Lunes 9 de Diciembre de 2013

Sudáfrica comienza semana de duelo nacional en honor a Mandela

Hoy se inicia en Sudáfrica una semana de duelo en honor a la memoria de Nelson Mandela, quien falleció la semana pasada a los 95 años. El Presidente Barack Obama es uno de los dignatarios extranjeros que asistirá a la ceremonia el martes, en el estadio de fútbol de Soweto. El domingo los sudafricanos dedicaron una oración a Mandela en congregaciones que tuvieron lugar en todo el país. El Arzobispo Desmond Tutu le rindió homenaje en Ciudad del Cabo.

Desmond Tutu declaró: “Nos alivia que su sufrimiento haya terminado, pero nuestro alivio se ahoga en nuestro dolor. Rezamos por que descanse en paz y ascienda hacia a la gloria. El pueblo quería a Madiba. Lo querían por su valentía y sus convicciones”.

Las ceremonias en honor a Mandela culminarán con su sepelio el próximo domingo en su pueblo natal, Qunu.

Informe: Gobierno estadounidense “seleccionó” inteligencia sobre ataque químico en Siria

Un nuevo informe señala que el gobierno de Obama posiblemente haya engañado al público con respecto al ataque químico en Ghouta, Siria, este año. El periodista de investigación Seymour Hersh escribió en el London Review of Books que el gobierno de Obama “seleccionó inteligencia” para justificar su amenaza de atacar al régimen de Bashar al-Assad, que en definitiva nunca se concretó. Hersh sostiene que el gobierno no reveló que sabía que rebeldes sirios del Frente Al-Nusra tenían la capacidad de fabricar armas químicas. Pruebas obtenidas días después del ataque también habrían sido distorsionadas para dar la apariencia de que se recolectaron en el momento del ataque. Tendremos más sobre esta historia con Seymour Hersh después de los titulares.

Mueren once personas en tormenta de invierno en Estados Unidos

Al menos once personas murieron en una fuerte tormenta de invierno en el suroeste y sureste de Estados Unidos. Miles de personas en Texas y Arkansas quedaron sin electricidad, mientras el frente frío avanza en todo el país.

Índice de desempleo registra porcentaje más bajo en cinco años; Obama procura ampliar beneficios a desempleados

Nuevas cifras indican que el índice oficial de desempleo en Estados Unidos es el más bajo en cinco años, con un 7%. Los empleadores crearon 203.000 nuevos puestos de trabajo en noviembre, una cifra superior a la prevista. El Presidente Obama habló durante su discurso radial semanal y exhortó a los legisladores republicanos a que apoyen una ampliación de los beneficios de desempleo para quienes buscan trabajo.

El Presidente Obama declaró: “La ampliación del seguro de desempleo no es solamente la decisión correcta para nuestras familias, es una medida inteligente para reactivar la economía. Y no debería ser un asunto partidista. Durante décadas, el Congreso ha votado para ofrecer ayuda a quienes buscan empleo, inclusive cuando el índice de desempleo era inferior al de hoy en día. Sin embargo, no lo hace ahora, que el crecimiento económico está en peligro. Todo porque los republicanos del Congreso, que está a punto de ser el más improductivo de la historia, hasta el momento se han negado a ampliarlo. De modo que, en estas fiestas, brindemos al pueblo estadounidense que está desesperado en busca de empleo, la ayuda que necesita para continuar buscando”.

La ampliación de los beneficios a los desempleados formaría parte de un nuevo proyecto de ley de presupuesto, cuyo plazo de aprobación vence a mediados de enero.

OMC logra nuevo acuerdo comercial; cientos de personas protestan en Bali

La Organización Mundial del Comercio logró su primer acuerdo de comercio mundial en veinte años. El acuerdo se centra en reducir las barreras al comercio, como los derechos a la importación y las normas aduaneras. El Secretario General de la OMC, Roberto Azevedo, elogió el acuerdo como histórico, al dirigirse a los delegados reunidos en la isla indonesia de Bali.

Azevedo dijo: “Por primera vez en nuestra historia, la OMC realmente cumplió. Hemos alcanzado algo realmente significativo. Personas de todo el mundo se beneficiarán del acuerdo que alcanzamos hoy”.

Mientras tanto, el Movimiento Mundial por el Desarrollo criticó el acuerdo de la OMC, y lo calificó de “acuerdo para las empresas trasnacionales, no para los pobres del mundo”. En una declaración, la organización británica War on Want sostuvo: “Las negociaciones no garantizan protección permanente a los países para proteger los derechos de los pueblos a la alimentación y, de ese modo, expone a cientos de millones de personas a un futuro de hambre simplemente para satisfacer el dogma del libre comercio”. Mientras las negociaciones continuaron el fin de semana, cientos de manifestantes marcharon contra la OMC en Bali.

Vencer Crisostomo declaró: “No debería llegarse a ningún acuerdo en Bali y debemos desechar a la OMC en forma definitiva. Debemos detener la explotación, la injusticia, el abuso de los países pobres. Y debemos poner fin al monopolio, al capitalismo y al imperialismo de Estados Unidos y otros países”.

Informe: Estados Unidos afronta oposición con respecto a agenda empresarial en negociaciones de TPP

Mientras la OMC se reúne en Indonesia, negociadores y lobbistas de Estados Unidos y otros once países se encuentran también en Singapur para mantener negociaciones secretas sobre el Acuerdo Estratégico Transpacífico de Asociación Económica (TPP, por su sigla en inglés). El TPP establecería una zona de libre comercio que abarcaría países como Vietnam, Chile y Japón, e incluiría a alrededor de un 40% de la economía mundial. El periódico Huffington Post informa que Estados Unidos casi no ha recibido apoyo para una serie de propuestas que otorgarían “facultades radicalmente nuevas a las compañías”. Memorandos internos de un gobierno no identificado que participó en las negociaciones revelan que el gobierno de Obama intentó impulsar garantías para que las compañías puedan demandar por pérdidas a los gobiernos ante tribunales privados. El gobierno instó además a establecer nuevas normas que regulen la propiedad intelectual, según las cuales se otorgarían monopolios a largo plazo sobre medicamentos a las gigantes farmacéuticas, descartando así las alternativas genéricas más baratas. Otra propuesta que enfrenta resistencia presentada por Estados Unidos limitaría la capacidad de los gobiernos para negociar precios más bajos con las compañías farmacéuticas. Respecto a normativa bancaria, Estados Unidos encontró oposición al procurar restringir los “controles bancarios”, que representan una serie de medidas que ayudan a los gobiernos a responder ante crisis financieras. Por su parte, activistas que presenciaron las negociaciones sostienen que Estados Unidos procuró la aprobación de un acuerdo para el 1º de enero durante sesiones secretas de las que participaron únicamente los delegados clave que fueron invitados.

Manifestaciones de cientos de miles de personas en Ucrania

Continúan las manifestaciones multitudinarias en Ucrania tras el rechazo por parte del gobierno de establecer vínculos más estrechos con la Unión Europea, en favor de Rusia. El domingo, cientos de miles de personas se lanzaron a las calles en el marco de las mayores manifestaciones que han tenido lugar en el país desde la Revolución Naranja del año 2004.

Primera Ministra de Tailandia disuelve Parlamento en medio de disturbios

La Primera Ministra de Tailandia Yingluck Shinawatra disolvió el Parlamento y llamó a nuevas elecciones en el marco de la peor crisis política que ha vivido el país en tres años. Yingluck ha enfrentado manifestaciones de protesta por un proyecto de ley de amnistía que habría dejado sin efecto una condena por corrupción contra su hermano, quien estuvo al frente del gobierno de Tailandia hasta ser derrocado en el año 2006. Manifestantes opositores al gobierno intentan reemplazarlo por un organismo denominado "concejo popular", de carácter no electivo.

Decenas de muertos por violencia en Irak

Al menos ocho personas murieron y otras 22 resultaron heridas durante un atentado perpetrado el día de hoy en Irak. El incidente tuvo lugar un día después de que hechos de violencia dejaran un saldo de 39 muertos en Bagdad. Irak enfrenta su peor período de violencia desde el año 2008, con más de 6.300 muertos en lo que va de este año.

Gobierno de Venezuela vence a la oposición en elecciones locales

En Venezuela, el gobierno del Presidente Nicolás Maduro obtuvo la mayoría de las victorias en las elecciones locales de todo el país. La coalición de Maduro obtuvo la victoria en 196 de las 337 elecciones de alcaldías, aunque perdió en las dos ciudades más grandes de Venezuela. El opositor de Maduro, Henrique Capriles, había considerado las elecciones locales como referéndum del gobierno de Maduro, sin embargo, recibió solamente un 42% del total de los votos, en comparación al 49% que obtuvo Maduro. Maduro venció a Capriles en las elecciones presidenciales de este año, poco después de la muerte de Hugo Chávez. Venezuela enfrenta importantes desafíos económicos con una alta inflación, cortes de energía y escasez de productos básicos. Maduro prometió profundizar una campaña que lleva a cabo el gobierno para obligar a las tiendas a reducir los precios de productos esenciales tras haberlas acusado de manipular los precios.

Chevron detiene perforación para extracción de gas en localidad rumana tras manifestaciones de protesta

La gigante de la industria petrolera Chevron suspendió las perforaciones para extracción de gas en una localidad rumana tras manifestaciones de protesta por parte de residentes del lugar. Durante meses, cientos de personas han llevado adelante manifestaciones contra la fractura hidráulica en las cercanías de la localidad rumana de Pungesti y la semana pasada tuvieron lugar además enfrentamientos con la policía antidisturbios.

Corea del Norte libera a veterano estadounidense

Un veterano de 85 años de edad retornó a Estados Unidos tras ser liberado por Corea del Norte. Merrill Newman permaneció detenido durante más de un mes luego de visitar Corea del Norte como turista. El gobierno de Corea del Norte lo acusó de crímenes de guerra por haber participado en la Guerra de Corea, que tuvo lugar hace 60 años. Newman efectuó declaraciones para la prensa luego de su llegada a San Francisco.

Merrill Newman expresó: “Buenos días. Me siento feliz de estar en casa. Quiero agradecer a la Embajada de Suecia en Pyongyang y a la Embajada de Estados Unidos en Beijing por toda la ayuda que me prestaron. Ha sido un gran, gran regreso a casa y me siento cansado pero listo para estar ahora con mi familia. Y gracias a todos ustedes por el apoyo que nos han dado, lo apreciamos mucho".

Al menos otro ciudadano estadounidense se encuentra detenido en Corea del Norte, el misionero cristiano Kenneth Brae, que cumple una condena de quince años de trabajos forzados por “delitos contra el Estado”.

Retiran cargos contra adolescentes afroestadounidenses arrestados mientras esperaban transporte escolar

Fiscales del estado de Nueva York retiraron los cargos contra tres adolescentes afroestadounidenses que habían sido arrestados por esperar su transporte escolar. Los tres estaban parados en la acera, donde los pasarían a buscar para llevarlos a su partido de básquetbol. Cuando se negaron a obedecer una orden policial de dispersarse, fueron arrestados por alteración del orden público. Uno de los estudiantes y su entrenador efectuaron declaraciones la semana pasada.

Wan’Tauhjs Weathers dijo: “Intentamos decir que estábamos esperando el autobús. No íbamos a tomar un autobús urbano, íbamos a tomar un autobús escolar. Y no le importó. Nos arrestó de todos modos”.

Jacob Scott sostuvo: “Estos jóvenes no estaban haciendo nada malo. Hicieron exactamente lo que debían hacer y aún así son arrestados”.

Tras haber revisado el caso, la Fiscal de Distrito del Condado de Monroe afirmó que levantará las acusaciones. El Departamento de Policía de Rochester se negó a pedir disculpas por haber arrestado a los adolescentes, al afirmar que su arresto fue justificado.

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