Martes 21 de Enero de 2014

Obama continúa con recolección masiva de metadatos y restringe espionaje extranjero en reformas de vigilancia

El Presidente Barack Obama develó la esperada evaluación de los programas de vigilancia de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA, por su sigla en inglés), unos seis meses después de que Edward Snowden los expusiera mundialmente. En una medida criticada por los defensores de la privacidad, Obama se negó a poner fin a la recopilación en masa de metadatos telefónicos, afirmando que solamente modificaría la práctica respecto a “como existe actualmente”.

Obama expresó: “Voy a ordenar una transición que pondrá fin al programa de metadatos masivos, Sección 215, tal como existe actualmente, para establecer un mecanismo que preserve las capacidades que necesitamos sin que el gobierno almacene estos metadatos masivos. Esto no será simple”.

Bajo la propuesta de Obama, los funcionarios de la NSA deberán tener una orden judicial para acceder a los registros de llamadas, excepto en casos de emergencia. No obstante, dependerá del Departamento de Justicia y del Congreso pulir los detalles. En sus declaraciones, Obama también prometió detener el espionaje a líderes extranjeros y aumentar las protecciones a la privacidad de ciudadanos extranjeros en el exterior.

Obama continuó: “Voy a ser claro: nuestras agencias de inteligencia seguirán reuniendo información sobre las intenciones de los gobiernos —y no de los ciudadanos comunes— de todo el mundo, del mismo modo en que lo hacen los servicios de inteligencia de todas las demás naciones. No pediremos disculpas simplemente porque nuestros servicios puedan ser más eficaces. Pero los jefes de Estado y gobierno con los que trabajamos de cerca, y de cuya cooperación dependemos, deberían tener confianza en que los tratamos como verdaderos asociados. Los cambios que he ordenado hacen justo eso”.

Obama rechaza al panel respecto a cartas de seguridad nacional y hackeo de software

El plan de Obama rechaza una serie de propuestas de su propio panel asesor sobre la reforma de la NSA que incluye una solicitud de exigir órdenes judiciales para cartas de seguridad nacional del FBI. También ignora la solicitud del panel de dejar de infiltrar software comercial con el fin de implementar vigilancia o ataques cibernéticos. Obama aceptó la propuesta de crear un panel de defensores de la privacidad para comparecer ante el Tribunal de Vigilancia de Inteligencia Extranjera, pero sólo en casos especiales. En respuesta al discurso de Obama, Jesselyn Radack, asesora de Edward Snowden y ex abogada del Departamento de Justicia, criticó a Obama por dejar intacta la recopilación en masa de metadatos.

Jesselyn Radack dijo: “Me alegra que el gobierno ya no almacenará los registros de las personas, pero esto conduce a la pregunta ¿por qué debería el gobierno almacenar registros personales en absoluto? Y creo que mucha gente va a confundir el tema del almacenamiento y pensará que el gobierno no va a recolectar más información, y el programa de recolección de metadatos en masa se mantiene intacto, continúa. Y van a trasladarlo, pero eso en realidad no nos dice nada, si lo van a ajustar de algún modo. No tenemos ni idea. El punto es que todavía están recopilando metadatos de cientos y miles de estadounidenses inocentes”.

Jefe de inteligencia de la Cámara de Representantes: Snowden espió para Rusia; funcionarios del gobierno desean su muerte

Al momento en que Obama diera a conocer las reformas impulsadas por las filtraciones de Edward Snowden, Snowden se enfrentaba a nuevos ataques de legisladores y funcionarios de inteligencia. En declaraciones al programa "Meet the Press" de la NBC, el jefe de inteligencia de la Cámara de Representantes, Mike Rogers, sugirió —sin citar evidencia— que Snowden es un espía ruso.

Rogers declaró: “Él es un ladrón, que creemos que tuvo algo de ayuda, que robó información de la cual la gran mayoría nada tenía que ver con la privacidad. Nuestro ejército, armada, fuerza aérea e infantería de marina quedaron muy perjudicados por los datos que él se llevó y creemos que ahora están en manos de otros países. Creo que hay una razón por la que terminó en los amantes brazos de un agente del FSB en Moscú. No creo que sea una coincidencia”.

Mientras tanto, el sitio web Buzzfeed ha publicado un artículo que cita a funcionarios de inteligencia anónimos, llamado “Los espías de Estados Unidos quieren ver a Edward Snowden muerto”. Se cita a un funcionario del Pentágono diciendo: “Me encantaría ponerle una bala en la cabeza... él es de seguro el mayor traidor de la historia estadounidense”. Un analista de la NSA también declara a Buzzfeed: “En un mundo donde no se me restringiera matar a un estadounidense, personalmente iría a matarlo yo mismo. Muchas personas comparten este sentimiento”.

Virginia Occidental levanta restricción a consumo de agua; docenas de personas hospitalizadas por exposición a químico

Virginia Occidental ha levantado la restricción del consumo de agua corriente tras el derrame químico que contaminó una gran parte del suministro de agua del estado. Pero a pesar del levantamiento de la restricción, docenas de personas fueron atendidas en hospitales locales el pasado fin de semana por síntomas de la exposición al químico. También se les dijo a las mujeres embarazadas que siguieran utilizando agua embotellada a modo de precaución.

Freedom Industries podría evitar la responsabilidad por declaración de quiebra y compañía fantasma

Al momento de levantarse la restricción, la compañía responsable del derrame se declaró en quiebra. La medida otorgará a Freedom Industries al menos un alivio temporal de las demandas. También podría permitirle al dueño de la compañía, J. Clifford Forrest, mantener el control de sus bienes mientras evade la responsabilidad por sus actos. Forrest se encuentra entre los fundadores de una nueva compañía fantasma llamada Mountaineer Funding, que administraría Freedom Industries sin tener que asumir la responsabilidad legal por el derrame.

Cuatro muertos por explosiones en dos plantas de Estados Unidos

Cuatro personas han muerto y decenas han resultado heridas en explosiones en plantas industriales en dos estados. Dos trabajadores murieron y al menos otros diez resultaron heridos, algunos de gravedad, en una planta de alimentos para animales en Omaha, Nebraska. El jefe de bomberos de Omaha, Bernard Kang, dijo que el edificio sufrió daños importantes.

Kang expresó: “Este es un gran edificio con daños estructurales importantes. A las dos de la tarde de hoy pasamos de un modo de rescate a un modo de recuperación. Esto significa que hemos disminuido nuestras operaciones; ya no tenemos la posibilidad de encontrar víctimas vivas y ahora es un modo de recuperación donde nuestros esfuerzos son para asegurar el edificio, entrar a recuperar a las víctimas y a buscar otras víctimas que puedan estar en la estructura”.

Mientras tanto en Madill, Oklahoma, dos trabajadores murieron incinerados tras la explosión de la caldera de su planta.

ONU retira invitación a Irán para participar de negociaciones en torno a Siria tras oposición de Estados Unidos

El Secretario General de la ONU Ban Ki-moon retiró la invitación a Irán a participar de las negociaciones de paz sobre Siria, luego de la presión ejercida por Estados Unidos. Un vocero expresó que Irán no había cumplido la promesa de apoyar un gobierno de transición en Siria, base de las negociaciones que tendrán lugar el miércoles en Suiza.

Martin Nesirky sostuvo: “En una serie de reuniones y conversaciones telefónicas, altos funcionarios iraníes aseguraron al Secretario General que Irán comprendía y apoyaba la base y el objetivo de la conferencia, incluyendo el Geneva Communiqué. El Secretario General se encuentra profundamente consternado ante las públicas declaraciones efectuadas por Irán el día de hoy, las cuales no son de ninguna manera congruentes con el compromiso asumido. El Secretario continúa exhortando a Irán a unirse al consenso mundial que subyace al Geneva Communiqué. Dado que ha optado por permanecer fuera de los acuerdos básicos, el Secretario ha decidido que la reunión de una jornada en Montreux se lleve a cabo sin la participación de Irán".

La decisión de Ban tuvo lugar al otro día de que él mismo anunciara la participación de Irán, hecho que suscitó que Estados Unidos y Arabia Saudí solicitaran a la ONU la cancelación de la invitación a Irán, así como amenazas por parte de la oposición siria de boicotear las negociaciones.

Entra en vigencia acuerdo nuclear de Irán

La disputa sobre Siria tiene lugar al tiempo que Irán y seis potencias mundiales comenzaron a implementar del acuerdo que frena el programa nuclear iraní a cambio de la mitigación de las sanciones internacionales. El Organismo Internacional de Energía Atómica confirmó que Irán ha comenzado a limitar el enriquecimiento de uranio y a convertir su stock en combustible nuclear. A cambio, Irán comenzará a recibir la primera cuota de miles de millones en ingresos por petróleo, que habían sido congelados.

Mueren 21 personas en ataque del talibán en restaurante de Kabul; explosiones dañan aeronaves estadounidenses

En Afganistán, el talibán perpetró dos ataques fatales contra blancos occidentales. El viernes, 21 civiles murieron cuando un atacante suicida y posteriormente combatientes armados atacaran un popular restaurante de Kabul. Entre los muertos figuran trece extranjeros, cuatro de ellos empleados de Naciones Unidas. El Secretario General Ban Ki-moon rindió homenaje a las víctimas.

Ban Ki-moon expresó: “Este es otro triste momento para Naciones Unidas ya que nuestros cuatro distinguidos colegas fueron asesinados en un ataque terrorista en Kabul. Es completamente inaceptable y es una violación del derecho humanitario internacional. Todos los implicados deberán dar cuenta de sus actos. A pesar de que Naciones Unidas está de duelo por este ataque terrorista y por las víctimas, seguimos comprometidos con el trabajo por la paz, la estabilidad y el desarrollo de Afganistán”.

Al ataque de Kabul le siguió el lunes otro atentado suicida en una base estadounidense ubicada al sur de Afganistán. Un soldado estadounidense y nueve militantes murieron. La explosión causó graves daños a varios aviones no tripulados y helicópteros estadounidenses.

Decenas de personas mueren por violencia en Irak; Estados Unidos entrenará fuerzas iraquíes en Jordania

Decenas de personas murieron en Irak el pasado fin de semana en la peor ola de violencia que ha enfrentado el país en seis años. Múltiples atentados con bomba fueron perpetrados en la capital, Bagdad, al tiempo que fuerzas iraquíes se enfrentaban a militantes de Al Qaeda en la provincia de Anbar. Por su parte, está previsto que Estados Unidos comience a entrenar a soldados iraquíes en Jordania para los combates que se llevan adelante en Anbar. El Pentágono anunció además un nuevo embarque de armas y municiones al gobierno iraquí.

Votantes de Okinawa reeligen alcalde opositor a base militar de Estados Unidos

Votantes de la isla japonesa de Okinawa han reelecto a un alcalde opositor a la reubicación de una importante base militar estadounidense. Funcionarios locales acordaron el mes pasado que trasladarían la base desde una zona urbana densamente poblada hacia una ubicación más alejada. Sin embargo, un movimiento de habitantes de Okinawa que data de décadas se opuso a la base en general y ejerció presión para desalojar a las fuerzas estadounidenses de la isla, alegando preocupaciones medioambientales y agresiones sexuales a habitantes del lugar por parte de soldados estadounidenses. El alcalde de Nago, Susumu Inamine, hizo su campaña con la promesa de impedir la construcción del sitio para la reubicación. El gobierno del Primer Ministro Shinzo Abe había intentado inclinar las elecciones en favor del opositor de Inamine a principios de este mes, al ofrecer cientos de millones en fondos públicos.

Juez de Pensilvania obstruye ley de identificación del votante por 4ª vez

Un juez de Pensilvania obstruyó por cuarta vez una ley relativa a las elecciones que exige que los votantes presenten un documento de identificación con fotografía. La ley de Pensilvania permite votar solamente a quienes puedan presentar una licencia de conducir emitida por ese estado, un documento de identidad de empleado del gobierno o un documento de identidad estatal para no conductores. Se la obstruyó anteriormente en otras tres ocasiones, pero la causa permanece abierta a la espera de apelación por parte del estado. El viernes, el Juez de la Comunidad Autónoma Bernard McGinley expresó que la ley viola los amparos para una "elección libre y justa".

Alcaldesa de Hoboken: Gobierno de Christie relacionó ayuda por Huracán Sandy a proyecto de desarrollo

Y sigue creciendo la polémica existente en torno al gobernador de Nueva Jersey Chris Christie, con nuevas acusaciones de intimidación política. Durante el fin de semana, la alcaldesa demócrata de Hoboken, Dawn Zimmer, aseguró que se le había dicho que el acceso de su ciudad a fondos de asistencia por el Huracán Sandy estaba supeditado a la aprobación de un proyecto de desarrollo impulsado por Christie. En declaraciones efectuadas para el canal de noticias MSNBC, Zimmer sostuvo que la amenaza provino de la vicegobernadora de Christie, Kim Guadagno.

Dawn Zimmer dijo: “El hecho es que la vicegobernadora vino a Hoboken, me llevó a un costado del estacionamiento y me dijo: ‘Sé que no está bien, sé que esto no debería estar relacionado, pero lo está. Y si le dices a alguien, voy a negarlo’. Entonces, la conclusión es que no es justo que el gobernador retenga los fondos de ayuda por el Huracán Sandy a la ciudad de Hobokoen porque quiere que yo se los entregue a un constructor privado. No puedo entregar un dinero caído del cielo a un propietario sólo porque el gobernador quiere que lo haga a cambio de fondos de ayuda por el Huracán Sandy. Te lo digo, me siento literalmente entre la espada y la pared".

Zimmer es una ex aliada de Christie; fue una de las primeras demócratas en apoyar su gobierno. El lunes, la vicegobernadora de Nueva Jersey, Kim Guadagno, negó haber efectuado tal amenaza y calificó la acusación de Zimmer como “falsa e ilógica”. Por su parte, Zimmer se reunió con fiscales federales el domingo y afirmó estar dispuesta a testificar ante un tribunal. El proyecto de desarrollo en cuestión estaba vinculado a un despacho jurídico representado por David Samson, estrecho aliado de Christie y director de la Autoridad Portuaria de Nueva York y Nueva Jersey. Christie se enfrenta ya a las consecuencias políticas de que se hiciera público que Samson y otros de sus funcionarios estuvieron vinculados con el cierre intencional de las sendas que conducen al Puente George Washington el año pasado.


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