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14 de Enero de 2014

Erin Brockovich y la organización de la población de Virginia Occidental tras el derrame químico

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Escuche/Vea/Lea (en inglés)

Virginia Occidental ha comenzado a levantar parcialmente la prohibición de usar el agua corriente cinco días después de un derrame de sustancias químicas en el río Elk. Más de 300.000 residentes del estado no han podido beber, cocinar o bañarse con el agua del grifo desde el jueves, cuando la empresa Freedom Industrias derramó en la red de suministro de agua unos 7.500 galones de 4-methylcyclohexanemethanol (Crudo MCHM), un agente químico utilizado en la extracción de carbón. Decenas de escuelas y comercios han permanecido cerrados, incluso en la capital del estado, Charleston. La prohibición ha sido levantada en cuatro zonas hasta el momento, pero todavía continúa en vigencia para una gran mayoría de los residentes. Decenas de personas fueron hospitalizadas desde el derrame, con síntomas como náuseas, vómitos, mareos, diarrea, erupciones y enrojecimiento de la piel. Hablamos sobre el tema con Erin Brockovich, la reconocida ambientalista, defensora de los consumidores y especialista en investigaciones jurídicas. Siendo madre soltera, con tres hijos a su cargo, trabajó como asistente jurídica y colaboró en la victoria a favor de la población en la mayor demanda colectiva de la historia estadounidense, contra la compañía eléctrica de California Pacific Gas & Electric Company por contaminar el suministro de agua de una ciudad. Su historia fue contada en la película ganadora del Oscar "Erin Brockovich". Brockovich y su equipo se encuentran investigando el derrame en Virginia Occidental. El lunes por la noche, Brockovich llevó a cabo una reunión en el ayuntamiento de Charleston para hablar sobre el derrame con los residentes locales. "La población se está organizando de una manera y con una fuerza como nunca antes había visto", dice Brockovich acerca de la auto-organización de los residentes de Virginia Occidental tras el derrame.

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