Jueves 22 de Diciembre de 2011

Docenas de personas muertas y heridas en atentados en Irak

Docenas de personas murieron y muchas más resultaron heridas en una serie de atentados con bomba en Bagdad, la capital iraquí. Por ahora, la cifra de fallecidos llega a 63, y los heridos ascienden a 185. Los atentados se produjeron al tiempo que Irak enfrenta las secuelas de la retirada de las Fuerzas Armadas estadounidenses y las tensiones sectarias en aumento con una orden de arresto contra el Vicepresidente y dirigente político suní Tariq al-Hashimi. En una conferencia de prensa realizada el miércoles, el Primer Ministro iraquí Nuri Al-Maliki respondió a una pregunta sobre la permanencia de Estados Unidos en Irak con una enorme embajada en Bagdad.

Nuri Al-Maliki expresó: "Quizás algunos digan que la cantidad [de personal en la embajada de Estados Unidos en Bagdad] es grande. Se trata de 2.000 o 3.000 empleados. Parte de este número representa el deseo de Irak. Por ejemplo, les pedimos que nos ayuden con su experiencia y conocimiento en agricultura, por lo tanto necesitaremos expertos en esa área. Les pedimos que nos ayuden con su experiencia industrial, por lo que necesitaremos expertos en la industria. Son nuestras demandas las que determinarán el aumento o disminución de la cantidad de personal que servirá en la embajada de Estados Unidos, pero no habrá fuerzas".

La defensa de Manning termina con la presentación de la causa en audiencia preliminar

Los abogados defensores del presunto denunciante del Ejército Bradley Manning terminaron de presentar su caso el miércoles, luego de convocar a dos testigos. Por el momento, el proceso está en la etapa de la audiencia preliminar que determinará si Manning debe comparecer ante una corte marcial por haber presuntamente filtrado material de video y cables diplomáticos a WikiLeaks. Los dos testigos de la defensa eran camaradas de armas que testificaron sobre el supuesto comportamiento errático del acusado y el entorno laxo de seguridad del sistema informático que usaba en Bagdad. Está previsto que la exposición argumental final de las partes comience hoy, luego de lo cual el oficial que preside el tribunal tendrá más de tres semanas para dictar el fallo.

Estados Unidos admitirá su responsabilidad en la muerte de soldados paquistaníes

Estados Unidos está listo para admitir un alto grado de responsabilidad en el ataque contra la frontera de Pakistán y Afganistán del mes pasado, que dejó un saldo de 24 soldados paquistaníes muertos. Una investigación militar llegó a la conclusión de que los comandos estadounidenses y afganos determinaron en forma incorrecta que no había fuerzas paquistaníes en el área antes del ataque aéreo. Luego, funcionarios estadounidenses dieron información inexacta al representante militar paquistaní y perdieron una oportunidad para detener los combates. Pakistán cerró su frontera tras el ataque y clausuró así una línea de abastecimiento para las tropas que se encuentran en Afganistán.

Aumenta cifra de víctimas fatales en Siria en forma previa a la llegada de observadores de la Liga Árabe

Activistas sirios defensores de los derechos humanos afirman que las fuerzas leales al asediado Presidente Bashar Al Assad mataron a por lo menos 160 personas en los últimos tres días. La cifra de fallecidos es una de las más altas de los nueve meses que lleva el alzamiento en el país. Las muertes se producen al tiempo que está prevista una visita a Siria de observadores de la Liga Árabe por primera vez. A los activistas les preocupa que el régimen de Assad intente eliminar los focos de agitación antes de que lleguen los observadores.

Los representantes republicanos son llamados a dar marcha atrás en su postura ante el impuesto a la nómina

Los representantes republicanos enfrentan una presión creciente para que cedan en su oposición a una medida bipartita del Senado que extendería un recorte al impuesto a la nómina que vence a fin de año. Liderados por el Presidente de la Cámara de Representantes John Boehner, los republicanos han insistido en vincular el recorte del impuesto a una serie de propuestas no relacionadas, como el respaldo al oleoducto Keystone XL, procedente de Canadá. En un editorial, el medio de derecha Wall Street Journal instó a los republicanos a dar marcha atrás en su postura, a la que calificó de "fiasco". En un mensaje de twitter, el senador republicano John McCain coincidió, en tanto que asesores republicanos anónimos que realizaron críticas similares fueron citados por los medios. En la Casa Blanca, el Secretario de Prensa Jay Carney dijo que la propuesta del Senado sigue siendo la única solución sobre la mesa.

Carney afirmó: "El Presidente dejó en claro en su llamado al Presidente de la Cámara de Representantes del día de hoy, tal como lo expresé en la lectura, que la Cámara de Representantes debe tomar el proyecto de ley del Senado, que fue respaldado por un abrumador porcentaje de senadores republicanos y demócratas, y aprobarlo para asegurar que no suban los impuestos. El acuerdo bipartito a corto plazo aprobado por casi todo el Senado es la única opción para asegurar que las familias de clase media no sean golpeadas por un aumento de impuestos dentro de diez días, y da a ambos partidos el tiempo necesario para llegar a una solución para todo el año".

EPA aprueba nueva normativa sobre niveles de contaminación en plantas de energía

La Agencia de Protección Ambiental emitió su primera normativa nacional para reducir las emisiones de mercurio y tóxicos contaminantes del aire de las plantas de energía. La agencia afirma que la nueva normativa prevendrá unas 11.000 muertes prematuras y unos 4.700 ataques cardíacos por año, así como 130.000 casos de síntomas de asma en niños. Las plantas de energía son la primera fuente de contaminación con arsénico y cianuro, y son responsables de la mitad de las emisiones de mercurio de Estados Unidos. En un comunicado, el grupo Earthjustice, que entabló una demanda contra el gobierno de Bush que derivó en la nueva normativa, expresó: “En el día de hoy estamos celebrando, luego de una larga batalla para limpiar el aire”.

Bank of America acuerda pago de multa de 335 millones de dólares en caso por prejuicios en Countrywide

Bank of America accedió al pago de un acuerdo por 335 millones de dólares por acusaciones de que su división Countrywide Financial discriminó a solicitantes de préstamos negros e hispanos. El Departamento de Justicia afirma que es el mayor acuerdo de este tipo en la historia. Los investigadores concluyeron que Countrywide cobró tasas de interés más altas a más de 200.000 prestatarios de color, en comparación a los prestatarios blancos con créditos similares. Determinaron también que Countrywide recomendó costosas hipotecas de alto riesgo a más de 10.000 solicitantes de crédito pertenecientes a las minorías, mientras que otorgó préstamos comunes a solicitantes blancos con crédito similar.

Estados Unidos pospone ayuda alimentaria a Corea del Norte a pesar de advertencias de que habrá muertes

El gobierno de Obama se enfrenta a solicitudes urgentes de revertir su decisión de posponer la ayuda alimentaria a Corea del Norte tras la muerte de Kim Jong-il. Según se informó, antes del anuncio de la muerte de Jong-il, Estados Unidos estaba a punto de brindar asistencia, pero ahora afirma necesitar más tiempo para evaluar el nuevo régimen. Grupos de ayuda humanitaria advierten que es probable que muchos norcoreanos mueran de inanición en los próximos meses si el país no recibe más ayuda humanitaria. La falta de alimentos ha sido un importante problema en Corea del Norte desde mediados de la década de 1990, cuando la hambruna azotó la región, causando la muerte a cientos de miles de personas. Los informes sugieren que Estados Unidos podría entregar unas 240,000 toneladas de ayuda humanitaria.

Legisladores solicitan investigación sobre vínculos entre la CIA y el NYPD

Más de dos docenas de miembros del Congreso piden una investigación sobre los vínculos entre la Agencia Central de Inteligencia (CIA, por sus siglas en inglés) y el Departamento de Policía de Nueva York (NYPD, por sus siglas en inglés). Los legisladores pretenden que el Departamento de Justicia y el Comité Judicial de la Cámara Baja investiguen cómo y por qué la CIA intervino en la vigilancia de las comunidades musulmanas que llevó a cabo el departamento de policía. En verano, la agencia de noticias Associated Press reveló varios hechos sobre el NYPD, entre ellos, que incorporó a un alto funcionario de la CIA a sus filas, que se infiltró y realizó el mapeo de comunidades étnicas de la Ciudad de Nueva York y zonas aledañas y que vigiló varias instituciones, entre ellas, mezquitas y universidades.

Ocho soldados acusados tras suicidio de víctima de bromas pesadas

El Ejército anunció que se presentaron cargos contra ocho soldados por la muerte de un soldado del Ejército que presuntamente se habría suicidado en Afganistán este año. En octubre, Chen, de diecinueve años de edad, fue hallado sin vida a causa de una herida de bala en la cabeza ocasionada por un disparo aparentemente auto infligido. La familia de Chen afirma que había sido objeto de bromas pesadas por su raza, que los soldados lo obligaban a salir de la cama, le tiraban piedras, le propinaban insultos raciales y lo forzaban a hacer lagartijas con la boca llena de agua. Los ocho soldados fueron acusados de delitos que van desde negligencia hasta homicidio involuntario. En un caso relacionado, un grupo del cuerpo de marines fue juzgado recientemente por una corte marcial tras el suicidio del Cabo Harry Lew, un soldado asiático-estadounidense que según los fiscales militares también cometió suicidio tras haber sido víctima de bromas pesadas.

Pareja de mujeres de la Marina se da histórico "primer beso"

Dos oficiales de la Marina se convirtieron en la primera pareja del mismo sexo en darse el tradicional "primer beso" de la Marina. El miércoles, frente a una alegre multitud en un muelle de Virginia Beach, la suboficial de la Marina Marissa Gaeta besó a la suboficial Citlalic Snell, su novia desde hace dos años, a su retorno tras 80 días en el mar. Gaeta ganó su derecho al tradicional primer beso luego de la derogación de la política "no preguntar, no decir".

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