Miércoles 21 de Julio de 2010

Investigación revela que BP estaba en conocimiento de problemas en la plataforma Deepwater Horizon antes de la explosión

Una investigación sobre la explosión de la plataforma Deepwater Horizon sacó a luz nuevas pruebas de que BP estaba al tanto de los problemas existentes en la plataforma antes de la explosión del 20 de abril que provocó la muerte de once trabajadores, destruyó la plataforma y desencadenó el peor derrame de petróleo en la historia de Estados Unidos. Un empleado de la compañía que dio testimonio el martes afirmó que el dispositivo para prevenir explosiones de Deepwater Horizon tenía una filtración en los días previos a la explosión y que a pesar de ello BP no dio cumplimiento a una disposición federal que exige suspender las operaciones de la plataforma en esos casos.
Además, el Houston Chronicle informa que Halliburton advirtió a BP dos días antes del accidente fatal que podría producirse un problema grave con el gas natural que se fugaba del pozo.
La investigación en curso también reveló que en una auditoría realizada en septiembre de 2009 por BP se identificaron 390 obras de mantenimiento a bordo de la plataforma que estaban vencidas.

Primer Ministro británico rechaza reclamos de investigación del papel de BP en la liberación del terrorista de Lockerbie

El Primer Ministro David Cameron rechazó los pedidos de que se realice una investigación con respecto a la presunta influencia de BP en la liberación de un hombre de nacionalidad libia que fue condenado en 1988 por hacer estallar el vuelo 108 de Pan Am en el momento en que sobrevolaba Lockerbie, Escocia. Durante una conferencia de prensa realizada conjuntamente con el Presidente Barack Obama, Cameron dijo que se oponía a la liberación de Abdel Baset al-Megrahi verificada el año pasado, pero que rechazaba los pedidos de una nueva investigación.

David Cameron expresó: "Quiero decir, el papel de BP y de toda actividad de lobby que pueda haberse llevado a cabo es un asunto de BP y algo que ellos mismos deberían explicar, aunque la decisión de liberar a Megrahi fue adoptada por el gobierno escocés, y yo no he visto nada que sugiera que dicho gobierno haya sido presionado en forma alguna por la empresa. La resolución de dicho gobierno sobre la necesidad de liberarlo fue motivada por razones humanitarias. Razones que en mi opinión fueron totalmente equivocadas. No creo que sea correcto tener compasión con un asesino en masa como ese. Creo que fue un error. Pero le corresponde a BP responder por las actividades que llevó a cabo".

Demócratas desactivan maniobra obstruccionista del Partido Republicano que buscaba trabar el proyecto de ley de asistencia a los desempleados

En noticias del Congreso, el Senado logró poner fin por 60 votos contra 40 la maniobra de los republicanos para obstaculizar un proyecto de ley que pretende extender la asistencia por desempleo a millones de estadounidenses. Carte Goodwin, sucesor del fallecido senador Robert Byrd, dio el voto decisivo.

El senador Goodwin declaró: "No puedo menos que sentirme muy privilegiado de que mi primer voto como integrante del Senado de los Estados Unidos haya resultado ser un voto que ayude a millones de estadounidenses y a más de 12.000 personas de West Virginia que todavía están buscando trabajo, mientras la economía continúa girando".

Comité del Senado respalda nominación de Kagan a la Suprema Corte

El Comité Judicial del Senado aprobó por votación la nominación de Elena Kagan a la Suprema Corte. El senador Lindsey Graham, de Carolina del Sur, fue el único republicano que respaldó su candidatura.
Se prevé que la semana que viene la nominación de Kagan sea tratada por el pleno del Senado. Es probable que la votación sobre su confirmación se realice en la primera semana de agosto.

Departamento de Agricultura reconsidera despido de funcionaria negra por discurso ante la NAACP

Tom Vilsack, Secretario de Agricultura, afirmó hoy que está reconsiderando la polémica decisión de su Departamento de despedir a una funcionaria negra debido a un discurso que ésta dio en marzo en un acto de la NAACP (siglas en inglés de la Asociación Nacional para el Progreso de la Gente de Color). Shirley Sherrod fue obligada a renunciar el lunes luego de que un sitio web de derecha publicara un video editado en forma engañosa en el que se veía a la funcionaria admitiendo que había impedido que se diera asistencia a un granjero blanco por motivos raciales. Lo que el video editado no mostraba es la parte en que Sherrod describía cómo finalmente hizo grandes esfuerzos para ayudar al granjero a conservar su tierra.
Luego del despido, el granjero blanco, Roger Spooner, apareció en CNN elogiando a Sherrod.

Roger Spooner declaró: "Nunca me trataron mejor, con más amabilidad y dedicación que Shirley. Hizo un magnífico trabajo. No tengo palabras para explicarlo".

Shirley Sherrod dijo que su jefe del Departamento de Agricultura la había llamado el lunes y le había exigido que renunciara inmediatamente porque, según él, esa noche iba a aparecer en el programa del conservador Glenn Beck. Asimismo, la NAACP había respaldado en un principio el despido de Sherrod, pero el martes, el Presidente de la Asociación, Ben Jealous, se disculpó con ella. Jealous dijo que Fox News y Andrew Breitbart, el activista del movimiento conservador “Tea Party”, le habían tendido una trampa a la NAACP haciéndole creer que la funcionaria había perjudicado a granjeros blancos por perjuicios raciales. El video se publicó inicialmente en un sitio web dirigido por Breitbart, ex editor del sitio web Drudge Report. El año pasado, Breitbart tuvo un papel fundamental en la distribución de videos adulterados que intentaban mostrar a empleados de la asociación de organizaciones comunitarias ACORN asesorando a un proxeneta y a una prostituta. Breitbart dijo anoche que había publicado el video de Sherrod como represalia contra la NAACP porque ésta había aprobado una resolución en la que se reclamaba al movimiento "Tea Party" que repudiara el racismo.

Estados Unidos anuncia nuevas sanciones contra Corea del Norte

La Secretaria de Estado Hillary Clinton anunció que Washington impondrá nuevas sanciones contra Corea del Norte, en un intento por detener las actividades nucleares de este régimen. Clinton hizo este anuncio un día después de que ella y el Secretario de Defensa Robert Gates visitaran la frontera armada que ha dividido la península coreana durante 60 años. El domingo, está programado que Estados Unidos y Corea del Sur lancen una gran instrucción militar en el Mar de Japón como advertencia para Corea del Norte. Cortea del Norte denunció esta instrucción como un “muy peligroso alarde de poder miliar”.

Informe: Fuerzas estadounidenses aumentan presencia en Pakistán

El Wall Street Journal informa que las Fuerzas de Operaciones Especiales estadounidenses han profundizado y expandido su rol en Pakistán. Estados Unidos dice que tiene aproximadamente 120 entrenadores militares en el país, y está previsto que el programa aumente nuevamente con nuevas misiones conjuntas.

Soldado afgano mata a dos entrenadores militares estadounidenses

En Afganistán, un soldado afgano mató a dos entrenadores militares estadounidenses en la ciudad norteña de Mazar-e-Sharif. Esta fue la segunda vez en un mes que un soldado afgano mató a soldados estadounidenses o de la OTAN.

Obama elogia conferencia internacional sobre Afganistán

Mientras tanto, el Presidente Obama elogió los resultados de la conferencia internacional del martes sobre el futuro de Afganistán.

Obama dijo: “Estos son logros importantes, y recorren un largo camino para ayudar a crear las condiciones necesarias para que los afganos asuman una mayor responsabilidad por su país. De hecho, durante el próximo año, los afganos comenzarán a dirigir los asuntos de seguridad y en julio del año que viene comenzaremos a sacar a algunas de nuestras fuerzas de Afganistán. Y la conferencia de Kabul demuestra que Afganistán cuenta con el apoyo de la comunidad internacional, incluyendo a Estados Unidos, que es un socio a largo plazo para la seguridad y el progreso del pueblo afgano”.

Ex directora de MI5: Guerra en Irak aumentó amenaza terrorista en Gran Bretaña

La ex directora de la agencia nacional de espionaje de Gran Bretaña, el MI5, dijo que la guerra en Irak había aumentado notoriamente la amenaza de ataques terroristas en Gran Bretaña. Eliza Manningham-Buller declaró el martes ante una comisión investigadora del gobierno sobre el rol de Gran Bretaña en Irak.

Eliza Manningham-Buller dijo: “Nuestra participación en Irak radicalizó a toda una generación de personas jóvenes, algunos de ellos ciudadanos británicos, no toda una generación, unos pocos de su generación, que consideraron nuestra participación en Irak sumada a nuestra participación en Afganistán como un ataque contra el Islam”.

Organizaciones informativas exhortan al Pentágono a anular normas sobre periodistas

En noticias de Guantánamo, una coalición de organizaciones informativas está exhortando al Pentágono a que anule parte de sus normas sobre coberturas en la base militar. Las normas establecen cómo deben tomarse las fotos, quién puede ser entrevistado e incluso lo que los periodistas pueden escribir en sus cuadernos. En mayo, el Pentágono expulsó a cuatro periodistas por publicar el nombre de un interrogador del Ejército cuya identidad ya había sido ampliamente difundida. Desde ese entonces se levantó la prohibición de tres de los periodistas.

Dos funcionarios estatales de Utah pierden empleo por hacer lista de inmigrantes indocumentados

Dos empleados del Departamento de Servicios Laborales de Utah perderán sus empleos por su participación en la creación y distribución de una lista que contienen información personal de aproximadamente 1300 presuntos inmigrantes indocumentados. Un grupo anónimo recientemente envió la lista a autoridades de seguridad, legisladores estatales y a los medios exigiendo la deportación inmediata de todas las personas incluidas en la misma. La lista incluía nombres, direcciones, lugares de trabajo, números de teléfono, fechas de nacimiento y en algunos casos números de Seguro Social e incluso las fechas en las que las mujeres darían a luz. En la lista aparecen únicamente nombres de latinos. Uno de los empleados estatales ya fue despedido y el otro recibió una notificación de intención de despido. Ambos empleados podrían afrontar cargos penales.

Oakland aprueba plan para grandes plantas de producción de marihuana

El Concejo Municipal de Oakland aprobó un plan para autorizar cuatro grandes plantas de producción donde se cultivará, procesará y envasará marihuana medicinal. La mayor oposición a esta propuesta provino de los pequeños cultivadores de marihuana medicinal que temen que esta medida los lleve a la quiebra.

Palestino es declarado culpable de violación tras mantener relaciones sexuales consentidas con mujer judía israelí

El periódico israelí Haaretz informa que un hombre palestino fue declarado culpable de violación tras mantener relaciones sexuales de mutuo acuerdo con una mujer israelí que creía que él era judío.
Sabbar Kashur fue condenado a dieciocho meses de prisión luego de que el tribunal dictaminara que era culpable de violación por engaño porque se había hecho pasar por un soltero judío. Cuando la mujer se enteró de que era palestino, presentó una demanda penal por violación y abuso deshonesto, alegando que no habría dado su consentimiento si no hubiera creído que era judío.

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