Miércoles 27 de Junio de 2012

Tribunal de Apelaciones apoya regulación de contaminación de EPA a través de Ley de Aire Limpio

Un tribunal federal de apelaciones apoyó una iniciativa de la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por su sigla en inglés) de utilizar la Ley de Aire Limpio para regular las emisiones de carbono de los mayores contaminadores del país. Un grupo del sector industrial denominado Coalición por una Regulación Responsable, presentó demandas en contra de la iniciativa de la EPA de regular las emisiones de carbono de los vehículos y de la contaminación industrial de plantas de energía. Las demandas cuestionaron la base que guió la decisión de la EPA de que “es posible determinar que los gases de efecto invernadero ponen en peligro la salud y el bienestar de la población”. El tribunal también confirmó las normas de economía de los vehículos y los combustibles, de comienzos del gobierno de Barack Obama, que pretenden reducir a la mitad la contaminación de nuevos vehículos y duplicar la eficiencia de los combustibles para 2025. El grupo Earthjustice declaró: “Esperamos que esta decisión refuerce la determinación de la EPA de imponer normas para detener la contaminación de carbono y otros gases a partir de fuentes nuevas y ya existentes”.

Obama aprueba sección de oleoducto Keystone, activistas entregan petición

El gobierno de Obama le otorgó permiso a TransCanada para construir parte de una porción sur del oleoducto Keystone XL que transportaría petróleo desde las arenas alquitranadas de Alberta, a través de Texas. TransCanada declaró el martes que aún aguarda el permiso de otros dos distritos del Cuerpo de Ingenieros del Ejército pero espera comenzar a construir el oleoducto a finales del verano. El Presidente Obama rechazó los planes iniciales del oleoducto Keystone XL este año pero luego prometió acelerar la aprobación de la porción del sur que va desde Oklahoma hasta la Costa del Golfo. El martes, activistas entregaron más de 100.000 firmas para solicitar a la directora de la Agencia de Protección Ambiental, Lisa Jackson, que impida la aprobación del oleoducto. Los activistas también prometieron realizar una serie de acciones no violentas en contra del proyecto este verano, al afirmar que el oleoducto envenenaría a las comunidades locales y destruiría el medio ambiente.

Mueren cinco personas en ataque estadounidense con avión no tripulado en Pakistán

Al menos cinco personas murieron en un ataque estadounidense con avión no tripulado en la región paquistaní de Waziristán Norte. Funcionarios cuya identidad no ha sido revelada, afirman que las víctimas eran militantes, aunque los criterios del gobierno de Obama son tan amplios que podrían incluir a cualquier hombre adulto en una zona de combate a menos que se demuestre lo contrario luego de su muerte.

Más de cien personas muertas en Siria mientras Assad habla de “guerra real”

Más de cien personas murieron en Siria el martes, mientras el Presidente Bashar al-Assad advirtió que el país está en medio de una guerra total. El Observatorio Sirio para los Derechos Humanos afirmó que al menos 68 civiles, 41 soldados y siete combatientes rebeldes murieron en incidentes violentos en todo el país. Assad emitió su advertencia mientras se reunía con los miembros de su gabinete.

El Presidente sirio Bashar al-Assad declaró: “Como dije en mi discurso en el Parlamento, vivimos en un estado de guerra real desde todo punto de vista. Cuando estamos en una situación como ésta, todas las políticas y todas las partes y todos los sectores deben destinarse a ganar la guerra”.

ONU: aumentan violaciones a los derechos humanos y asesinatos sectarios en Siria

El máximo investigador de las Naciones Unidas para Siria, Paulo Pinheiro, advierte sobre el aumento de las violaciones a los derechos humanos por parte de ambos bandos en el conflicto en Siria. En un nuevo informe, Pinheiro dijo que tanto las fuerzas del gobierno como los rebeldes han cometido ejecuciones extrajudiciales y tortura, y que las matanzas sectarias ahora se están convirtiendo en una realidad cada vez más habitual. El enfrentamiento está llegando rápidamente a la capital, Damasco. El martes, los rebeldes irrumpieron en un canal de televisión favorable al gobierno sirio cerca de Damasco y mataron a tres personas.

OTAN apoya a Turquía en disputa con Siria; el avión derribado ingresó en espacio aéreo sirio

Las tensiones también aumentan entre Siria y su país vecino, Turquía, luego de que Siria derribara un avión de combate turco. El martes, el Primer Ministro turco, Tayyip Erdogan, reconoció que el avión había sobrevolado brevemente el espacio aéreo sirio, pero calificó al incidente de “ataque hostil y atroz”. Turquía afirma que el avión ingresó en espacio aéreo sirio por error, pero se ha especulado que puede haber estado en misión de espionaje. En Bruselas, el secretario general de la OTAN, Anders Fogh Rasmussen, dijo que la alianza apoya totalmente a Turquía en su disputa con Siria.

Anders Fogh Rasmussen declaró: “Consideramos que este acto es inaceptable y lo condenamos fuertemente. Es otro ejemplo de la falta de respeto de las autoridades sirias por las normas internacionales, la paz, la seguridad y la vida humana”.

Sudaneses protestan contra medidas de austeridad a pesar de represión

En Sudán, continúan las protestas contra las medidas de austeridad y contra la gestión del Presidente Omar Hassan al-Bashir, en medio de la represión de las fuerzas del gobierno. Las protestas contra la austeridad del gobierno y el aumento del precio de los alimentos comenzaron este mes con manifestaciones estudiantiles en la Universidad de Jartum y desde entonces se han extendido a todo el país, dando lugar a pedidos de que se ponga fin al régimen de Bashir, que lleva 23 años en el gobierno. En un informe el martes, Human Rights Watch dijo que Sudán está utilizando las protestas como excusa para reprimir a los disidentes y arrestar a muchos manifestantes, periodistas y miembros de la oposición, golpear a la gente y disparar balas de goma y municiones en las manifestaciones.

Senado logra acuerdo sobre préstamos estudiantiles; se fijó límite para estudiantes de medio tiempo

Los líderes del Senado afirman haber llegado a un acuerdo bipartito para evitar duplicar las bajas tasas de interés a los préstamos estudiantiles subsidiados por el gobierno. Las tasas se redujeron a un 3,4% en 2007, pero se preveía que se duplicaran para los nuevos préstamos a partir del 1° de julio a menos que el Congreso interviniera. En virtud del acuerdo, las tasas de interés de los préstamos estudiantiles subsidiados por el gobierno continuarían siendo de un 3,4% durante un año más, lo que se financiará mediante el aumento de primas del seguro de la jubilación federal. Como contrapartida, y como forma de concesión a los republicanos, se estableció un plazo máximo durante el cual los estudiantes de medio tiempo podrán recibir préstamos subsidiados.

Los veteranos legisladores Hatch y Rangel triunfan en elecciones primarias

Dos veteranos legisladores mantuvieron sus bancas en la votación primaria del martes. El senador republicano Orrin Hatch, que ya va por su sexto período, derrotó a un rival del movimiento conservador de derecha “Tea Party” en Utah y buscará la reelección en noviembre. Y en Nueva York, el congresista demócrata Charles Rangel, que va por su vigésimo segundo período, derrotó a sus rivales y se presentará a la reelección.

Nueva York inicia investigación de las campañas y vínculos de lobby de grupos exonerados de impuestos

El Fiscal General de Nueva York, Eric Schneiderman, inició una investigación sobre las donaciones realizadas a grupos exonerados de impuestos, como la Cámara de Comercio de Estados Unidos, que podrían haber sido ilegalmente canalizadas hacia iniciativas políticas y de lobby. A diferencia de los comités de acción políticos denominados “súper PAC”, los grupos exonerados de impuestos como la mencionada Cámara no tienen que hacer público el nombre de sus donantes, a pesar de la intensa participación en campañas políticas. El martes, Schneiderman libró una citación a ejecutivos de una fundación vinculada con la Cámara de Comercio que podría haber destinado ilícitamente a ésta millones de dólares para sus actividades políticas y de lobby. La investigación es la primera en muchos años en hacer una revisión de los grupos exonerados de impuestos, los cuales probablemente gasten este año electoral centenares de millones de dólares en anuncios publicitarios contra candidatos políticos.

Se propaga incendio forestal en Colorado; 32.000 personas evacuadas

Los devastadores incendios forestales de Colorado empeoraron el martes debido a que las elevadas temperaturas sin precedentes siguieron dificultando los esfuerzos para contenerlos. Otras 32.000 personas fueron obligadas a abandonar sus hogares debido a la propagación del fuego. Se dice que éste es el peor incendio forestal en la historia del estado de Colorado. El jefe de bomberos de Colorado Springs afirmó que las condiciones meteorológicas son las más secas que jamás haya visto.

Randy Royak expresó: “En los 26 años que estoy aquí, estas son probablemente las peores condiciones meteorológicas que haya visto. Muy secas. No hay humedad desde hace tiempo. En Colorado Springs, no hay antecedentes de temperaturas de cien grados [Fahrenheit] como las de ahora. Por lo tanto, estos factores combinados conforman un pésimo escenario que contribuye a que este incendio sea terrible".

La municipalidad de Stockton, California, se declara en quiebra

La municipalidad de Stockton, en California, se convertirá en la primera gran ciudad de Estados Unidos en declararse en quiebra. El martes, funcionarios de Stockton dijeron que las conversaciones con los acreedores fracasaron al vencimiento del plazo de tres meses previsto para alcanzar un acuerdo. Esta ciudad tiene una deuda a largo plazo de 700 millones de dólares y ya ha despedido a muchos trabajadores, entre ellos, un 25% de su fuerza policial. Los abogados municipales podrían solicitar hoy mismo acogerse al procedimiento de quiebra previsto en el capítulo 9 del Código de Quiebras.

Informe: vínculos de centenares de millones de dólares entre legisladores y compañías con asuntos pendientes ante el Congreso

Nuevas cifras demuestran que 130 miembros del Congreso mantienen vínculos financieros por millones de dólares con el capital accionario de compañías que desarrollan actividades de lobby en relación con medidas tratadas por los comités parlamentarios. Según el Washington Post y el sitio web Open Secrets, los legisladores invirtieron hasta 218 millones de dólares en acciones de 323 empresas registradas para hacer lobby en proyectos de ley presentados ante el Congreso.

Legisladores transfirieron inversiones luego de conversaciones con el gobierno durante la crisis financiera

El informe de una investigación independiente del Washington Post sostiene que 34 miembros del Congreso hicieron importantes cambios en sus inversiones luego de hablar con altos funcionarios del gobierno durante el momento álgido de la crisis financiera. En enero de 2008, el entonces líder de la minoría de la Cámara de Representantes, John Boehner, transfirió hasta 100.000 dólares de un fondo mutuo a una inversión más segura el día antes de que el gobierno de George W. Bush hiciera público un paquete de estímulos de 150 millones de dólares.

Universidad de Virginia restituye a rectora destituida tras las protestas de los estudiantes y el cuerpo docente

La Universidad de Virginia restituyó a la Rectora Teresa Sullivan menos de tres semanas después de haberla obligado a renunciar. El martes, el consejo directivo de la Universidad revirtió su oposición a Sullivan tras el alboroto generado por los estudiantes y el cuerpo de profesores. El despido de la Rectora fue considerado como un ataque contra la libertad académica, dado que los promotores de su destitución son miembros del consejo con vínculos empresariales. Sullivan generó la oposición de este órgano y de su presidenta, Helen Dragas, por sus aparentes reservas ante el recorte de programas en el presupuesto y su énfasis en la búsqueda del consenso en lugar de la imposición vertical de los cambios. Pero su despido desencadenó la indignación de los estudiantes y docentes y dio lugar a protestas, retiradas y amenazas de renuncia. La revocación de su destitución es un hecho sin precedentes en la educación superior. Las repercusiones derivaron en la renuncia del vicepresidente del consejo, Mark Kington, quien tuvo un papel fundamental en la destitución de Sullivan. También se ha pedido la renuncia de Dragas, pero ésta insiste en que permanecerá en su cargo.

Cineasta y ensayista Nora Ephron muere a los 71 años

Y la cineasta y ensayista Nora Ephron murió a los 71 años. Autora de una serie de comedias románticas exitosas como “Cuando Harry conoció a Sally”, Ephron es considerada como una de las mujeres pioneras en el cine.

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