Lunes 6 de Enero de 2014

Irak pierde control de Fallujah, un lugar clave en la guerra estadounidense en el país

El Primer Ministro iraquí exhortó a los habitantes de Fallujah a alzarse contra militantes vinculados a al-Qaeda después de que el Gobierno perdió control de la ciudad. Se informó que partes de Fallujah están en manos de militantes del Estado Islámico de Irak y Levante. El cambio de lealtades entre las milicias tribales que combaten junto al Gobierno complica el panorama. Los militantes también tienen control de partes de la vecina capital provincial, Ramadi. Se trata de la primera vez que militantes toman abiertamente el poder de ciudades clave desde el momento más intenso de combate después de la invasión estadounidense en 2003. El lunes, el secretario de Estado de Estados Unidos, John Kerry, descartó la posibilidad de enviar soldados estadounidenses.

John Kerry declaró: “Haremos todo lo posible para ayudarlos. No entraremos en detalles, salvo para decir que estamos en contacto con los líderes tribales de la provincia de Ámbar, quienes sabemos que están demostrando un gran valor al enfrentarse a esto, al rechazar a grupos terroristas de sus ciudades. Este es un combate que pertenece a los iraquíes. Eso es lo que el Presidente y el mundo decidieron hace un tiempo cuando nos fuimos de Irak. De modo que, obviamente, no estamos considerando regresar. No estamos considerando enviar soldados al lugar. Este es su combate, pero los ayudaremos en su lucha”.

Hace diez años, Fallujah fue escenario del incidente más sanguinario que experimentaron soldados estadounidenses desde la Guerra de Vietnam. La iniciativa de Estados Unidos de recuperar Fallujah en 2004 implicó el uso generalizado de uranio empobrecido y fósforo blanco, lo que provocó malformaciones congénitas que continúan al día de hoy.

Rebeldes sirios batallan contra combatientes vinculados a Al-Qaeda

En el país vecino, Siria, rebeldes opositores al gobierno están luchando contra militantes del mismo grupo vinculado a al-Qaeda. El fin de semana, se produjeron enfrentamientos entre las facciones en el norte de Siria, que hoy se extendieron a la ciudad de Raqqa, al este del país, un lugar clave en el conflicto.

Afganistán: violencia contra la mujer alcanza nivel sin precedentes

En Afganistán, la violencia contra la mujer alcanzó un nuevo récord. La comisión de derechos humanos del país afirma que los ataques contra mujeres aumentaron tanto en frecuencia como en brutalidad en 2013. La directora de la comisión, Sima Samar, y Suraya Pakzad, una destacada defensora de los derechos de la mujer, hablaron acerca de la violencia en Afganistán.

Sima Samar: “Creo que el problema de la brutalidad de la violencia contra las mujeres fue realmente inaudito este año. Un ejemplo de ello son los casos de mujeres a las que se les cortó la nariz o los labios, las violaciones masivas en lugares públicos, lo que es totalmente inaceptable en nuestra cultura”.

Suraya Pakzad: “El gobierno no es mucho más fuerte aquí en todo el país y no se aplica la ley. Aún hay lagunas por todos lados y cualquiera puede hacer lo que sea. Por ejemplo, recientemente han llegado noticias de Afganistán de que asesinar mujeres es algo fácil para cualquiera que quiera hacerlo. No hay castigo”.

El informe surge mientras Afganistán se prepara para el fin de la ayuda extrajera y la retirada de los soldados extranjeros a finales de este año. No está claro cuántos soldados estadounidenses ni cuánta ayuda permanecerán en Afganistán en medio de tensiones con respecto a un acuerdo de largo plazo sobre la permanencia de los soldados. La promoción de los derechos de la mujer fue elogiada como una excusa perfecta para la ocupación estadounidense. Sin embargo, en otra señal de que los derechos de la mujer se han deteriorado, los médicos informan que hubo un aumento de casos de mujeres que intentaron inmolarse. Según Reuters, la unidad de quemados de uno de los hospitales admitió un número sin precedentes de mujeres que intentaron prenderse fuego en 2012. La terrible situación de los niños en Afganistán también ha empeorado. Datos de la ONU indican que los casos de desnutrición severa de niños aumentaron al menos un 50%, con respecto a los niveles de 2012.

“Vórtice polar” provoca frío mortal en Estados Unidos

Un denominado vórtice polar azota gran parte de Estados Unidos: partes del país han registrado las temperaturas más bajas registradas en décadas. Se pronostica que los vientos helados disminuirán a temperaturas de hasta -21 grados Celsius en el centro oeste del país. El Servicio Nacional de Meteorología dijo que el fenómeno es “histórico y que amenaza la vida”, y advirtió que los vientos helados son lo suficientemente fríos como para congelar la carne humana en cinco minutos. Se pronostican temperaturas bajo cero en lugares como Alabama. Casi la mitad del país se verá sumergido en temperaturas heladas el miércoles. El alcalde de Indianápolis, Greg Ballard, advirtió a los habitantes que tomaran precauciones.

Greg Ballard: “Esta combinación climática que estamos experimentando en este momento con la nieve y el frío es algo que jamás se ha visto en décadas en esta zona, no me canso de repetirlo. Realmente me asusta el frío y, en la situación actual, tendremos temperaturas que pueden ser mortales o, al menos, alterar la vida y debemos tomar muchas precauciones”.

La ola de frío ocurre después de que al menos dieciséis personas murieran en una tormenta de invierno que provocó nieve y temperaturas heladas en el Centro Oeste y el Noreste del país.

Australia sufre año más caluroso de la historia

Mientras Estados Unidos se congela, Australia ha sufrido una ola de calor abrasador. Las temperaturas alcanzaron los 50 grados Celsius. El año pasado fue el año más caluroso de Australia del que se tenía registro. El nuevo Primer Ministro de Australia, Tony Abbott, eliminó la Comisión de Cambio Climático de Australia y prometió dejar sin efecto las medidas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

30.000 inmigrantes africanos manifiestan contra ley de detención en Israel

En Israel, inmigrantes africanos marcharon el domingo en protesta contra una ley que permite la detención por tiempo indeterminado de aquellas personas que no posean visas válidas. Según se informó, al menos 300 personas han sido arrestadas desde la aprobación de la ley el mes pasado. La policía sostiene que más de 30.000 inmigrantes participaron de la marcha en Tel Aviv en su mayor día de acción. Un manifestante de Eritrea describió sus reivindicaciones.

Daud Nemos expresó: “Pedimos que el gobierno israelí haga tres cosas simples. Primero, que deje sin efecto la nueva ley y libere a todos los prisioneros. Segundo, que estudie nuestras solicitudes de asilo de manera justa y transparente. Tercero, que se otorguen los derechos humanos básicos, entre ellos, el derecho al trabajo y a la asistencia de salud, etc.”.

Kerry: rey saudí manifiesta “entusiasta apoyo” a negociaciones de paz

La manifestación tuvo lugar al tiempo que el secretario de Estado John Kerry abandonó Israel para dirigirse a Jordania y posteriormente a Arabia Saudita en el marco de su esfuerzo por alcanzar un acuerdo de paz entre israelíes y palestinos. En declaraciones efectuadas desde Riyadh, Kerry sostuvo que el rey saudí Abdullah había expresado un “entusiasta apoyo” a las negociaciones de paz.

Tribunal egipcio sentencia a 12 activistas a pena de prisión en suspenso

En Egipto, un tribunal sentenció a doce activistas a un año de cárcel en suspenso, al parecer por un ataque a la sede de un candidato presidencial derrotado en el año 2012. Entre los condenados, se encuentran los hermanos Alaa Abdel Fattah y Mona Seif, figuras clave del levantamiento que en el año 2011 provocó la caída de Hosni Mubarak. Mona Seif repudió el veredicto.

Mona Seif manifestó: “El veredicto fue político. Las sentencias son de un año en suspenso. La causa es contra doce acusados a pesar de que no existe evidencia o testigos que prueben que alguno de ellos es culpable".

Las sentencias forman parte de la actual campaña de represión que el mes pasado provocó que se condenara a tres años a otros destacados activistas. El viernes, al menos diecisiete personas murieron en el más fatal de los enfrentamientos que se han registrado en meses entre las fuerzas de seguridad y simpatizantes del derrocado Presidente Mohamed Morsi.

Trabajadores de Boeing aceptan importantes concesiones para mantener al 777x en Washington

En el estado de Washington, los 30.000 miembros del sindicato de maquinistas aceptaron por escaso margen un nuevo contrato de Boeing que incluye importantes concesiones en cuanto a pensiones, prestaciones de salud e incremento salarial. El sindicato había rechazado la oferta previa de Boeing por 67% el pasado mes de noviembre. Posteriormente, Boeing comenzó a solicitar ofertas de otros estados para albergar la producción de su aeronave 777×. La compañía modificó además su propuesta, agregándoles una partida extra de 5.000 dólares. El viernes, el sindicato aceptó el nuevo contrato con sólo 51% de votos a favor. Con el objetivo de persuadir a Boeing, el estado de Washington aprobó la mayor exención de impuestos otorgada a una compañía en la historia de Estados Unidos. La medida le otorga a Boeing 8.700 millones de dólares en incentivos hasta el año 2040 a fin de que construya su nueva aeronave en Washington.

NSA se niega a especificar si espió o no al Congreso

La Agencia de Seguridad Nacional se negó a especificar si había espiado o no al Congreso. En respuesta a una solicitud de información del Senador independiente de Vermont Bernie Sanders la NSA expresó que los miembros del Congreso tuvieron “las mismas protecciones a su privacidad que todas las personas de Estados Unidos”. El Senador republicano Rand Paul, por su parte, anunció que entablará una demanda colectiva contra la NSA por su recopilar en forma masiva los registros telefónicos de los estadounidenses. El viernes, el secreto Tribunal de Vigilancia de Inteligencia Extranjera autorizó el programa de espionaje masivo por 90 días más.

Informe: Petróleo en explosión de tren de ND contenía altos niveles de químicos inflamables

Documentos recientemente publicados muestran que el petróleo que transportaba el tren que explotó en Casselton, Dakota del Norte, contenía altos niveles de químicos inflamables y tóxicos que no están presentes en otros tipos de petróleo. DeSmogBlog informa que la compañía que debía recibir el cargamento tenía un permiso especial que mencionaba que el crudo contenía altos niveles de compuestos orgánicos volátiles. El informe surge luego de que funcionarios federales de transporte emitieran una advertencia acerca del petróleo que proviene de la reserva de esquisto de Bakken que se extiende bajo Dakota del Norte y Montana, expresando que podría resultar más inflamable que otros tipos de crudo. La explosión en Dakota del Norte provocó la evacuación de una pequeña localidad. El descarrilamiento de un tren anterior que transportaba petróleo de la reserva de esquisto de Bakken provocó la muerte de 47 personas en Quebec.

AP: Estado confirma que perforaciones de petróleo y gas contaminan aguas de pozo

En noticias relacionadas, Associated Press informa que varios estados de Estados Unidos han confirmado que las perforaciones de petróleo y gas están contaminando aguas de pozo. El informe estudió cuatro estados en los que se han presentado cientos de quejas. En Pensilvania, por ejemplo, las autoridades confirmaron más de 100 casos en que pozos de agua de particulares resultaron contaminados por perforaciones desde el año 2005. El estado recibió unas 400 quejas por contaminación, tomando en cuenta sólo el año pasado, menos de las casi 500 presentadas en 2012.

Departamento de Agricultura de EE.UU. propone eliminar restricciones a semillas de maíz y soja genéticamente modificadas

Reguladores de agricultura estadounidenses propusieron eliminar las restricciones a las semillas de maíz y soja genéticamente modificadas que resisten el herbicida 2,4-D. Este herbicida es producido por Dow Chemical y ha sido vinculado a una serie de riesgos para la salud, entre ellos cáncer y enfermedad de Parkinson. Se trata de uno de los ingredientes tóxicos presentes en el herbicida Agente Naranja utilizado en la Guerra de Vietnam. La propuesta de levantar las restricciones tiene lugar en el marco de la presión ejercida por agricultores ante la resistencia al herbicida Roundup Ready de Monsanto desarrollada por varios tipos de hierbas. Los detractores de la medida sostienen que el herbicida se propaga desde el lugar de aplicación, lo cual representa un riesgo para la salud y para plantas cercanas.

Tribunal de apelaciones considerará ley de Texas que provoca clausura de clínicas de aborto

Un tribunal de apelaciones de Nueva Orleans celebra audiencia hoy en la causa relativa a una disposición de Texas que establece que quienes practican abortos deben obtener costosos derechos de admisión en hospitales ubicados en las proximidades. La exigencia obligó a la tercera parte de las clínicas de Texas a dejar de practicar abortos inmediatamente después de que un tribunal de apelaciones permitiera la entrada en vigencia de la disposición hace dos meses atrás. Anteriormente, un juez había determinado que la medida carecía de propósito médico. Según el Instituto Guttmacher, 70 restricciones anti aborto fueron promulgadas por 22 estados el año pasado. Durante los últimos tres años, los estados han aprobado más de 200 restricciones al aborto, más de las aprobadas en toda la década anterior.

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    “Una matanza de inocentes”: Henry Siegman, una voz judía a favor de la paz, habla de Gaza
    Hoy presentamos un programa especial con el rabino Henry Siegman, ex director ejecutivo del Congreso Judío Estadounidense, ampliamente reconocido como una de las tres grandes organizaciones judías de EE.UU., junto con el Comité Judío Estadounidense y la Liga Anti Difamatoria. Nació en Frankfurt, Alemania, en 1930. Tres años más tarde, los nazis llegaron al poder. Tras huir de las tropas nazis en Bélgica, la familia de Siegman finalmente se trasladó a Estados Unidos. Su padre fue uno de los líderes del movimiento sionista europeo que...

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