Miércoles 9 de Enero de 2013

2012 fue el año más caluroso registrado en Estados Unidos

Cifras recientes confirmaron que el 2012 fue el año más caluroso del que se tenga registro en el área continental de Estados Unidos. El martes, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica anunció que el promedio de temperatura para el año 2012 fue de 55,3 grados Fahrenheit (12,49 ºC), un grado Fahrenheit por encima del récord anterior y 3,2 grados Fahrenheit por encima del promedio de temperatura del siglo XX. Las temperaturas se ubicaron por encima de lo normal todos los meses entre junio de 2011 y septiembre de 2012, un período de dieciséis meses que no había tenido lugar desde que el gobierno comenzó a llevar registros en 1895. Entre otros promedios históricos, el 2012 presenció además el segundo lugar respecto a las condiciones climáticas más extremas que se han registrado. El anuncio tuvo lugar al tiempo que en el mundo, Australia registra olas de calor que rompen el récord.

Accidentes de Shell llevan al gobierno a inspeccionar perforaciones en el Ártico

El gobierno de Barack Obama comenzó a inspeccionar las perforaciones petrolíferas marítimas en el Ártico tras varias series de errores y accidentes de la gigante petrolera Shell. Los recientes problemas de Shell llegaron a su punto máximo la semana pasada con su plataforma de perforaciones encallada en las costas de Alaska, lo cual suscitó temores de un posible derrame. Entre los problemas que han tenido lugar figuran infracciones a las regulaciones de seguridad y medioambientales en sus buques y el fallo, durante una prueba, de un dispositivo destinado a controlar el flujo proveniente de un pozo. Funcionarios del gobierno afirman que la nueva inspección de 60 días podría restringir u obstruir las ambiciones de Shell en relación a las perforaciones en el Ártico. Los problemas, que han ido en aumento, tuvieron lugar tras repetidas advertencias expresadas por grupos ambientalistas respecto a que Shell no se encuentra preparada para las duras y peligrosas condiciones asociadas a la perforación en el Ártico. Dan Howells, de Greenpeace, declaró al periódico New York Times: “Se nos ha dicho en reiteradas ocasiones que Shell es el mejor en este negocio, por lo cual sólo podemos concluir, tras esta serie de accidentes, que el mejor en este negocio no es lo suficientemente bueno para el Ártico”. La Guardia Costera inició otra investigación sobre el encallamiento de la plataforma de perforaciones de Shell de la semana pasada.

Mannig tendrá derecho a que su posible sentencia sea reducida por trato ilegal

El presunto informante del ejército estadounidense Bradley Manning obtuvo la reducción de la posible sentencia que enfrentaría en caso de ser condenado por filtrar documentos clasificados a WikiLeaks. El martes, la jueza que presidió la audiencia preliminar de Manning afirmó que éste tiene derecho a 112 días menos de prisión debido a las condiciones ilegales de su reclusión en la base militar del Cuerpo de Marines en Quántico, Virginia. La terrible experiencia de Manning incluye haber permanecido en una celda de aproximadamente 1,8 metros por 2,4 metros por al menos 23 horas al día y no habérsele permitido acostarse, ni siquiera recostarse contra las paredes, a menos que estuviera durmiendo. Su abogado sostuvo que el trato que recibió fue tan severo e inhumano que se deberían retirar los cargos en su contra o bien multiplicar por diez el período de nueve meses de su reclusión allí a descontar de toda condena que pudiese imputársele. En su fallo, la jueza Denise Lind determinó estar de acuerdo con las acusaciones respecto a los abusos ilegales; sin embargo, afirmó que Manning recibiría una reducción del equivalente del período de reclusión de enfrentar una condena. En un comunicado, la Red de Apoyo a Bradley Manning expresó: “El fallo confirma que Bradley fue maltratado y reivindica el efecto de la protesta masiva que se necesitó para impedir que los infantes de marina de Quántico continuaran torturándolo; sin embargo, 112 días no son suficientes para hacer que el ejército enfrente la responsabilidad por sus acciones".

Contratista del ejército estadounidense compensará a víctimas de tortura de Abu Ghraib

Una compañía contratista del ejército de Estados Unidos aceptó pagar un acuerdo por más de cinco millones de dólares a 71 ex prisioneros que fueron torturados en la tristemente célebre prisión de Abu Ghraib en Irak. Engility Holdings, conocida anteriormente como L-3 Services, y antes de eso como Titan Corporation, se ha convertido en la primera compañía estadounidense involucrada en los abusos cometidos en Abu Ghraib en compensar a sus víctimas, ocho años después de que saliera a la luz el escándalo por primera vez. La demanda entablada en 2008 acusaba a Engility de “permitir que muchos de sus empleados participaran en actos de tortura y abusos contra prisioneros durante un largo período de tiempo a lo largo y ancho de Irak”. Uno de los querellantes, un granjero iraquí, afirma haber sido enjaulado, golpeado, amenazado con perros y haber recibido choques eléctricos durante más de cuatro años de reclusión bajo custodia de Estados Unidos. Se prevé que el caso presentado contra otra contratista, CACI, vaya a juicio más adelante, este mismo año.

Gobierno deja abierta posibilidad para retiro de la totalidad de soldados estadounidenses de Afganistán en 2014

El gobierno de Obama dejó abierta la posibilidad de retirar a todos los soldados estadounidenses de Afganistán una vez que finalicen las operaciones de combate en 2014. El martes, el Sub Asesor en Seguridad Nacional Ben Rhodes dijo a la prensa que la Casa Blanca no descarta una política de "opción cero" en lugar de otras propuestas para la permanencia de 20.000 soldados. Está previsto que el Presidente Obama discuta esta semana la cantidad de soldados que permanecerán luego del 2014 con el Presidente afgano Hamid Karzai.

Siria: ONU advierte que 2,5 millones de personas necesitan asistencia alimentaria

El Programa Mundial de Alimentos de Naciones Unidas sigue advirtiendo que no logra satisfacer la demanda de los millones de sirios que requieren asistencia. La ONU provee actualmente de alimentos a aproximadamente 1.5 millones de personas en Siria; sin embargo, se cree que cerca de 2,5 millones se encuentran en situación de necesidad. El martes, un portavoz del Secretario General de la ONU Ban Ki-moon dijo que los trabajadores de ayuda humanitaria han logrado atender a menos de la mitad de quienes necesitan asistencia alimentaria.

Martin Nesirk expresó: “Los organismos de la ONU y sus socios de ayuda humanitaria continúan atendiendo a cientos de miles de personas en Siria a pesar de la inseguridad, los ataques, los bloqueos de carreteras, la escasez de combustible y la falta de acceso a las zonas afectadas por el conflicto. Desde principios de enero, el Programa Mundial de Alimentos ha atendido a 800.000 personas y afirma que espera llegar este mes a 1,5 millones de personas con su entrega de alimentos en Siria. Se estima que 2,5 millones de personas necesitan asistencia alimentaria en Siria”.

Venezuela posterga la asunción del enfermo Presidente Chávez

Venezuela postergó la ceremonia de asunción del tercer mandato del Presidente Hugo Chávez, que está en Cuba desde hace casi un mes recibiendo tratamiento médico y recuperándose de su cuarta operación oncológica. El martes, el presidente de la Asamblea Nacional de Venezuela, Diosdado Cabello, confirmó que Chávez no está lo suficientemente bien para volver a tiempo para la ceremonia de asunción del miércoles.

Cabello dijo: "El comandante Presidente ha pedido informar que, de acuerdo con las recomendaciones del equipo médico que vela por el restablecimiento de su salud, el proceso de recuperación posquirúrgica deberá extenderse más allá del día 10 de enero del año en curso, motivo por el cual no podrá comparecer en ese fecha ante la Asamblea Nacional".

La postergación desencadenó una acalorada disputa entre el gobierno y la oposición política. Quienes se oponen a Chávez argumentan que Cabello debería asumir la presidencia en su calidad de presidente de la Asamblea Nacional en caso de que Chávez no pudiera asumir el mando.

Gobernador de Nueva York presentará nueva ley de control de armas

El Gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, se estaría preparando para divulgar en el día de hoy lo que se ha descrito como una de las leyes más duras de control de armas del país. Según se informa, la medida incluye restricciones a las armas de asalto, condenas más duras para los delitos con armas y límites a los almacenes de municiones.

Ex congresista Gabrielle Giffords lanza iniciativa para enfrentar a los grupos de presión armamentistas

Mientras tanto, la ex congresista demócrata Gabrielle Giffords, de Arizona, anunció una nueva iniciativa para enfrentar la violencia armada. La congresista sufrió importantes heridas en la cabeza y casi perdió la vida en un tiroteo en 2011 en el que murieron seis personas. El martes, día en que se cumplieron dos años de este episodio, Giffords y su esposo, Mark Kelly, anunciaron la formación de un nuevo grupo llamado “Americans for Responsible Solutions” (Estadounidenses en Pro de Soluciones Responsables), que "recaudará los fondos necesarios para equilibrar la influencia de los grupos de presión armamentistas". En USA Today, Kelly y Giffords dijeron que luego de la masacre de Newtown "simplemente no podemos esperar que el más reciente de los trágicos tiroteos impida el próximo. Lograr reformas para reducir la violencia armada y prevenir los tiroteos masivos implicará igualar a los lobbistas de armas en alcance y recursos".

AIG considera la posibilidad de unirse a la demanda de los accionistas contra el gobierno de Estados Unidos

La gigante aseguradora American International Group, conocida como AIG, ha despertado indignación debido a que estaría considerando unirse a una demanda de los accionistas contra el gobierno de Estados Unidos. Según se dice, el directorio de AIG está evaluando la posibilidad de unirse a una demanda del ex Director Ejecutivo Maurice Greenberg, que alega que el rescate financiero de 2008 a la compañía engañó a los inversores y violó sus derechos consagrados en la Quinta Enmienda. La medida se adopta a solo dos semanas de que AIG terminara finalmente de pagar los 182 mil millones de dólares que recibió de fondos federales para impedir su quiebra. El mismo Greenberg es ampliamente criticado por haber dirigido AIG cuando la aseguradora contribuyó a crear diversos y complejos instrumentos financieros que causaron el actual derrumbe económico. En una declaración, la senadora demócrata Elizabeth Warren, de Massachusetts, expresó: "Los contribuyentes de todo el país salvaron a AIG de la ruina, y sería indignante que esta compañía se diera vuelta y demandara al gobierno federal porque piensan que el negocio no fue lo suficientemente generoso… AIG debería agradecer a los contribuyentes estadounidenses su ayuda para salir de la crisis, en lugar de morder la mano que les dio de comer".

Informe: el gobierno gasta más en reprimir la inmigración que los otros organismos en conjunto

Un nuevo informe sostiene que el gobierno de Obama gastó más dinero en reprimir la inmigración en el último año fiscal que el resto de los organismos federales de seguridad juntos. El Instituto de Políticas Migratorias afirma que Estados Unidos gastó aproximadamente 18 mil millones de dólares en programas de represión de la inmigración y sobrepasó los presupuestos acumulados del FBI, la Oficina de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego, la Administración para el Control de Drogas y el servicio secreto. Mientras tanto, la cantidad de procesamientos penales relacionados con la inmigración se disparó en la última década, y en la actualidad representa más de la mitad de la totalidad de los procedimientos penales federales. Los autores del informe concluyen en que la inmigración es la principal prioridad del gobierno de Obama en materia de orden público.

Illinois otorgará licencias de conducir a inmigrantes indocumentados

Illinois se convertirá en el último estado en permitir que los inmigrantes indocumentados obtengan licencias de conducir. El gobernador Pat Quinn prometió sancionar un nuevo proyecto de ley por el cual aproximadamente 250.000 inmigrantes tendrán permiso para conducir. En la actualidad, solo en Washington y Nuevo México se dan licencias de conducir a personas indocumentadas, en tanto que en Utah se otorgan permisos. Connecticut recientemente anunció que los inmigrantes jóvenes que reúnen los requisitos para el programa de “acción diferida” del gobierno de Obama pueden solicitar licencias.

Jueza de Nueva York dictamina que la detención y cacheo de residentes del Bronx es inconstitucional

La táctica policial de Nueva York conocida como “detener y cachear” recibió un duro revés de parte de una jueza federal de Manhattan. El martes, la jueza Shira Scheindlin, del Tribunal Federal del Distrito Sur de Nueva York, dictaminó que la policía no puede detener en forma rutinaria a los peatones fuera de edificios privados de viviendas del Bronx. El programa denominado "Clean Halls" ha generado acusaciones de acoso policial por parte de los residentes, que afirman ser abordados fuera de los edificios en los que viven. En una declaración, el Centro por los Derechos Constitucionales manifiesta: "La práctica de parar a la gente, que hoy fue declarada inconstitucional (…) es parte de una práctica inconstitucional que el Departamento de Policía de Nueva York aplica en todos los distritos y que ha trastornado las vidas de los neoyorquinos, particularmente de los negros y latinos, por más de una década".

Jeanne Manford, fundadora de PLFAG, muere a los 92 años

Y la activista defensora de los derechos de homosexuales, bisexuales y personas trans Jeanne Manford murió a los 92 años. Manford fundó el grupo PFLAG (sigla en inglés de Padres, Familiares y Amigos de Homosexuales Hombres y Mujeres). En 1972, la activista fue noticia luego de que denunciara a la policía por no proteger a su hijo homosexual cuando éste fue atacado en una manifestación de la Alianza de Activistas Homosexuales. En una carta al New York Post, Manford expresó en ese momento: "Tengo un hijo homosexual y lo amo".


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