Viernes 23 de Diciembre de 2011

Concluye audiencia preliminar de Bradley Manning

La audiencia preliminar militar del presunto denunciante del Ejército Bradley Manning concluyó luego de seis días. Manning enfrenta la posibilidad de cadena perpetua y quizá pena de muerte por supuestamente haber filtrado material de video y cables diplomáticos clasificados a WikiLeaks. En los argumentos de cierre, la defensa dijo que el gobierno no había tratado adecuadamente el estado emocional de Manning, mientras que la fiscalía argumentó que las revelaciones de WikiLeaks habían ayudado a Al Qaeda. El oficial que preside el tribunal tiene al menos tres semanas a partir de ahora para determinar si Manning va a juicio.

Bohener cedió en acuerdo sobre recorte impositivo e impulsa oleoducto Keystone

Los representantes republicanos dieron marcha atrás en su oposición a una medida bipartita del Senado que prorroga un recorte del impuesto a la nómina que vencía a fin de año. El jueves, el Presidente de la Cámara de Representantes John Boehner cedió tras las crecientes críticas procedentes de su propio partido. Anunció un acuerdo con los senadores demócratas y dijo que a través de un comité de conferencia se negociará un recorte del impuesto a la nómina que estará vigente todo el año.

Boehner dijo: “El Senado, junto con la Cámara de Representantes, se abocarán de inmediato a designar miembros del comité con instrucciones de alcanzar un acuerdo en las próximas semanas sobre una deducción del impuesto a la nómina que esté en vigor durante un año, conjuntamente con reformas para el desempleo (y prórroga de los beneficios por desempleo), y el denominado “doc-fix” [asignación de fondos adicionales para mantener el salario de los médicos de Medicare] durante dos años. Esperamos que estos miembros trabajen expeditivamente para completar la prórroga de un año que todos queremos".

Boehner había insistido antes con la inclusión de una serie de propuestas no relacionadas, como el oleoducto Keystone XL procedente de Canadá. En sus comentarios, Boehner dijo que mantiene la esperanza de que el oleoducto sea aprobado como parte del acuerdo de gastos a largo plazo.

Boehner agregó: “Una medida importante en esta disposición que quiero destacar es el oleoducto Keystone. Como saben, este proyecto crearía decenas de miles de puestos de trabajo en nuestro país. Este proyecto de empleo tiene amplio respaldo en la Cámara de Representantes y el Senado. Tiene el apoyo de una coalición de base amplia, y espero que el Presidente apruebe este oleoducto para que los estadounidenses puedan volver a trabajar".

Mueren 40 personas en atentado suicida en Damasco

Al menos 40 personas murieron y más de cien resultaron heridas en un doble atentado con coche bomba acaecido en Damasco, la capital de Siria. Las autoridades de este país afirman que la mayor parte de los fallecidos eran civiles. Se trata del primer atentado de este tipo que ocurre en Damasco desde el inicio del levantamiento hace nueve meses. Mientras tanto, sigue la violencia en otras regiones del país, en las que las fuerzas del gobierno intentan aplastar las protestas de la oposición. Según se informa, ocho personas habrían muerto en la ciudad de Homs luego de que las fuerzas del gobierno abrieran fuego contra manifestantes que se retiraban de una mezquita.

Egipcios se concentran en Tahrir contra gobierno militar

En Egipto, un gran número de personas se está concentrando en la plaza Tahrir de El Cairo en la última protesta contra el gobierno militar. La concentración sigue a una reciente ola de violencia contra los manifestantes, en la que murieron diecisiete personas.

Pakistán rechaza investigación de Estados Unidos sobre bombardeo letal de la OTAN

Pakistán rechazó las conclusiones de una investigación realizada por Estados Unidos sobre el ataque contra la frontera afgano-paquistaní efectuado el mes pasado, que dejó un saldo de 24 soldados paquistaníes muertos. El jueves, el Pentágono dijo que los comandos de Afganistán y Estados Unidos determinaron en forma incorrecta que no había fuerzas paquistaníes en el área antes del ataque aéreo. Pero en la investigación también se señaló como responsable a Pakistán, ya que se afirma que soldados de este país habían disparado por error a las tropas estadounidenses y que ambos lados no se habían comunicado adecuadamente. En Washington, el vocero del Pentágono George Little lamentó las muertes.

Little afirmó: "La coordinación inadecuada entre los oficiales militares de Estados Unidos y Pakistán que operan a través del centro de coordinación fronterizo —incluso el hecho de habernos apoyado en información de mapeo incorrecta compartida con el oficial de enlace paquistaní— tuvo como consecuencia un malentendido sobre la real ubicación de las unidades militares paquistaníes. Esto, junto con otros vacíos en la información sobre las actividades y localización de las unidades de ambos lados, contribuyó al trágico resultado. Lamentamos profundamente la pérdida de vidas y la falta de coordinación adecuada entre las fuerzas estadounidenses y paquistaníes, que contribuyó a esas pérdidas".

En respuesta a la investigación, las Fuerzas Armadas paquistaníes rechazaron toda responsabilidad y dijeron que el informe de Estados Unidos no cuenta con información suficiente.

Estados Unidos y Rusia mantienen diferencias sobre la investigación de las muertes de civiles en Libia

El Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas rechazó una investigación sobre la muerte de un gran número de civiles en los bombardeos de la OTAN contra Libia efectuados este año. En un artículo publicado en Democracy Now! el jueves, una investigación del New York Times determinó que al menos 40 civiles, y quizá más de 70, murieron víctimas de la OTAN. Entre los fallecidos había por lo menos 29 mujeres y niños. El jueves, el embajador ruso ante las Naciones Unidas, Vitaly Churkin, dijo que se necesita una investigación para determinar la cifra exacta de víctimas.

Churkin declaró: “Hay una gran controversia entre los miembros del Consejo sobre si la resolución 1973 fue implementada adecuadamente; Rusia y otros miembros del Consejo sostienen que no lo fue, que fue superada por la campaña de la OTAN, pero creemos que la cuestión de las bajas civiles de la campaña de bombardeos es particularmente importante porque debemos hacer un análisis serio".

Estados Unidos se negó a permitir que el Consejo de Seguridad lleve a cabo una investigación sobre la muerte de civiles libios. En respuesta a la propuesta, la embajadora estadounidense Susan Rice acusó a Rusia de intentar desviar la atención de su oposición a una medida de condena de la represión en Siria.

Rice manifestó: “Esto es una distracción y una desviación del hecho de que las acciones de este consejo y de la OTAN y sus socios salvaron decenas de miles de vidas, si no cientos de miles de vidas libias. Algo que deberíamos estar celebrando. De hecho, es algo que el pueblo de Libia está celebrando. Y si los libios quieren trabajar con la OTAN para investigar cualquier preocupación que tengan, estamos más que dispuestos a hacerlo. Cabe señalar que no hemos recibido esa solicitud del gobierno libio. Por lo tanto, llamemos a esto como lo que es, es una copia, es redundante, está de más y es un truco”.

Inmenso derrame de petróleo de Shell se acerca a costa nigeriana

Las comunidades nigerianas del Delta del Níger fueron alertadas tras un imponente derrame de petróleo de la gigante petrolera Shell. Imágenes satelitales indican que el derrame se extiende por más de 920 km2, en lo que parece ser el peor derrame de la zona en más de una década. Una inmensa marea negra se abre camino hacia la costa nigeriana, lo que significa una amenaza a la vida silvestre de la zona, así como una gran contaminación a lo largo de la costa. Shell afirma que menos de 40.000 barriles se han derramado hasta ahora; sin embargo, la Agencia Nacional de Detección y Respuesta ante Derrames de Petróleo de Nigeria afirma que el derrame podría ser tres veces mayor. El hecho tiene lugar sólo cuatro meses después de que Naciones Unidas anunciara que llevará unos 30 años y mil millones de dólares para que una pequeña zona del Delta se recupere del daño ambiental causado por Shell y otras compañías.

Juez federal bloquea artículos clave de ley anti inmigrantes de Carolina del Sur

Un juez federal bloqueó varias medidas clave de la ley anti inmigración de Carolina del Sur, en lo que ha sido el último de una serie de fallos judiciales contra normas similares en todo el país. El jueves, el juez federal de Estados Unidos Richard Gergel dejó en suspenso varios artículos que, según afirmó, irían en perjuicio de la autoridad única del gobierno federal como encargado de hacer cumplir las leyes de inmigración. Entre las medidas figuran normas que obligan a los oficiales de policía a verificar el estatus migratorio de un individuo si el oficial posee “sospechas razonables” de que es un indocumentado. El Departamento de Justicia y una coalición de grupos por los derechos civiles entablaron una demanda para impedir que la ley entrara en vigor el próximo mes.

Miles participan de huelga de enfermeras en California

Miles de enfermeras de California abandonaron sus puestos de trabajo el jueves en lo que constituye su más reciente manifestación de protesta por beneficios y condiciones de trabajo. El paro de un día abarcó nueve hospitales en las zonas de Los Ángeles y San Francisco. De Ann McEwen, del Consejo Ejecutivo de National Nurses United, habló a la entrada del Memorial Hospital en Long Beach.

De Ann McEwen dijo: “Estamos aquí porque el hospital se negó a incluir la salud del personal en el contrato número dos, concesiones en materia de salud que tienen sobre la mesa. Quieren que paguemos más dinero por el cuidado de la salud, y esto es una instalación de cuidados médicos. Enfermos y vulnerables, los pacientes merecen enfermeras sanas que los cuiden”.

Policía desmantela campamentos de "Occupy" en Albany y Berkeley

Dos campamentos más de "Occupy" fueron desmantelados durante allanamientos de la policía. En Albany, Nueva York, el campamento de Academy Park fue derribado luego de que la policía lanzara gases lacrimógenos contra los manifestantes. Aparentemente, una manifestante sufrió un ataque luego de que le lanzaran gas pimienta y fue trasladada por una ambulancia. Mientras tanto en California, la policía desmanteló el campamento de “Occupy Berkeley” que se encontraba en el Civic Center Park.

Estados Unidos pide a revistas científicas no publicar hallazgos de un estudio

Y por primera vez en la historia una junta asesora del gobierno estadounidense solicitó a revistas científicas no publicar hallazgos científicos por temor a que la información pueda ser utilizada por grupos terroristas para construir virus letales y desatar epidemias en todo el mundo. La Junta Nacional Asesora de Ciencia para la Bioseguridad, que se encuentra bajo supervisión del Instituto Nacional de Salud, solicitó a las revistas científicas Nature y Science que no especificaran los detalles de un estudio llevado a cabo en los Países Bajos y Estados Unidos. El estudio llevó a la creación de una cepa letal altamente transmisible del virus de la gripe. El virus, conocido oficialmente como A(H5N1), provoca la gripe aviar. Comúnmente este virus no se transmite a los seres humanos, pero cuando lo hace, es excepcionalmente letal. Los científicos temen que si el virus desarrollase la capacidad de transmitirse con facilidad entre las personas podría causar una de las pandemias más catastróficas de la historia. La junta asesora afirma que los científicos deberían publicar la conclusión de sus hallazgos pero omitir ciertos detalles que permitirían recrear los experimentos. Bruce Alpert, editor de Science, señaló que los hallazgos revelaron que el virus podría evolucionar hacia un estado peligroso con más facilidad de lo que se pensaba y que podría transmitirse por el aire. Los científicos afirman que probablemente no revelarán algunos datos si el gobierno habilita una vía para que científicos legítimos accedan a la información.


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