Viernes 25 de Enero de 2013

Demócratas revelan nueva ley en el Senado que prohíbe armas de asalto

Los senadores demócratas revelaron una nueva medida que volvería a introducir una prohibición de las armas de asalto tras la masacre de Newtown en la que 27 personas fueron asesinadas, entre ellas veinte niños. La senadora Dianne Feinstein de California y el senador Chris Murphy de Connecticut anunciaron la nueva ley el jueves.

Feinstein dijo: “Las armas creadas originalmente con fines militares para matar a una gran cantidad de personas en un combate cercano son fabricadas para uso de civiles. De una forma u otra, terminan cayendo en manos de asesinos, de pandillas o de personas psíquicamente inestables o que padecen enfermedades psiquiátricas”.

Murphy dijo: “Los niños de Newtown, Connecticut, podrían estar con vida si la ley que proponemos hoy hubiera sido aprobada el 14 de diciembre del año pasado. Es así de simple. ¿Cómo lo sabemos? Lo sabemos porque los datos indican, a pesar de lo que diga el lobby a favor de las armas, que la primera prohibición a las armas de asalto funcionó”.

La medida haría ilegal la fabricación y la venta de 157 tipos de rifles semiautomáticos y de cargadores con capacidad superior a diez municiones. La anterior prohibición a las armas de asalto expiró en 2004, luego de haber estado en vigor durante diez años. Se prevé que la nueva medida enfrente una fuerte resistencia de los representantes republicanos e incluso de algunos senadores demócratas en estados con normas muy laxas de control de armas de fuego.

Kerry rememora activismo contra Guerra de Vietnam luego de que manifestante interrumpiera sesión del Senado

El senador demócrata John Kerry compareció ante el comité de Asuntos Exteriores del Senado el jueves para su audiencia de confirmación como próximo Secretario de Estado. Kerry presidió dicho comité durante los últimos cuatro años y lo ha integrado desde 1985. Durante su discurso de presentación, Kerry fue interrumpido por una manifestante del grupo CodePink. La activista fue expulsada de la sala mientras exigía un cambio de la política exterior de Estados Unidos en Medio Oriente, que incluye recortar la ayuda a Israel. Kerry respondió al invocar sus días como activista contra la guerra en la década de 1970 cuando regresó de prestar servicio militar en Vietnam.

La manifestante dijo: “Estamos matando a miles de personas en Medio Oriente que no representan una amenaza para nuestro país. ¿Cuándo vamos a terminar con esto? ¿Cuándo considerarán que se ha matado a suficientes personas? ¡Estoy cansada de que mis amigos de Medio Oriente no sepan si van a sobrevivir un día más!”.

Kerry dijo: “Cuando vine por primera vez a Washington a declarar obviamente estaba declarando como miembro de un grupo de personas que vinimos aquí a hacernos escuchar. Y eso es, ante todo, de lo que se trata este lugar. De modo que respeto a la mujer que estaba expresando sus preocupaciones sobre esa parte del mundo, y quizá alguno de ustedes haya viajado allí. Algunos de ustedes estuvieron allí recientemente. Senador McCain, Ud. acaba de estar allí, visitó un campamento de refugiados y sé que ha escuchado este tipo de cosas. La gente supervisa nuestras acciones”.

Está previsto que el comité de Asuntos Exteriores del Senado someta la nominación de Kerry a la votación del Senado a comienzos de la próxima semana.

Obama nombra a ex fiscal como directora de la Comisión de Bolsa y Valores

El Presidente Obama nombró a la ex fiscal de Nueva York, Mary Jo White, como directora de la Comisión de Bolsa y Valores en su segundo mandato. Obama compareció en el Senado junto a White el jueves y exhortó a los legisladores a que la confirmaran en el cargo lo antes posible.

Presidente Obama: “Confío plenamente en que Mary Jo tiene la experiencia necesaria para enfrentar estos temas complejos y proteger al pueblo estadounidense de modo inteligente y justo. Y espero que el Senado confirme a Mary Jo lo antes posible para que el Senado pueda comenzar a trabajar”.

White sería la primera ex fiscal en dirigir la Comisión de Bolsa y Valores, un cargo fundamental en la supervisión de Wall Street. Si bien sus seguidores apoyaron su candidatura en señal de apoyo a una reglamentación financiera más estricta en el segundo mandato, White cuenta con una trayectoria de defender a las principales instituciones financieras como abogada defensora de delitos financieros. La lista de clientes de White incluye al ex director del Bank of America Ken Lewis, la junta directiva de Morgan Stanley y la empresa JP Morgan Chase. En una declaración, el grupo de defensa de derechos del consumidor Public Citizen expresó un optimismo moderado con respecto al nombramiento de White, al describirla como una “fiscal firme con experiencia en asuntos complejos de la bolsa y de fraude financiero”.

Cordray es nominado para continuar al frente de la Oficina para la Protección Financiera del Consumidor

Durante su comparecencia en el Senado, Obama también anunció que confirmaría a Richard Cordray en el cargo de director de la Oficina para la Protección Financiera del Consumidor.

El Presidente Obama declaró: “El nombramiento de Richard en el cargo vence a finales de este año y no puede continuar en el cargo a menos que el Senado vote la confirmación que se merece. Las instituciones financieras tienen muchos lobistas que cuidan sus intereses. El pueblo estadounidense necesita a Richard para que continúe protegiéndolo y no hay ningún motivo por el cual el Senado no debería confirmarlo lo antes posible”.

Obama nombró a Cordray el año pasado durante el período de receso del Senado, una decisión contraria a la opinión de los republicanos, que se negaron a confirmarlo en el cargo luego de que no lograron impedir la creación de la oficina en 2010.

Pentágono levanta prohibición que impedía combatir a las mujeres

El Pentágono derogó oficialmente una prohibición en vigencia desde hacía varios años que impedía a las mujeres participar en combate. El Secretario de Defensa Leon Panetta anunció formalmente la medida el jueves en Washington.

Panetta dijo: “Es claro para todos nosotros que las mujeres contribuyen de manera sin precedentes a la misión del ejército de defender nuestro país. Las mujeres representan el 15% de la fuerza, son más de 200.000. Prestan servicio en una creciente cantidad de funciones de vital importancia dentro y fuera del campo de batalla. El hecho es que se han vuelto parte integral de nuestra capacidad para llevar a cabo nuestra misión”.

Al poder participar oficialmente en combate, las mujeres tendrán la oportunidad de recibir medallas de reconocimiento y de ser ascendidas a cargos a los que antes no podían acceder.

Opositores califican acuerdo sobre obstruccionismo como “capitulación”

Líderes del Congreso alcanzaron un acuerdo por el que se modificarán las normas que regulan las estrategias obstruccionistas en el Senado dejando, no obstante, su esencia intacta. Un acuerdo alcanzado por el Líder de la Mayoría del senado Harry Reid y republicanos de la Cámara Baja impondrá topes a la frecuencia con que los legisladores pueden obstruir proyectos de ley a los que se oponen, pero conservará sin embargo el actual mínimo de 60 votos necesario para la aprobación de un proyecto de ley en el Senado. En un comunicado, el grupo activista en defensa de lo público Common Cause denunció el acuerdo calificándolo de “capitulación” y prometió continuar intentando impedir las estrategias obstruccionistas ante la justicia, al afirmar: "Queda claro ahora que el Senado no se ocupará del obstruccionismo y que el Presidente carece de autoridad para hacerlo. Debemos recurrir entonces al sistema judicial para hacer valer la Constitución".

ONU investigará presuntos crímenes de guerra en ataques con aviones no tripulados de Estados Unidos

La Oficina de la Alta Comisionada de la ONU para los Derechos Humanos anunció que llevará a cabo una nueva investigación sobre la cifra de víctimas civiles de los ataques con aviones no tripulados estadounidenses en el extranjero. Ben Emmerson, relator especial de la ONU sobre los derechos humanos y la lucha contra el terrorismo, reveló detalles de su pesquisa el jueves.

Emmerson declaró: “El objetivo central de la presente investigación es examinar en detalle las pruebas disponibles de que los ataques con aviones no tripulados y otras formas de ejecuciones a distancia han provocado una desproporcionada cantidad de víctimas civiles en algunos casos, y realizar recomendaciones sobre el deber de los Estados de llevar a cabo investigaciones independientes e imparciales de dichas acusaciones”.

La investigación de la ONU tendrá lugar al tiempo que el gobierno de Obama parece estar incrementando la utilización de aviones no tripulados para las guerras en el extranjero, habiendo perpetrado más de una docena de ataques en Yemen y Pakistán en lo que va del año. Esta semana Estados Unidos llevó a cabo al menos cinco ataques con aviones no tripulados en Yemen en la misma cantidad de días. Según algunos informes, el más reciente de los ataques causó por error la muerte a dos niños yemeníes.

Corea del Norte advierte que tomará a Estados Unidos como blanco de pruebas nucleares y de cohetes

Corea del Norte anunció que llevará a cabo más lanzamientos de cohetes y una prueba nuclear que tiene en la mira a Estados Unidos. El gobierno de Corea del Norte emitió una amenaza contra su “enemigo declarado” al día siguiente de una resolución del Consejo de Seguridad de la ONU que impone estrictas sanciones en respuesta al lanzamiento de un cohete norcoreano efectuado este mes. La resolución de la ONU fue aprobada con el apoyo de China, único aliado diplomático de peso de Corea del Norte. China exhortó a reanudar las negociaciones entre las seis partes en un intento por aliviar las tensiones.

Ex informante de la DEA sentenciado a 35 años de prisión por participación en atentados de Mumbai

Un ex informante de la Administración para el Control de Drogas de Estados Unidos (DEA, por su sigla en inglés) fue sentenciado a 35 años de prisión por su participación en los atentados de 2008 en Mumbai. David Headley admitió haber identificado blancos para Lashkar-e-Taiba, el grupo responsabilizado por el asesinato de más de 160 personas (entre ellas, seis estadounidenses) en una serie de atentados. Headley obtuvo una sentencia reducida a cambio de atestiguar contra los conspiradores para quienes trabajó. Organismos estadounidenses recibieron desde 2001 múltiples advertencias de los vínculos militantes de Headley; sin embargo no fue arrestado hasta octubre de 2009, casi un año después de los atentados de Mumbai.

Líder de pueblos originarios Theresa Spence finaliza huelga de hambre de seis semanas en Canadá

En Canadá, Theresa Spence, Jefa de las Naciones Originarias, puso fin a seis semanas de huelga de hambre tras la promesa realizada por figuras políticas clave de acceder a sus demandas. Spence no ingería alimentos desde el 11 de diciembre en protesta contra un proyecto de ley de presupuesto que debilitaba las protecciones medioambientales y los derechos de los pueblos originarios. Su medida de protesta ayudó a que el movimiento “Idle No More” (No más pasividad) atrajera la atención internacional hacia las acciones encabezadas por los pueblos originarios que se han desarrollado en Canadá durante varios meses. Spence decidió poner fin a su huelga de hambre luego de que líderes de la Asamblea de Naciones Originarias y de dos partidos de la oposición canadiense acordaran una serie de principios para salvaguardar los derechos de los pueblos originarios. La líder indígena fue hospitalizada para ser asistida en su recuperación.

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