Miércoles 26 de Marzo de 2014

Obama: El gobierno necesita recuperar la confianza pública con reformas a la vigilancia

La Casa Blanca y los líderes del Congreso han presentado propuestas similares para poner fin a la recolección de registros telefónicos en masa de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA, por su sigla en inglés). Ambas medidas dejarían los datos en bloque en manos de las compañías telefónicas. Según la versión de la Casa Blanca, la NSA debería procurar permiso del tribunal para obtener registros específicos. Bajo la versión de la Cámara de Representantes, la NSA debería procurar la aprobación del tribunal después de una búsqueda. Mientras que la NSA actualmente retiene datos en masa durante cinco años, las empresas de telefonía no tendrían que mantenerlos más allá de dieciocho meses. En declaraciones en Holanda, el Presidente Barack Obama dijo que las reformas son parte de un proceso para recuperar la confianza pública.

Obama expresó: “Hay un proceso que está teniendo lugar en el que tenemos que recuperar la confianza no sólo de los gobiernos, sino también, lo que es más importante, de los ciudadanos comunes y corrientes, y eso no va a suceder de la noche a la mañana porque creo que hay una tendencia a ser escéptico hacia el gobierno y en particular hacia los servicios de inteligencia de Estados Unidos”.

Snowden: Las restricciones a la recolección masiva son un “punto de inflexión” en el debate por la vigilancia

La recolección en masa de registros telefónicos ha sido una de las revelaciones más controvertidas de Edward Snowden en los últimos nueve meses. En un comunicado, Snowden calificó la postura de Obama de poner fin a la vigilancia masiva como “un punto de inflexión” y agregó que “marca el comienzo de un nuevo esfuerzo para recuperar nuestros derechos tomados por la NSA y devolverle el asiento al pueblo en la mesa de gobierno”. En su sitio web The Intercept, Glenn Greenwald, el periodista que reveló la vigilancia masiva en base a las filtraciones de Snowden, dijo: “El hecho de que el Presidente [Obama] se haya visto obligado a hacerse pasar por un defensor de la abolición de este programa –al que él y sus seguidores han alabado durante diez meses– es una potente reivindicación del accionar de Edward Snowden y la denuncia que habilitó”.

Muertes por alud se elevan a 24; un informe advertía de inestabilidad “catastrófica” del terreno

La cantidad de muertos por un alud de lodo en el estado de Washington se ha elevado a 24. El jefe de bomberos local, Travis Hots, dijo que nadie fue hallado con vida en una difícil jornada de búsqueda de sobrevivientes.

Hots declaró: “Hoy hemos tenido un día muy difícil con la lluvia, que complicó aún más las cosas. Continuamos nuestra operación de búsqueda y recuperación en toda la zona de la avalancha. Lamentablemente no encontramos señales de vida. No localizamos a nadie con vida. Considero que todavía es una operación de rescate. Por supuesto que es una operación de rescate y recuperación. No hemos perdido la esperanza de que haya posibilidades de encontrar a alguien con vida en alguna zona embolsada. A medida que los días pasan y no hemos visto señales de vida estamos llegando a la conclusión de que podría no ser una posibilidad. Vamos a toda máquina”.

Alrededor de 170 personas se reportaron como desaparecidas, pero hay esperanzas de que la cifra descienda a medida que más personas informen de su paradero. Según el Seattle Times, ha habido preocupación por la inestabilidad geológica de la zona desde 1950. Un informe de 1999 del Cuerpo de Ingenieros del Ejército advirtió sobre “el potencial de una gran falla catastrófica”. Pero los funcionarios del condado han dado luz verde a proyectos de construcción, incluyendo uno tras una avalancha en 2006.

GM ocultó defectos fatales de seguridad a familias de las víctimas

Han surgido más revelaciones en el escándalo de seguridad de General Motors (GM) relacionado con decenas de muertes. El New York Times informa que GM tenía conocimiento de un defecto de seguridad fatal en sus coches, pero siguió dando información falsa a las familias de las víctimas de accidentes. En una reunión de GM en el año 2009 se confirmó que cientos de miles de automóviles tenían interruptores de encendido defectuosos, que desactivaban los motores y las bolsas de aire. Pero GM mantuvo esos hallazgos en secreto durante los cinco años siguientes, declarando a las familias de las víctimas que no había pruebas suficientes de defectos. En un caso, GM amenazó con ir tras la familia de una víctima por honorarios legales a menos que retirara su demanda. Las negaciones terminaron a principios de este año, después de que GM admitiera que tenía interruptores de encendido defectuosos y retirara del mercado unos 3.100.000 vehículos. GM admite que el defecto ha causado doce muertes, pero estimaciones independientes manejan que la cifra podría llegar a centenares.

Refinería de BP utilizada para arenas alquitranadas filtra petróleo en Lago Michigan

Una refinería de Indiana propiedad de la gigante de energía, BP, ha filtrado una cantidad indeterminada de petróleo en el lago Michigan. La instalación Whiting se utiliza para refinar las arenas alquitranadas de petróleo crudo de Alberta, Canadá. El lago Michigan es la fuente de agua para millones de personas, pero la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por su sigla en inglés) dice que el derrame ha sido contenido de forma suficiente. La EPA también afirma que va a investigar si el derrame viola la Ley de Agua Limpia. El derrame se produce menos de dos semanas después de que el gobierno de Estados Unidos le retirara la prohibición a BP de procurar concesiones de petróleo en el Golfo de México. También le sigue al derrame del sábado de hasta 170.000 galones de petróleo en Texas. Esta semana se cumple el 25 aniversario del derrame de petróleo del Exxon Valdez.

Corte Suprema evalúa demanda corporativa por cobertura de anticoncepción

La Corte Suprema ha recibido argumentos en dos casos clave sobre el derecho del empleado a los anticonceptivos bajo la Ley de Cuidado de la Salud a Bajo Precio. La ley exime a las organizaciones religiosas sin fines de lucro de brindar seguro con cobertura para la anticoncepción. Sin embargo, dos empresas con fines de lucro, Hobby Lobby y Conestoga Wood, sostienen que deben quedar exentas también debido a las creencias religiosas. Está en juego no sólo el tema de la anticoncepción, sino también la cuestión de si las empresas pueden reclamar tener derechos religiosos. Ambas partes del debate se manifestaron fuera de la sesión del martes. Cecile Richards, de Planned Parenthood, elogió a tres mujeres de la Corte Suprema —las juezas Sonia Sotomayor, Elena Kagan y Ruth Bader Ginsburg— por cuestionar el reclamo de exención religiosa de las corporaciones.

Richards declaró: “Lo que creo que hemos visto hoy en la corte fue la importancia de que haya mujeres en la Corte Suprema. Y yo estaba tan orgullosa de estar allí como mujer que se preocupa por la salud de la mujer, de que los jueces hablen de que en este caso lo que está en juego es si millones de mujeres y su derecho a la atención preventiva, incluyendo control de la natalidad, son vencidas por un puñado de directores ejecutivos que tienen sus propias opiniones personales sobre el control de la natalidad”.

Se espera una decisión acerca del caso sobre el final del mandato de la Corte Suprema, en el mes de junio.

Gobierno de Obama extiende plazo límite de inscripción para cobertura de salud

Por otra parte, el gobierno de Obama amplía el plazo límite para inscribirse al nuevo programa de salud para aquellas personas que no logren suscribirse antes del lunes. Las personas que presenten su solicitud pero que no puedan completar su inscripción antes de la fecha límite fijada para el lunes, obtendrán una prórroga hasta mediados del mes de abril.

Mueren 80 personas en hechos de violencia en Irak

Al menos 80 personas murieron y decenas resultaron heridas en una serie de ataques perpetrados en Irak. Entre los fallecidos figuran al menos 41 soldados. Irak continúa enfrentándose a los peores hechos de violencia registrados en seis años. La semana pasada se conmemoró el 11º aniversario de la invasión de Estados Unidos.

ONU: Sentencias a muerte de simpatizantes de Morsi violan el derecho internacional

El más alto funcionario en derechos humanos de Naciones Unidas califica el hecho de que Egipto haya condenado a muerte a cientos de integrantes de la Hermandad Musulmana como una violación sin precedentes del derecho internacional. El lunes, se determinó la ejecución de 529 personas que apoyaban al Presidente Mohammed Morsi por la muerte de un solo oficial de policía acaecida durante una manifestación el verano pasado. El juicio apenas duró más de dos días y la mayoría de los sentenciados fueron juzgados in absentia. Un portavoz del Alto Comisionado de la ONU para los Derechos Humanos, expresó que la sentencia no tiene precedentes en la memoria reciente y que es completamente ilegal.

Rupert Colville sostuvo: “Estamos extremadamente alarmados por este caso particular en Egipto, donde 529 personas fueron condenadas a muerte tras un juicio que duró solamente dos días y que quebrantó todo un abanico de procedimientos judiciales básicos para un juicio justo. Constituye claramente una violación del derecho internacional”.

Obama: Rusia es una “potencia regional” que actuó con “debilidad”

El Presidente Obama concluyó el martes una cumbre nuclear en Holanda con un golpe a Rusia y una respuesta a los republicanos que critican su postura en relación a Ucrania. Obama calificó a Rusia como una “potencia regional” que actuó con debilidad al anexar a Crimea. Dijo además que los republicanos habían exagerado la importancia de la crisis de Ucrania en relación a la seguridad nacional de Estados Unidos.

Obama expresó: “Rusia es una potencia regional que amenaza a alguno de sus vecinos más cercanos, no por su fortaleza, sino por su debilidad. Las acciones de Rusia constituyen un problema, pero no representan la amenaza de máxima prioridad a la seguridad nacional de Estados Unidos. Sigo mucho más preocupado en lo que tiene que ver con nuestra seguridad ante la posibilidad de que un arma nuclear detone en Manhattan”.

Los comentarios de Obama tienen lugar luego de que Estados Unidos y sus aliados del G7 expulsaran a Rusia del Grupo de los 8 (G8).

Manifestantes europeos instan a Obama a cerrar Guantánamo

La gira por el extranjero del Presidente Obama continúa en Bélgica el día de hoy, donde pronunciará un discurso en la ciudad capital del país, Bruselas. Previo a su visita, Obama se enfrentó a una manifestación en solicitud del cierre de la prisión de la Bahía de Guantánamo.

Una manifestante expresó: “Bien, claro que nos sentimos decepcionados porque, bueno, esa fue su promesa y creímos que la situación iba a cambiar su curso, pero la situación no ha cambiado. Aún permanecen allí 154 personas y su situación es realmente muy mala. Hubo una huelga de hambre, por ejemplo, alimentación forzada, ninguna esperanza de ser liberados aunque muchos de ellos han sido absueltos para su liberación, y por eso realmente le pedimos que haga algo”.

Siete inmigrantes indocumentados obstruyen entrada a centro de detención en Alabama

Siete personas fueron detenidas en Alabama tras obstruir la entrada a un centro de detención de inmigrantes indocumentados. Los manifestantes, cada uno de ellos también indocumentado, se encadenaron a sí mismos frente al Centro de Detención del Condado de Etowah. Una activista de la Coalición de Alabama por la Justicia del Inmigrante expresó que la manifestación fue convocada en oposición a las duras condiciones de los detenidos.

Yazmin Contreras expresó: “Pedimos que el Centro de Detención de Etowah trate mejor a sus detenidos. Muchos de ellos se han quejado de que no reciben alimentación apropiada, de que no se les permite practicar adecuadamente su religión, de que se les somete a abusos. Y tres de ellos, no tienen un lugar a donde poder salir y respirar aire fresco”.

Detenidos inmigrantes retoman huelga de hambre en estado de Washington

La manifestación de Alabama tiene lugar al tiempo que decenas de detenidos en una prisión de inmigrantes ubicada en el estado de Washington reanudaron una huelga de hambre. Quienes llevan a cabo la huelga de hambre comenzaron a rechazar alimentos este mes en un llamado a la mejora de las condiciones en el Centro de Detención Northwest en Tacoma, propiedad de GEO Group. Un representante legal de los detenidos afirma que unos 70 han retomado el ayuno luego de que los dirigentes de la cárcel no implementaran las reformas prometidas.

Oficina de Presupuesto del Congreso: Reforma inmigratoria podría reducir el déficit en 900.000 millones de dólares en veinte años

Por su parte, la Oficina de Presupuesto del Congreso, un organismo no partidario, reveló cifras que estiman que un proyecto de ley de reforma inmigratoria presentado por los demócratas de la Cámara de Representantes reduciría el déficit federal en 900.000 millones de dólares en el transcurso de veinte años. La medida de la Cámara de Representantes es similar a un proyecto de ley aprobado por el Senado. La reforma inmigratoria se estancó en la Cámara de Representantes, donde los republicanos se niegan a permitir que se vote.

Prisionera erróneamente condenada fue liberada luego de 32 años tras las rejas

Y en California, una mujer afroestadounidense de 74 años de edad fue liberada de prisión, tras haber permanecido recluida durante 32 años por un asesinato cometido por su violento novio. Mary Virginia Jones fue sentenciada por una asesinato de 1981. Sin embargo, los abogados de la defensa afirman que su novio secuestró a dos hombres y luego obligó a Jones, apuntándole con un arma, a conducir hasta un callejón de Los Ángeles donde disparó contra ambos hombres, uno de los cuales murió. Jones huyó entonces, aparentemente temiendo que su novio la matara a ella también. Sin embargo, fue arrestada y condenada por el delito cometido por él. Su novio fue arrestado también y murió mientras se encontraba a la espera de ser ejecutado. El martes, Denetra Jones-Goodie celebró la liberación de su madre, luego de más de tres décadas.

Jones-Goodie expresó: “Nadie está amargado, nadie está enojado. Me siento agradecida por el hecho de que haya sido liberada y de que se le haya dado la oportunidad de volver a casa”.

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