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Miércoles 3 de Agosto de 2011

Obama sanciona ley de endeudamiento tras su aprobación en el Senado

El Presidente Barack Obama sancionó la ley bipartita para elevar el tope de endeudamiento federal a cambio de más de 2,1 billones de dólares en recortes presupuestarios. Obama celebró una ceremonia de sanción poco después de que el Senado aprobara la medida por 74 votos contra 26, un día después que lo hiciera la Cámara de Representantes. Un nuevo comité conjunto del Congreso estará a cargo de supervisar los recortes de más de 2,1 billones de dólares del gasto gubernamental en los próximos diez años, y se implementarán reducciones automáticas en caso de que el Congreso rechace las propuestas del comité. En un discurso, Obama exhortó a alcanzar un “enfoque equilibrado” para reducir el déficit.

El Presidente Obama afirmó: "Este arreglo requiere que ambas partes trabajen juntas en un plan más amplio para reducir el déficit, que es importante para la salud a largo plazo de nuestra economía. Y, como no se puede cerrar el déficit únicamente con recortes de gastos, necesitaremos un enfoque equilibrado donde todo esté sobre la mesa".

El acuerdo no incluye ingresos por concepto de impuestos a los estadounidenses más ricos y no prevé más estímulos para la rezagada economía. En una alocución en el Senado, el líder de la mayoría Harry Reid criticó a los republicanos por bloquear un incremento de los tributos que pagan los más acaudalados.

Reid declaró: "La gran mayoría de los demócratas, independientes y republicanos piensan que este arreglo que acabamos de alcanzar es injusto porque los más ricos de los ricos no aportan nada. La carga es para la clase media y los pobres. Mi amigo habla de no crear más impuestos. Señor Presidente, si la teoría de ellos es correcta, con estas grandes exoneraciones de impuestos que estuvieron vigentes durante los ocho años del gobierno de [George W.] Bush, la economía debería estar próspera. Estas reducciones de impuestos no ayudaron a la economía".

Mubarak y sus hijos comparecen ante la justicia por primera vez desde el derrocamiento

El ex Presidente egipcio Hosni Mubarak compareció ante la justicia por primera vez para enfrentar acusaciones de corrupción y de ser responsable de la muerte de manifestantes durante el levantamiento que derrocó a su gobierno. Mubarak llegó al tribunal de El Cairo en una camilla de hospital, que fue colocada en un área enrejada dentro del salón. Mubarak, que compareció junto con sus hijos Gamal y Alaa, negó todos los cargos en su contra. El juicio es transmitido por la televisión egipcia. Fuera del tribunal y en toda la capital se congregaron grandes multitudes para ver el juicio.

ONU: la crisis del Cuerno de África amenaza con alcanzar a 12,4 millones de personas

Las Naciones Unidas advierten que la crisis alimentaria en el Cuerno de África, asolado por la sequía, amenaza con llegar a más de 12,4 millones de personas. Grupos de ayuda siguen pidiendo donaciones ya que los fondos no son suficientes. Se alcanzó menos de la mitad de los 2,5 mil millones de dólares solicitados por la ONU. El martes, un vocero de UNICEF exhortó a las aerolíneas internacionales a colaborar en el transporte de la ayuda para los niños hambrientos.

Marixie Mercadi dijo: "La situación de los fondos para el Cuerno de África es desesperante. A UNICEF le faltan más de 200 millones de dólares de los 314 que solicitó. Hay más de 2,3 millones de niños con desnutrición aguda en el Cuerno de África. Más de medio millón morirán si no reciben ayuda en pocas semanas. Con alimentación terapéutica, un niño se puede recuperar en un lapso de cuatro a seis semanas. Hacemos un llamado a las aerolíneas para que transporten en forma gratuita o con grandes descuentos los alimentos terapéuticos para niños que, si no los reciben, morirán".

Estados Unidos levantará restricciones para permitir llegada de ayuda humanitaria a Somalia

El gobierno de Obama, mientras tanto, anunció que levantará las restricciones antiterroristas que han enlentecido la llegada de asistencia a las áreas controladas por el grupo de militantes al-Shabaab. Las organizaciones de ayuda humanitaria se vieron obligadas a revertir las operaciones en algunas de las áreas más devastadas por temor a ser juzgados si los suministros llegaban a manos de al-Shabaab.

Tropas sirias continúan la represión en Hama

Las fuerzas sirias continúan con los ataques en la convulsionada ciudad de Hama en medio de la intensificación de la ofensiva contra los manifestantes partidarios de la democracia. Se estima que 140 personas murieron en los ataques de las fuerzas leales al Presidente sirio Bashar Al Assad desde el sábado. El martes, el Consejo de Seguridad de la ONU realizó una extensa sesión por la crisis de Siria, pero no logró llegar a un acuerdo.

Se detectó radiación sin precedentes en planta japonesa averiada

Se descubrieron niveles de radiación sin precedentes en la planta nuclear japonesa afectada por el terremoto. La empresa que opera la planta de Fukushima Daiichi afirma que los niveles de radiación llegaron a por lo menos diez sieverts por hora entre el reactor número uno y el número dos de la planta, en comparación con el récord anterior de tres a cuatro sieverts por hora. Según se informa, tres trabajadores habrían quedado expuestos a esos peligrosos niveles de radiación mientras realizaban tareas de supervisión.

Irak autoriza conversaciones para prolongar la ocupación de Estados Unidos

El gobierno iraquí autorizó la realización de conversaciones sobre mantener miles de efectivos estadounidenses en Irak tras el vencimiento del plazo para la retirada de las tropas a fin de año. El martes, el principal jefe militar de Estados Unidos, el almirante Mike Mullen, dijo que cualquier acuerdo para prorrogar la ocupación en Irak requerirá que el gobierno de este país conceda plena inmunidad a los soldados estadounidenses.

El almirante Mullen expresó: “Ese tipo de acuerdo, que incluiría privilegios e inmunidad para los hombres y mujeres estadounidenses de uniforme, tendría que llegar a la médula. Creo que también comprenden que el tiempo se acaba para que podamos considerar cualquier otra posibilidad. Mi gobierno ha dejado claro que consideraríamos la posibilidad de solicitar la permanencia de algunas tropas".

OTAN: Evitar víctimas civiles es “secundario”

Documentos publicados recientemente establecen que fuerzas de la OTAN dieron prioridad a evitar incidentes de “fuego amigo” en Afganistán antes que a reducir los asesinatos de civiles afganos. Según el periódico The Independent de Londres, una comisión militar británica concluyó que “evitar daños colaterales, o neutracidio, es una cuestión de segundo orden” mientras que el “centro primario de atención [es] mejorar la eficacia operativa al tiempo que se reduce el riesgo de fratricidio”. En el último ataque dado a conocer cinco niños afganos resultaron heridos la semana pasada durante un bombardeo llevado a cabo por un helicóptero de combate británico.

Funcionarios de Estados Unidos, Afganistán y Paquistán mantienen negociaciones tripartitas

El martes, altos funcionarios de Estados Unidos, Afganistán y Paquistán se reunieron en la capital paquistaní de Islamabad para desarrollar negociaciones tripartitas. El Subsecretario de Relaciones Exteriores de Afganistán Jawid Lodin dijo que su gobierno continúa presionando para una reconciliación con el Talibán.

Lodin dijo: “Comprendemos bastante bien al liderazgo talibán en cuanto a quiénes son y en varios niveles. Mantenemos contacto con algunos de los que hemos identificado, sin embargo, la mayoría de los que en realidad necesitan ser convocados al proceso de paz son aquellos con quienes necesitamos establecer contacto”.

Miembros de escuadrón de la muerte guatemalteco apoyado por Estados Unidos sentenciados por la masacre de 1982

En Guatemala, cuatro soldados fueron sentenciados por la masacre en 1982 de más de 200 aldeanos a manos de un escuadrón de la muerte apoyado por Estados Unidos. El caso constituye la primera ocasión en que miembros de las Fuerzas Armadas de Guatemala son condenados por la masacre de Dos Erres. Entre las víctimas se encuentran mujeres y niños que fueron estrangulados, golpeados con martillos de hierro y arrojados a pozos de agua. Los soldados, miembros de una unidad llamada Kaibiles, fueron sentenciados a períodos de 30 años por cada una de las 201 víctimas conocidas, lo que suma 6.030 años en total. Luego de la sentencia, una familiar de una de las víctimas celebró el veredicto, que marca un hito.

Silvia Escobar, familiar de una víctima, dijo: “Todos nos sentimos contentos, todos los que somos los de las Dos Erres, todos nos sentimos felices y contentos porque por fin pudimos lograr lo que tanto esperábamos, que hicieran justicia con estas personas que ellas no tuvieron compasión de todas esas personas, de niños, ancianos, gente inocente, trabajadora que ellos mataron”.

Se prevé que un ex soldado guatemalteco deportado de Estados Unidos el mes pasado enfrente su juicio por la masacre en las próximas semanas.

Manifestación de miles de personas por la independencia de Papúa Occidental

Miles de personas marcharon por Papúa Occidental el martes pidiendo la independencia de Indonesia luego de más de 40 años. Las manifestaciones llegan en medio de una escalada de violencia que ha dejado un saldo de 21 personas muertas durante la última semana.

Ejecutivo de News International arrestado durante investigación por escuchas

Otro ejecutivo de jerarquía de News International, propiedad de Rupert Murdoch, fue arrestado en relación al escándalo por escuchas telefónicas en el periódico News of the World, actualmente clausurado. El ex director de edición de News of the World, Stuart Kuttner, es el décimo primer empleado de Murdoch en ser detenido. Mark Lewis, abogado de las presuntas víctimas de escuchas telefónicas, afirmó que Kuttner podría enfrentar un interrogatorio por pagos a la policía británica.

Lewis dijo: “Estoy seguro de que la policía querrá saber qué pagos se realizaron. Si hubo pagos en efectivo, deben haber explicado a Kuttner a qué se vinculaban. Es posible que fuera así, por supuesto, no se ha probado nada contra él y podría haber explicaciones apropiadas para dichos pagos, sin embargo creo que se le van a pedir esas explicaciones, se le van a hacer preguntas”.

Estados Unidos azotado por sequía récord

En algunas zonas de Estados Unidos se han registrado niveles récord de sequía, por lo que se ha extendido la pérdida de cultivos y escasez de agua. La actual sequía cubre la zona más basta del territorio estadounidense desde que el Centro Nacional de Mitigación de Sequías comenzó a llevar registros hace doce años. Cerca del 18% de Estados Unidos experimenta una sequía excepcional o extrema y los especialistas afirman que es muy probable que el problema se agrave. Los estados del sur, entre ellos Carolina del Sur, Georgia, Florida. Louisiana y Texas, son los más afectados.

Veteranos con trastorno por estrés post traumático logran acuerdo en demanda por prestaciones de salud

Un grupo de veteranos discapacitados de las guerras de Irak y Afganistán alcanzaron un acuerdo en relación a una demanda judicial colectiva por la negación de cobertura médica luego haber sido dados de baja por trastorno de estrés post traumático. El gobierno de Estados Unidos acordó pagar al grupo de más de mil ex combatientes prestaciones de por vida de retiro por discapacidad.

Congreso entra en receso sin solución al impasse de FAA

El Congreso no logró resolver el impasse del presupuesto que ha dejado sin trabajo durante casi dos semanas a miles de empleados de la Administración Federal de Aviación (FAA por sus siglas en inglés). La Cámara Baja y el Senado comenzaron un receso de cinco semanas el martes sin haber llegado a un acuerdo respecto a la financiación de la FAA. El estancamiento se centra en la financiación para aeropuertos rurales, sin embargo, los republicanos intentaron además modificar normas referentes a las elecciones sindicales en la industria de las aerolíneas. Decenas de miles de trabajadores de la construcción se vieron obligados a detener su trabajo en proyectos de construcción de aeropuertos y decenas de inspectores de los aeropuertos están trabajando sin percibir su salario. Aunque el impasse podría extenderse hasta el Día de los Trabajadores, el gobierno federal insiste en que la seguridad de los pasajeros no está en riesgo.

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