Miércoles 3 de Abril de 2013

Asamblea General de la ONU aprobó primer tratado internacional sobre comercio de armas

La Asamblea General de las Naciones Unidas aprobó el primer tratado para reglamentar el comercio mundial de armas. Tras más de seis años de negociaciones, el acuerdo fue aprobado el martes con 154 votos a favor y tres en contra. Irán, Corea del Norte y Siria fueron los países que se opusieron. El tratado no tendrá ningún efecto sobre las leyes nacionales de armas, pero pondrá en marcha nuevas reglamentaciones a la venta de armas convencionales. El embajador de Australia ante la ONU, Peter Woolcott, presidente de la Conferencia sobre el Tratado de Comercio de Armas, sostuvo que el tratado tendría un efecto positivo, a pesar de los acuerdos que tuvieron que alcanzarse para garantizar su aprobación.

Woolcott declaró: “El borrador final es un texto al que se llegó mediante un acuerdo que representa los aportes más amplios posibles de las delegaciones. El texto marcará una diferencia para la mayoría de los interesados. Establecerá nuevas normas internacionales comunes en el comercio de armas convencionales. Asimismo establecerá un foro, una conferencia de Estados parte para la transparencia y la rendición de cuentas. El texto también marcará una diferencia importante porque disminuirá el sufrimiento humano y salvará vidas”.

El gobierno estadounidense votó a favor del tratado, tras haber bloqueado su aprobación el año pasado durante la campaña electoral del Presidente Barack Obama. Hay información que indica que Estados Unidos contribuyó a debilitar el texto al limitar la lista de armas sujetas a reglamentación y al lograr oponerse a que se impongan límites a la venta de municiones. El tratado ahora deberá ser ratificado en el Senado de Estados Unidos, donde probablemente afronte fuerte oposición de grupos de lobby a favor de las armas, como la Asociación Nacional del Rifle.

Estados Unidos despliega segundo buque de guerra en Pacífico para enfrentar a Corea del Norte

Estados Unidos continúa incrementando su posición militar con respecto a Corea del Norte, en medio de crecientes tensiones con el régimen norcoreano. El martes, un portavoz del Pentágono confirmó que se desplegaron dos buques con capacidad de detectar y destruir misiles en el Pacífico para preparar una operación cerca de la península coreana.

George Little declaró: “[Los buques] 'Decatur' y 'McCain' han llegado a las posiciones preestablecidas en el oeste del Pacífico, donde están en condiciones de responder a las amenazas de misiles contra nuestros aliados o nuestros territorios”.

La posición militar tanto de Estados Unidos como de Corea del Norte aumentó desde que el Consejo de Seguridad de la ONU aprobó sanciones contra Corea del Norte el mes pasado, que contaron con el apoyo de Estados Unidos, en respuesta al tercer ensayo nuclear de dicho país. El martes, Corea del Norte prometió reiniciar la actividad de un reactor nuclear que había cerrado. Mientras tanto, el régimen norcoreano también cerró hoy el acceso a una zona industrial que comparte con Corea del Sur.

Kerry denuncia “amenazas inaceptables” de Corea del Norte

En Washington, el Secretario de Estado, John Kerry, denunció las recientes amenazas de Corea del Norte de realizar ataques nucleares contra Estados Unidos y sus aliados.

Kerry declaró: “Hemos escuchado una cantidad de amenazas inaceptables del gobierno de Corea del Norte en los últimos días. De modo que quisiera ser bien claro hoy: Estados Unidos se defenderá y protegerá sus intereses y los de nuestro aliado, la República de Corea”.

Gobierno ordena a Exxon Mobil tomar medidas correctivas tras derrame de petróleo

El gobierno federal ordenó a Exxon Mobil tomar medidas correctivas en respuesta al derrame de miles de barriles de petróleo cerca de Mayflower, Arkansas. El oleoducto de Exxon, Pegasus, transportaba arenas alquitranadas desde Canadá cuando sufrió una ruptura la semana pasada, lo que provocó que las calles de un complejo de viviendas se inundaran con crudo espeso y obligó a realizar al menos 22 evacuaciones. El Departamento de Transporte sostiene que Exxon calculó que hasta el momento se derramaron 5.000 barriles de petróleo. Mientras tanto, las autoridades de Arkansas lanzaron oficialmente una investigación de la ruptura y le pidieron a Exxon que conservara toda la información pertinente “para un futuro juicio”. El derrame de Exxon ocurrió mientras el gobierno de Obama se prepara para tomar una decisión sobre si aprobará o no la construcción del oleoducto Keystone XL, que ampliaría el transporte de arenas alquitranadas de Canadá a gran escala.

Alabama e Indiana promueven medidas contra el aborto

Legisladores republicanos continúan promoviendo proyectos de ley contra el aborto en varios estados. El martes, el Senado de Alabama aprobó una medida que obliga a las clínicas a tener un médico con licencia del estado presente en todos los abortos. Dichos médicos también tendrían que estar afiliados a un hospital local para poder admitir pacientes, una medida que es casi imposible para las clínicas que practican interrupciones del embarazo. Está previsto que el gobernador de Alabama, Robert Bentley, promulgue la ley después de que se adapte a la versión aprobada este año por la Cámara de Representantes del estado. Un intento similar en Mississippi amenaza con cerrar la única clínica de abortos del estado. Entre tanto, la Cámara de Representantes de Indiana aprobó un proyecto de ley que obliga a las clínicas que proporcionan la píldora abortiva a tener un quirófano completo a disposición. Planned Parenthood afirmó que la aprobación de la ley tendría como consecuencia que se dejen de practicar abortos en su clínica en la localidad de Lafayette. Estas medidas suceden a varias leyes recientes aprobadas en Dakota del Norte y Arkansas que prohíben el aborto mucho antes del período de 24 semanas, establecido en la Constitución.

Partido Republicano de Arkansas anula veto a la ley de identificación de votantes

Los legisladores republicanos de Arkansas lograron anular el veto del gobernador Mike Beebe de un proyecto de ley que exige a los votantes que exhiban identificación con foto antes de votar. El Senado del estado anuló el veto la semana pasada y la Cámara de Representantes hizo lo propio el lunes.

Desafiando amenazas del estado, localidad de Arizona aprobó las uniones civiles entre personas del mismo sexo

La localidad de Bisbee, en Arizona, se convirtió en la primera del estado en permitir las uniones civiles entre personas del mismo sexo. El martes, el concejo municipal de Bisbee desafíó una amenaza de acciones legales por parte del gobierno del estado y aprobó las uniones civiles por cinco votos contra dos. El Fiscal General del estado de Arizona dijo que intentará bloquear la medida en la justicia.

Legisladores de Nueva York acusados en escándalo de sobornos

Dos legisladores de Nueva York y otras varias figuras políticas del estado fueron acusadas de una maniobra de corrupción para amañar la próxima carrera electoral por la alcaldía de la ciudad de Nueva York. Se acusa al senador demócrata del estado Malcolm Smith de haber reclutado al concejal republicano de Nueva York Dan Halloran para que éste sobornara a funcionarios del Partido Republicano con el fin de que Smith pudiera presentarse como candidato. Preet Bharara, Fiscal Federal del Distrito del Sur de Nueva York, divulgó la acusación.

Bharara dijo: “Los cargos que revelamos hoy demuestran, una vez más, que la cultura de ‘muéstrame el dinero’ parece permear todos los niveles del gobierno de Nueva York. En el centro de las acusaciones hay un senador demócrata en ejercicio de Queens, Malcolm Smith, que creyó que podía y debía ser el alcalde de la ciudad de Nueva York y quien, dominado por su ambición, trató de llegar a Gracie Mansion por medio de sobornos. El senador Smith ideó el plan y el concejero Halloran básicamente lo organizó buscando presidentes del partido proclives a recibir sobornos”.

Entre los acusados se encuentran el Presidente del Partido Republicano en el Bronx, Jay Savino, y el dirigente del mismo partido en Queens, Vincent Trabone, a quienes se los acusa de aceptar un soborno de 40.000 dólares.

Protestas contra Schumer por su postura sobre la reforma inmigratoria y vínculos con las cárceles privadas

Grupos de defensa de los derechos de latinos e inmigrantes protestaron el martes contra el senador demócrata Chuck Schummer, de Nueva York, por lo que calificaron como su postura extrema con respecto a la reforma inmigratoria. Manifestantes de varias ciudades criticaron a Schumer por priorizar el orden público y la seguridad de las fronteras sobre la necesidad de mantener a las familias unidas, y le reclamaron que devolviera decenas de miles de dólares de donaciones procedentes de la industria carcelaria privada. Esther Portillo-González, del grupo Familias por la Libertad, se unió a la protesta frente a la oficina de Schumer en Nueva York.

Portillo-González declaró: “Estamos en contra del senador Schumer debido a sus vínculos con las compañías carcelarias que encarcelan a miles y millones de inmigrantes. Por lo tanto, una de nuestras principales demandas es que se terminen sus vínculos con las compañías carcelarias y que su proyecto de ley integral de reforma inmigratoria se base en la unidad de la familia y no en la detención y la deportación, tal como está formulado actualmente”.

Prisionera de Texas condenada a muerte obtiene el segundo aplazamiento de la ejecución debido a sesgo racial en la selección del jurado

Una prisionera de Texas obtuvo la segunda suspensión de ejecución en medio del debate sobre nuevas leyes relativas a la forma en que son seleccionados los jurados. Kimberly McCarthy iba a ser ejecutada hoy por el asesinato de un vecino en 1997. Pero los fiscales dicen que le concedieron un aplazamiento hasta junio mientras los legisladores analizan nuevos proyectos de ley que afectan la composición de los jurados. McCarthy, que es afroestadounidense, fue condenada por un jurado integrado por once personas caucásicas y una afroestadounidense. Los abogados defensores afirman que el jurado fue incorrectamente seleccionado si se toma en cuenta el factor racial. McCarthy sería la primera mujer ejecutada en Estados Unidos desde 2010. Ya había logrado una suspensión de la ejecución en enero.

El importante científico climático James Hansen se retira para dedicarse al activismo

Y el principal científico climático del país, el Dr. James Hansen, se retira tras más de 40 años de trabajo para centrarse en el activismo en torno a la lucha contra el calentamiento global. Durante más de 25 años, el Dr. Hansen encabezó el Instituto Goddard de Estudios Espaciales, el centro de investigación climática de primer nivel de la NASA. Su testimonio ante un comité del Senado en 1998 expuso por primera vez ante el mundo la amenaza del calentamiento global. Durante el gobierno de George W. Bush, reveló públicamente que la Casa Blanca trataba de silenciar sus advertencias sobre la urgente necesidad de abordar el cambio climático. Desde entonces, ha sido arrestado ante la Casa Blanca por protestar contra la minería de extracción en las cimas de montañas y el oleoducto Keystone XL. Hansen afirma que ahora planea dedicar su tiempo a hacer campaña en Estados Unidos a favor de la reducción de las emisiones de gases con efecto invernadero, causantes del calentamiento global.

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