Viernes 18 de Enero de 2013

Argelia: 22 extranjeros desparecidos; continúa crisis de rehenes

Al menos 22 rehenes extranjeros permanecen desaparecidos en Argelia en lo que se considera una de las peores crisis con rehenes internacionales que ha tenido lugar en décadas. El jueves, fuerzas argelinas atacaron un complejo de gas en el desierto del Sahara para liberar a cientos de trabajadores que habían sido tomados como rehenes. Militantes opositores a la invasión francesa en el vecino país de Malí habían tomado las instalaciones el miércoles. En un comunicado emitido por medios mauritanos, quienes capturaron a los rehenes expresaron: “Si nuestras demandas no son satisfechas, responsabilizamos totalmente al gobierno de Argelia, al gobierno de Francia y a los gobiernos de los países de donde provienen los rehenes. Es su labor detener la brutal agresión contra nuestro pueblo en Malí". No está confirmado aún cuántas personas murieron en los ataques del jueves, pero se estima que la cifra de víctimas extranjeras oscila entre cuatro y 35 personas. Según se informó, varios cautivos fueron liberados durante la ofensiva. Estados Unidos, Inglaterra y Japón no recibieron aviso previo al ataque argelino a pesar de que entre los cautivos se encontraban ciudadanos de esos países. Inglaterra afirmó el viernes que la operación en Argelia continúa y reiteró las afirmaciones que el Primer Ministro David Cameron había expresado anteriormente respecto a que las noticias podrían ser terribles. Cameron realizó los comentarios a última hora del jueves.

El Primer Ministro inglés expresó: "Enfrentamos una situación verdaderamente adversa en este complejo de gas de BP en Argelia. Varios ciudadanos británicos fueron tomados como rehenes. Tenemos conocimiento de la muerte de uno de ellos. Las fuerzas armadas argelinas atacaron el complejo. Es una situación muy peligrosa, muy incierta, muy cambiante. Creo que tenemos que estar preparados para la posibilidad de recibir malas noticias próximamente”.

Soldados de África Occidental llegan a Malí; Estados Unidos y UE aumentan su participación en el conflicto

Estados Unidos incrementó su participación en el conflicto en Malí el jueves en medio de la crisis de los rehenes, al idear planes para utilizar sus aviones de carga para transportar soldados y equipamientos franceses. Fuerzas regionales de África Occidental se unen al conflicto armado contra los rebeldes, que ocupan una amplia zona del norte de Malí desde el pasado mes de marzo. Por su parte, la Unión Europea planea enviar unos 500 soldados y fuerzas de seguridad a Malí para una misión de entrenamiento de quince meses. Ministros del Exterior de la UE aprobaron el plan y designaron a un general francés para que encabece la misión durante una reunión especial que tuvo lugar el jueves en Bruselas. Una vez finalizada la reunión, el Ministro del Exterior francés Laurent Fabius afirmó que Francia cuenta con apoyo europeo para su intervención militar en la ex colonia francesa.

Fabius expresó: “Todos los países de la UE han expresado su solidaridad con Malí y con la intervención de Francia. Todos mis colegas, sin excepción, resaltaron su total apoyo a las acciones que lleva a cabo Francia y expresaron su agradecimiento por la rápida reacción de Francia. Citando los comentarios de uno de ellos, sin Francia no habría Malí”.

Malí logró independizarse de Francia en 1960.

Siria: 106 personas mueren en masacre de Homs

Según se informó, más de cien personas recibieron disparos y puñaladas o fueron quemadas durante una masacre perpetrada por fuerzas leales al gobierno en la ciudad siria de Homs. Según el Observatorio Sirio de Derechos Humanos, con sede en Inglaterra, el ataque tuvo lugar en una zona pobre cercana a los límites de la ciudad y dejó un saldo de 106 muertos, entre los que se encontraban niños. Muchas viviendas fueron incendiadas y los cuerpos de algunas de las víctimas fueron hallados carbonizados. No está claro si el ataque fue perpetrado por el ejército sirio o por miembros de una milicia leal al Presidente Bashar al-Assad. Según se informó, hechos de violencia tuvieron lugar a lo largo y ancho de Siria el jueves, con bombardeos continuos efectuados por aviones del gobierno y enfrentamientos entre soldados y rebeldes de la oposición.

Biden: "Tenemos que actuar” contra la violencia armada

El gobierno de Barack Obama continúa con su campaña de reunir apoyo para su exhaustiva propuesta que busca hacer frente a la violencia con armas de fuego. El jueves, el Vicepresidente Joe Biden hizo un llamado a la acción ante cientos de alcaldes estadounidenses reunidos en Washington DC para un encuentro anual. En su discurso, Biden hizo referencia a la masacre de Newtown, Connecticut, que cobró la vida de veinte niños, seis miembros del personal escolar y la madre del atacante.

Joe Biden afirmó: “Tenemos que hacer algo, tenemos que actuar. Espero que todos estemos de acuerdo en que es necesario responder ante las matanzas que tiene lugar en nuestras calles y en nuestras escuelas. Espero que todos estemos de acuerdo en que no podemos seguir tolerando masacres como la que presenciamos en Newtown hace 34 días. En todos mis años de vida pública, creo que esta tragedia ha afectado el psiquismo público de una manera que nunca antes había visto”.

Encuesta: nueve de cada diez apoyan control de antecedentes en toda compra de armas

Una encuesta reciente confirma la opinión del Vicepresidente Joe Biden acerca del impacto de Newtown, al determinar que esta masacre tuvo un efecto más profundo en la opinión pública sobre las armas de fuego que otros tiroteos. La encuesta realizada por el periódico New York Times y por CBS News muestra que el 54% de los estadounidenses cree que las leyes de control de armas deberían ser más estrictas, en comparación con el 39% que lo creía en abril pasado. El crecimiento en el apoyo se da entre personas de ambos partidos, registrando un 18% entre los republicanos. Nueve de cada diez personas consultadas afirma estar a favor de exigir controles de antecedentes en toda compra de armas de fuego.

Panetta: "No sé por qué la gente tiene que tener un arma de asalto"

El Secretario de Defensa Leon Panetta expresó su apoyo a las medidas para control de armas el jueves, durante un discurso pronunciado ante soldados estadounidenses en Italia. Panetta dijo al grupo que únicamente los soldados necesitan armas de asalto.

Leon Panetta expresó: “Me refiero a que, ¿quién necesita balas perforadoras además de ustedes en el campo de batalla? Cazo patos desde que tengo diez años. Me encanta cazar y me encanta compartir esa alegría con mis hijos. Pero por mi vida que no sé por qué la gente tiene que tener un arma de asalto”.

Informe: severidad de las políticas canaliza a los estudiantes de Mississippi al sistema judicial

Un nuevo informe sostiene que los estudiantes del Mississippi son expulsados y encarcelados por delitos menores debido a las severas políticas escolares que afectan principalmente a los jóvenes de minorías étnicas. El informe, realizado por grupos como la Asociación Estadounidense por las Libertades Civiles y la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color, siguió a la presentación de una demanda del Departamento de Justicia en la que se alega que funcionarios de Meridian, Mississippi, han creado una “vía directa” entre la escuela y la cárcel y envían en proporción a muchos más estudiantes afroestadounidenses y discapacitados a centros de detención de menores por infracciones como flatulencias o violaciones del código de vestimenta. El informe afirma que la policía llevó a un niño de cinco años del condado de Holmes a su casa por no cumplir con la vestimenta escolar, que exige zapatos negros. La madre del niño había tratado de ocultar otros colores con un marcador negro. Los investigadores dicen: “Sea que se trate de una violación del código de vestimenta, la utilización de lenguaje soez o un altercado en el patio, los jóvenes están siendo enviados en grandes números a centros de detención de menores y a la puerta giratoria del sistema de justicia penal”. El informe trasciende en momentos en que el Presidente Obama respalda un plan para incrementar la cantidad de oficiales de policía en las escuelas, política que algunos temen que podría llevar a tasas aún mayores de encarcelamiento para los estudiantes de minorías étnicas.

Supervisor de Massey Energy condenado a 21 meses de cárcel por encubrimiento de fallas de seguridad que condujeron a desastre minero

Un ex superintendente de una mina de carbón de Virginia Occidental donde murieron 29 trabajadores a consecuencia de una explosión fue condenado a casi dos años de cárcel. Gary May se había declarado culpable de conspirar para estafar al gobierno de Estados Unidos y admitió su responsabilidad en alertar a los mineros sobre las inspecciones de seguridad, falsificar registros e inutilizar un detector de metano. Los reguladores llegaron a la conclusión de que Massey Energy no mantuvo los estándares de seguridad básicos en la mina Upper Big Branch y permitió la acumulación de polvo de carbón en la mina, que se incendió a consecuencia de una chispa producida por los equipos defectuosos. La explosión de 2010 representó la peor catástrofe en 40 años de la minería de carbón en Estados Unidos.

Informe: EPA abandonó investigación sobre perforaciones de gas tras las amenazas de la compañía

Una nueva investigación sostiene que el gobierno de Obama hizo a un lado los resultados de un sondeo sobre los efectos de las perforaciones de gas en el agua potable tras las presiones ejercidas por la compañía perforadora. Associated Press informa que la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por su sigla en inglés) libró una orden de emergencia en 2010 en la que afirmaba que un pozo de Texas saturado con metano inflamable representaba un riesgo inmediato para los propietarios de las viviendas. Los reguladores tenían pruebas científicas contra la compañía perforadora, Range Resources, pero dieron marcha atrás luego de que la compañía amenazara con no cooperar en un estudio nacional sobre el proceso de perforación conocido como “fracturación hidráulica”, o “fracking”. Estas amenazas aparentemente hicieron que la agencia dejara a un lado su investigación, que determinó que de hecho la perforación había contaminado el agua. Uno de los propietarios afectados afirmó que su agua potable está tan envenenada con metano que la puede prender fuego. Steve Lipsky dijo: “Simplemente no puedo creer que una agencia que conoce la verdad sobre algo como eso o que tiene pruebas como estas no las use”.

Juez ordena pericia psiquiátrica para soldado estadounidense acusado de masacrar a dieciséis afganos

Un soldado estadounidense acusado de masacrar a dieciséis civiles afganos en marzo debe someterse a una pericia psiquiátrica antes de que sus abogados puedan alegar que el acusado padece problemas de salud mental. El sargento de Segunda Clase Robert Bales postergó el jueves su declaración de culpabilidad de cargos que podrían implicar la pena de muerte. Se lo acusa de haber matado a nueve niños y siete adultos durante un ataque perpetrado durante la noche contra dos aldeas en la provincia de Kandahar. Los abogados afirman que su defendido, que estuvo en cuatro misiones en Irak y Afganistán, puede haber sufrido una lesión cerebral traumática y estrés postraumático. El abogado John Henry Browne se refirió el jueves al estado mental de Bales.

Browne manifestó: "Está resistiendo. Es una persona fuerte. Creo que estaría de acuerdo con lo que acabo de decir; se siente un poco abandonado por el ejército, pero aparte de eso creo que está aguantando bien".

Infante de marina de Estados Unidos se declara culpable de orinar sobre el cadáver de un afgano

Mientras tanto, un infante de marina de Estados Unidos enfrenta una posible degradación tras declararse culpable de haber orinado sobre el cadáver de un hombre en Afganistán. El sargento de Segunda Clase Edward Deptola fue acusado luego de que se divulgara un video en julio de 2011 donde se ve a soldados estadounidenses orinando sobre afganos muertos. Deptola admitió que no supervisó a los otros infantes de marina y dijo: “Estaba en condiciones de pararlos y no lo hice”. Se lo eximió de penas más severas, como un encarcelamiento durante seis meses, tras llegar a un acuerdo de reducción de pena con los fiscales militares.

Representantes republicanos asignan tres millones de dólares a la defensa de un proyecto de ley contra el matrimonio entre personas del mismo sexo

Los representantes republicanos siguen su lucha para preservar la Ley de Defensa del Matrimonio (DOMA), de 1996, que deniega el reconocimiento federal al matrimonio entre personas del mismo sexo. El gobierno de Obama se ha rehusado a seguir aplicándola por considerarla inconstitucional, pero los republicanos intentan que siga en vigor a través de los tribunales. El Huffington Post informa que los representantes republicanos asignaron casi tres millones de dólares de fondos de los contribuyentes a los costos legales de impugnar al gobierno en el ámbito judicial.

Partido Republicano se jacta de manipular circunscripciones electorales para obtener bancas en la Cámara de Representantes de Estados Unidos

El Comité Republicano de Liderazgo de los Estados ha divulgado un informe que impacta por su sinceridad y en el que se jacta de cómo retuvo la mayoría del partido en la Cámara de Representantes manipulando distritos congresales de estados tradicionalmente demócratas. El informe admite que los candidatos demócratas para la Cámara de Representantes a nivel federal recibieron 1,1 millones de votos más que los republicanos en el último ciclo electoral. Pero aun así, éstos obtuvieron una mayoría de 33 escaños en la Cámara Baja. El informe se pregunta: “¿Cómo?”, y luego sigue: “No hay que mirar más allá de cuatro estados en los que ganaron los demócratas en 2012, pero que eligieron una representación fuertemente republicana para el Congreso: Michigan, Ohio, Pensilvania y Wisconsin”. A continuación, detalla de qué manera los republicanos gastaron millones de dólares en esos estados, impulsando victorias a ese nivel que les permitieron encabezar el reordenamiento de las circunscripciones electorales a su favor para las elecciones de 2012. El grupo sostiene que recaudó 30 millones de dólares para la iniciativa.

ONU critica decapitación de trabajadora temporal en Arabia Saudí

Naciones Unidas criticó al régimen de Arabia Saudí, respaldado por Estados Unidos, por la decapitación de una trabajadora temporal de Sri Lanka. Rizana Nafeek, una mucama de 24 años, fue decapitada la semana pasada tras haber sido acusada de asesinar al bebé de sus patrones. Rupert Colville, vocero de la Alta Comisionada para los Derechos Humanos de la ONU, condenó la ejecución.

Colville manifestó: "Expresamos nuestra profunda consternación ante la ejecución de una joven de Sri Lanka el miércoles en Arabia Saudí. Rizana Nafeek, que llegó a ese país procedente de Sri Lanka para trabajar como mucama en 2005, fue acusada de haber asesinado al bebé de sus patrones una semana después de su llegada. A pesar del certificado de nacimiento, que presuntamente muestra que era menor en el momento de la muerte del bebé, y de las repetidas expresiones de preocupación de la comunidad internacional, fue condenada por homicidio, sentenciada a muerte y decapitada".

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