Martes 30 de Agosto de 2011

Cifra de fallecidos por huracán Irene aumenta a 40 mientras que continúan las inundaciones y cortes de energía eléctrica generalizados

La cifra de muertos por el huracán Irene aumentó a por lo menos 40 fallecidos, mientras que en localidades como Vermont, Nueva York y Nueva Jersey se sigue luchando contra las colosales inundaciones. Millones de personas siguen sin energía eléctrica. En Vermont las lluvias alcanzaron once pulgadas y en algunas zonas de Nueva York, más de trece pulgadas.

Michele Bachmann afirma que habría que considerar al huracán como un mensaje de Dios

En la campaña electoral, la candidata a la nominación presidencial republicana Michele Bachmann está recibiendo críticas por haber dicho que el huracán Irene podía ser considerado como un mensaje de Dios. La candidata realizó el comentario en un acto de campaña en Florida.

Bachmann dijo: “No sé qué es lo que Dios tiene que hacer para que los políticos le presten atención. Tuvimos un terremoto y un huracán. Dios dijo: '¿Van a empezar a escucharme ahora?' Escuchen al pueblo estadounidense, porque éste está clamando en este mismo momento. Porque sabe qué es lo que hay que hacer. Sabe que el gobierno está en una dieta de obesidad mórbida. Tiene que reinar en el gasto. No es un problema de difícil solución”.

El lunes, Michele Bachmann intentó retractarse de sus declaraciones. Un vocero de campaña dijo que la candidata había hecho el comentario en broma. El tele evangelista cristiano Pat Robertson realizó un comentario similar la semana pasada en su programa televisivo.

Robertson afirmó: “Me parece que el monumento a Washington es un símbolo del poder de Estados Unidos. Ha sido un símbolo de nuestra gran nación. Vemos el monumento y decimos: ‘Esta es una nación guiada por Dios’. Ahora tiene una grieta. Tiene una grieta y está cerrado. ¿Es una señal del Señor? ¿Es algo que tiene algún significado o es simplemente una consecuencia del terremoto? Ustedes decidan, pero yo sólo quiero llamarles la atención sobre ello. Creo que es simbólico”.

Equipo de inspección es enviado a planta nuclear de Virginia tras el terremoto

La Comisión Reguladora Nuclear envió un equipo de inspección especial a la planta North Anna de Virginia tras el terremoto de la semana pasada. Se cree que el sismo, de magnitud 5,8, habría sacudido la planta nuclear más de lo que ésta está diseñada para soportar. Hasta ahora no se han identificado daños significativos, pero los dos reactores de la planta siguen cerrados.

Planta de Maryland cierra tras el huracán

En Maryland, la planta nuclear Calvert Cliffs estuvo cerrada durante el fin de semana luego de que el huracán Irene arrancara una pieza de aluminio de su revestimiento exterior y lo estrellara contra el transformador eléctrico.

Rebeldes libios acusan a Argelia de agresión por aceptar a la familia de Gaddafi

Los rebeldes libios acusaron al país vecino de Argelia de haber cometido un acto de agresión al recibir a la esposa de Muammar Gaddafi y a tres de sus hijos en fuga, mientras que el paradero del coronel Gaddafi sigue siendo un misterio. El Ministro de Relaciones Exteriores de Argelia dijo que Safia, la esposa de Gaddafi, su hija Aisha y sus hijos Hannibal y Mohammed ingresaron a su país el lunes por la mañana. Mientras tanto, por tercera vez este mes los rebeldes afirman que mataron a Khamis, otro de los hijos de Gaddafi, pero al igual que en las oportunidades anteriores, tampoco aportaron pruebas de su muerte. En otras noticias de Libia, la organización de médicos en defensa de los derechos humanos Physicians for Human Rights divulgó un nuevo informe en el que se acusa a las fuerzas de Gaddafi de violar, torturar y ejecutar sumariamente a civiles.

Jefe de la Unión Africana acusa a los rebeldes de maltratar a africanos negros

Mientras tanto, el jefe de la Unión Africana Jean Ping acusó a los rebeldes de Libia de tratar a los africanos negros de mercenarios de Muammar Gaddafi. Hizo estas declaraciones a periodistas en Etiopía.

Ping dijo: “El Consejo Nacional de Transición parece confundir a las personas negras con mercenarios. Todos los negros son mercenarios. Es decir que un tercio de la población de Libia, que es negra, está integrada por mercenarios. Están asesinando gente. Gente normal. Trabajadores comunes y corrientes. Los maltratan. Invaden algunas embajadas, como la de Kenia. Algunas embajadas de Trípoli”.

Terrorista de Lockerbie mantiene su inocencia en correspondencia privada con funcionarios libios

En otras noticias de Libia, el Wall Street Journal informa que el libio condenado por el atentado con bomba contra el vuelo 103 de Pan Am que volaba sobre Escocia en 1988, sigue diciendo que es inocente, incluso en correspondencia privada con funcionarios libios. El periódico obtuvo una carta escrita por Abdel Baset al-Megrahi al jefe de inteligencia de Libia. En la carta, Megrahi afirma: "Soy inocente". El medio de prensa obtuvo la carta luego de lograr acceder a la oficina del ex jefe de inteligencia. Megrahi estuvo ocho años y medio preso en Gran Bretaña, pero fue liberado en agosto de 2009 por problemas de salud. Actualmente está en coma en Libia. Es probable que la carta desencadene nuevas interrogantes sobre la participación de Megrahi en el atentado con bomba en el que murieron 243 pasajeros y dieciocho miembros de la tripulación. El lunes, el Primer Ministro escocés Alex Salmond dijo que su país no planea solicitar la extradición.

Salmond declaró: “Está bajo jurisdicción escocesa. No tenemos y nunca tuvimos intención de solicitar su extradición. Y la nueva autoridad legal de Libia, el Consejo Nacional de Transición, ha dejado bien claro que no está dispuesta a darla aunque la solicitemos”.

Agosto se convirtió en el mes con más bajas militares estadounidenses en Afganistán

Agosto se convirtió en el mes con mayor cantidad de víctimas fatales entre los soldados estadounidenses que se encuentran en Afganistán desde que se inició la guerra, hace casi ocho años. En lo que va del mes murieron 66 efectivos, superando la cifra de 65 fallecidos en julio de 2010. Además, la coalición de la OTAN perdió a dos soldados británicos, cuatro franceses, un neozelandés, un australiano, un polaco y cuatro efectivos más cuya nacionalidad aún no ha sido divulgada.

Gobierno afgano descarriló las conversaciones de paz entre Estados Unidos y los talibanes

Associated Press (AP) reveló que el gobierno afgano saboteó intencionalmente las conversaciones preliminares de paz entre Estados Unidos y los talibanes. Según AP, el gobierno afgano filtró detalles de reuniones clandestinas entre Washington y un emisario personal del líder talibán Mullah Mohammed Omar. Al trascender la existencia de las conversaciones, éstas se interrumpieron y el intermediario de los talibanes pasó a la clandestinidad. AP informa que alguien del palacio del Presidente Hamid Karzai reveló deliberadamente las conversaciones por temor a que cualquier acuerdo con intermediación de Washington socavara la autoridad del mandatario.

Uso en Pentágono de contratos de asignación directa sube a 140.000 millones de dólares

La utilización por parte del Pentágono de contratos de asignación directa se ha triplicado desde que Estados Unidos fue atacado el 11 de septiembre de 2001, a pesar de las promesas de reformar esa polémica práctica. Según un nuevo informe de investigación del Centro por la Integridad Pública, el gasto por asignación directa ha aumentado de 50.000 millones de dólares en 2003 a 140.000 millones de dólares en 2011. Un ejemplo mencionado en el informe muestra cómo el Departamento de Defensa otorgó 50 millones de dólares en contratos de proveedor único a una compañía de Arizona a fin de desarrollar un dispositivo de disparo de luz que pudiera detonar explosivos improvisados desde el frente de un automóvil. El cuerpo de marines canceló finalmente el contrato. Más tarde, se reveló que otra compañía había desarrollado la misma tecnología por un millón y medio de dólares. En lo que va del año, el Pentágono habilitó la competencia en solo un 55% de sus contratos de guerra, lo que representa la tasa más baja desde el 11 de septiembre de 2001. Además de los hallazgos del Centro por la Integridad Pública, la Comisión de Contrataciones de Guerra en Irak y Afganistán se prepara para hacer público un informe que establece que uno de cada seis dólares contratados y pagados en Irak y Afganistán ha sido desperdiciado, lo que hace un total de 30.000 millones de dólares.

Ejército israelí se prepara para proveer gases lacrimógenos y granadas detonadoras a pobladores judíos de asentamientos

El periódico israelí Haaretz informa que el Ejército israelí planea repartir gases lacrimógenos y granadas detonadoras a los pobladores judíos de los asentamientos de los territorios ocupados de Cisjordania antes de que Naciones Unidas vote, como está previsto, la creación de un Estado palestino este otoño. La medida forma parte de los preparativos de Israel para los posibles enfrentamientos con los palestinos tras la votación. El Ejército israelí diseña además lineamientos acerca de cuándo sería apropiado disparar municiones reales a los pies de manifestantes palestinos.

Obama: Nuevo asesor económico se concentrará en el empleo

Bajo presión para estimular el crecimiento del empleo, el Presidente Barack Obama anunció el lunes que eligió al economista especialista en el área laboral Alan Krueger para que sea el economista en jefe de la Casa Blanca. Obama anunció además que Krueger dará a conocer un plan de empleo la semana próxima. Krueger, experto en desempleo, sería el sucesor de Austan Goolsbee como director del Consejo de Asesores Económicos de la Casa Blanca.

El Presidente Obama dijo: “Alan trae consigo una rica experiencia para la tarea. Es uno de los economistas líderes del país. Durante más de dos décadas ha estudiado y diseñado políticas económicas tanto dentro como fuera del gobierno. Durante los dos primeros años de este gobierno, mientras enfrentábamos los efectos de una crisis financiera compleja y de rápida movilidad, una crisis que amenazaba con una segunda Gran Depresión, el asesoramiento de Alan como economista en jefe del Departamento del Tesoro demostró ser invaluable”.

Informe: La mitad de estadounidenses musulmanes sienten intensa presencia de políticas antiterroristas de Estados Unidos

Un nuevo informe determinó que más de la mitad de los estadounidenses musulmanes sienten que las políticas anti terroristas de Estados Unidos los han ubicado bajo intensa vigilancia o monitoreo, mientras que muchos experimentaron un aumento en el padecimiento de insultos, amenazas y acoso por parte de funcionarios de seguridad en los aeropuertos, oficiales de policía y otros. A pesar de las quejas, la mayoría de los musulmanes afirmó estar satisfecho con la manera en que se desarrolla su vida en Estados Unidos y dan altas calificaciones a sus comunidades como lugares para vivir, según información recabada por el Centro de Investigación Pew.

Juez de Alabama bloquea provisoriamente polémica ley de inmigración

Un juez federal de Alabama bloqueó provisoriamente la polémica ley de inmigración de Alabama luego de que la normativa fuera llevada a la justicia por el gobierno de Obama. Según la nueva ley, los contratos celebrados por inmigrantes indocumentados serían nulos, la policía debería arrestar a toda persona sospechosa de estar en el país ilegalmente y las escuelas públicas deberían controlar la situación migratoria de los estudiantes inscriptos. La ley transformaría además en delito albergar o transportar inmigrantes indocumentados si se tiene conocimiento de su situación. En una editorial publicada el lunes, el periódico New York Times califica la ley de Alabama como “la ley de inmigración más cruel e implacable del país”.

Comisión confirma que experimentación médica estadounidense en Guatemala en la década de 1940 causó la muerte a 83 personas

Una comisión determinó que experimentos médicos estadounidenses llevados a cabo en Guatemala durante la década de 1940 causaron la muerte a 83 personas. Los estudios se centraron entorno a enfermedades de transmisión sexual e involucraron a funcionarios médicos estadounidenses que infectaron intencionalmente a trabajadores sexuales, presos, soldados y pacientes con enfermedades mentales guatemaltecos, sin su consentimiento, con el objetivo de estudiar los efectos de la penicilina. El Presidente Obama convocó a la comisión de investigación del programa cuando éste fue descubierto a fines del año pasado. El martes, la comisión concluyó que casi 5.500 personas fueron objeto de pruebas de diagnóstico y más de 1.300 fueron expuestas a enfermedades venéreas por contacto o inoculaciones. El Presidente de Guatemala Álvaro Colom calificó a los experimentos de “crímenes contra la humanidad” y ordenó su propia investigación. El programa de Guatemala fue descubierto por la profesora del Wellesley College Susan Reverby mientras investigaba los infames experimentos de Tuskegee. La profesora Reverby habló con Democracy Now! el año pasado y se refirió a hasta qué punto los funcionarios estadounidenses estaban al tanto de las prácticas que desarrollaba el diseñador del programa, John Cutler.

Susan Reverby dijo: “Es muy fácil decir: 'Está bien, este fue un período en el que no existían normas que regularan la investigación ni ninguna regulación de ese tipo, como las que están vigentes desde mediados de la década de 1970'. Sin embargo los jefes de Cutler en el Servicio de Salud Pública sabían que esto estaba realmente al límite. Y la cita que encontré y que realmente me dejó perpleja fue una de un cirujano general que dijo, y no es de primera mano, pero estaba en una carta a Cutler en la que uno de sus colegas decía: ‘El cirujano general dice: “bueno, no podíamos hacer esto en Estados Unidos”.’ Y eso constituye un absolutamente asombroso reconocimiento de lo que estaba pasando”.

Científico líder en cambio climático de la NASA arrestado durante manifestación que se lleva a cabo frente a Casa Blanca contra oleoducto

Uno de los científicos climáticos líderes del país, James Hansen, fue arrestado el lunes junto a otras 60 personas durante una manifestación de protesta que se lleva a cabo a la entrada de la Casa Blanca contra el oleoducto para arenas alquitranadas de Keystone XL. Hansen es director del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA, y exhortó al Presidente Obama a rechazar el oleoducto que se extendería desde Canadá a Texas. Desde la semana pasada, 522 personas fueron arrestadas en Washington mientras manifestaban contra el oleoducto.

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