Viernes 24 de Junio de 2011

Mueren docenas de personas en atentados en Irak

Al menos 40 personas murieron en una serie de atentados con bomba en la capital iraquí de Bagdad. Las primeras tres bombas explotaron consecutivamente en un vecindario chií y como consecuencia hubo docenas de muertos y más de 80 heridos. Se trata de los episodios más violentos ocurridos en Irak en los últimos meses. Un contratista estadounidense que estaba trabajando en proyectos educativos murió en otro atentado.

Obama se reúne con soldados para promocionar su plan de guerra en Afganistán

El Presidente Barack Obama se reunió el jueves con algunos soldados en el norte de Nueva York como parte de su esfuerzo por obtener respaldo para su plan de mantener la guerra de Afganistán. Obama anunció que reducirá el aumento de tropas pero que mantendrá una fuerza importante en ese país hasta 2014. Además les dijo a los soldados que “todavía hay que seguir combatiendo".

Obama manifestó: “Nuestro trabajo no ha terminado. Si miran el cronograma que propuse, retiraremos sólo diez mil efectivos este año, traeremos los 33.000 que formaron parte del aumento de tropas a más tardar el verano próximo, pero todavía hay que seguir combatiendo".

Mullen admite tener dudas sobre la retirada de Afganistán

Obama hizo esas declaraciones mientras líderes militares comparecían ante el Congreso para tratar el plan de la guerra en Afganistán. El jefe del Estado Mayor Conjunto, el almirante Mike Mullen, dijo que tenía sus reservas con respecto a poner fin al aumento de tropas este año, pero que igual respaldaba al Presidente.

Mullen declaró: "No tengo intención de debatir los detalles del asesoramiento privado que di con respecto a estas decisiones. Como dije, las respaldo. Lo que puedo decirles es que las decisiones del Presidente son más agresivas y entrañan más riesgos de lo que originalmente yo estaba preparado para aceptar. Más fuerzas durante más tiempo es, sin dudas, el camino más seguro".

Pentágono: “no hay apuro en irse” de Afganistán

Mientras tanto, la Subsecretaria de Defensa Michele Flournoy recordó a los legisladores que las fuerzas estadounidenses en Afganistán seguirán siendo mayores que cuando Obama asumió la presidencia.

Flournoy dijo: "Incluso después de retirar las fuerzas de aumento, que suman 33.000 efectivos, igual tendremos 68.000 estadounidenses en servicio en Afganistán. Eso es más del doble de lo que había cuando el Presidente Obama asumió. Claramente, no hay apuro en irse, ya que eso pondría en riesgo nuestros logros de seguridad. Más importante aún, al final del verano de 2012, cuando todas las fuerzas de aumento hayan sido retiradas, habrá de hecho más fuerzas afganas y de la coalición en combate de las que hay hoy".

Clinton reconoce existencia de conversaciones con los talibanes

En otro testimonio ante el Congreso, la Secretaria de Estado Hillary Clinton se refirió al reciente reconocimiento del gobierno de Obama de la existencia de conversaciones preliminares con los talibanes.

Clinton afirmó: "Estados Unidos tiene una amplia gama de contactos en muchos niveles en todo Afganistán y la región a la que estamos potenciando para respaldar este esfuerzo, incluso contactos muy preliminares con los talibanes. No es una cuestión agradable, pero es necesaria, porque la historia nos dice que una combinación de presión militar, oportunidad económica y un proceso político y diplomático inclusivo es la mejor manera de poner fin a las insurgencias".

Clinton a los legisladores: "¿de qué lado están?"

Se prevé que la Cámara de Representantes vote hoy tres medidas sobre la guerra en Libia. Las propuestas restringirían o pondrían fin a las operaciones de ofensiva, y además retirarían el financiamiento. El gobierno de Obama criticó a la oposición del Congreso. El jueves, la Secretaria de Estado Hillary Clinton dijo: "En resumidas cuentas, ¿de qué lado están? ¿Están del lado de Gaddafi o del lado de las aspiraciones del pueblo libio y la coalición internacional que se creó para respaldarlo?".

Propuesta del Senado impondría detención militar de sospechosos de terrorismo

El Comité de Servicios Armados del Senado propuso una medida radical que establece nuevas pautas para la detención de prisioneros en la llamada “guerra contra el terrorismo”. Las nuevas normas establecerían un sistema de audiencias ante jueces militares para determinar el estatus de los prisioneros capturados en el extranjero. La disposición se aplicaría a prisiones extranjeras como la de la base aérea de Bagram en Afganistán, donde Estados Unidos mantiene presas sin juicio a más de 1.700 personas. Otra norma dispondría la detención militar de cualquiera que fuera un sospechoso de Al Qaeda de “alto valor”, excluidos los ciudadanos estadounidenses. La organización Human Rights Watch denunció la norma y afirmó: "La detención militar obligatoria es lo que hacen los estados donde impera la ley marcial, no las democracias".

Estados Unidos recurrirá a las reservas estratégicas de petróleo

Estados Unidos y otros países occidentales acordaron explotar sus reservas de petróleo por tercera vez en la historia. La Agencia Internacional de Energía liberará aproximadamente 60 millones de barriles el mes que viene, la mitad de los cuales provendrán de Estados Unidos. El congresista demócrata Ed Markey calificó a la medida como una señal para competir con los países productores de petróleo.

Markey declaró: "Debido a la reducción del petróleo proveniente de Libia y de la cantidad de petróleo que se ha retirado del mercado de Yemen, este es el momento justo para actuar, para dar una señal de que no vamos a permitir la perturbación de los mercados. Y eso es una señal para Irán, Venezuela y otros países de que vamos a defendernos, de que no van a poder aprovechar esta oportunidad para mantener los precios altos".

Partido Republicano se retira de conversaciones por endeudamiento

Los republicanos se retiraron de las conversaciones bipartidistas que se realizaban para aumentar el límite de endeudamiento en vistas del vencimiento del 2 de agosto, cuando se prevé que el gobierno alcance su límite de préstamos de 14.300 millones de dólares. Los republicanos se habían estado reuniendo con el Vicepresidente Joe Biden, pero ahora insisten en mantener conversaciones directas con el Presidente Obama. Los demócratas buscan incrementar las rentas públicas presentando un aumento de impuestos de hasta 400.000 millones de dólares a las grandes empresas y los sectores acaudalados, mientras que los republicanos presionan para lograr recortes del gasto más profundos.

Familiares de víctimas de la guerra contra el narcotráfico en México reclaman que el Presidente pida disculpas

Familiares de mexicanos asesinados en la guerra contra el narcotráfico de ese país tuvieron una extraordinaria confrontación pública con el Presidente mexicano Felipe Calderón. El jueves, un grupo de familiares de víctimas de la guerra contra el narcotráfico se reunieron con el Presidente Calderón en México D.F. En el grupo se encontraba el poeta y activista Javier Sicilia, quien tras la tortura y asesinato de su hijo se convirtió recientemente en el vocero de un creciente movimiento contra la violencia en México. En una conferencia de prensa conjunta con Calderón y otros familiares, Sicilia exhortó al Presidente a que se disculpara por las decenas de miles de personas que han muerto en México víctimas de la guerra contra el narcotráfico.

Javier Sicilia dijo que el Estado de México no estaba cumpliendo con la obligación de proteger a su pueblo y defender sus derechos, y que por esa razón el Presidente, en su rol estatal, era responsable, junto con los gobiernos de los estados, de la muerte de 40.000 personas y de miles de desaparecidos y huérfanos. Agregó que estaban allí, en primer lugar, para que el Estado mexicano reconociera su deuda con las víctimas, sus familiares y la sociedad. Dijo además que el Presidente, como representante del estado, estaba obligado a disculparse con la nación, en particular con las víctimas.

En respuesta, Calderón defendió su militarización de la lucha contra las drogas, alegando que las operaciones intensificadas podrían haberle salvado la vida al hijo de Sicilia.

El Presidente mexicano Felipe Calderón dijo: "Y coincido en que debemos pedir perdón por no proteger la vida de las víctimas pero no por haber actuado contra los criminales que están matando a las víctimas, eso definitivamente es un error y en eso, Javier, sí estás equivocado. Sí, sí es de pedir perdón por la gente que murió a manos de los criminales, por no haber actuado contra esos criminales. Pero si de algo me arrepiento en todo caso no es de haber enviado fuerzas federales a combatir criminales que nadie combatía por miedo o estaba comprado con ellos. De lo que me arrepiento es de no haberlos mandado antes y tener un operativo justo en Cuernavaca que pudo haber atrapado a la banda que mató a Francisco [Sicilia]".

Estados Unidos advierte a activistas por la paz que no se unan a flotilla para Gaza

El gobierno de Obama está advirtiendo a los activistas por la paz que no se unan a la próxima flotilla de ayuda para romper el bloqueo israelí de la Franja de Gaza. En un anuncio público de viaje, el Departamento de Estado advierte a los estadounidenses que no viajen a Gaza, ni siquiera por mar, citando el asesinato israelí de nueve personas en la primera Flotilla de la Libertad hace poco más de un año. Esta advertencia fue formulada luego de que miembros de la delegación estadounidense exhortaron a la Casa Blanca a respaldar un viaje seguro. En una declaración, el pasajero de la flotilla Hagit Borer dijo: “Aparentemente, el Departamento de Estado considera que la violencia anticipada de Israel contra los manifestantes desarmados es un acto de la naturaleza inmutable”. Democracy Now! cubrirá el viaje de la Audacia de la Esperanza, la embarcación estadounidense que llevará aproximadamente a 50 estadounidenses, y que es parte de una flotilla más grande que está desafiando el bloqueo israelí de Gaza.

Periodista ganador de Pulitzer revela que es un indocumentado

Un periodista galardonado con el premio Pulitzer que trabajó para el Washington Post admitió públicamente que es un inmigrante indocumentado. En un extenso artículo en la revista New York Times, José Antonio Vargas dijo que había ocultado su verdadero estatus de inmigración durante casi veinte años, lo que le había provocado un gran conflicto personal. La madre de Vargas, quien nació en las Filipinas, lo puso en un avión hacia Estados Unidos cuando tenía doce años, con la esperanza de darle una mejor vida. En un mensaje grabado para su nuevo proyecto, Define American (“Definan ’estadounidense’”, en español), Vargas dijo que espera fomentar el debate sobre el asunto de la inmigración.

Jose Antonio Vargas dijo: “Yo soy estadounidense, simplemente no tengo los papeles adecuados. Asumo toda la responsabilidad por mis acciones y lamento haber incumplido las leyes. ¿Qué harías si fueras un docente de canto y descubrieras que un estudiante del coro no puede viajar a una competencia? ¿Qué harías si fueras director de un centro de educación secundaria y descubrieras que un estudiante no puede solicitar ayuda financiera? ¿Qué harías si el mejor amigo de tu hijo no tuviera papeles? Como periodista, decidí hacer lo que mejor sé hacer: preguntar”.

Vargas dice que se inspiró para hacer esta revelación en los activistas de la Ley DREAM, que declararon públicamente su estatus de indocumentados en un esfuerzo por aprobar una legislación para que los hijos de los indocumentados puedan obtener la ciudadanía.

Asamblea de Nueva Jersey recorta salarios y beneficios de empleados públicos

Los legisladores de Nueva Jersey aprobaron cortes radicales a los beneficios y salarios de los empleados públicos a pesar de las intensas protestas. El jueves, la asamblea de Nueva Jersey aprobó una gran restricción de los beneficios de más de 750.000 empleados y jubilados del gobierno. Esta medida incrementará drásticamente las contribuciones de los trabajadores para el seguro médico y las pensiones, aumentará la edad para jubilarse, congelará los aumentos del costo de vida para los cheques de pensiones y restringirá los derechos de negociación colectiva de los sindicatos. En una escena que recuerda los esfuerzos similares en todo el país, miles de personas se manifestaron en la asamblea legislativa estatal en Trenton para protestar por los recortes. Los manifestantes portaban pancartas y coreaban lemas que criticaban a los legisladores demócratas por apoyar al gobernador republicano Chris Christie para asegurar la aprobación del proyecto de ley. Se prevé que el Senado estatal aprobará esta medida el lunes. Mientras tanto en Nueva York, el mayor sindicato de empleados públicos del Estado aceptó nuevos recortes en un intento por evitar despidos masivos. La Asociación de Empleados de Servicio Civil y el gobernador Andrew Cuomo llegaron a un acuerdo que incluye una paralización salarial de tres años, un aumento de las primas de los seguros médicos y los primeros períodos de licencia sin goce de sueldo para los empleados estatales que hayan tenido lugar en Nueva York.

Miles de enfermeros protestan en reclamo por impuesto al sector financiero en Wall Street

En medio de los nuevos recortes a los empleados públicos, miles de enfermeros llevaron a cabo una protesta en Wall Street para exigir un nuevo impuesto al sector financiero. Los enfermeros y otros empleados públicos están exhortando a las gigantes bancarias a pagar una pequeña tasa sobre las transacciones vinculadas al comercio, los derivados y otros instrumentos financieros, como una forma de aumentar los fondos públicos y también limitar las acciones especulativas que provocaron la crisis financiera del país. La Directora Ejecutiva de la Unión Nacional de Enfermeros Rose Ann DeMoro habló ante la multitud.

Ann DeMoro dijo: “Así como las personas trabajadoras pagan impuestos en todas sus compras, estos que compran y venden, compran y venden nuestro país, deberían tener que pagar un impuesto por eso. Ese dinero, un impuesto realmente bajo, podría representar al menos 350.000 millones de dólares que pueden recuperarse para nuestro comité, los empleos, la asistencia médica”.

Entre las pancartas que portaban los enfermeros, una decía: “Curen a Estados Unidos, cobren impuestos a Wall Street”.

Gore: Obama no logró enfrentar el calentamiento global

El ex Vicepresidente Al Gore publicó una extensa crítica contra las políticas del Presidente Obama sobre el cambio climático. Gore escribió en la revista Rolling Stone: “El Presidente Obama hasta ahora no ha utilizado su posición influyente para fundamentar acciones enérgicas contra el cambio climático”, reprendiéndolo por la falta de un acuerdo vinculante en Copenhague, el fracaso de su proyecto de ley de trabajos ecológicos y el apoyo de la Casa Blanca a las perforaciones costa afuera. Gore concluye que únicamente una presión pública constante obligaría al gobierno a tomar medidas significativas con respecto al medio ambiente, alegando lo siguiente: “Cuando el número suficiente de personas se preocupe fervientemente [por] la crisis climática, los políticos mirarán todas las cartas y muchos de ellos cambiarán su juego para hacer la diferencia que necesitamos”.

Madres de excursionistas encarcelados reanudan ayuno antes de juicio en Irán

Las madres de dos excursionistas estadounidenses detenidos en Irán desde junio de 2009 reanudaron una huelga de hambre en protesta por el juicio de ambos. Shane Bauer y Josh Fattal debían comparecer ante tribunales el mes pasado, pero el gobierno iraní pospuso el caso inesperadamente. Su próxima audiencia fue reprogramada para el 31 de julio, el segundo aniversario de su arresto, mientras realizaban una excursión a pie cerca de la frontera entre Irán e Irak. Las madres, Laura Fattal y Cindy Hickey, serán acompañadas en esta huelga de hambre por personas que los apoyan tales como la ex rehén colombiana Ingrid Bentancourt y la activista por la paz Ela Gandhi, nieta de Mahatma Gandhi.


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