12 de Agosto de 2013

Negro, homosexual y pacifista: Bayard Rustin es recordado como asesor de MLK y organizador de la Marcha a Washington

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La Casa Blanca anunció que le otorgará de manera póstuma el mayor premio civil de Estados Unidos, la Medalla Presidencial de la Libertad, al activista pionero de los derechos civiles, Bayard Rustin. Obama distinguirá a Rustin y a otras quince personas, entre ellas el ex presidente Bill Clinton, Oprah Winfrey y al gran jugador de béisbol Ernie Banks, en la Casa Blanca a finales de este año. Rustin fue un asesor clave de Martin Luther King Jr. y lo introdujo a las enseñanzas de Mahatma Gandhi sobre la no violencia. En 1957 Rustin ayudó a King a organizar la Conferencia Sur de Liderazgo Cristiano. Seis años más tarde, en 1963, Rustin fue el jefe de la organización de la histórica Marcha a Washington por empleos y libertad, que convocó a cientos de miles de personas a favor de la justicia económica, el empleo pleno, el derecho al voto y la igualdad de oportunidades. “Rustin fue uno de los activistas a favor de la justicia social más importantes de EE.UU. en el siglo XX”, sostiene John D’Emilio, autor del libro “Lost Prophet: The Life and Times of Bayard Rustin” (El profeta perdido: la vida y la época de Bayard Rustin). “Rustin fue pionero en el uso de los métodos no violentos impulsados por Gandhi, como forma de llamar la atención por la segregación y otras formas de racismo en Estados Unidos”. También hablamos con el ex titular de la Asociación Nacional para el Progreso de la Gente de Color (NAACP) Julian Bond y compañero de Rustin, Walter Naegle.

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