Miércoles 8 de Enero de 2014

Vórtice polar comienza a disiparse tras dejar 9 muertos en Estados Unidos

Las temperaturas polares que están azotando Estados Unidos ya costaron la vida de 9 personas. El martes, el vórtice polar provocó las temperaturas más bajas jamás registradas en varias ciudades estadounidenses, mientras el frío polar hizo que la capacidad de los refugios para las personas sin hogar se viera desbordada y provocó interrupciones en el tráfico aéreo y terrestre. Las temperaturas comenzarán a aumentar hoy en muchas partes del país. Ciudades como Nueva York experimentarán un aumento considerable de las temperaturas el fin de semana. Se pronostica que pasará de las temperaturas históricamente bajas de -15 grados Celsius a 12 grados el sábado.

Extensión de seguro de desempleo afronta oposición republicana a pesar de votación favorable en Senado

El Senado aprobó una medida que extenderá el seguro de desempleo a 1,3 millones de estadounidenses durante tres meses. El programa de Compensación de Emergencia por Desempleo venció a fines del mes pasado después de que el Congreso no lo renovara. El martes, el Senado accedió a comenzar un debate sobre la extensión temporal del programa, que probablemente se votará a fines de esta semana. En la Casa Blanca, el Presidente Obama criticó las afirmaciones de algunos republicanos de que el seguro de desempleo desmotiva a las personas sin trabajo a buscar empleo.

El Presidente Obama declaró: “No recuerdo haber conocido a ningún estadounidense que prefiriera gozar del seguro de desempleo en lugar del orgullo de tener un trabajo. Las personas que llevan mucho tiempo desempleadas no son haraganas. No carecen de motivación. Están soportando las secuelas de la peor crisis económica en varias generaciones”.

La medida se enfrentará a la oposición de la Cámara de Representantes, donde los republicanos han insistido en que se realicen recortes por el mismo monto para evitar aumentar la deuda federal. El presidente de la Cámara baja, John Boehner, también planteó una propuesta de supeditar la aprobación del seguro de desempleo a la votación de proyectos energéticos, como el oleoducto Keystone XL.

JPMorgan paga multa de 2.600 millones de dólares para evitar ser acusado en caso de Madoff

La gigante financiera JPMorgan Chase deberá pagar 2.600 millones de dólares de multa por no haber revelado sospechas de fraude en lo que resultó ser una gran operación fraudulenta de Bernard Madoff. Los principales ejecutivos de JPMorgan Chase tenían fuertes dudas con respecto a la inversión de Madoff al menos 18 meses antes de que el negocio fracasara. A pesar de las reiteradas sospechas, el banco nunca alertó a las autoridades y permitió que Madoff ingresara y retirara miles de millones de dólares de efectivo de inversores de sus cuentas bancarias de JPMorgan hasta el día de su arresto en diciembre de 2008. El Fiscal de Distrito de Nueva York, Preet Bharara, reveló el acuerdo.

Preet Bharara dijo: “La BSA es una ley que exige a las instituciones financieras, en su calidad de tales, que establezcan y mantengan programas eficaces en contra del lavado de dinero y que conozcan a sus clientes. No es un consejo, no es una sugerencia. Es un requisito legal que debe cumplirse bajo pena de sanción penal. Se presentaron las acusaciones de hoy debido a que, a este respecto, JPMorgan, como institución, fracasó gravemente. Un motivo, entre otros, por el que Madoff pudo llevar a cabo el fraude durante tanto tiempo fue que JPMorgan tenía un programa insuficiente para combatir el lavado de dinero”.

De los 2.600 millones de dólares de multa, 1.700 millones serán destinados a las víctimas de Madoff, que perdieron alrededor de 18.000 millones de dólares. Si se tiene en cuenta la sanción penal contra Madoff, JPMorgan ha pagado un total de alrededor de 20.000 millones de dólares para resolver investigaciones del Gobierno en los últimos doce meses. Se trata del último de una serie de acuerdos para diferir el encausamiento, en lugar de realizar acusaciones formales. En una declaración, el observatorio Public Citizen criticó al Departamento de Justicia, al sostener: “Este es el último ejemplo de una predilección hacia resolver mediante el uso de acuerdos para diferir el encausamiento, en lugar de emitir acusaciones. Asimismo destaca el persistente, y quizá creciente, problema de los denominados ‘demasiado grandes para encarcelar”.

Docenas de muertos en violencia en Irak; miles de personas huyen de Fallujah

Alrededor de cien personas murieron el martes en Irak en medio de enfrentamientos entre las fuerzas del Gobierno y militantes vinculados a al-Qaeda por el control de dos importantes ciudades. Al menos 25 combatientes murieron cuando aviones de combate iraquíes bombardearon Ramadi, que está parcialmente controlada por un grupo denominado Estado Islámico de Irak y el Levante (ISIL, por sus siglas en inglés). Las fuerzas iraquíes también rodearon Fallujah para prepararse para un posible ataque para recuperar la ciudad. Miles de habitantes de Fallujah huyeron para evitar quedar atrapados en el cruce de fuegos.

Siria comienza a retirar arsenal de armas químicas

La ONU ha comenzado a retirar el arsenal de armas químicas de Siria, como parte del programa de desarme acordado el año pasado. El portavoz de la ONU Farhan Haq anunció la medida.

Farhan Haq declaró: “Una cantidad inicial de materiales químicos prioritarios se retiró de dos lugares y fue trasladada al puerto Lattakia en Siria. Los materiales fueron verificados y luego embarcados en un buque de carga danés en el día de hoy. La nave fue acompañada por buques escolta proporcionados por Dinamarca y Noruega, así como por la República Árabe Siria. Este paso inicia el proceso de traslado de materiales químicos desde Siria hacia lugares fuera de ese territorio para su destrucción”.

Las armas serán posteriormente transferidas a un buque estadounidense y destruidas en aguas internacionales.

Líder de grupo de al Qaeda rechaza llamado a alto el fuego de rival en Siria

En otras noticias provenientes de Siria, el jefe del Frente Nusra llama a un alto el fuego en los enfrentamientos con el Estado Islámico de Irak y el Levante. Más de 270 personas murieron en menos de una semana de combates entre las dos facciones vinculadas a al-Qaeda del norte de Siria. En una grabación de audio, el líder del Frente Nusra, Abu Mohammed al-Golani, propuso la formación de un concejo jurídico islámico que resuelva las disputas, así como el retorno a una postura unitaria contra el Presidente Bashar al-Assad. Sin embargo, horas después, en respuesta, el jefe del Estado Islámico de Irak y el Levante advirtió que aplastará a los combatientes Nusra y a los integrantes de la Coalición Nacional Siria, el grupo de oposición sirio que cuenta con apoyo internacional. Se trata de los peores enfrentamientos entre opositores a Assad que han tenido lugar en Siria desde el comienzo del conflicto hace aproximadamente tres años.

Posponen juicio de Morsi en Egipto

El juicio del ex Presidente egipcio Mohamed Morsi fue pospuesto el día de hoy en El Cairo. Estaba previsto que Morsi compareciera ante la justicia por cargos de provocación vinculados a la muerte de manifestantes asesinados durante una marcha realizada contra su gobierno en diciembre de 2012, sin embargo, el régimen militar anunció que pospondrá la comparecencia de Morsi hasta el mes próximo debido al mal tiempo. La Hermandad Musulmana había convocado para hoy una marcha de apoyo a Morsi a su retorno ante la justicia. Fuerzas del estado han asesinado a cientos de simpatizantes de Morsi desde que fue derrocado el pasado mes de julio.

Estados Unidos desplegará fuerzas y tanques de apoyo adicional en Corea del Sur

Estados Unidos amplía su presencia militar en Corea del Sur. El Pentágono desplegará 800 soldados más y aproximadamente 40 tanques y vehículos blindados a partir del mes próximo. La medida se encuentra comprendida en la promesa efectuada por el gobierno de Obama de reequilibrar la política exterior estadounidense hacia el Pacífico. Durante una reunión mantenida con el ministro de Asuntos Exteriores de Corea del Sur en Washington, el Secretario de Estado John Kerry renovó su compromiso de enfrentar la proliferación nuclear en Corea del Norte.

El secretario de Estado John Kerry dijo: “Exhortamos a Corea del Norte a que se desnuclearice. No vamos a aceptar a Corea del Norte como país nuclear ni como país con armamento nuclear, así como tampoco lo aceptará la comunidad internacional. Le garantizo al Canciller Yun que continuamos plenamente comprometidos con la defensa de la República de Corea, incluso mediante la ampliación de las estrategias de disuasión y la disposición de toda la gama de potencialidades del ejército estadounidense en el lugar”.

Víctima de violación en Maryville hospitalizada tras intento de suicidio

Intentó quitarse la vida una adolescente víctima de una presunta violación en Maryville, Missouri. En 2012, Daisy Coleman, que entonces tenía catorce años de edad, afirmó que le habían dado alcohol y luego la habían violado durante un encuentro de atletas de secundaria mientras que otro adolescente filmaba el incidente con su teléfono celular. A pesar de que se contaba con evidencia y testimonios que sustentaban el caso, los fiscales retiraron los cargos contra el acusado de violar a Coleman. Los familiares de la joven afirman que Coleman intentó suicidarse este fin de semana al ingerir una sobredosis de pastillas tras haber sido acosada por Internet. Coleman fue ingresada a un hospital en el que permanece en recuperación. Se trata de su tercer intento de suicidio desde la presunta violación.

Renuncia sheriff de Los Angeles tras arresto de subalternos

El sheriff del Condado de Los Angeles Lee Baca anunció su retiro un mes después del arresto de dieciocho ex y actuales subalternos por presuntos abusos cometidos contra los reclusos y otros delitos perpetrados en cárceles locales. Baca cumple funciones desde hace casi 50 años y planeaba presentarse a reelección el próximo mes de junio. Sin embargo, afirma ahora que se retirará a fin de mes. Los cargos presentados fueron consecuencia de años de investigación de los sistemáticos abusos cometidos contra los reclusos de las cárceles del Condado de Los Angeles.

Ex secretario de Defensa Gates afirma que Obama dudó acerca de la estrategia para Afganistán

Una autobiografía del ex secretario de Defensa Robert Gates que será publicada próximamente afirma que el Presidente Obama no creía en su propia estrategia para la Guerra de Afganistán. Obama ordenó un contingente de 30.000 soldados en 2009, pero Gates sostiene que el presidente tenía grandes dudas al respecto. Al relatar sus pensamientos durante una reunión mantenida en el año 2011, Gates dice: “El presidente no confía en su comandante, no puede soportar [al Presidente afgano Hamid] Karzai, no cree en su propia estrategia y no siente que esta sea su guerra. Para él, sólo se trata de salir de ahí”. Gates fue nombrado durante el gobierno del Presidente George W. Bush pero permaneció en el cargo durante el primer período de gobierno del Presidente Obama.

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