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1 de Abril de 2014

Voces de condena contra el aislamiento de enfermos mentales en el sistema penitenciario de EE.UU.

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Escuche/Vea/Lea (en inglés)

Luego de la muerte de dos presos en la cárcel de la ciudad de Nueva York, ubicada en la isla de Rikers, analizamos la creciente presión para que las cárceles modifiquen el uso del aislamiento. La semana pasada, un agente correccional fue detenido y acusado de violar los derechos civiles de Jason Echevarria, un enfermo mental preso en Rikers que murió luego de comer un paquete de detergente que le dieron cuando su celda estaba cubierta de aguas residuales. Fue la primera detención de ese tipo en más de una década. También el mes pasado, Jerome Murdough, un veterano enfermo mental y sin hogar, murió en Rikers en una unidad de observación mental donde se suponía que lo controlaban cada quince minutos. Un agente informó a la agencia de noticias Associated Press que Murdough “murió cocinado” luego de que la temperatura de su celda aumentara repentinamente. Escuchamos al padre de Echevarria, Ramón, en una protesta en la que busca justicia por la muerte de su hijo y hablamos con Five Mualimmak, ex preso que estuvo aislado en Rikers. Además nos acompañan dos invitados que pertenecen al sistema penitenciario y piden reformas: el Dr. James Gilligan, psiquiatra que colabora en la reducción de la violencia en las cárceles, y Lance Lowry, presidente de la organización Empleados correccionales de Texas, el sindicato que representa a los guardias de las cárceles de Texas. Lowry pide al estado que se reduzca el uso del aislamiento, incluido el pabellón de la muerte. “Los guardas de los zoológicos no tienen autorización para mantener a los animales del zoológico en el tipo de instalaciones en que se aloja a las personas”, afirma el Dr. Gilligan. “Creamos la situación; se denomina profecía auto cumplida: decimos que son animales, se comportan como animales entonces los tratamos así para que lo hagan”.

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