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Viernes 31 de Enero de 2014

Estados Unidos acusa a Siria de estancar acuerdo de armas químicas

Estados Unidos acusó al gobierno sirio de estancar el acuerdo de armas químicas que evitó un inminente ataque militar estadounidense el pasado año. La portavoz del Departamento de Estado Jen Psaki se unió a otros funcionarios de Estados Unidos para exigir a Siria que tome medidas inmediatas.

Psaki dijo: “Hoy, ha pasado un mes de la fecha del 31 de diciembre que el consejo ejecutivo de la OPAQ acordó para la eliminación de los productos químicos más peligrosos y tan sólo seis días de la fecha para que todos los productos químicos requeridos sean retirados de Siria. En todo este tiempo, el régimen de Siria ha trasladado menos del 5% de los químicos al puerto”.

La renovada presión se da al tiempo que el gobierno y los líderes de la oposición siria redondean el diálogo de paz en Ginebra hoy, con pocos avances logrados hasta ahora para poner fin al conflicto, que lleva tres años.

Informe: Autoridades sirias demolieron vecindarios para castigar civiles

Un nuevo informe de Human Rights Watch halló que las autoridades de Siria han demolido ilegalmente vecindarios enteros para castigar a civiles en las ciudades de Hama y Damasco. Un investigador de Human Rights Watch resumió los hallazgos.

Ole Solvang expresó: “El informe de Human Rights Watch emitido hoy documenta la demolición intencional y sistemática del gobierno sirio de siete vecindarios, siete áreas que fueron afectadas. Hemos utilizado imágenes de satélite, declaraciones de testigos y videos para llegar a estas conclusiones y el nivel de las demoliciones es impactante. Miles de familias perdieron sus hogares en estas demoliciones”.

Manifestantes tailandeses bloquean edificios con papeletas de votación antes de las elecciones

Los manifestantes opositores al gobierno de Tailandia han montado bloqueos alrededor de los edificios donde están almacenadas las papeletas de votación, en un intento de evitar su distribución antes de las elecciones de este domingo. La oposición quiere que la Primera Ministra Yingluck Shinawatra renuncie y sea reemplazada por un concejo no electo. Están boicoteando las elecciones del domingo, donde se espera que gane el partido de Yingluck.

Irak: más de 900 muertos en enero

En Irak, un grupo de atacantes suicidas con bomba y personas armadas asaltó un edificio del gobierno en Bagdad el jueves, tomando rehenes y matando a varias personas antes de que las fuerzas de seguridad recuperaran el control. Los informes sobre la cifra exacta de muertos son variados, llegando hasta 24. El ataque se produjo al tiempo que el ejército iraquí lucha contra los combatientes opositores al gobierno en la provincia de Ámbar. Agence France Press informa que más de 900 personas han muerto por la violencia en Irak este mes, lo que triplica el total registrado en enero de 2013.

Informe: Proyecto de carretera que simbolizó el éxito de Estados Unidos en Afganistán está arruinado

En noticias de Afganistán, una autopista de 4000 millones de dólares, en su tiempo considerada como un símbolo del logro de Estados Unidos, se está cayendo a pedazos. Según el Washington Post, varios tramos de la carretera se han convertido en trampas mortales plagadas de cráteres y pavimento roto. Estados Unidos se ha negado a financiar el mantenimiento de las carreteras en Afganistán desde el año 2012 debido a la falta de confianza en la capacidad del país. A pesar de esas preocupaciones –y la lista de lesiones horribles atribuidas a la autopista actual– Estados Unidos continúa construyendo nuevas carreteras en Afganistán, a un costo de millones de dólares.

Experto en armas cibernéticas de la Marina nominado para dirigir la NSA

El gobierno de Barack Obama ha anunciado que nombrará al vicealmirante Michael Rogers como nuevo jefe de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA, por su sigla en inglés). Rogers es un experto en armas cibernéticas que dirige el Comando Cibernético de la Marina y anteriormente se desempeñó como director de inteligencia del Estado Mayor Conjunto. De ser confirmado por el Senado, sustituirá al general Keith Alexander, quien se retira. Rogers también dirigiría la nueva unidad del Pentágono a cargo de operaciones cibernéticas ofensivas, a pesar de las recomendaciones de un panel asesor presidencial de separar ambos puestos.

Informe del Departamento de Estado aparentemente favorecerá el oleoducto Keystone XL

Según informes, el Departamento de Estado está listo para emitir un estudio de impacto ambiental que favorecerá la construcción del oleoducto Keystone XL. El informe, que se espera para esta tarde, podría ayudar a determinar si el Presidente Obama aprobará el oleoducto, que transportaría petróleo de arenas alquitranadas de Canadá a Texas. Un informe anterior del Departamento de Estado que había concluido que el oleoducto tendría poco impacto climático fue ampliamente desacreditado por grupos ecologistas y agencias federales.

Shell abandona planes de perforar en el Ártico este año

Shell abandonó sus planes de perforar en busca de petróleo en las costas de Alaska este año, después de que un fallo de un tribunal federal arrojara dudas sobre sus contratos en el Mar de Chukotka. La pasada semana, el Tribunal Federal de Apelaciones del 9º Circuito de Estados Unidos dijo que el gobierno había evaluado de forma inadecuada el posible impacto ambiental de la perforación. El jueves, el presidente ejecutivo de Shell dijo: “al no tener un camino claro hacia adelante yo no estoy dispuesto a comprometer más recursos para la perforación en Alaska en 2014”. Shell había suspendido previamente sus operaciones en el Ártico tras una serie de contratiempos, como fallas en los equipos y el encallamiento de un buque de perforación.

Líderes de América Latina y el Caribe declaran “zona de paz” en la región

Líderes de América Latina y el Caribe han redondeado su cumbre anual de un agrupamiento regional que excluye a Estados Unidos y Canadá. La Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños tuvo su primer encuentro el pasado año como contrapeso a los foros que excluyen a Cuba. El Presidente cubano Raúl Castro destacó los logros de la cumbre.

El Presidente Castro afirmó: “Hemos alcanzado importantes acuerdos sobre temas trascendentales como la proclamación de una ‘zona de paz’ en la región, y las reglas y normas para garantizar que la cooperación intra y extra regional redunde en beneficios tangibles de esta comunidad”.

Estados Unidos procura pena de muerte para sospechoso de atentado en maratón de Boston

El Departamento de Justicia anunció que pedirá la pena de muerte para el sospechoso del atentado de la maratón de Boston, Dzhokhar Tsarnaev. Las ejecuciones a nivel federal son relativamente raras, pero el Fiscal General Eric Holder declaró en un comunicado: “La naturaleza de la conducta en cuestión y el daño resultante obligan a esta decisión”. Tsarnaev está acusado de planear los ataques con su hermano mayor Tamerlan, quien muriera más tarde en un tiroteo con la policía.

El representante demócrata de California Henry Waxman dejará el Congreso tras cuatro décadas

El congresista demócrata Henry Waxman, de California, ha anunciado que se retirará al final de esta legislatura, después de cuatro décadas en la Cámara de Representantes. Waxman desempeñó un papel muy importante en la gestación de la ley de salud de Obama y ha encabezado legislación clave sobre el medio ambiente, protección al consumidor y financiación de tratamientos para VIH y SIDA. Sandra Fluke, activista por la salud de la mujer —quien se hiciera famosa después de que se le impidiera testificar en una audiencia sobre la cobertura de la anticoncepción—, dice que está “considerando seriamente candidatearse” para el puesto de Waxman.

Alcalde de la ciudad de Nueva York retira apelación contra fallo relativo a detener y cachear

En la ciudad de Nueva York, el recientemente electo alcalde Bill de Blasio anunció que la ciudad retirará la apelación de un fallo de un tribunal federal que declaró inconstitucional la política de detener y cachear del Departamento de Policía de Nueva York. De Blasio sostuvo que la ciudad aceptará las reformas que determinó la jueza Shira Scheindlin el pasado mes de agosto, entre ellas, la designación de un inspector que supervise los cambios.

De Blasio dijo: “Estamos aquí hoy para dar vuelta la página a uno de los problemas que causa más división en nuestra ciudad. Creemos en este gobierno, y creo que éste refleja con claridad los valores de la población de la ciudad de Nueva York, creemos en una ciudad en la que todos crezcan juntos. Creemos en el respeto de los derechos de cada neoyorquino, sin importar el vecindario en el que viva ni el color de su piel. Y creemos en poner fin al exceso en la utilización de la táctica de detener y cachear, que afectó injustamente a hombres jóvenes afroestadounidenses y latinos".

Bloomberg, ex alcalde de la Ciudad de Nueva York, nombrado para cargo en la ONU

Según se informó, el predecesor del alcalde de la ciudad de Nueva York Bill de Blasio, el ex alcalde Michael Bloomberg, fue designado como enviado especial ante la ONU para ciudades y cambio climático. La agencia de noticias Reuters informa que el Secretario General de la ONU Ban Ki-moon podría hacer el anuncio el día de hoy.

Manifestantes piden justicia para mujer transexual asesinada llamada Islan Nettles

Horas después del anuncio realizado por de Blasio acerca la política de detener y cachear, un grupo de mujeres transexuales y simpatizantes se concentraron a la entrada de la sede central del Departamento de Policía de Nueva York en demanda de justicia para Islan Nettles. Nettles era una mujer transexual de color de 21 años de edad a quien propinaron insultos homofóbicos y luego golpearon hasta la muerte en Harlem el pasado mes de agosto. Un sospechoso fue arrestado por cargos de agresión, pero luego se descartó el caso en su contra. Hasta este momento, nadie ha sido acusado de homicidio en el caso. Los manifestantes acusaron a la policía de hacer un mal manejo de la investigación.

Lourdes Ashley Hunter, del Colectivo de Mujeres Transexuales de Color del Área Metropolitana de Nueva York, expresó: “Islan Nettles fue golpeada hasta que dejó de moverse a la entrada de una estación de policía. Se encontraba cerca de tres estaciones de policía en una zona aburguesada de Harlem en la que no funcionan diez cámaras. Esto va más allá de la brutalidad y la discriminación contra los transexuales, ¿qué pasa con la seguridad de todos los neoyorquinos? ¿Cómo puede ser que haya pasado en el medio de Harlem y que las cámaras no funcionen? Le pudo haber pasado a cualquiera. Si esto le hubiera pasado a una mujer blanca ¿estaríamos aquí, en este preciso lugar y en este preciso momento, con este frío gélido, pidiendo justicia seis meses después?”.

Aumento de salario para contratistas federales no incluye a trabajadores discapacitados

Un aumento del salario mínimo para trabajadores contratados federales revelado por el Presidente Obama esta semana no incluye a los trabajadores con discapacidades. In These Times informa que el miércoles se dijo a defensores de los derechos de los discapacitados que el decreto de Obama no se aplica a trabajadores discapacitados que fueron empleados conforme a un programa especial que permite que perciban salarios inferiores al mínimo. En una carta dirigida al Presidente Obama, en la que se le insta a reexaminar la decisión, el Consejo Nacional de Discapacidad expresa: "Para los trabajadores discapacitados, los mismos derechos, sin mencionar un salario digno, es aún un sueño lejano”.

Informe: Destacados asesores republicanos colaboran con equipo de fútbol Redskins en intento de mantener su nombre

Un informe reciente revela la participación de destacados asesores republicanos en el intento del equipo de fútbol Washington Redskins (en español: Pieles Rojas de Washington) de mantener su polémico nombre. Nativos americanos y simpatizantes lanzaron una campaña para cambiar el nombre del equipo, el cual se basa en un insulto racial. Sin embargo, el dueño del equipo, Dan Snyder, ha prometido mantenerlo. El jueves, ThinkProgress afirmó haber accedido a correos electrónicos que revelan que el equipo consultó a destacados estrategas republicanos respecto a su estrategia en relaciones públicas, entre ellos, el ex Secretario de Prensa del gobierno de George W. Bush Ari Fleischer, el ex gobernador de Virginia y senador George Allen y el experto en opinión pública republicano Frank Luntz.

Prosigue juicio de los “3 de la OTAN” en medio de acusaciones por trampa tendida por la policía

Prosigue el juicio en Illinois contra los tres activistas conocidos como “los 3 de la OTAN”. Brian Jacob Church, Brent Betterly y Jared Chase viajaron a Chicago para manifestarse contra la cumbre de la OTAN que tuvo lugar en 2012. Dos agentes encubiertos de la policía se infiltraron en la comunidad activista y estaban presentes cuando presuntamente los acusados habrían fabricado cócteles molotov. Actualmente, los tres se enfrentan a 175 años de prisión de ser condenados por todos los cargos de los que se les acusa según una ley estatal antiterrorista posterior a los ataques del 11 de septiembre de 2001, a la que se ha referido por primera vez en su caso. Quienes los apoyan, afirman que la policía hizo uso de tácticas agresivas para tender una trampa a “los 3 de la OTAN”. El jueves, uno de los agentes de policía admitió haberse ofrecido voluntariamente a hacer cócteles molotov con los activistas y alegó haberlo hecho para ser “incluido en sus planes”.

Funcionario de Virginia Occidental: Población respira formaldehido debido a derrame químico

Un funcionario de Virginia Occidental realizó nuevas advertencias acerca del impacto de un derrame químico que dejó sin agua corriente durante varios días a 300.000 personas. El miércoles, el subdirector de la Junta de Calidad Ambiental de Virginia Occidental, Scott Simonton, dijo a una comisión legislativa estatal que la toma de muestras de agua había detectado formaldehido.

Simonton expresó: “Puedo asegurarles que los ciudadanos de este valle están, al menos en algunos casos, respirando formaldehido. Se están dando una ducha caliente, y esto se transforma en formaldehido en las cañerías y lo están inhalando. El mayor riesgo del formaldehido es el cáncer en el aparato respiratorio”.

El funcionario de la salud de mayor jerarquía de Virginia Occidental cuestionó las afirmaciones de Simonton y alegó que el formaldehido sólo podría producirse al exponer los químicos derramados a muy altas temperaturas.

Scarlett Johansson abandona cargo en Oxfam tras desavenencia por SodaStream

La actriz Scarlett Johansson abandonó su puesto en Oxfam International tras una polémica suscitada por su apoyo a SodaStream, una empresa que opera en un asentamiento de los Territorios Ocupadas de Cisjordania. Johansson aparecerá en un anuncio de SodaStream durante el Super Tazón de este domingo. Tras las protestas suscitadas por la campaña publicitaria, Johansson abandonó su puesto como embajadora de Oxfam. Una portavoz de la actriz hizo referencia a una “diferencia de opinión sustancial” con la organización. Oxfam aceptó su renuncia y afirmó que “Oxfam cree que las empresas como SodaStream que operan en asentamientos agudizan la actual pobreza y negación de derechos que sufren las comunidades palestinas en apoyo de quienes trabaja".

Se reduce a niveles record población de mariposa migratoria monarca

La cantidad de mariposas monarca que volaron hacia el sur para pasar el invierno en México ha caído a su nivel más bajo desde que comenzó a llevarse registros, hace más de veinte años. Un informe reciente concluye que las mariposas ocuparon menos de una hectárea de bosque en diciembre, en comparación a las más de dieciocho hectáreas que ocuparon en su pico máximo registrado a mediados de la década de 1990. Los investigadores atribuyen el descenso a factores que incluyen la deforestación, las condiciones climáticas extremas provocadas por el cambio climático y el aumento de los cultivos de maíz y soja genéticamente modificados para resistir el herbicida Roundup de Monsanto. La amplia aplicación de dicho herbicida destruyó el algodoncillo, que constituye la fuente de alimento de las mariposas. Los expertos temen que la migración anual hacia México de las mariposas monarca de Estados Unidos y Canadá corre el riesgo de desaparecer por completo.

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