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Jueves 21 de Julio de 2011

ONU hace llamado urgente de ayuda para el hambre en Somalia

Las Naciones Unidas hicieron un llamado urgente para reunir 300 millones de dólares en dos meses para impedir que se agrave la hambruna en Somalia. Decenas de miles de personas murieron y casi la mitad de la población de Somalia (3.700 millones de personas) está en peligro, la mayor parte en el sur. El Secretario General de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, hizo un llamado a la ayuda inmediata.

Ban Ki-moon declaró: “Las agencias de ayuda humanitaria necesitan fondos en forma urgente para salvar vidas. Si no aparecen los fondos para las intervenciones humanitarias ya, es probable que la hambruna siga extendiéndose. En total, se necesitan 1.600 millones de dólares para Somalia, y en los próximos dos meses se requieren aproximadamente 300 millones para dar una adecuada respuesta a las áreas afectadas por el hambre. Los niños y los adultos están muriendo a un ritmo sobrecogedor. Cada día de demora costará más vidas".

Las Naciones Unidas afirman que 11,3 millones de personas necesitan asistencia alimentaria inmediata, entre ellas, 500.000 niños que corren riesgo de muerte. Desde Etiopía, la jefa del Programa Mundial de Alimentos Josette Sheeran dijo que la gravedad de la amenaza para los niños hace que los esfuerzos de ayuda no tengan precedentes.

Sheeran declaró: “Esta será nuestra mayor operación de emergencia de alimentos complementarios para los niños y estamos recurriendo a todas las posibles fuentes de suministros, no sólo local o regionalmente, sino en todo el mundo, para aumentarlos a medida que vemos el agravamiento de esta sequía. Es muy importante que no perdamos una generación, porque para los niños que la conforman y a quien les ha sido negada una nutrición adecuada, el potencial de daño es bastante alto si se les niega nutrición crucial en este momento”.

Grupos de ayuda humanitaria: países ricos no evitaron crisis de Somalia

Las operaciones de ayuda se están reanudando en el sur de Somalia luego de que el grupo de militantes al Shabaab levantara una prohibición que había erradicado del lugar a la ayuda humanitaria extranjera. Si bien la prohibición de al Shabaab fue ampliamente denunciada, los grupos de ayuda también critican a los países occidentales por lo que califican como “esfuerzos mediocres” para evitar la crisis a pesar de las terribles advertencias que se habían realizado por adelantado. El Cuerno de África ha sido devastado por los altos precios de los alimentos, la violencia y la peor sequía en décadas. En referencia a la virtual desaparición del ganado en el Cuerno de África, la Sociedad de Protección de los Animales en el Extranjero afirmó: "Una vez más, nuestra respuesta tardía es una vasta operación para alimentar a los hambrientos, ya que fracasamos en proteger su medio de vida".

ONU: se cumple con menos de la mitad de la ayuda destinada a África

La urgente solicitud para Somalia se realiza en medio de advertencias de que los países donantes no cumplen con las peticiones para crisis que afectan a una serie de países africanos. La Coordinadora del Socorro de Emergencia de las Naciones Unidas, Valerie Amos, dijo que se había entregado menos de la mitad de la ayuda solicitada para África.

Amos afirmó: “A la fecha, hemos recibido 3.600 millones de dólares, que cubren el 45% de los requerimientos, y se necesitan 4.300 millones más. Nuestra preocupación principal es que hay persistentes desequilibrios de fondos entre las crisis. Los porcentajes de fondos de diferentes peticiones van del 29% al 60%. Las peticiones menos financiadas son la de África occidental y las de Zimbabue, Yibuti y Nigeria”.

El grupo de ayuda humanitaria Oxfam International dice que los países más ricos del mundo practicaron una "negligencia deliberada" al subfinanciar las peticiones de asistencia para África e ignorar las advertencias sobre la inminente escasez de alimentos que comenzaron en febrero.

Sanders arremete contra recortes en programas sociales y reducciones de impuestos en conversaciones sobre el déficit

Continúan las conversaciones en Washington mientras el gobierno de Barack Obama y los líderes del Congreso corren contra el tiempo para llegar a un acuerdo sobre el tope federal de endeudamiento. El miércoles, la Casa Blanca reconoció por primera vez que podría aceptar un aumento a corto plazo del tope de endeudamiento para extender unos días el plazo del 2 de agosto. El Presidente Obama se reunió con líderes republicanos el miércoles por la noche y se volvió a considerar un plan para recortar hasta cuatro billones de dólares del gasto federal. Obama apoya ahora un plan presupuestal bipartidista del Senado que supondría una revisión general de la seguridad social y Medicare, así como una reducción de impuestos a los más ricos. Además de los recortes a los programas sociales, el plan de la denominada "Banda de los Seis" eliminaría una serie de exoneraciones impositivas y deducciones populares, incluyendo cancelaciones de intereses hipotecarios y beneficios proporcionados por los patrones. Estos ahorros contribuirían a compensar el costo de bajar las tasas más altas de impuestos personales y empresariales del 35% al 29%, por lo menos. En el Senado, el senador independiente Bernie Sanders irónicamente felicitó a los republicanos por la aparente disposición del Presidente Obama a recortar la seguridad social y Medicare.

Sanders dijo: "Se han mantenido firmes en su deseo de representar a los ricos, los poderosos y las empresas multinacionales. Han amenazado. Están determinados, y al final, obtendrán el 80% o 90% de lo que quieren. Esa es su victoria y los felicito por ello. Lamentablemente, su victoria significará el desastre para las familias trabajadoras de este país, para los más viejos, los enfermos, los niños y las personas de menores ingresos".

Murdoch vuelve a Estados Unidos y Cameron se rehúsa a disculparse por haber contratado a Coulson

El magnate de los medios Rupert Murdoch regresó a Estados Unidos al tiempo que su imperio enfrenta un creciente número de desafíos por el escándalo de escuchas telefónicas que llevó a una serie de detenciones en Gran Bretaña y dio lugar a una investigación en el país norteamericano. En Gran Bretaña, el Primer Ministro David Cameron compareció en una sesión de emergencia del Parlamento para tratar el escándalo. Cameron se rehusó a disculparse por haber contratado a Andy Coulson, un ex empleado de Murdoch que hace poco se desempeñó como jefe de comunicaciones en Downing Street.

El Primer Ministro británico David Cameron declaró: “Si finalmente se determina que Andy Coulson sabía sobre las escuchas de News of the World, no sólo me habrá mentido a mí, sino que también le habrá mentido a la policía, a un comité selecto, a la Comisión de Reclamos de la Prensa y, por supuesto, habrá cometido perjurio ante un tribunal. Es más, si eso sucede, también tendrá que enfrentar varias acusaciones penales. Tengo una visión antigua de que la gente es inocente hasta que se prueba lo contrario pero, si resulta que me mintieron, ese será el momento de una profunda disculpa y, en ese caso, les digo que no me quedaré corto".

Texas ejecutó a condenado a muerte a pesar de objeción de la víctima

Texas ejecutó a un prisionero condenado a muerte a pesar de las objeciones de una de sus víctimas. Mark Stroman, que estaba preso por ser el autor de un tiroteo en 2001 en el que fallecieron dos personas y otra resultó herida, murió el miércoles por inyección letal. El sobreviviente, Rais Bhuiyan, había demandado al gobernador de Texas para que detuviera la ejecución, argumentando que el ataque de Stroman se basaba en la ignorancia. Stroman era miembro de la hermandad aria y afirmaba que la muerte de su media hermana en los atentados del 11 de septiembre lo había exacerbado, guiándolo a llevar a cabo esos hechos violentos. Las víctimas de Stroman eran de India o Pakistán. En declaraciones a Democracy Now! esta semana, Rais Bhuiyan citó sus propias creencias musulmanas, que abogan por el perdón.

Bhuiyan afirmó: "Realmente creo que lo que hizo Mark Stroman fue un crimen de odio debido a su ignorancia y que no era capaz de distinguir entre el bien y el mal. De lo contrario, no hubiera hecho lo que hizo. De la manera en que mis padres me educaron y según lo que mi fe islámica enseña, creo que el mejor es el que puede perdonar con facilidad. Y mi fe me enseña que nadie tiene derecho a quitarle la vida a otra persona".

Georgia pospone ejecución de pena de muerte

En otras noticias sobre los prisioneros condenados a muerte, Georgia pospuso la inyección letal de un prisionero cuya ejecución, según se prevé, será la primera en ser filmada en casi veinte años. Otro prisionero condenado a muerte obtuvo una orden judicial para filmar la ejecución de Andrew Grant DeYoung por dudas relacionadas al hecho de que las drogas utilizadas en el proceso podrían causar sufrimiento innecesario.

Prohibición impuesta a medios de comunicación mientras que huelga de hambre en cárcel de California inicia su cuarta semana

Más de 400 presos de California comienzan su cuarta semana de huelga de hambre como medida de protesta contra lo que consideran condiciones crueles e inusuales. Según se informó, decenas de reclusos han perdido entre nueve y once kilogramos de peso a medida que sus condiciones de salud se deterioran. Los prisioneros exigen una serie de cambios en el sistema de la cárcel que ya son prácticas comunes en otras partes del país, entre ellas, poner fin al castigo grupal, la negación de alimentos como forma de castigo y al aislamiento por períodos prolongados. La huelga comenzó en la cárcel de máxima seguridad de Pelican Bay, cercana a la frontera con Oregon, y ha recibido el apoyo de miles de reclusos de toda California. El prisionero de Pelican Bay Todd Ashker realizó una grabación a principios de este mes.

Ashker dijo: “Creemos que esta es nuestra única opción para intentar realizar algún tipo de cambio positivo aquí, a través de esta manifestación de protesta pacífica, la huelga de hambre. Hay un amplio grupo de nosotros que está dispuesto a llevar esto hasta la muerte si fuese necesario. Ninguno de nosotros lo desea, pero sentimos que no tenemos otra opción. Y sólo esperamos que suceda lo mejor”.

Los medios de comunicación critican a los funcionarios de los centros penitenciarios de California por no permitir a los periodistas reunirse con los presos de Pelican que realizan la huelga alegando que es por “cuestiones de seguridad”.

Gobierno de Obama apoya derogación de Ley de Defensa del Matrimonio

El gobierno de Obama apoya una medida del Congreso que derogará la ley anti LGTB aprobada en 1996 conocida como DOMA o Ley de Defensa del Matrimonio, por la cual se niega reconocimiento federal del matrimonio homosexual. La nueva “Ley de Respeto del Matrimonio” fue propuesta luego de que el gobierno sorpresivamente anunciara este año que dejaría de defender DOMA en los tribunales. Dirigiéndose al Comité Judicial del Senado, el Presidente del grupo Human Rights Campaign, Joe Solmonese, exhortó a los legisladores a apoyar la derogación de DOMA.

Solmonese dijo: “DOMA significa que muchas de las medidas de amparo que ofrece el gobierno federal a las familias estadounidenses continúa fuera del alcance de las parejas entre personas del mismo sexo y sus hijos. Por ejemplo, impide a un estadounidense homosexual apoyar a su cónyuge para que inmigre a Estados Unidos, lo que obliga a parejas de dos nacionalidades a elegir entre el amor y el país”.

Norma parlamentaria podría restituir “Ley Mordaza Mundial”

La organización Human Rights Watch llama a los legisladores a oponerse a una ley que permanece pendiente y por la cual volvería a entrar en vigencia la “Global Gag Rule” que literalmente significa “Ley Mordaza Mundial”, que prohíbe a Estados Unidos financiar a toda organización de salud que lleve a cabo abortos o que defienda la legalización del aborto, aunque dichas actividades se financien con fondos no provenientes de Estados Unidos. Antes de que el Presidente Obama la dejara sin efecto al asumir la presidencia, muchos consideraban que la “Global Gag Rule” constituía una barrera al acceso a servicios de salud cruciales para las mujeres. En un comunicado, Meghan Rhoad, investigadora de los derechos de las mujeres de Human Rights Watch, dijo: “La 'Global Gag Rule' ha significado costos terribles en lo que refiere a la salud de millones de mujeres y al derecho de hablar libremente de las personas alrededor del mundo… Debería ser considerada un ejemplo vergonzoso de políticas exteriores del pasado y no un modelo para el futuro”.

Juez de Montana impide desplazamiento de equipo petrolero

Un juez de Montana impidió el transporte de grandes equipos para yacimientos petroleros por las carreteras de ese Estado. Se prohibió a Imperial Oil, filial de ExxonMobil, utilizar las carreteras panorámicas de Montana para transportar cientos de toneladas de equipos hacia Alberta, Canadá, para un polémico proyecto de oleoducto en yacimientos petroleros. La National Wildlife Federation del condado de Missoula y varios grupos conservacionistas alegan que las compañías petroleras y el Departamento de Transporte no lograron obtener la aprobación ambiental necesaria.

Juez de Junta Nacional de Relaciones Laborales: SEIU y Kaiser conspiraron para influir resultados de votación sindical

La Junta Nacional de Relaciones Laborales recomendó la cancelación de los resultados de una elección que tuvo lugar el año pasado entre dos sindicatos que representan a unos 43.000 empleados de la mayor cadena hospitalaria de California, Kaiser Permanente. El importante sindicato Service Employees International Union, o SEIU, venció al más pequeño e independiente National Union of Health Workers, o NUHW, en una lucha hostil. Sin embargo, un juez de la Junta Nacional de Relaciones Laborales determinó que el SEIU fue culpable de conductas inapropiadas y confabulación con Kaiser Permanente para influir en el resultado de la votación.

Ola de calor en Estados Unidos causa la muerte a 22 personas y envuelve al este

La ola de calor en Estados Unidos que ha cobrado hasta ahora la vida de 22 personas en el medio oeste se ha abierto camino hacia la costa este. Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, unas 141 millones de personas en un área de aproximadamente un millón y medio de kilómetros cuadrados se hallaron frente a las recomendaciones y advertencias, lo que significa que casi la mitad del país se enfrenta en este momento a condiciones climáticas extremas.

China y Rusia bloquean negociaciones sobre Cambio Climático en Consejo de Seguridad

Los países más poderosos del mundo no lograron avanzar sobre una medida que presentaría el tema del cambio climático ante el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas. El intento fue detenido el miércoles luego de que Rusia y China insistieran en el hecho de que el clima está fuera de la jurisdicción del Consejo de Seguridad. La embajadora de Estados Unidos ante la ONU, Susan Rice, criticó esa postura.

Rice dijo: “Tenemos decenas de países en este organismo y en esta misma sala cuya mera existencia está amenazada. Han solicitado recurrir a ese consejo como muestra de nuestra comprensión de que su seguridad se encuentra profundamente amenazada. En su lugar, y por la negativa de unos pocos a asumir nuestra responsabilidad, este consejo está diciendo de hecho, con su silencio, 'mala suerte'. Resulta más que decepcionante, es patético, es de escasez de visión, y para ser honesta, es negligencia”.

Ortega propone referéndum en Nicaragua sobre si Estados Unidos debe pagar los 17.000 millones de dólares que debe según fallo de la Corte Internacional de Justicia

El Presidente de Nicaragua Daniel Ortega propone un referéndum nacional sobre si exigir que Estados Unidos pague los 17.000 millones de dólares que le debe según un fallo de 1986 de la Corte Internacional de Justicia que dictaminó que el gobierno de Reagan había cometido agresiones ilegítimas. El fallo se centró en el apoyo que Estados Unidos brindó a los “Contra” militantes que asesinaron a miles de personas al intentar derrocar al gobierno sandinista. Nicaragua dejó de solicitar que Estados Unidos respetara el fallo luego de que asumiera un gobierno apoyado por Estados Unidos tras una década de guerra económica y armada.

El Presidente de Nicaragua Daniel Ortega dijo: “Que los Estados Unidos honren esa deuda, que los Estados Unidos no digan 'no pago', como han estado diciendo hasta el momento: 'no pago'. Sino que... Por lo menos el representante yankee aquí ha dicho que no pagan, no lo ha dicho el presidente, pero lo ha dicho el representante yankee. Entonces… Decirles… Proponerle a ustedes que en su momento llamemos a un referéndum y que sea el pueblo nicaragüense el que decida si se cobra o no esta deuda que tiene el gobierno yankee… el Estado yankee con el pueblo nicaragüense”.

Serbia arresta al último fugitivo de graves crímenes de guerra

Autoridades serbias arrestaron al último de los fugitivos de graves crímenes de guerra cometidos durante la violencia de la década de 1990 en la ex Yugoeslavia. El líder serbocroata Goran Hadzic fue arrestado en una región montañosa de Serbia luego de dos décadas. Condenado en 2004 por la Corte Penal Internacional, Hadzic era requerido por crímenes de guerra y crímenes contra la humanidad, entre ellos “persecución por motivos políticos, religiosos o raciales, exterminación, asesinato, tortura, deportaciones y traslado obligatorio” así como también, “destrucción y devastación arbitraria”. En La Haya, el fiscal en jefe para la Corte Penal Internacional de la ex Yugoeslavia, Serge Brammertz, dio la bienvenida al arresto de Hadzic.

Brammertz dijo “Por supuesto que estamos muy complacidos de que se haya llevado a cabo este último arresto, era muy importante para las víctimas por supuesto, como saben, Hadzic había escapado por varios años, por lo que resulta muy importante para las víctimas en Croacia que finalmente podrán ver que se hace justicia, y por supuesto que es muy importante para el Tribunal porque era el último fugitivo de las 161 personas condenadas”.

Más de diez mil personas murieron antes de que la guerra croata llegara a su fin en 1995.

Juez permite cierre de planta nuclear Vermont Yankee

Un juez federal bloqueó los esfuerzos por impedir que Vermont cierre la central eléctrica Vermont Yankee cuando la licencia original por 40 años de la instalación venza el año que viene. Enetergy Corp, el segundo operador de plantas nucleares de Estados Unidos, intentó frustrar los esfuerzos de la asamblea estatal de Vermont para cerrar la planta. La central Vermont Yankee es una de las más antiguas del país y ha sufrido una serie de filtraciones. Su cierre marca la primera vez que un Estado propone clausurar un reactor en más de veinte años.

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