23 de Diciembre de 2013

¿Época de compasión? Presos políticos ancianos sufren enfermedades y décadas de aislamiento

Shoatz1

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Mientras en todo el mundo la gente celebra las fiestas de fin de año, a menudo pensadas como una época de compasión, presentamos un debate sobre el creciente número de presos políticos en Estados Unidos que fueron condenados en la década de 1960 y 1970, que está tratando de conseguir la libertad por motivos humanitarios, clemencia o indulto. En algunos casos, solo piden que los trasladen a la población carcelaria general luego de haber pasado décadas en aislamiento. Muchos de ellos sufren enfermedades como la diabetes y no han recibido tratamiento adecuado, mientras que al menos uno de ellos sufre de cáncer terminal. Nos acompaña Soffiyah Elijah, abogada que representó a muchos presos políticos; consiguió la liberación de Marilyn Buck en 2010 para que pudiera pasar sus últimos días en libertad antes de morir de cáncer. Elijah también tiene una carrera como directora ejecutiva de la Asociación Correccional de Nueva York, que controla las condiciones de las cárceles del estado. También hablamos con Jihad Abdulmumit, titular a nivel nacional del Movimiento Jericho; Juan Méndez, relator especial de la ONU sobre la tortura y otros tipos de castigos o tratamientos crueles e inhumanos, quien determinó que el uso del aislamiento en las cárceles estadounidenses puede equivaler a castigos crueles e inusuales; y Matt Meyer, líder de la organización War Resisters League de larga trayectoria, que antes se desempeñó como coordinador de la campaña internacional Nobel a favor de los presos políticos puertorriqueños. Escribió en coautoría la introducción al libro Oscar López Rivera: entre la tortura y la resistencia y es editor de “Let Freedom Ring: A Collection of Documents from the Movements to Free U.S. Political Prisoners.”