Viernes 16 de Diciembre de 2011

Manning en su primera comparecencia ante la justicia mientras finaliza formalmente la ocupación de Irak

Se prevé que el presunto denunciante del Ejército de Estados Unidos, el soldado de primera clase Bradley Manning, comparezca hoy por primera vez ante la justicia luego de estar detenido por más de un año y medio. Manning, de 23 años, está acusado de filtrar centenares de miles de cables diplomáticos secretos de Estados Unidos al sitio web de denuncias WikiLeaks, en la mayor fuga de documentos clasificados en la historia de este país. Las audiencias preliminares comienzan hoy en Fort Meade, Maryland. La Red de Apoyo a Bradley Manning organizó una protesta frente a la entrada de Fort Meade en solidaridad con el soldado acusado. La comparecencia de Manning ante el tribunal coincide con el fin de la retirada de las Fuerzas Armadas estadounidenses de Irak tras ocho años de ocupación.

Casi la mitad de los estadounidenses viven en la pobreza o con bajos ingresos

Nuevas cifras muestran que el hambre, la pobreza y el declive económico aumentan a niveles récord en Estados Unidos. La Oficina del Censo informa que casi la mitad de los estadounidenses se encuentra bajo la línea de pobreza o en la categoría de "bajos ingresos". La cifra de habitantes con bajos ingresos es de 97.3 millones de personas, junto a 49.1 millones de personas bajo la línea de pobreza, lo que hace un total de 146.4 millones de personas. La cifra marca un aumento de cuatro millones con respecto al año 2009. Sin embargo, la Conferencia de Alcaldes de Estados Unidos informa que solo cuatro de 29 grandes ciudades registraron un incremento en las solicitudes de asistencia alimenticia entre septiembre de 2010 y agosto de 2011.

Acuerdo de gastos evita cierre del gobierno mientras Obama exhorta a recortes de impuestos sobre las nóminas

En el Capitolio, los legisladores alcanzaron un acuerdo en torno a una medida de gastos por un billón de dólares que impedirá el cierre del gobierno. El acuerdo tiene lugar en medio del estancamiento existente respecto a la solicitud del Presidente Barack Obama de extender la exoneración de impuestos sobre la nómina de millones de trabajadores. El jueves, Obama dijo que el Congreso no debería entrar en receso hasta que se resolviera este estancamiento.

El Presidente Obama manifestó: “El Congreso no debería, y no puede, salir de vacaciones antes de estar seguro de que los impuestos de las familias de los trabajadores no aumentarán mil dólares y de que no caducará el seguro de desempleo de quienes buscan trabajo”.

La ONU exhorta a adoptar medidas mundiales de protección para homosexuales, bisexuales y transexuales

Las Naciones Unidas exhortan a los gobiernos del mundo entero a implementar nuevas medidas de protección para las personas homosexuales, bisexuales y transexuales y a derogar las leyes discriminatorias. En su primer informe oficial sobre el tema, la ONU afirma que estas personas enfrentan una discriminación y violencia descontroladas en todas las regiones del mundo, incluso ataques con un “alto grado de crueldad”. Con respecto al matrimonio entre homosexuales, la ONU insta a los gobiernos a garantizar que "todas las parejas de personas del mismo sexo que no estén casadas sean tratadas de igual manera y gocen de los mismos beneficios que las parejas no casadas de distinto sexo".

Candidatos republicanos participan en el último debate del año; Gingrich es presionado por su trabajo para Freddie Mac

Los candidatos presidenciales republicanos se enfrentaron anoche en su último debate antes de que los caucus de Iowa abran las primarias de 2012 a comienzos del mes que viene. El ex Presidente de la Cámara de Representantes y recientemente resurgido favorito Newt Gingrich debatió con la Representante por Minnesota Michele Bachmann por su lucrativo trabajo representando a la gigante hipotecaria Freddie Mac. Gingrich, que recibió 1,6 millones de dólares a lo largo de un período de ocho años, negó haberse desempeñado como lobbista de la compañía.

Michele Bachmann dijo: No podemos tener como candidato del Partido Republicano a alguien que sigue respaldando a Freddie Mac y Fannie Mae. Hay que cerrarlas, no fortalecerlas.

Newt Gingrich dijo: Bueno, la respuesta más fácil es que eso simplemente no es cierto. Lo que acaba de decir realmente no es verdad. Nunca hice lobby bajo ninguna circunstancia. Nunca fui a ningún lado a sugerir en modo alguno que hagamos esto. De hecho, traté de que no se aprobara la ley de vivienda cuando los demócratas controlaban la Cámara de Representantes, y si miran atrás y le preguntan al ex congresista Rick Lazio, les dirá que mientras se estaba aprobando la reforma inmobiliaria cuando yo era Presidente de la Cámara, en ningún momento intenté enlentecer la reforma. De hecho, lo ayudé a aprobar el proyecto de ley de reforma, creo que a veces la gente debería informarse de los hechos antes de hacer acusaciones descabelladas.

Gingrich: abolir los tribunales "grotescamente dictatoriales" de Estados Unidos

Más adelante en el debate, Gingrich también renovó su promesa de disolver tribunales y tomar medidas contra los jueces que adoptan decisiones "activistas" contrarias a su gusto. Gingrich dijo que los tribunales de Estados Unidos se habían vuelto "grotescamente dictatoriales".

El candidato manifestó: "Les advertí: 'Si siguen atacando la base esencial del excepcionalismo estadounidense, se van a encontrar con un alzamiento en contra de ustedes que requilibrará el sistema judicial'. Tenemos un equilibrio entre los tres poderes, no una dictadura judicial en este país. Tal como Jefferson, Jackson, Lincoln y Franklin Roosevelt, estaría preparado para enfrentarme al Poder Judicial si de hecho no se limitara a sí mismo en lo que está haciendo".

FBI investigó a Gingrich por soborno luego de que su esposa se reuniera con un traficante de armas condenado

Gingrich enfrenta una eventual nueva polémica debido a la información trascendida de que el FBI consideró la posibilidad de centrarse en él en una operación encubierta a fines de la década de 1990. Esta semana se supo que el FBI investigó a Gingrich luego de que un traficante de armas afirmara que su esposa, Marianne Gingrich, había propuesto la idea de un soborno de diez millones de dólares a cambio del respaldo de su marido al levantamiento del embargo de armas contra Irak. El traficante, Sarkis Soghanalian (apodado el “Mercader de la Muerte”) afirmó que Marianne Gingrich le había dicho que podría obtener favores legislativos a través de su marido durante una reunión en París en 1995. Marianne Gingrich reconoció haberse reunido con Soghanalian, pero dijo que estaba procurando una inversión para su empleador del momento. Soghanalian, ya fallecido, estaba actuando en ese entonces como informante federal para reducir una sentencia por tráfico de armas. El caso se convirtió en una investigación propiamente dicha, pero al final fue cancelada luego de que los agentes determinaran que no había pruebas de que Newt Gingrich estuviera al tanto del plan.

Departamento de Justicia acusa a sheriff de Arizona por prejuicios contra hispanos

El Departamento de Justicia emitió un mordaz informe en el que acusa al reconocido sheriff de Arizona de discriminación generalizada y violaciones de los derechos civiles contra los hispanos, así como de represalias ilegales contra quienes declaran públicamente su oposición a ello. El jueves, investigadores federales afirmaron que el Sheriff del condado de Maricopa Joe Arpaio atacó a residentes hispanos, deteniéndolos ilegalmente y negándoles luego sus derechos básicos en prisión. Los hallazgos podrían obligar a Arpaio a aplicar reformas determinadas por la justicia. Arpaio se encuentra también bajo investigación penal por un gran jurado de Phoenix. Inmediatamente después del informe, el Departamento de Seguridad Nacional anunció que romperá sus vínculos con Arpaio, y que suspenderá incluso los programas por los que los inmigrantes indocumentados son entregados a las autoridades federales para su deportación. El informe llega en un momento en que Arpaio enfrenta cada vez más llamados a renunciar a su cargo debido a la creciente evidencia de que su departamento de policía negó gran cantidad de delitos sexuales.

Brasil demanda a Chevron y Transocean por derrame de petróleo

El gobierno brasileño entabló una demanda de once mil millones de dólares contra la gigante petrolera Chevron y contra la compañía de perforaciones Transocean por un derrame de petróleo en el mar que tuvo lugar el mes pasado. Brasil afirma que se derramaron al menos 2400 barriles de petróleo. Chevron admitió haber causado el accidente por un error de estimación en la presión y fortaleza de la roca en la reserva que operaba.

BP entre los licitantes ganadores para nueva perforación en el Golfo

La demanda de Brasil llega al tiempo que varias grandes compañías petroleras adquirieron nuevas concesiones para efectuar perforaciones en el Golfo de México. En el marco de la primera licitación de ese tipo desde el derrame de petróleo de BP en abril de 2010. La compañía ConocoPhillips fue la mayor ofertante, pagó más de 103.2 millones de dólares para perforar. BP estuvo también entre las licitantes ganadoras con un pago de 27 millones de dólares.

Hija de destacado activista arrestada durante represión de manifestación en Bahréin

En Bahréin, fuerzas del gobierno lanzaron gases lacrimógenos y granadas de estampida el jueves para dispersar una concentración de cientos de personas que manifestaban en protesta contra la monarquía suní. Entre los detenidos se encuentra Zainab Alkhawaja, hija de un líder activista bahreiní condenado a cadena perpetua tras haber sido arrestado este año. Zainab Alkhawaja, que ha hecho apariciones en Democracy Now!, lideraba las manifestaciones exhortando a la liberación de su padre. La represión de la manifestación tiene lugar durante la visita a Bahréin del principal enviado para los derechos humanos del Departamento de Estado, Michael Posner.

Autor y columnista Christopher Hitchens muere a los 62 años de edad

El autor y columnista Christopher Hitchens falleció a los 62 años de edad. Durante mucho tiempo, Hitchens fue columnista para las revistas Nation y Vanity Fair. Abandonó Nation poco después de que declarara su apoyo a la guerra de Irak. Fue un autor prolífero, entre los libros de Hitchens figuran: “Juicio a Kissinger” y el manifiesto ateísta “Dios no es bueno”.

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