29 de Marzo de 2013

Claudette Colvin, la primera en negarse a cederle el asiento a un pasajero blanco en un autobús de Montgomery

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En una ceremonia celebrada el mes pasado en la que se descubrió una estatua en honor a Rosa Parks, el presidente Obama se refirió a la negativa de dicha pionera de los derechos civiles de ceder el asiento a un pasajero blanco en un autobús en Montgomery, Alabama, como un “acto de resistencia singular”. Pero nueve meses antes de la histórica acción de Parks, una joven de 15 años llamada Claudette Colvin había hecho exactamente lo mismo. Fue detenida y su caso hizo que la Corte Suprema de EE.UU. ordenara la eliminación de la segregación racial en el servicio de transporte público de Alabama. A los 73 años de edad, Claudette Colvin nos acompaña, para concedernos una entrevista inusual, junto a Jeanne Theoharis, profesora de Brooklyn College y autora del libro “The Rebellious Life of Mrs. Rosa Parks” (La vida rebelde de Rosa Parks). Theoharis sostiene que posiblemente el acto de desafío de Parks no habría ocurrido si nueves meses antes no lo hubiera hecho Colvin”. Colvin afirma que estudiar la historia de los afroestadounidenses en la escuela fue lo que la inspiró. “No me podía mover porque la historia me había pegado al asiento”, recuerda haberles dicho al chofer del ómnibus y al agente de policía que vino a detenerla. “Sentía como si las manos de Sojourner Truth me hubieran estado sosteniendo uno de los hombros y las de Harriet Tubman el otro.”

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