de Afganistán, el Pentágono dice que cuatro soldados más de la Base Conjunta Lewis-McChord, en el Estado de Washington, ahora fueron acusados de homicidio premeditado por el asesinato de tres civiles afganos este año. Otro soldado fue acusado de homicidio premeditado en el caso a principios de mes.

Estados Unidos revela nuevas sanciones contra Irán

Estados Unidos impuso una nueva ronda de sanciones a Irán. Esto representa la primera serie de medidas para implementar las sanciones del Consejo de Seguridad de la ONU contra Irán aprobadas la semana pasada. El Secretario del Tesoro, Timothy Geithner, reveló las nuevas sanciones en Washington.

Geithner dijo: “Estamos agregando a nuestra lista de entidades sancionadas un gran número de instituciones e individuos que están ayudando a Irán a financiar programas nucleares y de misiles y a evadir las sanciones internacionales. Las actuales sanciones están diseñadas para impedir que otros gobiernos e instituciones financieras extranjeras traten con estas instituciones y apoyen así las actividades ilícitas de Irán”.

Estudiantes de Universidad de Puerto Rico declaran victoria en huelga de dos meses

Los estudiantes de la Universidad de Puerto Rico declararon una victoria en su huelga de dos meses contra los grandes recortes presupuestarios en su centro de estudios. Estos estudiantes y la Junta de Regentes de la universidad firmaron un acuerdo que incluye una extensión de las exoneraciones de matrícula, la cancelación de una cuota que hubiera incrementado notoriamente los costos de la educación y un compromiso a no castigar arbitrariamente a quienes participan en la huelga. Los estudiantes también dicen que la Universidad de Puerto Rico acordó rechazar una serie de iniciativas que hubieran incrementado la privatización de la universidad. Los estudiantes llevarán a cabo una asamblea general el lunes para procurar la aprobación de este acuerdo en todo el recinto universitario.

Se impide regreso de ciudadano estadounidense tras visita a Yemen

Un ciudadano estadounidense dice que se le impidió volver a Estados Unidos luego de finalizar una estadía de dieciocho meses en Yemen. Yahya Wehelie, de 26 años de edad–quien residía en Fairfax, Virginia- ha estado varado en Egipto durante las últimas seis semanas, luego de que las autoridades estadounidenses le dijeron que está incluido en la lista de los que no pueden viajar en avión debido a las personas con las que se reunió en Yemen durante su estadía. Wehelie es un musulmán de ascendencia somalí. En una entrevista con Associated Press, afirmó que está en el limbo.

Yahya Wehelie dijo: “¿Por qué el gobierno estadounidense no me deja regresar? Soy un ciudadano estadounidense. No puedo volar en aviones estadounidenses, no puedo volar en el espacio aéreo estadounidense. ¿Cómo voy a hacer para regresar a casa?”.

Yahya Wehelie estaba viajando con su hermano Yusuf, quien también fue detenido antes de finalmente permitirle regresar a su país. En una conferencia de prensa en Washington, Yusuf Wehelie dijo que un hombre que aseguraba trabajar para la CIA lo interrogó antes de que lo enviaran a una prisión egipcia por tres días.

Yusuf Wehelie dijo: “Me llevaron ante un juez egipcio, quien permitió mi liberación. Pero no fui liberado. En lugar de eso, me pusieron nuevamente en el asiento trasero de una patrulla egipcia, me vendaron los ojos y me llevaron a lo que creo era el Ministerio de la Policía. Allí me colocaron en un corredor con otros prisioneros y me encadenaron con grilletes al muro”.

El Consejo de Relaciones Islámico-estadounidenses dice que la lista de personas que no pueden viajar en avión está siendo utilizada como una forma de “rendición extraordinaria” y está exhortando al gobierno de Obama a que intervenga.

Demócratas ayudan a rechazar extensión de subsidio de desempleo

El Senado rechazó una medida para extender el subsidio de desempleo a los estadounidenses que no han tenido trabajo durante mucho tiempo, que además otorgaba miles de millones de dólares en ayuda a estados escasos de dinero. Una docena de demócratas se unieron a los republicanos para votar en contra de la propuesta. Los demócratas están considerando una disposición para reducir los pagos por desempleo en 25 dólares semanales, en un intento por obtener apoyo bipartito.

Ex ejecutivo de institución hipotecaria fue acusado de presunta conspiración de fraude

El ex presidente de una de las mayores empresas hipotecarias del país fue arrestado y acusado por su presunta participación en un fraude masivo contra inversores y el gobierno estadounidense. Lee Bentley Farkas, de Taylor, Bean & Whitaker es acusado de tramar un plan de 1.900 millones de dólares que destruyó a uno de los bancos regionales más grandes del país, el Colonial Bank en Alabama. Se dice que este sería el caso penal de mayor magnitud que surgió de la crisis financiera del país.

Culmina juicio por Proposición 8 en California

Y en California, un juicio para determinar si anular o no la prohibición del matrimonio homosexual del Estado culminó luego de seis meses. Se prevé que el caso llegará finalmente a la Corte Suprema, independientemente de lo que dictamine el Juez de Distrito.

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