Jueves 28 de Junio de 2012

Corte Suprema decidirá sobre ley de salud

La Corte Suprema emitirá hoy su decisión sobre la constitucionalidad de la Ley de Asistencia Asequible, un importante proyecto de ley de reforma del sistema de salud pública promulgado hace dos años por el Presidente Barack Obama. El caso se centra en parte en el denominado mandato individual, que requiere que la mayoría de las personas contraten un seguro de salud antes de 2014 y en caso de no hacerlo deberán pagar una multa. La corte decidirá si anulará el mandato y determinará si el resto de la ley continuará vigente. La decisión, que tiene lugar el último día del mandato de la Corte Suprema, tendrá importantes repercusiones no solo para el sistema de salud del país sino también para las elecciones de 2012. En un discurso previo a que se anuncie el fallo, el Presidente Obama defendió la ley.

El Presidente Obama declaró: “Es lo correcto que tengamos a tres millones de jóvenes que dependan de los planes de salud de sus padres, que antes no contaban con esta posibilidad. Es la decisión correcta otorgarles descuentos a los ciudadanos de la tercera edad para la compra de medicamentos con receta. Es lo correcto brindarle seguro de salud a 30 millones de estadounidenses que antes no contaban con cobertura. Quieren avanzar”.

El candidato republicano, Mitt Romney, solicitó la derogación de la ley a pesar de que guarda similitudes con la medida de asistencia de salud basada en el mandato que apoyó cuando era gobernador de Massachusetts. En un acto de campaña en Virginia, Romney dijo que los días de la ley están contados.

Mitt Romney declaró: “Si la ley de Obama es considerada inconstitucional, los primeros tres años y medio de su mandato como presidente se habrán desperdiciado en algo que no ha ayudado al pueblo estadounidense. De no ser así, si la ley permanece vigente, entonces vamos a tener que tener a un Presidente, y yo seré ese Presidente, que va a deshacerse de la ley de Obama y vamos a detenerla desde el primer día”.

Edificio del gobierno sirio sufre ataque con bomba en Damasco

La violencia continúa extendiéndose hacia la capital siria, Damasco, en el enfrentamiento entre el régimen del Presidente sirio Bashar al-Assad y las fuerzas rebeldes que procuran su derrocamiento. Dos bombas explotaron hoy frente al Palacio de Justicia en el centro de Damasco, aunque no hay información sobre víctimas mortales. El ataque tuvo lugar un día después de que hombres armados mataran a siete personas en un ataque contra un canal de televisión favorable al gobierno, cerca de la capital. Las fuerzas sirias continúan reprimiendo los bastiones rebeldes en todo el país. Mientras tanto, las Naciones Unidas advierten sobre una intensificación de las violaciones a los derechos humanos perpetradas por ambas partes del conflicto sirio, que incluyen un aumento de las ejecuciones extrajudiciales y asesinatos sectarios. El investigador de la ONU Paulo Pinheiro, dijo en Ginebra que las investigaciones de la ONU pueden ser utilizadas en algún momento para procesar a funcionarios sirios por crímenes de guerra.

Pinheiro afirmó: “Hicimos algo habitual en algunas comisiones de investigación, les brindamos una lista de nombres y de unidades de la fuerza militar o de las secciones de seguridad del gobierno de Siria, que podrán ser investigados, sobre la base de las pruebas que tenemos, como responsables de violaciones a los derechos humanos y de crímenes internacionales”.

Turquía envía convoy militar a la frontera con Siria

El régimen de Assad continúa enfrentando nuevas tensiones con Turquía, luego de que Siria derribara un avión de combate turco que ingresó a espacio aéreo sirio. Turquía comenzó hoy a desplegar convoys militares con defensa antiaérea a la frontera con Siria. En un discurso, el Primer Ministro turco, Tayyip Erdogan, dijo que no descartaría tomar represalias contra Siria de ser provocado.

Erdogan declaró: “No evitaremos darle una lección a ese Estado de pandilleros que perdió su legitimidad ante los ojos de su pueblo, que impuso el terrorismo de Estado contra su pueblo y que intentó poner a prueba la grandeza de Turquía”.

Mueren trece personas en bombardeos en Irak

Al menos trece personas murieron y más de 50 resultaron heridas en una serie de bombardeos en la capital iraquí, Bagdad, y los alrededores. Fue el último de una serie de ataques sectarios principalmente dirigidos contra chiíes, en los que más de 150 personas han muerto.

Informe: JPMorgan habría perdido 9.000 millones de dólares en inversiones de alto riesgo

En materia financiera, nueva información demuestra que las grandes pérdidas de JP Morgan Chase a partir de la inversión en derivados de alto riesgo podrían alcanzar los 9.000 millones de dólares, una cifra muy por encima de los cálculos anteriores. El banco enfrentó protestas el mes pasado tras la revelación de que había perdido 3.000 millones de dólares en inversiones que sabía eran de alto riesgo. Ahora el New York Times informa que las propias proyecciones del banco demostraron en abril que las pérdidas podrían triplicar esa cifra.

Barclays paga multa de 453 millones de dólares por manipular tasas de interés

El banco británico Barclays accedió a pagar una multa de 453 millones de dólares a las autoridades estadounidenses y británicas por manipular tasas de interés fundamentales. Una investigación británica descubrió que Barclays conspiró para manipular la tasa LIBOR, que brinda la base para las tasas de transacciones de billones de dólares en todo el mundo. La manipulación implicó que millones de deudores pagaran una cifra equivocada sobre sus préstamos. El Departamento de Justicia continúa investigando a Barclays y se prevé que haya otros bancos implicados.

Hielo del Mar Ártico se derrite a velocidad sin precedentes

En noticias sobre el calentamiento global, el hielo del Mar Ártico se derritió más rápido este año que nunca antes en la historia desde que se lleva registro. Una investigación del Centro Nacional de Datos sobre Nieve y Hielo demuestra que la cantidad de hielo del mar a principios de este mes era inferior en cientos de miles de kilómetros cuadrados al mismo día en 2007, y era alrededor de 31.000 kilómetros cuadrados menos que el récord más bajo anterior registrado en 2010. Los investigadores afirman que el hielo se ha derretido a una velocidad que duplica el ritmo climatológico y han atribuido este fenómeno al cambio climático. La noticia surge en un momento en que en Estados Unidos se registran fenómenos climáticos extremos, como incendios forestales en Colorado y lluvias récord en Florida.

Es "altamente probable” que el gobierno de Obama apruebe oferta de perforación de Shell en el Ártico

El gobierno de Obama afirma que prevé autorizar la oferta del gigante petrolero Shell para realizar perforaciones en el Ártico de Alaska. Grupos de indígenas y de defensores del medio ambiente de ese estado se oponen a la iniciativa y dicen que el gobierno federal no ha ponderado adecuadamente los riesgos. Pero en declaraciones realizadas esta semana, el Secretario del Interior, Ken Salazar, dijo que era “altamente probable" que otorgara los permisos para comenzar los perforaciones ya el mes que viene. Salazar dijo, citando recientes pruebas realizadas por Shell en el estrecho de Puget, en el estado de Washington: “Creo que no habrá un derrame de petróleo. Si lo hay, pienso que la capacidad de respuesta está allí para detener el problema muy rápidamente y minimizar los daños". Tan sólo la semana pasada, el gobierno de Obama llevó a cabo una subasta por 1,7 mil millones de dólares para perforaciones en el Golfo de México por primera vez desde que la zona fuera afectada por el peor derrame de crudo de la historia de Estados Unidos.

Juez de Florida rechaza impugnación federal de purga de registros electorales

Un juez federal en Florida rechazó el intento del gobierno federal de detener la polémica purga de votantes de ese estado. El Departamento de Justicia había solicitado al tribunal que detuviera la decisión de Florida de eliminar a miles de votantes de los registros electorales que, según los funcionarios de ese estado, no son ciudadanos estadounidenses. Los opositores a la medida dicen que el 87% de los afectados son personas no blancas y que la purga es parte de un esfuerzo por privar del derecho al voto a ciudadanos demócratas en una estado clave para las elecciones. Una serie de condados de Florida ya habían suspendido la aplicación de la disposición tras las objeciones del Departamento de Justicia, pero el fallo del miércoles podría significar la reanudación de la purga.

Cámara de Representantes se pronunciará sobre cargos de desacato contra Holder

La Cámara de Representantes decidirá por votación si acusa al Fiscal General Eric Holder de desacato por no cumplir con las demandas de los republicanos en una investigación del Congreso sobre el polémico operativo de simulación de tráfico de armas conocido como "rápido y furioso". En la operación, agentes estadounidenses alentaron la venta de miles de armas a intermediarios de los cárteles de droga mexicanos en un intento de lograr acceder a importantes figuras de las organizaciones criminales de ese país. Al menos cuatro demócratas votarían con los republicanos en una aparente tentativa de conservar el apoyo de la Asociación Nacional del Rifle, que respalda la iniciativa contra Holder.

A pesar de acuerdo sobre tasas de interés, los estudiantes enfrentan aumentos masivos en los costos de los préstamos

Los líderes del Senado finalizaron un acuerdo tentativo para evitar una duplicación de las tasas bajas de interés en los préstamos estudiantiles subsidiados por el gobierno federal. A pesar del acuerdo, el Washington Post informa que los estudiantes siguen enfrentando importantes cambios que derivarán en un aumento de miles de millones de dólares en las cuotas de los préstamos estudiantiles. A partir del domingo, los estudiantes de grado tendrán que empezar a pagar sus préstamos federales mientras cursan sus estudios e inmediatamente después de graduarse, lo que representa un incremento de 18 mil millones de dólares de los pagos de los préstamos durante la próxima década. El gobierno, además, dejará de cubrir los intereses de los préstamos para estudiantes de grado durante los seis meses siguientes a la graduación, lo que significa que los alumnos comenzarán a acumular intereses de inmediato. Los cambios resultaron eclipsados los últimos días mientras los legisladores se peleaban para impedir un pico en las tasas de interés.

Estudio: leyes "Stand Your Ground" llevan a un aumento de las muertes

Una nueva investigación demuestra que en los estados que aprobaron las leyes de legítima defensa denominadas "Stand Your Ground", como la invocada por George Zimmerman en su defensa por el asesinato de Trayvon Martin, se registraron más homicidios luego de la aprobación de dichas leyes. Dos estudiantes de doctorado de la Universidad del estado de Georgia determinaron en su investigación que hasta 7,4% más personas son asesinadas cada mes como resultado de la aprobación de la ley. El estudio también demuestra que en los estados con tales leyes “hay un porcentaje más alto de población negra, es más probable que haya un gobernador republicano, tasas de encarcelamiento más altas, mayor número de oficiales de policía… y una tasa de pobreza más elevada”. Los autores concluyen: “Nuestros hallazgos plantean serias dudas respecto al argumento de que las leyes ‘Stand Your Ground’ contribuyen a que Estados Unidos sea un país más seguro”.

Zimmerman no se identificó ante Trayvon Martin

Documentos recientemente divulgados demuestran, mientras tanto, que George Zimmerman estuvo al menos dos minutos sin identificarse como el vigilante del vecindario antes de disparar contra Trayvon Martin y asesinarlo. Un investigador policial concluyó que Zimmerman “tuvo al menos dos oportunidades” de distender la situación en su encuentro con Trayvon, pero no lo hizo.

Amnistía Internacional reclama regulación mundial del tráfico de armas

Y en Time Square, Nueva York, se concentraron activistas para reclamar regulaciones internacionales del tráfico mundial de armas. Amnistía Internacional lanzó una campaña en favor de un tratado internacional de tráfico de armas bajo los auspicios de las Naciones Unidas. Suzanne Nossel, de la división de Estados Unidos de Amnistía Internacional, dijo que se puede acceder demasiado fácilmente a las armas en el mundo entero.

Nossel dijo: “Nos hemos reunido hoy para lanzar la última fase crucial de una campaña de diez años para lograr un tratado de tráfico de armas mundial. Sería el primer tratado en regular un comercio de armas que provoca la muerte de 1.500 personas por día y de medio millón por año en conflictos por todo el mundo. Hemos usado la banana como motivo porque descubrimos, para nuestra sorpresa, que las bananas están más reguladas que las armas pequeñas. Hay más regulaciones para traficar una banana de un país a otro que para traficar una AK-47 o un helicóptero militar”.

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