Martes 18 de Marzo de 2014

Putin: Crimea es una “parte integral” de Rusia; Estados Unidos impone nuevas sanciones

Rusia reconoció formalmente a Crimea como Estado independiente, lo que allanó el camino para su anexión al país, en contra de las nuevas sanciones que impulsa Estados Unidos. En un discurso pronunciado hoy, el Presidente ruso Vladimir Putin anunció que apoya la anexión de Crimea, después de que la península votara a favor de la secesión de Ucrania y de la anexión a la Federación rusa. El mandatario dijo que Crimea era una “parte integral” de Rusia y negó que la votación haya sido influenciada por la ocupación militar rusa. Putin realizó estas declaraciones después de que el Presidente estadounidense Barack Obama anunciara que se adoptarían sanciones como la prohibición de viajar y el congelamiento de activos contra un pequeño grupo de altos funcionarios rusos, entre ellos el asesor de Putin y su vice Primer Ministro.

El Presidente Obama declaró: “Promulgué un nuevo decreto que amplía el alcance de nuestras sanciones. Como primera medida, autorizaré la imposición de sanciones contra funcionarios rusos y entidades que operan en el sector armamentista en Rusia y contra las personas que proporcionan apoyo material a altos funcionarios del gobierno ruso. Y si Rusia continúa interfiriendo en Ucrania, estamos preparados para imponer más sanciones”.

La Unión Europea también anunció una lista similar de sanciones limitadas. Obama tiene previsto viajar a Europa la semana próxima para mantener conversaciones sobre la crisis en Ucrania con sus máximos aliados.

Obama recibe a Abbas en intento de lograr acuerdo marco

Mientras condenaba a Rusia por apoyar la anexión, Obama recibió al Presidente de la Autoridad Palestina, Mahmoud Abbas, en un intento de convencerlo de que acepte la anexión parcial de Israel de los Territorios Ocupados de Cisjordania. Obama y el Secretario de Estado John Kerry están intentando lograr un acuerdo marco entre Israel y la Autoridad Palestina antes de que venza el plazo el mes próximo. Según la opinión general, el plan de Kerry apoya las metas de Israel de conservar los bloques de asentamientos israelíes y otras tierras de valor. Obama sostuvo que ambas partes tendrán que ceder para lograr la paz.

El Presidente Obama declaró: “Como le dije al Primer Ministro [Benjamín] Netanyahu cuando estuvo aquí hace unas semanas, ahora es el momento para que no solo los líderes de ambas partes, sino también la población de ambos lados aprovechen esta oportunidad, pero aún hay muchos detalles que debemos tratar. Es muy difícil, es muy complicado. Vamos a tener que adoptar decisiones políticas severas y asumir riesgos para poder avanzar. Tengo la esperanza de que podamos continuar viendo avances en los próximos días y semanas”.

También se le solicitó a Abbas que reconociera a Israel como Estado judío, una demanda que los críticos palestinos han rechazado con el fundamento de que significaría legitimar su propia expulsión. Mientras Abbas estaba reunido con Obama en Washington, miles de palestinos se manifestaron en Ramallah para solicitar a Abbas que resistiera la presión de renunciar a los derechos fundamentales de los palestinos.

Mueren quince personas en ataque suicida con bomba en Afganistán

Al menos quince personas murieron en un ataque suicida con bomba en un mercado muy concurrido en la provincia de Faryab, en el norte de Afganistán. Otras 28 personas resultaron heridas. En su último discurso ante el Parlamento, el Presidente afgano, Hamid Karzai, volvió a expresar su rechazo a firmar un acuerdo que permitiría a soldados estadounidenses permanecer en el país después de este año. Las elecciones para reemplazar a Karzai se celebrarán a comienzos del mes próximo.

Legisladores estadounidenses buscan respuestas por falta de acciones legales en fraude hipotecario

Un reciente informe interno señala que el Departamento de Justicia exageró enormemente su éxito en el combate al fraude hipotecario, mientras que en realidad lo calificó como de baja prioridad de investigación. El Inspector General del Departamento de Justicia afirma que a pesar de haber desempeñado un papel central en la crisis financiera del país, el fraude hipotecario se estimó de baja o ninguna prioridad. En una ocasión, el Fiscal General Eric Holder dijo haber entablado acciones legales en representación de propietarios que sufrieron pérdidas por un total de más de mil millones de dólares. Sin embargo, el monto real era de 91% menos, aproximadamente 95 millones de dólares. El lunes, tres legisladores demócratas, la senadora Elizabeth Warren y los congresistas Elijah Cummings y Maxine Waters, solicitaron a Holder una reunión para discutir el error. En una carta, los tres expresan: “Este informe pone en duda el compromiso del Departamento a la hora de investigar y emprender acciones legales en relación a delitos como préstamos predatorios, fraude por modificación de préstamos y prácticas abusivas de amortización de préstamos hipotecarios”. En otro comunicado, el senador republicano Charles Grassley de Iowa fue más crítico al afirmar que el Departamento de Justicia “perdió tiempo amañando cifras relativas a los casos que procesaba cuando debió haber estado emprendiendo acciones legales".

Inmigrantes detenidos inician huelga de hambre en segunda prisión propiedad de GEO

Una segunda huelga de hambre se ha iniciado en un centro de detención de inmigrantes propiedad de la compañía de cárceles privadas GEO Group. Detenidos del Centro de Detención Joe Corley, en Conroe, Texas, comenzaron a rechazar alimentos en protesta por el trato que reciben en el lugar. La acción se lleva a cabo al tiempo que detenidos del Centro de Detención Tacoma que gestiona GEO Group en el estado de Washington comienzan su tercera semana de huelga de hambre. El gobierno de Obama ordenó la semana pasada una revisión de los procedimientos de deportación en medio de una ola de críticas a políticas que han separado de sus familias a casi dos millones de personas.

GM retira del mercado otros 1,6 millones de automóviles; directora ejecutiva admite “terribles” consecuencias

La gigante de la industria automotriz General Motors (GM) anunció otro retiro del mercado de 1,6 millones de automóviles, en el marco del desarrollo de las consecuencias de defectos que se vincularon con un gran número de muertes. Más de 3,1 millones de vehículos han sido retirados del mercado en los últimos dos meses a causa de dispositivos de arranque defectuosos que provocaban el apagado del motor y desactivaban las bolsas de aire. En un reconocimiento poco común y hasta tal vez sin precedentes, la directora ejecutiva de GM, Mary Barra, reconoció que sucedieron “cosas terribles” a consecuencia del defecto.

Barra expresó: “Se trata de consecuencias graves que no deberían sorprender a nadie. Después de todo, algo falló en nuestro proceso en esa instancia y sucedieron cosas terribles. Estamos desarrollando un intenso análisis de nuestros procesos internos. Y tendremos más información para anunciar en la medida en que avancemos. La conclusión es que mejoraremos a causa de esta trágica situación si no dejamos pasar la oportunidad”.

Gobierno de Estados Unidos pospone votación de nombramiento de Cirujano General por oposición frente a su postura a favor del control de armas

Según trascendió, la Casa Blanca está posponiendo la votación de quien fue designado por el Presidente Obama para ocupar el cargo de Cirujano General, debido a que el Congreso se opone a que éste apoya el control de armas. El Dr. Vivek Murthy enfrenta críticas por parte de la Asociación Nacional del Rifle por estar a favor del registro de armamento y de la prohibición de armas de asalto. Esta postura ha ocasionado aparentemente la oposición de al menos diez senadores demócratas, varios de los cuales se presentarán a reelección. El lunes, el Secretario de Prensa de la Casa Blanca Jay Carney confirmó que el nombramiento de Murthy no se someterá a votación inmediatamente y expresó que el gobierno “reajusta” su estrategia.

ACLU entabla acciones legales contra ley mordaza de Idaho

Una coalición de grupos encabezada por la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles (ACLU, por su sigla en inglés), entabló una demanda contra una reciente ley de Idaho que prohíbe la documentación de abuso animal en granjas industriales. La medida fue aprobada el mes pasado y forma parte de una ola de leyes mordaza (o "ag-gag") que castigan a quienes filman o fotografían en secreto los daños provocados al ganado. La demanda alega que la ley intenta “silenciar las investigaciones encubiertas y la correspondiente cobertura de los medios de comunicación que contribuyen al debate público sobre el trato que reciben los animales y la seguridad alimentaria".

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