Jueves 20 de Diciembre de 2012

Se celebran funerales de otras seis víctimas de masacre de Newtown

Otras seis víctimas de la masacre de Newtown fueron sepultadas el miércoles: cuatro niños, una maestra y la directora de la escuela. A la maestra, Victoria Soto, de 27 años, se le atribuyó haber salvado a la mitad de su clase al esconder a los niños dentro de un armario y haberle dicho al tirador, Adam Lanza, que estaban en otra parte de la escuela. La directora, Dawn Hochsprung, de 47 años, murió de un disparo luego de haberse lanzado contra el tirador para intentar impedir la masacre. Hoy se celebrarán otros seis funerales.

Obama promete promover control de armas “sin demoras”

El Presidente estadounidense Barack Obama anunció formalmente el miércoles el nombramiento de Joe Biden para liderar un nuevo esfuerzo de la Casa Blanca de reformar las políticas sobre control de armas, que será esbozada en el discurso anual del estado de la Unión el mes próximo.

El Presidente Obama declaró: “Le pedí al vicepresidente que liderara un esfuerzo para incluir a miembros de mi gabinete y organizaciones externas para que propongan una serie de propuestas concretas a más tardar para enero, propuestas que pretendo promover lo antes posible. No se trata de una comisión de Washington, ni de algo donde los miembros estudiarán el tema durante seis meses y publicarán un informe que se leerá y luego se hará a un lado. Es un equipo que tiene la tarea específica de lograr reformas verdaderas ahora mismo”.

Se estancan negociaciones sobre “precipicio fiscal” mientras ambos lados rechazan propuestas

Las negociaciones acerca de evitar el denominado “precipicio fiscal” se han estancado. Tanto el Presidente Obama como el presidente de la Cámara de Representantes, John Boehner, rechazaron las propuestas del otro. En la Casa Blanca, Obama le dijo a periodistas que cree que los republicanos continúan guardándole resentimiento y que se oponen a sus planes “solamente por el gusto de hacerlo”. Obama prometió vetar el último plan republicano de comenzar a cobrar impuestos a los hogares con ingresos anuales superiores al millón de dólares, en lugar de los que tienen ingresos a partir de 400.000 dólares, como propuso recientemente la Casa Blanca. También se opuso a cualquier intento de vincular el precipicio fiscal con el techo de la deuda, como hicieron los republicanos el año pasado.

El Presidente Obama declaró: “No negociaré sobre el techo de la deuda. No vamos a jugar el mismo juego que presenciamos en 2011, que fue muy destructivo. Si van a Wall Street, si hablan con un montón de personas que gastaron mucho dinero en tratar de derrotarme, dirían que sería desastroso para nosotros utilizar el techo de la deuda como arma para intentar lograr apoyo político en Capitol Hill. De modo que no haremos eso”.

Departamento de Justicia: conducta de UBS en escándalo sobre Libor es sorprendente

El Departamento de Justicia reveló formalmente el acuerdo alcanzado por 1.500 millones de dólares con el banco suizo UBS por su manipulación de la tasa Libor, que es la base para fijar las tasas de billones de dólares de transacciones del mundo. La manipulación de la tasa Libor provocó que millones de deudores pagaran el monto equivocado de sus préstamos. El miércoles, el vicefiscal general Lanny Breuer dijo que UBS había desempeñado un papel fundamental en el intento irresponsable de manipular las tasas para obtener ganancias.

Lanny Breuer declaró: “La conducta del banco fue simplemente sorprendente. Cientos de billones de dólares de hipotecas, préstamos estudiantiles, deudas de tarjetas de crédito, derivados financieros y otros productos financieros en todo el mundo están vinculados a la tasa Libor, que sirve como el principal punto de referencia para las tasas de interés a corto plazo. En resumen, el mercado mundial depende de todos nosotros, que dependemos de una tasa Libor exacta. Sin embargo, UBS, al igual que hizo Barclays antes, intentó en varias oportunidades fijar la tasa Libor para su propio beneficio, en este caso, para que los corredores de UBS pudieran maximizar sus ganancias y para que el banco no pareciera vulnerable ante el público durante la crisis financiera”.

Según las transcripciones publicadas por los fiscales, los corredores de UBS hicieron alarde de su proeza de haber manipulado la tasa y de los beneficios financieros que obtuvieron. En un chat en Internet en 2009, le dijeron a uno de los cabecillas: “Piensa en mí cuando estés en tu yate en Mónaco”. La multa de 1.500 millones de dólares es más del triple de la multa abonada por Barclays, el primer banco que se descubrió que había manipulado la tasa Libor. Al pagar la suma, UBS evita un procesamiento penal y también evita poner en peligro la carta de la casa matriz.

Soldado estadounidense afrontará consejo de guerra por masacre en Afganistán

Un tribunal militar determinó que el sargento Robert Bales afrontará un consejo de guerra por el presunto asesinato de dieciséis civiles afganos, entre ellos nueve niños, en el mes de marzo. Los fiscales militares quieren solicitar la pena de muerte, mientras que los abogados defensores alegaron que el abuso del alcohol y las drogas y el estrés postraumático que padecía el acusado son factores que pueden haber contribuido considerablemente a los actos de Bales. El miércoles, el abogado de Bales, John Henry Brown acusó a las autoridades al mando del ejército de ser responsables de haber enviado a Bales a la guerra.

John Henry Brown declaró: “Deberían asumir su responsabilidad por haber enviado a alguien a una zona de combate que sabían que sufría síndrome de estrés postraumático y una lesión en la cabeza provocada por una contusión. Está decepcionado pero entiende la gravedad de la situación y está trabajando con todos nosotros para intentar evitar la primera ejecución militar en 50 años”.

En la audiencia preliminar de Bales se exhibió un testimonio en video de los afganos que sobrevivieron a la masacre, entre ellos siete niños que recordaron haber visto a sus seres queridos morir asesinados. No se ha fijado fecha para el juicio de Bales.

ONU solicita ayuda para la crisis de refugiados en Siria

Naciones Unidas hizo un nuevo pedido de 1,5 mil millones de dólares para asisitir a los desplazados por los combates en Siria. La organización afirma que se necesita ayuda crucial tanto para quienes están dentro del país como para los refugiados que huyeron a Jordania, Irak, el Líbano, Turquía y Egipto. En una conferencia de prensa celebrada en Ginebra, dos funcionarios de ayuda humanitaria de la ONU dijeron que la agitación en Siria sigue empeorando.

Radhouane Nouicer, Coordinador Regional de Ayuda Humanitaria para Siria de la ONU, declaró: "La violencia en Siria asola a todo el territorio y ya casi no hay más áreas a las que huir y donde la gente pueda encontrar seguridad, ya que la mayoría del país se ha visto envuelta por la violencia, incluso Damasco".

Maria Calivis, Directora Regional para Medio Oriente y la región del Norte de África de UNICEF, manifestó: "La combinación de la violencia prolongada, la escala y el alcance de la destrucción y el invierno que ya está aquí han intensificado la urgencia de ampliar la respuesta".

La ONU sostiene que su más reciente exhortación a ayudar a Siria representa el "mayor llamado de ayuda humanitaria que haya realizado nunca". Incrementando sus proyecciones en Siria por al menos cuarta vez, la ONU advierte ahora que la cantidad de refugiados de esa nacionalidad probablemente se duplique a más de un millón en los próximos seis meses.

Estados Unidos bloquea intento de condenar la expansión de los asentamientos israelíes

El gobierno de Obama bloqueó una resolución del Consejo de Seguridad de la ONU que condena los últimos esfuerzos de expansión israelíes en los territorios ocupados de Cisjordania. Israel anunció la construcción de miles de nuevas viviendas en los asentamientos tras el histórico reconocimiento de Palestina como estado observador no miembro realizado por la ONU el mes pasado. La Casa Blanca ha criticado públicamente a Israel pero se ha negado a tomar medidas punitivas, como la retención de los miles de millones de dólares que Estados Unidos destina anualmente a la ayuda a Israel. El miércoles, todos los miembros del Consejo de Seguridad de la ONU, a excepción de Estados Unidos, hicieron declaraciones de condena a la expansión de los asentamientos luego de que Estados Unidos se negara a aceptar una resolución vinculante. En la conferencia de prensa de fin de año, el Secretario General de la ONU, Ban Ki-moon, dijo que Israel está socavando cualquier posibilidad remota de paz en Medio Oriente.

Ban Ki-moon afirmó: "Este es un golpe casi fatal al proceso de paz tan frágil de Medio Oriente. Vieron mis declaraciones anteriores, todas las veces que he condenado este asentamiento ilegal. Se trata claramente de una violación del derecho internacional y de las directrices del Cuarteto, así como de una obstrucción al proceso de paz en Medio Oriente".

Cuatro funcionarios quedan fuera del Departamento de Estado luego de informe crítico sobre el ataque de Bengasi

El Jefe de Seguridad del Departamento de Estado renunció y otros tres funcionarios fueron despedidos luego de las conclusiones de una investigación del atentado del 11 de septiembre contra la misión estadounidense de Bengasi, en Libia, en el que murió el embajador estadounidense Christopher Stevens y otros tres ciudadanos de esa nacionalidad. Un comité independiente que investigó el incidente determinó la existencia de “fallas sistémicas y carencias de liderazgo y gestión en las jerarquías más altas” dentro de dos oficinas del Departamento de Estado, que tuvieron como resultado una seguridad “inadecuada para Bengasi y muy inadecuada para lidiar con el atentado que se produjo". El vicepresidente del Comité, el almirante Mike Mullen, reveló las conclusiones del informe el miércoles.

El almirante Mike Mullen declaró: "El Comité determinó que los atentados en Bengasi estuvieron vinculados con la seguridad y que la total y exclusiva responsabilidad por la pérdida de vidas, lesiones y daños contra las instalaciones de Estados Unidos son de los terroristas que perpetraron los ataques. Eso no significa que no haya lecciones para aprender. El comité estableció que la postura de seguridad en el complejo de misiones especiales era inadecuado para el entorno amenazante de Bengasi y de hecho muy inadecuado para lidiar con los ataques que tuvieron lugar esa noche".

Entre los factores citados en el informe se encuentra la alta rotación en el personal de seguridad de Estados Unidos, los equipos de seguridad defectuosos y la utilización de milicias locales poco confiables. El informe afirma que determinados funcionarios de jerarquía del Departamento de Estado "demostraron falta de liderazgo proactivo y capacidad de gestión", pero no recomendó la adopción de medidas disciplinarias. La Secretaria de Estado, Hillary Clinton, aceptó las 29 recomendaciones del comité.

Manifestantes de Nueva Jersey forman un piquete frente a carga destinada a Walmart procedente de Bangladesh

Docenas de manifestantes se concentraron en un puerto de Nueva Jersey para formar un piquete frente a un barco procedente de Bangladesh con contenedores de artículos destinados al gigante de tiendas minoristas Walmart. La manifestación fue convocada luego del incendio acaecido el mes pasado en una fábrica de Bangladesh en la que murieron 112 trabajadores. El lugar había sido utilizado para la confección de vestimenta para Walmart y presuntamente la compañía habría tenido un papel importante en bloquear la mejora de las medidas de seguridad de las instalaciones. El Departamento de Seguridad Nacional y la policía portuaria impidieron que los manifestantes se acercaran al barco mientras éste era descargado. La movilización se produjo al tiempo que el gobierno de Bangladesh recomendó la formulación de acusaciones penales contra el propietario de la fábrica Tazreen por "negligencia inexcusable" que culminó con el incendio.

Estudio: las víctimas fatales de armas de fuego en Estados Unidos superarán las muertes por accidentes de tránsito en 2015

Un nuevo estudio prevé que de mantenerse la actual tendencia, las víctimas fatales de armas de fuego en Estados Unidos probablemente superen las de accidentes de tránsito para 2015. Según el servicio de noticias de Bloomberg, mientras que las muertes en el tránsito bajaron un 22% entre 2005 y 2010, las muertes por armas de fuego están en aumento en relación con el bajo nivel que tenía en 2000. Con base en la tendencia promedio de un período de diez años, las muertes por armas de fuego se incrementarán a casi 33.000 en 2015, mientras que las de accidentes de tránsito se reducirán a 32.000. Los especialistas atribuyen el cambio a las políticas públicas, como las normas vehiculares más estrictas, las restricciones a los conductores jóvenes y una serie de nuevas leyes de seguridad.

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