Jueves 18 de Agosto de 2011

Departamento de Justicia investiga a S&P por calificaciones inadecuadas de títulos hipotecarios

El Departamento de Justicia está investigando si la agencia de calificación crediticia Standard & Poor’s calificó inadecuadamente docenas de títulos hipotecarios y contribuyó de esa manera a la crisis financiera del país. Según el New York Times, la investigación se centra en las instancias en que gerentes de Standard & Poor’s se impusieron sobre analistas de menor jerarquía que querían asignar calificaciones más bajas a los bonos hipotecarios. La investigación se inició antes de la decisión de Standard & Poor’s de rebajar la calificación crediticia de Estados Unidos este mismo mes. No está claro si el Departamento de Justicia también está investigando a las otras dos grandes agencias calificadoras, Moody’s y Fitch.

Denunciante: la SEC habría destruido miles de documentos vinculados con investigaciones de Wall Street

La noticia de la investigación trascendió al tiempo que se acusa a la Comisión de Títulos Valores o SEC de haber destruido miles de documentos relacionados con probables infracciones cometidas por los bancos y fondos de coberturas más grandes del país. El miércoles, el senador republicano Chuck Grassley dijo que un denunciante de una agencia le envió una carta con datos sobre la destrucción ilícita de registros que detallan más de 9.000 investigaciones. Entre los documentos había casos vinculados con la crisis financiera, como Goldman Sachs, AIG y el esquema Ponzi de Bernard Madoff. El denunciante, Darcy Flynn, trabajó como abogado en la Comisión de Títulos Valores durante trece años. En una declaración, Grassley afirmó: "No tiene sentido que un organismo responsable de investigar quiera deshacerse de potenciales pruebas".

Obama concluye gira en autobús y prepara discurso sobre empleo

El Presidente Barack Obama culminó una gira en autobús de tres días por el Medio Oeste orientada a atraer a los votantes indignados por su manejo de la economía en crisis. En Illinois, Obama dijo que presentaría un plan de reducción del déficit que incluiría medios no especificados para aumentar los ingresos del gobierno.

El Presidente declaró: "Vamos a tener recortes de gastos y vamos a obtener ingresos. Tendremos más recortes de gastos que ingresos. Pero vamos a hacer un abordaje equilibrado y todo va a estar sobre la mesa. No es necesaria una cirugía radical para arreglar esto. Simplemente es necesario que todos tengamos un enfoque como si fuéramos una familia en la que cada uno debe asumir una pequeña parte de la carga. Y los que somos afortunados podemos cargar un poco más".

Se prevé que Obama exponga un nuevo plan de estímulos y reducción del déficit en un discurso tras el Día del Trabajo. La Casa Blanca dice que el mandatario propondrá un nuevo esquema de gastos para proyectos de infraestructura, reducciones de impuestos para las empresas que contraten trabajadores y una cantidad aún mayor de reducción del déficit que los 1,5 billones de dólares que propondrá el nuevo super comité especial del Congreso. Una encuesta de Gallup publicada el miércoles reveló que sólo un 26% de los estadounidenses aprueba el manejo de la economía de Obama.

Perry rechaza críticas de Obama y pone en duda el calentamiento global

En tiendas republicanas, el gobernador de Texas y aspirante a candidato presidencial Rick Perry respondió a las críticas de algunos de sus exaltados comentarios al inicio de su campaña, que no lleva ni una semana. Entre una serie de polémicas afirmaciones, Perry sugirió que el Presidente de la Reserva Federal Ben Bernanke es desleal y que eventualmente se expondría a sufrir daños físicos si visitara Texas, el Estado natal de Perry. El gobernador de Texas censuró al Presidente Obama por amonestarlo con respecto a su retórica.

Perry declaró: "El Presidente dijo que tenía que tener cuidado con lo que decía. Me gustaría responderle, Señor Presidente, que valen más los hechos que las palabras. Mi actuación como gobernador está contribuyendo a la creación de empleos en este país. La actuación del Presidente está eliminando empleos en este país. Es hora de que Estados Unidos vuelva a trabajar".

Ese mismo día, Perry hizo otra declaración ampliamente criticada en la que afirmó que el calentamiento global era una patraña.

En una conferencia de prensa en New Hampshire, Perry dijo: "La cuestión del calentamiento global ha sido politizada. Creo que hay un gran número de científicos que han manipulado datos para seguir recibiendo dinero para sus proyectos. Creo que lo vemos semana a semana, incluso a diario, científicos que están cuestionando la idea original de que el calentamiento global provocado por los seres humanos está causando un cambio climático. Desde mi perspectiva, no me parece que Estados Unidos tenga que gastar tanto dinero en una teoría científica que no ha sido probada. En mi opinión, es una teoría cada vez más cuestionada".

Fuerzas sirias extienden represión contra la oposición

Las fuerzas leales al Presidente sirio Bashar Al Assad intensificaron de manera significativa su represión contra el movimiento de oposición, realizando detenciones generalizadas en Damasco y otras ciudades del país. Los testigos dicen que al menos diez manifestantes murieron y docenas resultaron heridos en la explosiva ciudad de Homs. Las fuerzas sirias también abrieron fuego en las ciudades de Aleppo y Hama. Los medios de información estatales dijeron que el Ejército finalizó un ataque de cuatro días contra la ciudad costera de Latakia, pero los habitantes afirman que las fuerzas del gobierno continúan abriendo fuego contra los vecindarios de la ciudad. Se prevé que la máxima referente de Derechos Humanos de la ONU, Navi Pillay, recomiende al Consejo de Seguridad remitir la cuestión de la represión en Siria a la Corte Penal Internacional.

Rebeldes combaten para hacerse con el control de Trípoli

Los rebeldes libios se enfrentan con las fuerzas del coronel Muammar Gaddafi en un intento por lograr el control de refinerías petroleras estratégicas y aislar aún más a la capital, Trípoli. El miércoles, los rebeldes lanzaron un ataque contra una refinería de la ciudad de Zawiya y obligaron a huir a centenares de personas. En una ofensiva similar en la ciudad de Brega, dieciocho combatientes rebeldes habrían muerto y otros 33 habrían resultado heridos. Los habitantes de Trípoli, donde el régimen de Gaddafi está luchando por retener el control, dicen que se cortó la electricidad. Al este de la ciudad, los rebeldes afirman haber descubierto una tumba masiva con 150 cadáveres de civiles.

Rebeldes reabren misión libia en Estados Unidos

Mientras tanto en Washington, la embajada libia en Estados Unidos fue reabierta en nombre del Consejo Nacional de Transición de los rebeldes. Estados Unidos cerró la embajada y expulsó al personal luego de que se desencadenara el conflicto en Libia a principios de este año. Ali Aujali, que renunció a su puesto de embajador del régimen de Gaddafi en febrero, presidió la reapertura.

Ali Aujali dijo: "Por primera vez en 42 años esta embajada representa a una Libia libre. Me gustaría agradecer a los miembros de las comunidades libias, algunos de los cuales están presentes aquí hoy, por haber apoyado pacientemente la causa de la libertad en nuestro país. Esta nueva embajada bajo el control del Consejo Nacional de Transición está dedicada a servir a los libios y a promover el llamado a la libertad y a la democracia en ese país".

Cinco muertos y 22 heridos en hechos de violencia en Irak

En Irak, al menos cinco personas murieron y otras 22 resultaron heridas durante distintos ataques efectuados el miércoles. Los hechos de violencia llegan dos días después de que Irak sufriera el día más cruento del año, con al menos 89 personas muertas en una serie de incidentes a lo largo y ancho del país.

Estados Unidos asume responsabilidad por ataques aéreos en Irak al tiempo que Sadr jura “guerra” a extensión de ocupación

En otras noticias sobre Irak, el Ejército de Estados Unidos hizo público recientemente que llevó a cabo dos ataques aéreos en territorio iraquí en el mes de junio. El pentágono afirma que el blanco de los ataques fueron milicias que habían llevado a cabo operaciones contra soldados estadounidenses. Estados Unidos asumió el ataque al tiempo que el clérigo y líder chiíta iraquí Moqtada al-Sadr realizó una advertencia ante la posibilidad de que se prolongue la ocupación de Estados Unidos en Irak. En un comunicado breve, Sadr dijo que habría “guerra” si las fuerzas de Estados Unidos permanecen luego del plazo para el retiro fijado para fin de año. El gobierno iraquí recientemente comenzó a evaluar la posibilidad de aceptar formalmente la prolongación de la ocupación.

Manifestación de miles de personas contra encarcelamiento de líder anticorrupción en India

Miles de personas realizan manifestaciones de protesta en India por el encarcelamiento del veterano activista anticorrupción Anna Hazare. El activista fue detenido a principios de esta semana en el marco de un intento por evitar una huelga de hambre por tiempo indefinido y una manifestación masiva en un parque municipal de Nueva Delhi. Hazare y sus seguidores procuran la creación de un organismo anticorrupción independiente con facultades para acusar a funcionarios del gobierno. Más temprano hoy, funcionarios indios anunciaron que llegaron a un acuerdo para liberar a Hazare el viernes, por lo que podría iniciar su ayuno. Seguidores concentrados en torno a la cárcel elogiaron la campaña de Hazare.

Anil Jagota, uno de sus simpatizantes, dijo: “La forma en que surgió. Uno siente que hay otro Gandhi que ha llegado a India. Creo que sólo aprobó séptimo u octavo grado o algo así, pero eso no importa. Parece ser una persona tan honesta. La forma en que se moviliza el país, la forma en que lo apoyan, parece que tenemos al hombre correcto para apoyar”.

Surinder Nath Aggarwal, simpatizante de Hazare, dijo: “Esta gente [los políticos y burócratas] roban miles y millones y miles de millones. Roban y llenan sus arcas. No quiero eso”.

Sur de Israel azotado por mortíferos ataques

En noticias recientes sobre Medio Oriente, al menos cinco personas murieron y muchas otras resultaron heridas en ataques simultáneos a vehículos al sur de Israel. Se desconoce la cifra exacta de víctimas. Tampoco está claro si existió relación entre los ataques. En el primer ataque, un ómnibus de pasajeros en el que viajaban civiles y soldados israelíes fue atacado mientras se trasladaba a la ciudad portuaria de Eilat. Según se informó, al menos diez pasajeros resultaron heridos. Los atacantes fueron perseguidos por helicópteros y fuerzas israelíes quienes presuntamente intercambiaron disparos con los atacantes. Momentos más tarde, un vehículo militar israelí explotó a causa de una bomba callejera. Se desconoce el saldo de personas heridas en este incidente. En el tercer incidente del que se informó, un misil antitanque fue disparado contra un automóvil de pasajeros, hiriendo de gravedad al menos a cinco personas. La agencia de noticias Associated Press informó acerca de la posible existencia de un cuarto ataque; sin embargo, no se confirmaron detalles.

Israel se niega a disculparse por asesinatos en flotilla

En otras noticias sobre Israel, el gobierno israelí anunció que se negará a disculparse con Turquía por el ataque mortal a la flotilla que el pasado año dejó como saldo nueve personas muertas de origen turco, entre ellas un ciudadano estadounidense. El Ministro de Asuntos Exteriores de Israel Avigdor Lieberman afirmó que la decisión había sido retrasada por largo tiempo.

Lieberman dijo: “Está claro que es una pena que esta decisión no haya sido tomada con anterioridad. El hecho de que llevara tanto tiempo demuestra cierta inseguridad. Transmitir un mensaje de debilidad podría ser lo más peligroso para Israel en este momento”.

Armas de fuego de ATF en escenas de crimen en Estados Unidos

El Departamento de Justicia reconoció ante el Congreso que armas de fuego vinculadas a una operación de infiltración en pandillas cuyo objetivo eran cárteles de droga mexicanos de la polémica Agencia de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (ATF, por sus siglas en inglés) fueron encontradas en al menos once escenas de crímenes en Estados Unidos. Según se informó, los crímenes habrían tenido lugar en varias ciudades de Arizona, entre ellas Phoenix, desde donde se dirigía el programa de la “Operación Rápido y Furioso”, así como en El Paso, donde unas 42 armas de la operación fueron capturadas en dos escenas del crimen. También aparecieron armas en la escena del homicidio de un agente de frontera estadounidense al sur de Arizona el pasado año. Según el programa, que una vez fue secreto, agentes estadounidenses incentivaron a comercios de venta de armas de Estados Unidos a vender miles de armas a intermediarios de cárteles de droga mexicanos en un intento por acceder a los líderes de las organizaciones criminales mexicanas. La noticia llega al tiempo que la ATF enfrenta críticas por su reciente decisión de promover a tres altos funcionarios involucrados en el diseño y supervisión del programa a posiciones de liderazgo dentro de la oficina en Washington de la Agencia.

Verizon amenaza con retirar beneficios a trabajadores en huelga

La gigante de las telecomunicaciones Verizon amenazó con suspender beneficios a 45.000 trabajadores si no regresan al trabajo antes de fin de mes. Verizon afirma que si no cumplen con sus obligaciones, los trabajadores sindicalizados que comenzaron la huelga masiva perderán su seguro de salud básico así como otros beneficios odontológicos, oftalmológicos, y en medicamentos. Verizon dejó de financiar las pensiones de los trabajadores este mes cuando venció su contrato anterior. La huelga fue convocada tras negociaciones en las que Verizon procuró reducir las prestaciones de salud y seguridad social, así como facilitar el despido de trabajadores. Representantes del sindicato describieron la nueva amenaza como una táctica de miedo.

Bob Master, vocero del sindicato Communications Workers of America, dijo: “Como sabemos, esto es típico en las huelgas prolongadas. Estamos preparados para esto. Estamos desarrollando los procedimientos para asegurar que todas las necesidades sanitarias de nuestros miembros estén cubiertas, y si Verizon piensa que va a intimidar a alguien, simplemente no le va a funcionar”.

Manifestantes se oponen a acuerdo entre Verizon y ciudad de Nueva York

La noticia llega mientras cientos de defensores de la educación marcharon por la ciudad de Nueva York el miércoles en oposición al contrato por 120 millones de dólares entre Verizon y Escuelas Públicas de la Ciudad de Nueva York. Patrick Sullivan, miembro de la Comisión de Políticas Educativas, votó en contra del contrato.

Sullivan dijo: “Creo que nos preocupa la actuación de Verizon en el marco del contrato anterior y como señaló una comisión especial de investigación, todavía existen fondos que Verizon debe reintegrar al Departamento. La segunda razón es que no estoy seguro de que Verizon, dadas las condiciones de huelga, de hecho pueda prestar los servicios. Muchos de los sistemas que tenemos en las escuelas son las viejas líneas terrestres de cobre y no creo que el personal que toman en forma temporal sea capaz de mantener estas líneas”.

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