Lunes 28 de Enero de 2013

Habitantes de Newtown participan de marcha por control de armas en Washington

Miles de personas participaron de una marcha por el control de armas de fugo realizada el sábado en Washington DC. Entre los manifestantes se encontraba un grupo de habitantes de Newtown, Connecticut, donde en el mes de diciembre tuvo lugar el tiroteo que causó la muerte a 27 personas.

Lauri Wright, habitante de Newtown, expresó: “He visto las noticias sobre otras tragedias y qué pena que sólo me quedé sentada y triste sin decidir que era hora de cambiar. Siempre decía que era tan horrible que no hubieran podido encontrar a esos individuos y brindarles ayuda antes de que éstos consideraran que la respuesta a su dolor era salir y desgarrar una comunidad. Y ahora pasó en el fondo de mi casa. Ya es hora. Esto tiene que cambiar”.

Jacqueline Jrolf declaró: “Mi hermana fue asesinada por una bala disparada a su corazón hace veinte años y por eso, todas las cosas que han pasado han resonado verdaderamente en mí y me hace feliz saber que hay un movimiento que impulsa el control de armas, porque todo el mundo permaneció indiferente durante tanto tiempo. En verdad parece un momento importante para juntos ponerse de pie y avanzar en este tema, es eso lo que me hizo salir a manifestar".

La semana pasada, senadores demócratas anunciaron formalmente su intención de imponer nuevamente la prohibición de las armas de asalto. La senadora Dianne Feinstein de California, principal impulsora del proyecto de ley, afirma haber recibido garantías de que el proyecto será sometido a votación; no obstante, habrá que ver si cuenta con apoyo suficiente para su aprobación.

Ex agente de la CIA que denunció programa de tortura fue sentenciado a 30 meses de prisión

Un agente retirado de la CIA que denunció el programa de tortura de ese organismo durante el gobierno de George W. Bush fue sentenciado a dos años y medio de prisión. John Kiriakou se declaró culpable de un sólo cargo por revelar la identidad de un agente secreto, en el marco de un acuerdo que hizo que la fiscalía retirara los cargos presentados según la Ley de Espionaje. Kiriakou fue el primer funcionario de la CIA en confirmar públicamente y dar detalles acerca del programa de tortura del gobierno de Bush al relatar de qué manera se practicó el submarino a Abu Zubaydah, agente de Al Qaeda, durante una entrevista para ABC News llevada a cabo en 2007. También es el primer funcionario de la CIA encarcelado por motivos relacionados a la tortura, aún entre quienes la practicaron. Fuera del juzgado, el fiscal Neil Macbride dijo que la sentencia de Kiriakou constituye una advertencia para otros informantes.

Macbride sostuvo: “Como acaba de decir la jueza durante la audiencia, la sentencia de hoy debería ser un recordatorio para cada persona que trabaje para el gobierno y que por su función detente información delicada relativa a defensa nacional o a la identidad de agentes encubiertos de que resulta de vital importancia que dicha información se mantenga segura y no se divulgue públicamente o se comparta con otras personas que no tienen acceso autorizado a la misma”.

La jueza que entiende en el caso, Leonie Brinkema, dijo a Kiriakou que lo habría sentenciado a más tiempo de prisión de no haber sido por los límites establecidos por el acuerdo. Quienes apoyan a Kiriakou afirman que ha sido injustamente perseguido en el marco de la campaña de represión de informantes del gobierno llevada a cabo por el gobierno de Barack Obama. En un comunicado en que se insta a Obama a conmutar la sentencia de Kiriakou, quienes los suscriben —entre ellos abogados y ex agentes de la CIA— expresaron: “Kiriakou es un informante contra la tortura, denunció actos de tortura porque creía que violaban su juramento de fidelidad a la Constitución... Por favor, Señor Presidente, no permita que su legado sea aquel en que sólo quien denuncia va a prisión”. En declaraciones efectuadas tras recibir su sentencia, Kiriakou agradeció a varios funcionarios de inteligencia que, según dijo, apoyaron su causa.

John Kiriakou afirmó: “Me gustaría agradecer a decenas de agentes de la CIA y del FBI retirados y en servicio, así como a fiscales federales adjuntos que estuvieron de mi lado, aunque la mayoría de ellos haya tenido que hacerlo en privado. Les agradezco sus tarjetas, sus correos electrónicos, las donaciones que efectuaron al fondo de mi defensa. Fue su amistad y el apoyo de mis amigos y de mi familia lo que me ayudó a pasar por esto”.

Kiriakou permanecerá en libertad hasta que se le ordene cumplir su condena de 30 meses.

Informe: Funcionarios del gobierno enfrentan presión por información filtrada sobre ataques cibernéticos

En otras noticias sobre informantes, según se dijo el gobierno de Obama intensifica la investigación que lleva a cabo sobre funcionarios del gobierno actualmente en servicio y retirados acusados de filtrar información sobre importantes operaciones con armas cibernéticas efectuadas contra Irán. El periódico Washington Post informa que la Casa Blanca “aumenta la presión” que ejerce sobre los sospechosos de revelar el ataque cibernético conocido como “Juegos Olímpicos”, que fue utilizado para sabotear el sistema informático de instalaciones nucleares de Irán. El programa se hizo público tras lanzar accidentalmente un gusano informático conocido como Stuxnet a la Internet mundial. Se dice que los investigadores analizaron exhaustivamente registros de llamadas telefónicas y de correos electrónicos e incluso los interrogaron directamente sobre sus presuntos contactos con periodistas. Se considera que la campaña cibernética contra Irán desarrollada por Estados Unidos constituye el primer intento sostenido que lleva a cabo un país para destruir la infraestructura de otro país mediante ataques informáticos. El Departamento de Justicia por su parte, inició discretamente otra investigación sobre información filtrada referente a la interrupción de una conspiración para un atentado relacionado con Al Qaeda en la Península Arábiga.

Pentágono aumenta cinco veces sus fuerzas de seguridad cibernética

La noticia tuvo lugar al tiempo que el periódico Washington Post informa que el Pentágono autorizó una drástica expansión de sus fuerzas de “seguridad cibernética” para que lleven a cabo operaciones como la de “Juegos Olímpicos”. La medida ampliará cinco veces las fuerzas de seguridad cibernética de Estados Unidos, que pasarán a contar con más de 4.900 miembros del ejército y contratistas militares.

Partidos demócrata y republicano alcanzan acuerdo sobre inmigración

Un grupo de senadores de los partidos demócrata y republicano alcanzaron un acuerdo marco para una propuesta de reforma de inmigraciones. Según el periódico Politico, ocho senadores, entre ellos el republicano Marco Rubio de Florida y el demócrata Charles Schumer de Nueva York, propondrán una vía de acceso a la ciudadanía para inmigrantes indocumentados que dependería del aumento del gasto en seguridad fronteriza y del rastreo de quienes no poseen documentos. Está previsto que el Presidente Obama revele oficialmente su propuesta de inmigración el martes.

Tropas de Francia y Malí avanzan en el norte; Estados Unidos amplía su asistencia militar

Fuerzas de Francia y Malí continúan avanzando en su ofensiva para derrocar a los rebeldes musulmanes del norte de Malí. Durante el fin de semana la operación franco-maliense tomó el control de las localidades clave de Gao y Timbuktu, provocando festejos en las calles. Por su parte, Estados Unidos confirmó que planea incrementar su apoyo militar a los soldados de Francia en Malí. El Pentágono afirma que proporcionará cargas aéreas de combustible y aeronaves que permitan un más rápido despliegue de tropas en el campo de batalla. El gobierno de Obama continúa ampliando su apoyo militar a pesar de las preocupaciones existentes acerca de que ello violaría normas estadounidenses que prohíben brindar asistencia militar a gobiernos que llegaron al poder mediante golpes de estado.

ONU exhorta a brindar mayor asistencia a Malí; denuncian abusos de tropas y rebeldes

En las Naciones Unidas, la vocera de la agencia para los refugiados, Melissa Fleming, hizo un llamado a brindar una mayor asistencia a Malí y afirmó que los civiles del norte están denunciando abusos por parte de los rebeldes.

Melissa Fleming dijo: "Renovamos nuestro llamado a aumentar en forma urgente la ayuda internacional para centenares y miles de personas que han sido desplazadas por la guerra en Malí. Es para prevenir el empeoramiento de una situación humanitaria que ya es muy frágil en todo el Sáhel. Lo que realmente nos preocupa son los relatos de los desplazados internos y los refugiados. Un ex habitante de Gao, por ejemplo, que abandonó la ciudad después de los recientes ataques aéreos, nos dijo que hay muy pocos alimentos y combustible. Dice que los rebeldes han despojado de medicamentos a los hospitales, y que en estos hay cadáveres por todos lados".

El ejército de ese país también enfrenta acusaciones de ataques contra civiles. La organización Human Rights Watch advierte que las fuerzas malienses han cometido abusos en la ciudad central de Niono, particularmente contra árabes y tuaregs, grupos étnicos vinculados con los rebeldes del norte.

Morsi declara estado de emergencia mientras cunden las protestas

El Presidente egipcio Mohamed Morsi declaró el estado de emergencia durante un mes tras las manifestaciones que se organizaron con motivo del segundo aniversario de la revolución de ese país y que dejaron víctimas fatales. Miles de personas se lanzaron a las calles para conmemorar el derrocamiento de Hosni Mubarak y hacer sentir sus nuevas demandas al gobierno de Morsi. Al menos 49 personas murieron en cinco días de disturbios. El estado de emergencia rige en tres ciudades del canal de Suez (Puerto Said, Suez e Ismailia). Una gran multitud de manifestantes se encuentra acampada en la plaza Tahrir de El Cairo en protesta contra el gobierno de Morsi.

Grupos defensores de los derechos laborales reclaman condiciones de seguridad luego de que siete trabajadoras murieran en el incendio de una fábrica de Bangladesh

Siete personas murieron en el último incendio de una fábrica de vestimenta de Bangladesh. Los testigos afirman que los trabajadores se vieron obligados a saltar de las ventanas para salvarse luego de que los gerentes bloquearan una salida. Las siete víctimas fatales son mujeres, y presuntamente habrían sido aplastadas cuando intentaban escapar. Se trata del incendio más reciente en una fábrica de vestimenta de ese país desde que en noviembre murieran al menos 111 trabajadores en una explosión en una planta que fabricaba artículos para Walmart. En una declaración, una coalición de grupos defensores de los derechos laborales exhortó a los minoristas más importantes a mejorar las condiciones de seguridad en las fábricas de vestimenta y afirmó: “Tras dos décadas en las que la industria de la vestimenta ha estado al tanto de los riesgos que corren estos trabajadores, no ha habido ningún cambio sustancial”.

Sospechosos de los atentados del 11 de septiembre solicitan conservación de cárceles de la CIA

Los abogados de cinco detenidos de Guantánamo acusados por los atentados del 11 de septiembre de 2001 solicitaron a un juez militar que disponga la conservación de las prisiones de la CIA en el extranjero donde sus defendidos fueron torturados. Los abogados de Khalid Sheikh Mohammed, presunto autor intelectual de los mencionados atentados, y de otros cuatro acusados de haber entrenado a los secuestradores de los tres aviones también solicitaron que el juez ordene la divulgación de los documentos que autorizaron su detención sin juicio en cárceles secretas. Esta semana continuará una audiencia preliminar de esta causa.

Tribunal se pronuncia en contra de las designaciones para la NLRB realizadas por Obama durante el receso

Un tribunal federal de apelaciones dictaminó que el Presidente Obama violó la Constitución al hacer designaciones para la Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB, por su sigla en inglés) durante el receso hace un año. Obama llenó tres puestos vacantes de la NLRB para impedir que se suspendiera su funcionamiento luego de que los republicanos se rehusaran a confirmar a sus candidatos. Pero el viernes, un comité de tres jueces dictaminó que Obama había afirmado indebidamente que el Senado estaba en receso, a pesar de que técnicamente estaba sesionando. De confirmarse, el fallo podría poner fin a la práctica de realizar designaciones durante el receso para todos los futuros presidentes.

Chambliss y Harkin anuncian su retiro del Senado

Dos senadores anunciaron que no van a presentarse para ser reelectos en las elecciones de mitad del período que se celebrarán el año que viene. El republicano Saxby Chambliss, de Georgia, ha preferido bajarse de la candidatura antes que enfrentarse en las primarias al ala del ultraconservadora de su partido, representada por el “Tea Party”. El senador ha sido criticado por los republicanos de extrema derecha por trabajar con los demócratas en un plan bipartito para el déficit. En el Partido Demócrata, el senador Tom Harkin, de Iowa, anunció su retiro tras cinco mandatos. Harkin se desempeñó en Washington durante 40 años, y antes de integrar el Senado fue miembro del Congreso.

Obama escogió a asesor de larga data como jefe de gabinete

El Presidente Obama designó a su asesor de larga data Denis McDonough como nuevo jefe de gabinete de la Casa Blanca. El mandatario hizo el anuncio el viernes.

Obama declaró: “Ha sido uno de mis asesores más cercanos y de confianza de mi campaña presidencial y mi equipo de transición. Asimismo, ha sido un miembro indispensable de mi equipo de seguridad. Ha jugado un papel clave en todas las decisiones importantes de seguridad nacional durante mi presidencia, desde poner fin a la guerra de Irak a reducir la guerra en Afganistán, pasando por nuestra respuesta a los desastres naturales en el mundo como Haití y el tsunami de Japón, la abolición de la política de 'no preguntar, no decir' e innumerables crisis en el medio, día y noche, y eso incluye muchas noches”.

McDonough reemplazará a Jack Lew, que ha sido designado para sustituir a Timothy Geithner en el Tesoro.

Boicot de maestros a pruebas estandarizadas gana apoyo local y nacional

Los maestros de una escuela secundaria del área de Seattle están concitando el apoyo local y nacional para su boicot de una prueba estandarizada que se utiliza en las evaluaciones docentes. Este mes, los maestros de Garfield High School votaron para que se dejen de aplicar las pruebas MAP, afirmando que representan un derroche y que son utilizadas en forma injusta para calificar su rendimiento. Los maestros de otras varias escuelas de Seattle prometieron su apoyo al boicot, y la Asociación Nacional de Educación y la Federación Estadounidense de Maestros, que suman aproximadamente 4,5 millones de afiliados, también dieron su apoyo. Los observadores afirman que el boicot de Garfield podría representar la revuelta más significativa contra la adopción por parte del gobierno de Obama de las pruebas estandarizadas.

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