Lunes 8 de Agosto de 2011

Mueren 30 soldados estadounidenses de operaciones especiales en helicóptero derribado en Afganistán

Funcionarios de Estados Unidos y la OTAN prometen continuar con el curso de las operaciones en Afganistán luego de que militantes talibanes derribaran un helicóptero militar estadounidense al oeste de Kabul el pasado sábado. En el incidente murieron 38 personas, entre ellas 30 soldados estadounidenses. Para las fuerzas estadounidenses este ha sido el incidente más cruento de los diez años de guerra en Afganistán; 22 de las víctimas eran miembros del grupo de operaciones especiales de la Armada Navy Seals, y muchos de ellos eran miembros del Equipo 6 de los Seal, la unidad que llevó a cabo el ataque a Bin Laden. Funcionarios estadounidenses dijeron que el helicóptero transportaba a los Navy Seals en una misión cuyo objetivo era uno de los altos comandantes del Talibán. Sin embargo, funcionarios afganos afirman que el Talibán podría haber atraído a las fuerzas estadounidenses a la escena dándoles aviso de que tendría lugar una reunión del Talibán.

El brigadier general Carsten Jacobsen, portavoz de la OTAN, dijo: “Este incidente, a pesar de haber sido tan trágico y de tal magnitud, no incidirá en la dirección de la operación. Fue un día trágico, fue una pérdida trágica. Todos los días sufrimos por los heridos y muertos. La campaña va a continuar. Continuaremos persiguiendo al enemigo sin descanso en la lucha contra ellos”.

Mientras tanto, otros cuatro soldados de la OTAN murieron en distintos ataques perpetrados el domingo.

Standard & Poor baja calificación crediticia a Estados Unidos por primera vez en la historia

En una medida que sacudió a los mercados financieros del mundo, el organismo de calificación crediticia Standard & Poor bajó la calificación triple A de Estados Unidos por primera vez en la historia. En su informe, S&P responsabiliza explícitamente al proceso político desarrollado por el gobierno y a la negativa de los republicanos de incrementar los impuestos. S&P escribió: “Nuestros postulados sobre este tema han cambiado debido a que la mayoría de los republicanos del Congreso continúan negándose a cualquier medida que pudiera incrementar la recaudación. Creemos que esta postura se vio reforzada cuando el Congreso aprobó la ley”. El Secretario del Tesoro Timothy Geithner criticó la decisión de S&P.

Geithner dijo: “Creo que S&P demostró poseer muy mal criterio. Su desempeño ha sido muy pobre. Demostraron poseer un asombroso desconocimiento de matemática fiscal y presupuestaria básica estadounidense. Creo que llegaron exactamente a la conclusión errónea”.

El senador demócrata John Kerry de Massachusetts estuvo en el programa “Meet the Press” el domingo. Kerry responsabilizó al partido republicano por la baja en la calificación crediticia.

Kerry dijo: “Creo que, sin duda, es la baja en la calificación al Partido Republicano. Es la baja en la calificación al partido republicano porque una minoría de la Cámara de Representantes estuvo en contra de la voluntad de muchos republicanos en el Senado de Estados Unidos que estaban preparados para hacer un acuerdo mayor, un acuerdo por 4.7 billones, por cuatro billones de dólares, que era una conjunción de medidas de reducción y de reforma en la seguridad social y la salud, pero que también reconocía que tenemos necesidad de recaudar un poco”.

Algunos especialistas afirman que la baja en la calificación crediticia podría resultar en mayores tasas de interés para créditos hipotecarios, tarjetas de crédito, préstamos para automóviles y otros préstamos para el consumo y la industria.

Porcentaje de población estadounidense apta con empleo alcanza nivel más bajo desde 1983

Mientras tanto, las últimas cifras del gobierno sobre desempleo establecen que la crisis laboral del país sigue siendo grave. La tasa de población apta con empleo bajó al 58.1%, la más baja desde julio de 1983. La tasa oficial de desempleo se redujo levemente al 9.1%; sin embargo, esto se debió, en gran medida, a la población que salió de la fuerza laboral.

45.000 trabajadores sindicalizados de Verizon entran en segundo día de huelga

En noticias de Verizon, 45.000 trabajadores sindicalizados de la empresa inician su segundo día de huelga. La huelga fue convocada luego de que fracasaran las negociaciones entre Verizon y dos sindicatos que representan a los trabajadores, Trabajadores de la Comunicación de Estados Unidos y Hermandad Internacional de Trabajadores de Electricidad. Verizon intentaba reducir los beneficios de salud y pensiones de los trabajadores y hacer que el despido resulte más fácil para la empresa, que es la segunda compañía telefónica de Estados Unidos, y obtuvo ganancias netas por 6.900 millones de dólares durante el primer semestre del año. Se trata de la primera huelga en Verizon en once años.

Policías de Nueva Orleáns vinculados a muertes luego del Huracán Katrina culpables de violación de derechos civiles, pero no de homicidio

Un jurado federal declaró a cuatro oficiales de policía de Nueva Orleáns culpables de violaciones a derechos civiles por disparar causando la muerte a dos civiles y encubrir el hecho luego del Huracán Katrina. Sin embargo, el jurado decidió no calificar a los disparos de homicidio. Un quinto oficial fue declarado culpable de varios cargos relativos al encubrimiento. Los cargos estaban vinculados a los disparos efectuados por la policía de Nueva Orleáns en Danziger Bridge en 2005, que causaron la muerte a dos civiles —James Brissette, de 17 años de edad y Ronald Madison, de 40—, e hirieron de gravedad a otros cuatro.

Arabia Saudí retira a su embajador en Siria por persistencia de brutal represión

Arabia Saudí retiró a su embajador en Siria debido a que el gobierno sirio continúa incrementando la violenta represión contra los manifestantes. En un comunicado, el rey saudí Abdullah exigió poner fin a la “maquinaria de muerte y derramamiento de sangre”. Existen informes de que el Ejército sirio bombardea por segundo día la ciudad de Deir al-Zour, al este del país. Activistas sirios afirman que al menos cien manifestantes opositores del gobierno fueron asesinados el domingo.

Más de cien personas arrestadas durante segunda noche de disturbios en Londres

En Londres, la policía británica arrestó a más de cien personas anoche durante la segunda noche de disturbios en algunos de los barrios más pobres de la ciudad. Los disturbios estallaron el sábado por la noche en la zona de Tottenham, al norte de Londres, tras una vigilia realizada debido a un hombre de 29 años que fue asesinado por oficiales de policía mientras procuraban arrestarlo. Residentes del lugar afirman que los disturbios se iniciaron en parte por el enojo existente en relación al desempleo en el vecindario y a los recortes en los servicios públicos.

Estados Unidos se involucra más en guerra contra drogas en México con puestos de inteligencia de CIA y DEA

El periódico New York Times reveló que Estados Unidos incrementó su participación en la cruenta guerra contra el narcotráfico en México. Las pasadas semanas, operativos de la CIA y ex funcionarios militares fueron trasladados a una base militar mexicana ubicada en la zona norte del país. Provisto de agentes de la Administración de Cumplimiento de Leyes sobre las Drogas (o DEA, por sus siglas en inglés), funcionarios de la CIA y ex funcionarios del Ejército retirados, el puesto de inteligencia está siendo modelado según los complejos que opera Estados Unidos en Irak y Afganistán. Por primera vez, operativos estadounidenses trabajan presuntamente junto a atoridades mexicanas para recavar información acerca de los cárteles de drogas y planear operaciones. Funcionarios de ambos países consideran además incluir contratistas de seguridad del sector privado en una unidad especial de investigaciones de la policía contra narcóticos mexicana. Además de los esfuerzos a nivel de colaboración en inteligencia, durante los pasados meses, Estados Unidos comenzó a volar aviones no tripulados sobre suelo mexicano.

Cientos de miles de israelíes marchan en Tel Aviv

El Parlamento israelí planea realizar una reunión de emergencia para tratar el creciente movimiento de protesta en el país. Está previsto que el órgano legislativo se reúna el miércoles o a principios de la semana próxima. El aumento de los precios de la vivienda, el combustible y los alimentos provocaron manifestaciones generalizadas en todo Israel en las últimas semanas. El sábado, 300.000 personas marcharon en Tel Aviv.

Una manifestante, Galia Golan, dijo: “En un momento tuvimos la brecha más pequeña entre ricos y pobres, tuvimos la brecha más pequeña en el mundo. Hoy somos los que tenemos la mayor brecha entre ricos y pobres. Y creo que lo que estamos viendo aquí esta noche, lo que hemos visto en las últimas semanas es que la gente se hartó”.

A pesar del descontento generalizado, el gobierno israelí anunció hoy que aprobó un aumento de los precios de la electricidad.

Gobernador de Texas Rick Perry lidera controvertido acto con plegaria

El gobernador de Texas Rick Perry lideró a 30.000 personas en una plegaria como parte de un evento controvertido en Houston este fin de semana denominado “La Respuesta: Un llamado a la plegaria para una nación en crisis”. La reunión, que duró siete horas, fue diseñada por Perry y contó con el auspicio de la Asociación de Familias Estadounidenses, que se opone al matrimonio entre personas del mismo sexo y ha condenado a los musulmanes. El evento —que atrajo a 30.000 participantes— también contó con el apoyo de International House of Prayer, cuyo fundador evangélico afirma que Oprah Winfrey es una líder religiosa satánica. A pesar de haber sido publicitado como un día apolítico de plegaria para una nación en crisis, la “Respuesta” se colmó de pedidos para que se ponga fin al aborto y le dio al gobernador Perry la oportunidad de apelar a los cristianos conservadores. Está previsto que Perry anuncie pronto su candidatura a la presidencia. Los críticos denunciaron el evento por desdibujar los límites entre la iglesia y el Estado.

Evento en Texas opacado por evento de vuelta a clases

La “Respuesta” fue opacada por el primer evento de vuelta a clases en la historia de la ciudad, realizado el domingo en Houston, apenas a once kilómetros de distancia. Se calcula que cien mil personas se acercaron para recibir mochilas, útiles escolares, uniformes, vales por cortes de pelo, vacunas y frutas y hortalizas frescas en forma gratuita. La demanda de los suministros tan necesarios fue tan grande que los funcionarios se vieron obligados a clausurar el evento a las diez de la mañana y pedirle a la gente que se retirara.

Critican a gobierno de Obama por implementar controvertido programa de inmigración

Grupos defensores de los derechos de los inmigrantes están criticando al gobierno de Obama por haber promovido en forma unilateral su programa de Comunidades Seguras, una controvertida política federal de inmigración que requiere que la policía local envíe las huellas dactilares de toda persona que es arrestada al Departamento de Seguridad Nacional. En los últimos meses los gobernadores de Illinois, Massachusetts y Nueva York anunciaron que se retiraron del programa. Pero ahora los funcionarios de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) están diciendo que el programa no es voluntario y que los gobiernos locales no pueden optar por salirse del mismo. El viernes, el ICE envió una carta a los gobernadores locales y estatales para rescindir todos los acuerdos existentes con jurisdicción sobre el programa. ICE dijo que los acuerdos ya no serán “necesarios para activar u operar el programa Comunidades Seguras”.

Asume nuevo Primer Ministro del Tíbet

El académico de Harvard Lobsang Sangay asumió como Primer Ministro del gobierno en el exilio del Tíbet. En su discurso de asunción de mando, Sangay prometió combatir lo que denominó el colonialismo chino y procuró desestimar sugerencias de que la muerte del Dalai Lama, de 76 años de edad, marcaría el fin del movimiento de resistencia del Tíbet. Los críticos afirmaron que la falta de experiencia de Sangay en el Tíbet y el gobierno presentará graves problemas para su nueva función como líder.

Soldado condenado en escándalo de abusos en Abu Ghraib fue liberado de prisión

Uno de los soldados condenado por el abuso a prisioneros iraquíes en Abu Ghraib fue liberado el sábado luego de pasar más de seis años en una prisión militar de un cuartel en Kansas. Charles Graner fue liberado tras más de seis años y medio en prisión, en cumplimiento de una condena de diez años. Graner fue fotografiado en Abu Ghraib mientras hacía un gesto de aprobación con su pulgar hacia arriba y sonreía detrás de un montón de cadáveres iraquíes desnudos apilados en forma de pirámide.

Japón recuerda a víctimas de Hiroshima en medio de actual crisis nuclear

Japón conmemoró el sábado el 66 aniversario del bombardeo de Estados Unidos contra Hiroshima en una ceremonia que se centró en el ataque de 1945 y en la actual crisis nuclear que enfrenta el país. Japón continúa padeciendo el peor accidente nuclear desde Chernobil tras el accidente nuclear de la planta nuclear de Fukushima Daiichi, provocado por un tsnuami a mediados de marzo. El Primer Ministro Naoto Kan recordó a los fallecidos en el bombardeo de la Segunda Guerra Mundial, y dijo que lamentaba profundamente haber creído en el “mito de seguridad”, que sugería que Japón podría tener electricidad segura a partir de la misma energía atómica que mató a 70.000 japoneses en un instante hace más de seis décadas. Alrededor de 166.000 personas murieron a lo largo del tiempo a causa de los graves efectos del bombardeo de Hiroshima. Tras la crisis más reciente, encuestas indican que el 70% del público japonés quiere eliminar progresivamente la energía nuclear. Mañana se cumple el 66 aniversario del bombardeo de Estados Unidos a Nagasaki, que siguió al ataque de Hiroshima y dejó al menos 75.000 muertos.

Senador republicano opositor al gasto militar, Mark Hatfield, falleció a los 89 años

Y el ex senador republicano Mark Hatfield de Oregon murió a los 89 años de edad. Hatfield fue crítico del excesivo gasto militar del país. En 1970 se sumó al senador demócrata George McGovern en promover una reforma para traer de regreso a los soldados que estaban en Vietnam. Más adelante encabezó un esfuerzo junto al senador Edward M. Kennedy para poner fin a la carrera de las armas nucleares y en 1990 fue uno de los dos únicos senadores republicanos que votó en contra de ir a la guerra del Golfo Pérsico.

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