Viernes 28 de Diciembre de 2012

Obama y líderes del Congreso se reúnen para tratar precipicio fiscal mientras se acerca fecha límite

El Presidente Barack Obama tiene previsto reunirse con líderes del Congreso en la Casa Blanca a solo tres días de fin de año, vencimiento del plazo para evitar el denominado precipicio fiscal. De no alcanzarse un acuerdo, entrarán en vigencia automáticamente recortes de gastos y aumentos de impuestos por 600.000 millones de dólares. Obama y congresistas republicanos permanecen en un estancamiento luego de que los republicanos rechazaran un aumento de impuestos, incluso para los estadounidenses más ricos. El jueves, el líder de la mayoría del Senado, Harry Reid, acusó al Presidente de la Cámara de Representantes, John Boehner, de estar reteniendo el acuerdo.

El senador Reid afirmó: “No creo que el pueblo estadounidense pueda entender que la Cámara de Representantes funcione sin la Cámara de Representantes. Está funcionando con una dictadura del Presidente [Boehner] que no permite a la gran mayoría de la Cámara de Representantes lograr lo que quiere".

Para sumar al escenario de urgencia en que se desarrollan las negociaciones, el Secretario del Tesoro Timothy Geithner advirtió esta semana que Estados Unidos no podrá pagar a sus acreedores a partir del lunes, a menos que se extienda el límite de crédito.

Directora de EPA Lisa Jackson anuncia su renuncia

La Directora de la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por su sigla en inglés), Lisa Jackson, anunció su renuncia previa al segundo período presidencial del Presidente Obama. Jackson se retirará luego de cuatro años en el cargo, período durante el cual se observaron avances en la regulación de prácticas perjudiciales para el medio ambiente, como la minería de extracción por voladura de las cimas de las montañas y las emisiones de químicos nocivos por parte de las plantas industriales. No obstante, el período estuvo marcado también por una serie de decepciones respecto a temas medioambientales debido a la oposición republicana y a la falta de apoyo por parte de la Casa Blanca. El Presidente Obama rechazó el año pasado la propuesta de Jackson para una regulación más estricta de la contaminación por smog a pesar de que ella presentó un proyecto que desde su punto de vista constituiría un importante acuerdo. Recientemente, Jackson intentó imponer restricciones a las emisiones de carbono de las nuevas plantas de energía, lo que suscitó la oposición coordinada de republicanos y del sector empresarial. Tras haber ignorado el calentamiento climático durante la campaña electoral de 2012, Obama prometió recientemente ocuparse del tema durante su segundo período en la presidencia. En un comunicado, el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales calificó a Jackson de “defensora sin igual de nuestra salud y nuestro medio ambiente” y agregó además que “quien la suceda en el cargo heredará una agenda no culminada que empieza con nuevas medidas de protección de la salud ante la contaminación con carbono que producen las plantas de energía ya existentes, las cuales constituyen la principal fuente que impulsa el cambio climático, que todavía no se ha controlado”.

Trabajadores de catorce puertos estadounidenses amenazan con entrar en huelga por salarios

Miles de trabajadores portuarios de la zona de la Costa Este y la Costa del Golfo de Estados Unidos amenazan con entrar en huelga este fin de semana por una disputa sobre los pagos. La posible huelga de la Asociación Internacional de Estibadores afectaría a casi la mitad del tráfico marítimo oceánico del país en catorce puertos y constituiría la primera huelga del grupo en décadas. El Presidente Obama se enfrenta a solicitudes del sector empresarial de utilizar sus facultades de emergencia para prevenir la huelga, una medida que molestará a sus simpatizantes sindicalistas.

Michigan promulga ley de gestión de emergencia a pesar de votación en contra

El gobernador de Michigan Rick Snyder promulgó una ley que permitirá a zonas del estado declararse en quiebra o ponerse bajo control de administradores de emergencia no electos, que tendrían la facultad de despedir funcionarios públicos y de anular convenios sindicales. Apodada por los opositores como “ley de los dictadores locales de Michigan”, la normativa fue aprobada por legisladores estatales republicanos este mes, luego de que los votantes rechazaran una iniciativa similar en las elecciones. A pesar de imponer nuevamente la medida que fuera rechazada por votación popular, el gobernador Snyder expresó: “Esta ley demuestra que claramente escuchamos, reconocimos y respetamos la voluntad de los votantes”. La ley forma parte de una serie de polémicos proyectos presentados recientemente en Michigan por legisladores estatales republicanos previo a la reducción de su mayoría con la nueva legislatura, lo que ocurrirá el próximo mes.

Sindicato de docentes de Chicago demanda a la ciudad por discriminación

El Sindicato de Docentes de Chicago entabló una demanda judicial en la que acusa a la ciudad de discriminar a docentes y personal de origen afroestadounidense con su intento de reformar o clausurar escuelas locales. La demanda federal sostiene que más de la mitad de los docentes efectivos que perdieron sus puestos de trabajo durante la reciente ola de clausuras de escuelas son de origen afroestadounidense, lo que representa un 30% del total de docentes efectivos y 35% en el caso de las escuelas de bajo rendimiento que terminan siendo clausuradas. El sindicato de docentes procura una medida cautelar que impida que el Alcalde de Chicago, Rahm Emanuel, continúe clausurando escuelas.

La NRA renueva promesa de oponerse al tratado de armas de la ONU

La Asociación Nacional del Rifle (NRA, por su sigla en inglés) prometió oponerse a normativas de Naciones Unidas que regularían el comercio de armas a nivel mundial. La Asamblea General votó a favor de reabrir las negociaciones esta semana, luego de que el gobierno de Obama contribuyera a obstruir las negociaciones el pasado mes de julio. En declaraciones a Reuters, un portavoz de la NRA dijo que la masacre en Newtown no cambiará la posición que tiene el grupo sobre la normativa, al afirmar: “Nos oponemos con la misma firmeza ahora con que lo hicimos cuando se mencionó por primera vez”. La NRA indica que si el gobierno de Obama intenta que la normativa cuente con ratificación del Senado, montará una campaña en su contra.

Maestros de Utah asisten a seminario sobre uso de armas

La promesa de la Asociación Nacional del Rifle es el segundo anuncio político importante que realiza en la última semana, luego de responder a la tragedia de Newtown sugiriendo que haya guardias armados en todas las escuelas de Estados Unidos. El jueves, alrededor de 200 maestros de Utah asistieron a un seminario patrocinado por el Consejo de Deportes de Tiro de Utah, organización a favor de las armas, para un entrenamiento gratuito sobre el uso de armas de fuego.

Ataques confirmados de aviones no tripulados de Estados Unidos se reducen en Pakistán y aumentan en Yemen

Nuevas cifras muestran que este año se redujeron los ataques conocidos públicamente de aviones no tripulados estadounidenses en Pakistán, mientras que aumentaron radicalmente en Yemen. Según la New America Foundation, el número de ataques confirmados de aviones no tripulados se redujo de 72 a 46 en Pakistán, mientras que aumentó de 18 a 53 en Yemen. Recientemente, Estados Unidos admitió su responsabilidad por un ataque perpetrado en septiembre en Yemen que acabó con la vida de once civiles, entre ellos tres niños.

República Centroafricana solicita ayuda internacional a medida que los rebeldes avanzan hacia la capital

Los rebeldes de la República Centroafricana parecen estar al borde de tomar el control de la capital, Bangui, luego de haber tomado al menos otras diez ciudades. El presidente de la República Centroafricana, Francois Bozize, solicitó urgentemente la intervención extranjera por parte de Estados Unidos y Francia para ayudarlo a contrarrestar el avance de los rebeldes. Estados Unidos afirmó haber evacuado su embajada en Bangui como medida preventiva de seguridad.

Víctima de violación se suicida tras presión de la policía por casarse con su atacante en India

En India, una adolescente de diecisiete años violada por varios hombres se suicidó tras ser presionada por la policía para retirar la denuncia y casarse con uno de sus atacantes. La muerte de la adolescente se produce en medio de una creciente indignación a nivel nacional por la gran cantidad de violaciones en grupo que son ignoradas por la policía india, incluyendo una que ocurrió en un autobús público de Delhi. El jueves, las protestas en contra de las violaciones en India continuaron a nivel nacional.

Una manifestante dijo: “Es muy triste por parte del gobierno ya que no hacen nada sobre los innumerables casos de violaciones que suceden a nuestro alrededor. Y los comentarios insensibles por parte de los familiares de legisladores respetados y de ellos mismos al representar partidos políticos son inaceptables y estamos furiosos”.

Según el registro nacional de delitos del país, en India se viola una mujer cada veinte minutos.

Putin aprueba ley que prohíbe adopciones por parte de estadounidenses

El Presidente ruso, Vladmir Putin, aprobó una ley que prohíbe a los ciudadanos estadounidenses adoptar niños rusos. La prohibición se considera una acción de represalia luego de que el Presidente Barack Obama aprobara una ley que le niega visas estadounidenses y la posibilidad de tener cuentas bancarias a los funcionarios rusos vinculados a la muerte del informante detenido Sergei Magnitsky. Entrará en vigencia el 1 de enero y probablemente genere más tensiones en el vínculo entre Estados Unidos y Rusia.

General retirado estadounidense Norman Schwarzkopf fallece a los 78 años de edad

Y el general retirado estadounidense Norman Schwarzkopf falleció a los 78 años de edad. Conocido como "Stormin´ Norman" por su fuerte carácter, Schwarzkopf dirigió la primera Guerra del Golfo en 1991, que acabó con la vida de 205.000 iraquíes durante la invasión y como resultado de ésta, a la vez que destruyó la infraestructura del país. En uno de los incidentes más notorios de la guerra, Schwarzkopf ordenó a las fuerzas estadounidenses dispararle a los soldados iraquíes desarmados y en retirada que marchaban por la autopista 80 de Irak, causando cientos de muertes y dándole el nombre “Autopista de la muerte”. Las noticias del fallecimiento de Schwarzkopf surgen al mismo tiempo que el ex Presidente George H.W. Bush, quien ordenó la primera Guerra del Golfo, se encuentra en la unidad de cuidados intensivos de un hospital de Houston por bronquitis.

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