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Miércoles 2 de Enero de 2013

Obama promulgará ley sobre “precipicio fiscal” luego de semanas de tensas negociaciones

Se prevé que el Presidente Barack Obama promulgue un proyecto de ley para evitar la carga del aumento impositivo y del recorte al gasto, a la que se conoce como “precipicio fiscal”. La ley entró en vigor en la medianoche de ayer. El martes por la noche, la Cámara de Representantes aprobó un proyecto de ley producto de una transacción, que vuelve permanentes los recortes impositivos aprobados durante el gobierno de George W. Bush para alrededor de un 99% de hogares. Permite aumentos impositivos de alrededor de un 5% tan solo a los ingresos anuales superiores a los 400.000 dólares para individuos o 450.000 para parejas. El acuerdo también extiende el seguro de desempleo, renueva los créditos impositivos a las familias de bajos ingresos y posterga los recortes automáticos al gasto militar y otros gastos por un período de dos meses. El Presidente Obama llegó a un acuerdo sobre los impuestos luego de haber apoyado inicialmente aumentos impositivos a las familias con ingresos anuales superiores a 250.000 dólares. El Presidente Obama habló el martes en la Casa Blanca y proclamó que el acuerdo es una victoria.

Obama declaró: “Una de las principales promesas de mi campaña para la presidencia fue modificar el régimen impositivo que favorecía demasiado a los más ricos a expensas de los estadounidenses de clase media trabajadora. Esta noche lo hemos logrado. Gracias al voto de los congresistas demócratas y republicanos promulgaré esta ley que aumenta los impuestos al 2% de los estadounidenses más ricos, mientras que evita aumentos impositivos a la clase media, que podrían haber provocado que la economía volviera a caer en recesión y obviamente hubiera tenido consecuencias graves para las familias estadounidenses”.

Los representantes republicanos habían condenado inicialmente el proyecto de ley de transacción debido a que no recortaba lo suficiente el gasto destinado a los programas sociales. Aun así, 85 republicanos apoyaron el proyecto de ley, por lo que hubo un total de 257 votos a favor de la ley en la Cámara de Representantes, y 167 en contra. El acuerdo tuvo lugar tras varias semanas de tensas negociaciones entre líderes republicanos y demócratas.

Representantes republicanos generan enojo por retirar paquete de ayuda a afectados por Sandy

Los representantes republicanos retiraron su promesa esta semana de proponer un proyecto de ley de ayuda de emergencia para los estados afectados por el huracán Sandy. La medida implicaría que se abandone un paquete de ayuda de 60.000 millones de dólares cuando finalice la actual legislatura el jueves. Estaba previsto que la Cámara de Representantes considerara hoy el proyecto de ley, pero decidió abandonarlo tras las largas negociaciones sobre el “precipicio fiscal”. La decisión fue fuertemente condenada por ambos partidos. El congresista republicano Michael Grimm, de Staten Island (una de las áreas más afectadas por la tormenta Sandy) dijo: “Recibí la noticia con mucho pesar, estupefacto y hasta avergonzado”. El congresista demócrata Jerrold Nadler de Nueva York criticó a sus colegas por no haber adoptado medidas urgentes.

El representante Jerrold Nadler declaró: “El huracán Sandy azotó Estados Unidos el 29 de octubre, hace ocho o nueve semanas. Nunca había sucedido que se demorara tanto. Puedo entenderlo, no estoy de acuerdo, pero puedo entender a los congresistas que afirman que el monto solicitado es demasiado elevado. Deberíamos cambiarlo, deberíamos objetarlo, deberíamos debatirlo. Pero no deberíamos hacer la vista gorda. Hacer caso omiso de la terrible situación de millones de ciudadanos estadounidenses es algo sin precedentes, desagradable, que no es digno del liderazgo de esta Cámara. Deberían reconsiderar su decisión, o deberían avergonzarse, Sr. Presidente”.

Obama promulga ley para ampliar escuchas telefónicas sin orden judicial

El Presidente Obama promulgó una ley que extiende las amplias facultades del gobierno federal de realizar escuchas telefónicas sin necesidad de una orden judicial. La Ley de Vigilancia de Inteligencia Extranjera (FISA, por su sigla en inglés) permite vigilar las conversaciones telefónicas y los correos electrónicos a nivel nacional siempre y cuando una de las partes de la comunicación se encuentre fuera de Estados Unidos. Estaba previsto que el polémico programa perdería vigencia a fines de 2012, pero acaba de ser renovado por otros cinco años.

Encalla plataforma petrolera y renueva preocupación sobre perforación en Ártico

Una plataforma petrolera de Shell encalló en una isla en el Golfo de Alaska, lo que apoya las denuncias de los ambientalistas acerca de los peligros de la perforación petrolera en el Ártico. La plataforma tocó la orilla el lunes por la noche, luego de que la tripulación que estaba remolcando el buque fuera obligada a desconectarla en medio de una tormenta. Aumentaron las preocupaciones de un posible derrame de diesel y otros productos contaminantes que estaban a bordo. El personal de la plataforma petrolera ya había sido evacuado. Marilyn Heiman, directora del programa del Ártico de Estados Unidos del Pew Environment Group dijo que el incidente “pone en cuestión nuestra capacidad de perforar en una región tan remota y riesgosa. El gobierno de Obama debe imponer normas de seguridad, capacitación y respuesta a derrames específicas para el Ártico. Queda claro que aún falta mucho para que lo logremos”.

Protestas en India tras muerte de víctima de violación grupal

Continúan las manifestaciones contra las violaciones en India tras la muerte de la estudiante de 23 años que fue víctima de una violación grupal en un autobús en Nueva Delhi. Las cenizas de la mujer fueron lanzadas al Río Ganges el martes, y muchas de las celebraciones de Año Nuevo fueron canceladas luego de que la víctima murió debido a las heridas provocadas en el ataque. El caso ha generado pedidos a nivel nacional de reformas para aumentar las penas a los violadores y evitar que los casos judiciales no se resuelvan. Cientos de miles de personas participaron en una vigilia con velas para honrar a la víctima y exigir castigo para los seis sospechosos.

Anjali dijo: “Como mujer siento que no se trata solo de las seis personas que han sido arrestadas (por la violación grupal en Nueva Delhi). Se trata de todas las atrocidades que sufren las mujeres. Se trata del abuso de niñas, de la violencia doméstica, de la violación, del acoso. Y tanto hombres como mujeres podemos hacer algo muy sencillo que es que debemos alzar nuestras voces”.

El caso de violación grupal arrojó luz sobre otros incidentes de violencia sexual en India, donde una mujer es violada cada veinte minutos según el registro nacional de delitos.

Enviado de ONU y Liga Árabe advierte que crisis en Siria podría "convertirse en infierno"

Las fuerzas del gobierno sirio están luchando contra los rebeldes que se oponen al Presidente Bashar al-Assad cerca de un aeropuerto en la provincia de Idlib, al norte del país. La violencia tiene lugar un día después de que grupos de la oposición afirmaron que 75 personas murieron en todo el país. El martes, ataques aéreos del gobierno impactaron en áreas rebeldes en Aleppo mientras los enfrentamientos provocaron el cierre del aeropuerto de la ciudad. También se informó que hubo fuertes enfrentamientos cerca de Damasco. El domingo, el enviado de paz de la ONU y la Liga Árabe, Lakhdar Brahimi, advirtió que la crisis de Siria se está profundizando.

Lakhdar Brahimi afirmó: “La situación en Siria es muy, muy grave y las diferencias aumentan cada vez más. Debe haber una solución política que conforme al pueblo sirio y le regrese a la gente sus derechos constitucionales, de lo contrario Siria se convertirá en un infierno”.

Policías bahreiníes condenados a siete años en prisión por matar a golpes a detenido

Dos policías en Bahréin fueron condenados a siete años en prisión por haber asesinado a golpes a un miembro de la oposición. La víctima, Kareem Fakhrawi, era el fundador de un diario independiente. Murió mientras estaba detenido en abril de 2011. Los bahreiníes realizaron protestas contra el gobierno esta semana, a pesar de la constante represión contra los manifestantes. Bahréin es un aliado clave de Estados Unidos y alberga a la Quinta Flota de la Armada de dicho país.

Mueren 61 personas en estampida en Costa de Marfil

En Costa de Marfil al menos 61 personas murieron aplastadas en una estampida tras un espectáculo de fuegos artificiales de Año Nuevo. Testigos afirman que la policía intentó contener a una multitud de miles de personas que salía de un estadio en la ciudad de Abiyán. Varias personas resultaron heridas. La mayoría de los muertos eran niños y adolescentes. El espectáculo de fuegos artificiales fue planeado por el gobierno para celebrar la paz, tras meses de violencia que siguieron a las disputadas elecciones de 2011.

Asesinan a siete trabajadores de ayuda en Pakistán

Siete trabajadores de ayuda fueron asesinados en Pakistán en lo que parece ser el caso más reciente de militantes que atacan a grupos vinculados a la salud. El mes pasado al menos nueve voluntarios de la campaña de vacunación contra la polio fueron asesinados en Pakistán. La oposición a los esfuerzos de salud se ha extendido luego de que la CIA utilizó un programa de vacunación falso para ayudar a encontrar a Osama Bin Laden. Cinco de los trabajadores que murieron en el ataque del martes eran mujeres jóvenes que trabajaban como educadoras. Los otros dos eran trabajadores de la salud.

Informe: muertes civiles en Irak aumentan en "guerra de menor escala"

Nuevas estadísticas indican que el número de civiles asesinados en Irak aumentó en 2012 por primera vez en tres años. El grupo británico “Iraq Body Count” sostiene que alrededor de 4.500 civiles murieron en incidentes violentos el año pasado. El grupo afirma en una declaración “los últimos datos sugieren que el país continúa en un estado de guerra de menor escala, con pocos cambios desde principios de 2009”. La cifra de “Iraq Body Count” es de más del doble de la cifra proporcionada por funcionarios iraquíes, que afirman que la violencia está disminuyendo. El lunes, al menos 23 personas murieron y 87 resultaron heridas en una serie de ataques en todo el país.

Líder norcoreano Kim Jong-un da discurso de Año Nuevo poco habitual

El líder norcoreano Kim Jong-un exhortó a la armonía con Corea del Sur en lo que se cree es el primer discurso de Año Nuevo de un dirigente de aquel país en diecinueve años. En el discurso, transmitido el día de Año Nuevo, Kim no hizo mención al polémico programa nuclear del país y dijo que la economía era su primera prioridad.

Kim Jong-un dijo: "Una cuestión importante para poner fin a la división del país y lograr su reunificación es eliminar la confrontación entre el norte y el sur. Los antecedentes de las relaciones intercoreanas demuestran que el enfrentamiento entre compatriotas no lleva a otra cosa que la guerra".

Chile: ocho ex oficiales del ejército acusados de homicidio del cantante Víctor Jara

En Chile, ocho ex oficiales del ejército fueron acusados por su papel en el asesinato del cantante de protesta Víctor Jara hace cuarenta años. Jara fue detenido y torturado luego del derrocamiento, respaldado por Estados Unidos, del Presidente Salvador Allende. Antes de dispararle más de cuarenta veces, le destrozaron las manos para que no pudiera tocar la guitarra. Un juez chileno dispuso el arresto de los dos oficiales presuntos autores del asesinato y de otros seis más que habrían actuado como cómplices. El abogado de derechos humanos Nelson Caucoto analizó la importancia del fallo.

Nelson Caucoto manifestó: "Es histórico para este país, el que figuras como Víctor Jara y además todas las víctimas de la dictadura pudieran tener esta posibilidad de que un juez acucioso pueda llegar a estos estadios procesales y apuntar a la responsabilidad concreta de oficiales del ejército”.

Bolivia nacionaliza las operaciones de la firma española Iberdrola

Bolivia nacionalizó las operaciones de la principal compañía de servicios públicos de España, Iberdrola. La semana pasada, los edificios de la empresa energética fueron confiscados por las autoridades bolivianas por orden del Presidente Evo Morales, que dijo que el propósito de la medida era garantizar la igualdad.

Morales afirmó: "Nos hemos visto obligados a tomar esta medida para que las tarifas del servicio eléctrico sean equitativas en los departamentos de La Paz y Oruro y la calidad del servicio eléctrico sea uniforme en el área rural y en el área urbana. Esta medida garantizará el derecho igualitario de los ciudadanos que viven en el área rural precautelando su economía con tarifas equitativas y un servicio de calidad uniforme".

Vicepresidente venezolano: Chávez es consciente de que su estado de salud es complicado

El Vicepresidente venezolano Nicolás Maduro visitó en Cuba al Presidente Hugo Chávez, quien padece complicaciones producto de una reciente operación oncológica. En una entrevista televisada, Maduro intentó aplacar los rumores sobre la salud del mandatario, pero dio muy pocos detalles específicos sobre su estado.

Maduro expresó: "En el transcurso de estos días, yo pude verlo en dos oportunidades y conversar con él. Él está consciente absolutamente de lo complejo del estado postoperatorio. Y él nos pidió expresamente, nos ratificó, que mantuviéramos al pueblo informado siempre, siempre con la verdad, por dura que ella fuera en determinadas circunstancias".

El Papa arremete contra el "capitalismo financiero no regulado"

El Papa Benedicto se dirigió el martes a miles de fieles en el Vaticano en una fecha que la Iglesia Católica reconoce como el Día Mundial de la Paz. Entre otros temas, se refirió a la desigualdad económica.

El Papa Benedicto afirmó: "Si bien el mundo lamentablemente sigue siendo un caldo de cultivo de tensiones y conflictos provocados por las crecientes desigualdades entre ricos y pobres, por el predominio de una mentalidad egoísta e individualista que también se expresa por medio del capitalismo financiero no regulado, estoy convencido de que las muchas obras de paz, que abundan en el mundo, son testimonio de la profunda vocación de la humanidad por la paz".

Mujer acusada de homicidio como crimen de odio por ataque en el subterráneo de Nueva York

En Nueva York, una mujer fue acusada de homicidio como crimen de odio tras haber presuntamente empujado a un hombre a las vías del subterráneo porque creía que era musulmán o hindú. Erika Menéndez les habría dicho a las autoridades: “Lo empujé a las vías del tren porque odio a los hindúes y musulmanes. Desde 2001, cuando tiraron las torres gemelas, los he estado atacando”. La víctima, Sunando Sen, de 46 años, era un hindú nacido en India. Fue cremado el lunes.

Senador del estado de Wisconsin: "a casi ningún negro" le importa Kwanzaa

Un senador del estado de Wisconsin ha despertado la indignación por sus comentarios contra la celebración de Kwanzaa. El senador republicano de Wisconsin Glenn Grothman emitió una declaración titulada “Por qué tenemos que seguir escuchando hablar de Kwanzaa”, en la que afirma: “Por supuesto, en la actualidad a casi ningún negro le importa Kwanzaa, sino solo a izquierdistas blancos que tratan de hacérselo tragar a los negros en un esfuerzo por dividir a los estadounidenses”. Los comentarios despertaron la indignación de la líder demócrata local Meg Moen, que las calificó de “sorprendentes” y dijo: “Al senador Grotham no solo le parece que su racismo heredado es aceptable, sino que le implora a la gente que siga su ejemplo y cuestiona un festejo que los afroestadounidenses han celebrado durante años”.

Gobernadora de Carolina del Norte indulta a "los Diez de Wilmington"

En una victoria de los defensores de los derechos civiles de Carolina del Norte, la gobernadora Bev Perdue indultó a “los Diez de Wilmington”. Los integrantes de dicho grupo, mayoritariamente activistas afroestadounidenses, fueron condenados y encarcelados equivocadamente en la década de 1970 por un atentado con bombas incendiarias contra una tienda de propietarios blancos. El indulto en los últimos días del gobierno de Perdue se produjo tras una campaña para reivindicar inequívocamente a “los Diez de Wilmington” luego de que sus condenas fueran anuladas por un tribunal federal varias décadas atrás. Documentos recientemente divulgados demuestran que el fiscal de la causa realizó anotaciones de corte racial junto a los posibles jurados como “favorable al Ku Klux Klan” y “del tipo del Tío Tom”. En una declaración sobre “los Diez de Wilmington”, la gobernadora Perdue dijo: “Estas condenas estuvieron teñidas de un brutal racismo y representan una horrible mancha en el sistema penal de Carolina del Norte que no debe perdurar”. Benjamin Chavis, miembro del grupo, estuvo en Democracy Now! la semana pasada antes de la victoria para hablar sobre lo que significaría un indulto.

Chavis dijo: “Un indulto significaría que finalmente el estado de Carolina del Norte se da cuenta de que el juicio y los cargos de arresto injustos, tuvieron motivos raciales y políticos. Y es hora, cuarenta años después, de que el estado quite este dolor a los miembros de 'los Diez de Wilmington', a la comunidad de Wilmington y al estado mismo. Ha sido un lastre para el estado durante más de cuarenta años”.

Dirigente ambientalista Rebecca Tarbotton muere a los 39 años

La dirigente ambientalista Rebecca Tarbotton murió a los 39 años. Tarbotton era la directora ejecutiva de Rainforest Action Network (RAN) y una defensora de los derechos humanos. Murió en un accidente de natación en México mientras estaba de vacaciones. En un comunicado, su grupo afirma que "Tarbotton fue la primera mujer en ser directora ejecutiva de RAN, y una fuerte voz femenina en un movimiento comúnmente dominado por hombres". Rebecca Tarbotton estuvo en Democracy Now! en mayo para hablar sobre la campaña de Rainforest Action Network contra el Bank of America.

Tarbotton dijo: “RAN se ocupa específicamente del Bank of America porque el cambio climático es el peligro más real y actual que tenemos para el medio ambiente y la gente de todo el país y el mundo, y el Bank of America es el principal financiador del carbón en el país. Y en particular, las plantas de energía a carbón son las principales fuentes de emisiones de gases con efecto invernadero, que es la causa del cambio y el caos climático. Por lo tanto, le decimos específicamente al Bank of America: 'Miren, tienen que dejar el carbón si se toman esto en serio o si cualquiera de nosotros se toma en serio la transición de este país de los combustibles fósiles a la energía renovable'".

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    Gran movimiento popular contra el cambio climático: diversos grupos de base preparan una marcha histórica
    La ciudad de Nueva York será sede de lo que puede llegar a ser la mayor manifestación contra el cambio climático de la historia. Los grupos organizadores esperan una concentración de más de 100.000 personas para la Marcha de los Pueblos Contra el Cambio Climático, que se llevará a cabo el próximo domingo. Además, hay planificados para este fin de semana unos 2.000 eventos de solidaridad en diferentes lugares del mundo, con la mira puesta en la Cumbre de la ONU sobre Cambio Climático, que tendrá lugar el martes. Compartimos el programa de hoy...

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