Jueves 28 de Febrero de 2013

Senado votará propuestas sobre recortes de gastos antes del plazo límite para que entren en vigor el viernes

El Presidente Obama y Congresistas republicanos programan negociaciones como último recurso de su esfuerzo por alcanzar un acuerdo antes del viernes, fecha en que entrarán en vigor los recortes automáticos. El estancamiento gira en torno a la oposición de los republicanos a acceder a la solicitud planteada por Obama de cerrar las lagunas fiscales que favorecen a los ricos. En declaraciones para el Consejo Empresarial en Washington, Obama dio luz verde a los republicanos al reconocer su voluntad de efectuar recortes en el gasto social a cambio de poner fin a las exoneraciones fiscales.

El Presidente Obama expresó: “Los demócratas tienen que aceptar la necesidad de reformar las prestaciones pero también los republicanos tienen que aceptar la necesidad de que haya ingresos adicionales si queremos ser capaces de poner fin a este déficit de hecho y de dar la confianza que ustedes necesitan para realizar sus inversiones a largo plazo. Creo que Winston Churchill dijo una vez que los estadounidenses siempre hacen lo correcto sólo después de haber agotado todas las demás posibilidades, y en este momento estamos llegando al punto de haber agotado todas las demás posibilidades.”

Se espera que el Senado vote hoy los planes que compiten entre sí presentados por ambos partidos. Una nueva propuesta republicana dejaría vencer el plazo de los recortes automáticos pero daría al Congreso hasta fines de marzo para decidir de qué forma entrarán en vigor los recortes de gastos por 85 mil millones de dólares.

Senado confirma a Jack Lew al Tesoro

El Senado confirmó al secretario del Tesoro Jack Lew por 71 votos a favor y 26 en contra. Lew fue ejecutivo de Citigroup entre los años 2006 y 2008, momento de crisis financiera, y por largo tiempo ha defendido la desregulación de Wall Street. En un comunicado, el senador independiente Bernie Sanders de Vermont explicó el por qué de su voto contra Lew y expresó: "Necesitamos un secretario del Tesoro que no venga de Wall Street sino que esté preparado para enfrentar el gigantesco poder de Wall Street.”

Comisión del Senado pospone la votación de Brennan por 2ª vez

El Comité de Inteligencia del Senado pospuso nuevamente la votación para la confirmación del nombramiento de John Brennan a la CIA. La votación se estancó tras hacerse públicos memorandos legales que justifican el programa de ejecuciones del gobierno que fue supervisado por Brennan. Se prevé ahora que la comisión vote el nombramiento de Brennan la semana próxima.

Hagel al timón del Pentágono tras votación de confirmación

Por su parte, el secretario de Defensa Chuck Hagel asumió el cargo el miércoles, al otro día de su confirmación. Hagel inició su período en el cargo con un discurso para el personal del Pentágono.

El secretario de Defensa Chuck Hagel dijo: “Hace un par de horas asumí el cargo de 24º secretario de Defensa. Es un gran honor. Es un privilegio. Para mí y mi familia, ser parte de su equipo, de quienes son, es el honor. Ese es el enorme privilegio. Ustedes no están ingresando a mi equipo; soy yo quien entra al suyo.”

Comité Judicial del Senado apoya prohibición de armas de asalto

El Comité Judicial del Senado re reunió el miércoles para tratar la propuesta de reinstaurar la prohibición a las armas militares de asalto. Durante los intercambios más acalorados de la sesión, el Jefe de Policía de Wisconsin Ed Flynn discutió con el senador republicano Lindsey Graham respecto a si la prohibición podría disminuir los asesinatos.

El senador Lindsey Graham afirmó: “En 2011, el 2,5% de los homicidios en Estados Unidos se cometieron con algún tipo de rifle. El doble de personas fueron asesinadas directamente con las manos.”

Ed Flynn repuso: “Desde mi punto de vista, Senador, el objetivo del estudio de antecedentes...”

Lindsey Graham: “¿Cuántos casos ha presentado?”

Ed Flynn: “Usted sabe que ese no es el punto. Eso son trámites. Lo que quiero es impedir que 76.000... ¿Puedo terminar de responder?”

Lindsey Graham: “No, pero quiero...”

Ed Flynn: “Quiero impedir que 76.000 personas compren armas de fuego ilegalmente. Eso es lo que permite el estudio de antecedentes. Eso es lo que permite el estudio de antecedentes. Si cree que vamos a hacer papeleo para acciones judiciales está equivocado.”

Padre de víctima de Newtown apela a prohibición de armas de asalto

Ante el comité compareció también Neil Heslin, el padre de la víctima de seis años fallecida en Newtown, Jesse Lewis. Heslin pronunció un conmovedor discurso para que los legisladores prohíban las armas de asalto.

Neil Heslin expresó: “Son peligrosas armas de fuego y todo el que lo niegue o discuta no está siendo honesto. Jesse tenía seis años y medio. Nació el 30 de junio de 2006. Fue el día más feliz de mi vida. El día más triste de mi vida fue el 14 de diciembre. Fue el peor día de mi vida."

Estados Unidos aumenta la ayuda a los rebeldes sirios y los entrena en un país de la región

El gobierno de Obama está incrementando la ayuda a los rebeldes que combaten contra el Presidente sirio Bashar al-Assad. El Washington Post informa que Estados Unidos podría proporcionar suministros militares, incluyendo chalecos antibalas y vehículos armados. Sin revelar detalles, el Secretario de Prensa de la Casa Blanca, Jay Carney, confirmó los planes de asistir a los rebeldes.

Carney dijo: “Seguiremos brindando ayuda al pueblo sirio, a la oposición siria, continuaremos aumentando nuestra asistencia en un esfuerzo de alcanzar una Siria pos-Assad y un futuro mejor para los sirios”.

El New York Times informa que Estados Unidos está entrenando a los rebeldes sirios en una base militar de un país de la región no especificado. En una cumbre que se celebra hoy en Roma, el secretario de Estado, John Kerry, anunció $60 millones de dólares más de ayuda destinada a la oposición siria.

Shell aplaza perforaciones en el Ártico tras contratiempos

El gigante petrolero Shell anunció que este año no realizará perforaciones en busca de petróleo en Alaska. La oferta de Shell para empezar perforaciones exploratorias en el Ártico fue aprobada el verano pasado, a pesar de las objeciones de grupos indígenas y ambientalistas. Pero ahora la empresa afirma que aplazará las perforaciones tras una serie de contratiempos.

Super PAC de Bloomberg ayuda a derrotar al candidato favorable a las armas en las primarias de Illinois

El ex legislador del estado de Illinois Robin Kelly ganó las primarias demócratas para reemplazar al ex congresista Jesse Jackson, hijo. Kelly recibió más de dos millones de dólares para gastos de Independence USA, el Super PAC del alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg. Independence inundó las ondas de radio con anuncios agresivos que destacaban los antecedentes a favor de las armas de la principal rival de Kelly, la ex congresista Debbie Halvorson. Las elecciones especiales de Illinois para ocupar la banca de la Cámara de Representantes que Jackson dejó vacante se realizarán en abril.

Juez ordenó la liberación de activistas de Seattle encarcelados por negarse a testificar ante un gran jurado

Un juez federal dispuso la liberación de dos activistas de Seattle que fueron encarcelados por negarse a testificar ante un gran jurado. Katherine Olejnik y Matt Duran estuvieron presos sin cargos durante cinco meses, dos de ellos en aislamiento. Fueron encarcelados tras negarse a comparecer ante un gran jurado que presuntamente investigaba los daños a la propiedad perpetrados contra un juzgado de Seattle el 1º de mayo. Si bien ninguno de los dos estuvo presente cuando se produjeron los daños, fueron citados para responder preguntas sobre los antecedentes de potenciales sospechosos.

Combatiente de la Resistencia francesa Stéphane Hessel muere a los 95 años

El ex combatiente de la Resistencia francesa Stéphane Hessel murió a los 95 años. Hessel se unió a ese movimiento durante la Segunda Guerra Mundial, fue capturado por la Gestapo y enviado al campo de concentración de Buchenwald. Escapó cuando era transferido a Bergen-Belsen y más adelante contribuyó a la redacción de la Declaración Universal de los Derechos Humanos de la ONU. En 2010, su panfleto ¡Indignáos!, que en realidad tenía la extensión de un libro y se convirtió sorpresivamente en un éxito de ventas con millones de ejemplares vendidos en todo el mundo, inspiró movimientos de protesta como Occupy Wall Street. Mientras el movimiento se extendía en el otoño de 2011, Hessel explicó en Democracy Now! por qué lo animaba la idea de la resistencia no violenta.

Hessel dijo: “Es bueno que las jóvenes generaciones escuchen a los que son muy viejos cuando les dicen: ‘Participamos de la resistencia en una época en que estaba el fascismo o el estalinismo. Deben encontrar las cosas que no aceptan, las que los indignan. Y deben luchar contra ellas de una forma no violenta, pacífica, pero con determinación’. Por eso estoy tan contento con lo que está ocurriendo estos días en Wall Street, porque realmente son muy pacíficos. No tiran bombas ni piedras, pero están allí decididos a hacer que se respeten sus valores”.

Se inaugura estatua de Rosa Parks en Washington

El Presidente Obama presidió una ceremonia celebrada el miércoles en Washington en la que se descubrió una estatua de la fallecida pionera de los derechos civiles Rosa Parks. El 1º de diciembre de 1955, Parks se rehusó a darle el asiento a un pasajero blanco en un autobús municipal de la ciudad de Montgomery, en Alabama. Su acto de resistencia derivó en un boicot de trece meses al sistema de autobuses de Montgomery que contribuyó a desencadenar el movimiento de los derechos civiles.

El Presidente Obama manifestó: “Tuvo una vida de activismo, pero también de dignidad y gracia. Y en un momento único, con el más sencillo de los gestos, ayudó a cambiar a Estados Unidos y al mundo. El singular acto de desobediencia de Rosa Parks dio inicio a un movimiento. Los cansados pies de los que recorrían las calles polvorientas de Montgomery ayudaron a un país a ver aquello ante lo que había estado ciego. Es por esos hombres y mujeres que estamos hoy aquí. Es gracias a ellos que nuestros hijos crecen en una tierra más libre y más justa, una tierra fiel a su credo fundador”.

(Relacionado: especial de Democracy Now! de una hora sobre Rosa Parks con la historiadora Jeanne Theolaris, autora de la nueva biografía The Rebellious Life of Mrs. Rosa Parks (La vida rebelde de Rosa Parks).

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