Miércoles 2 de Abril de 2014

Directora Ejecutiva de GM pide disculpas a víctimas pero no explica negligencia

La directora ejecutiva de General Motors (GM) compareció ante el Congreso el martes para responder por defectos en la seguridad de la gigante automovilística relacionados con al menos trece muertes y posiblemente cientos más. GM ha retirado del mercado millones de automóviles después de reconocer que los interruptores de encendido defectuosos desactivaban los motores y las bolsas de aire. Hablando ante un panel de la Cámara de Representantes, Mary Barra pidió disculpas a las familias de las víctimas.

Barra declaró: “Hace más de una década, GM se embarcó en un programa de automóvil pequeño. Hoy aquí sentada no puedo decir por qué se tardó tanto tiempo para anunciar el defecto de seguridad de este programa, pero puedo decir que lo vamos a averiguar. La GM de hoy va a hacer lo correcto. Eso empieza con mis más sinceras disculpas a todos los que han sido afectados por este retiro del mercado, en especial a las familias y amigos de quienes han perdido la vida o resultaron heridos. Lo siento muchísimo”.

Ha surgido recientemente que GM engañó a las familias de las víctimas a pesar de tener conocimiento de los defectos en los vehículos. En su testimonio, Barra dijo por primera vez que GM está dispuesta a pagar indemnización y ha contratado a un abogado para atender a los reclamos. El abogado, Kenneth Feinberg, previamente supervisó los fondos de compensación para las víctimas del 11 de septiembre de 2001 y para los residentes del Golfo de México afectados por el derrame de petróleo de BP. Pero a pesar de admitir culpa, Barra prácticamente no tenía nueva información para explicar cómo GM fracasó varias veces en el arreglo de sus coches pese a saber del encendido defectuoso. Su testimonio sigue ante el Senado el día de hoy. Fuera de la audiencia, los familiares que perdieron a seres queridos por accidentes en automóviles defectuosos de GM se pronunciaron en contra de las acciones de la compañía.

Laura Christian expresó: “Nosotros somos las personas que quedaron atrás cuando un ser querido se metió en lo que se supone que es un automóvil seguro, un automóvil de GM, un automóvil que GM supo años atrás que era peligroso y defectuoso. Nuestras hijas, nuestros hijos, hermanas, hermanos, madres, padres, esposas y esposos se han ido porque eran un costo de realizar negocios al estilo de GM”.

Ken Rimer afirmó: “Cuatro años antes de producir el Cobalt, los ingenieros de GM eran conscientes de un problema con el diseño del interruptor de encendido que podría causar que girara a la posición de accesorios con sólo el peso de un llavero o por un bache en la carretera. En lugar de solucionar el problema, optaron por seguir produciendo el Cobalt con los encendidos fatalmente defectuosos, y venderlo a un público desprevenido. ¿Arreglar el problema cuando se descubrió habría salvado las vidas de estas dos niñas y las de muchos otros? Sí. ¿Permitiremos que GM se oculte detrás de su quiebra y no acepte la responsabilidad por estas jóvenes vidas? No”.

El escándalo también ha conducido a un escrutinio sobre reguladores federales, que no tomaron medidas a pesar de conocer los problemas ya en el año 2007. Al testificar el martes, David Friedman, funcionario de seguridad de los automóviles del país, dijo a los legisladores que ha ordenado una revisión interna.

Obama celebra cifra de inscripción al seguro de su ley de salud

El Presidente Barack Obama celebra el hito de su emblemática ley de salud después de que las inscripciones en los planes de seguro superaran las expectativas. En declaraciones en la Casa Blanca, Obama dijo que más de 7,1 millones de personas se inscribieron en el seguro antes del plazo de esta semana para la inscripción abierta. Y tras años de intentos de la mayoría republicana por derogarla y el desastroso despliegue del pasado año, Obama dijo que la ley ha llegado para quedarse.

Obama declaró: “Ayer por la noche, el primer período de inscripción abierta en virtud de esta ley llegó a su fin. Y a pesar de las semanas perdidas debido a problemas con el sitio web, los 7,1 millones de estadounidenses ahora se han inscrito para los planes de seguro privados a través de estos mercados; 7,1... Siempre voy a trabajar con cualquiera que esté dispuesto a hacer funcionar la ley aún mejor, pero el debate sobre su derogación ha terminado. La Ley de Cuidado de la Salud a Bajo Precio ha llegado para quedarse”.

La ley, también conocida como programa “Obamacare”, es la mayor expansión de cobertura de salud del país desde la creación de Medicare y Medicaid en 1965. Pero todavía deja a millones sin seguro, manteniendo intactas a las compañías aseguradoras con fines de lucro. En sus comentarios, Obama reconoció que la ley no ha arreglado los problemas de salud de la nación, pero criticó a aquellos que tratan de socavar sus logros.

Obama continuó: “Así que no, la Ley de Cuidado de la Salud a Bajo Precio no arregló totalmente nuestro sistema de salud por largo tiempo defectuoso, pero esta ley ha hecho que nuestro sistema de salud sea mucho mejor. En resumen, gracias a esta ley, millones de nuestros conciudadanos conocen la seguridad económica del seguro de salud que no tenían hasta hace unos pocos años, y eso es algo para estar orgullosos. Tengo que admitir que no lo entiendo. ¿Por qué hay gente trabajando duro para que las personas no tengan seguro de salud? ¿Por qué están tan enojados por la idea de que la gente tenga seguro de salud? Muchas de las historias que se han dicho acerca de esta ley se han desacreditado. Todavía no hay paneles de la muerte. El Armagedón no ha llegado. En su lugar, esta ley está ayudando a millones de estadounidenses, y en los próximos años va a ayudar a millones más".

Gobierno confirma investigación de ciudadanos estadounidenses sin orden judicial por “puerta trasera”

El gobierno de Obama confirmó que la Agencia de Seguridad Nacional utilizó una “puerta trasera” secreta que le permitió investigar correos electrónicos y llamadas telefónicas de ciudadanos estadounidenses sin orden judicial. Haciendo referencia a documentos filtrados por Edward Snowden, el periódico The Guardian reveló el año pasado un cambio secreto en las reglas, que permite a agentes de la NSA salir a la caza de las comunicaciones de ciudadanos estadounidenses utilizando sus nombres u otra información de identidad. En una carta al senador Ron Wyden obtenida por el Guardian, el funcionario de inteligencia de mayor jerarquía a nivel nacional, James Clapper, confirma la utilización del resquicio de la “puerta trasera”. Clapper no especifica qué cantidad de investigaciones se llevaron a cabo haciendo uso de esa puerta trasera. En un comunicado, Wyden calificó las investigaciones sin órdenes judiciales como “inaceptables” y como “una verdadera amenaza a los derechos de privacidad de los estadounidenses que cumplen con la ley”.

OTAN suspende cooperación formal con Rusia

La OTAN suspendió toda cooperación práctica con Rusia a consecuencia de la anexión de Crimea. Anders Fogh Rasmussen, secretario general de la OTAN, anunció la medida durante una reunión en Bruselas.

Anders Fogh Rasmussen expresó: “Estamos suspendiendo toda cooperación práctica con Rusia, militar y civilmente, en el Consejo OTAN-Rusia, el Consejo de Asociación Euroatlántico y la Asociación para la Paz. Al mismo tiempo, mantenemos abiertas nuestras vías de comunicación diplomáticas y estamos dispuestos a mantener reuniones diplomáticas o ministeriales en el Consejo OTAN-Rusia".

Esta semana, Rusia comenzó el retiro de una pequeña cantidad de tropas de su frontera al este con Ucrania, una medida que el Secretario de Estado John Kerry calificó como “gesto de bienvenida”.

Autoridad Palestina suscribe convenciones internacionales luego de que Israel incumpliera su promesa de liberar prisioneros

La Autoridad Palestina desafió las exigencias de Estados Unidos y de Israel al presentar sus declaraciones para integrar convenciones internacionales. Estados Unidos e Israel han procurado impedir la membresía palestina en organismos internacionales, en un intento de socavar el reconocimiento de Palestina como Estado independiente en la ONU. El Presidente palestino Mahmoud Abbas actuó luego de que Israel quebrantara su promesa de liberar al último grupo de prisioneros palestinos, cuya liberación estaba dispuesta en virtud del acuerdo que dio lugar a las negociaciones de paz apoyadas por Estados Unidos. El martes, el Secretario de Estado John Kerry canceló un viaje a Israel y a los Territorios Ocupados en respuesta a la medida de Abbas. Sin embargo, Kerry afirma creer que las negociaciones que apoya Estados Unidos aún pueden salvarse.

El Secretario de Estado sostuvo: “Como dije al inicio de mis palabras, es completamente prematuro hacer juicios al respecto en este momento. Y en este momento no se ha alcanzado ningún acuerdo respecto a prisionero alguno, ni siquiera respecto a los que en este momento están en cuestión en lo que refiere al traslado. Permítanme dejarlo absolutamente claro, ninguno de los organismos que el Presidente Abbas suscribió hoy involucran a la ONU, ninguno de ellos. Y el Presidente Abbas me ha dado su palabra de que cumplirá el acuerdo y me ha dicho que tiene intenciones de negociar hasta finales del mes de abril”.

Gobierno de Obama: No hay decisión tomada respecto a liberación de espía encarcelado

En un esfuerzo por convencer a Israel para que cumpla su promesa de liberar a los prisioneros, el gobierno de Obama aparentemente evalúa la liberación temprana del espía encarcelado Jonathan Pollard, un ex funcionario de inteligencia estadounidense que fue sentenciado por pasar secretos de Estados Unidos a Israel. El año próximo podrá acceder a libertad condicional; no obstante corren rumores de que podría ser liberado, en virtud de un acuerdo que tiene por objetivo rescatar las negociaciones de paz. En la Casa Blanca, el Secretario de Prensa, Jay Carney, expresó que no se ha tomado ninguna decisión al respecto.

El Secretario Carney sostuvo: “Primero que nada, el Presidente no ha tomado una decisión respecto a la liberación de Jonathan Pollard. Jonathan Pollard fue declarado culpable de espionaje y está cumpliendo su condena. Como les dije ayer, no tengo novedades para darles al respecto de la situación del Sr. Pollard. Por supuesto, hay muchas cosas que suceden en relación al tema y como comprenderán, no voy a adelantarme a las discusiones que tienen lugar en este momento".

Grupo: Cifra de muertos en Siria podría ascender a 220.000

Un grupo sirio con sede en Londres incrementó la cifra estimada de muertes que han tenido lugar durante los tres años de guerra civil a al menos 150.000. El Observatorio Sirio de Derechos Humanos sostiene que 150.000 es la cifra mínima, con una cifra real de muertes que podría aproximarse a las 220.000. Naciones Unidas dejó de actualizar su última cifra (ubicada en 100.000) en julio de 2013, afirmando que hay demasiada violencia en la zona como para permitir un cálculo preciso.

Cámara de Representantes obstruye investigación climática

La Cámara de Representantes, controlada por los republicanos, aprobó una medida que en los hechos obligaría a organismos del gobierno a detener los estudios sobre el cambio climático. La medida llama a la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y a organismos relacionados a centrarse en predicciones de graves condiciones climáticas, pero no en explorar una de sus causas. La votación tuvo lugar al tiempo que la principal comisión climática de la ONU emitiera esta semana un llamado a los gobiernos a prepararse para el empeoramiento del impacto del calentamiento global y a reducir las emisiones a fin de prevenir que empeore aún más.

Medida impulsada por los Koch prohíbe financiación para proyectos de tránsito en Tennessee

El Senado del estado de Tennessee aprobó una medida que prohibiría nuevos importantes proyectos de tránsito en el estado. El proyecto de ley fue presentado en perjuicio de una propuesta de un sistema de autobuses rápidos en Nashville llamado The Amp, pero se aplicaría a todo el estado. Según el sitio web Think Progress, la medida recibió el fundamental apoyo de los multimillonarios donantes republicanos Charles y David Koch. El grupo Americans for Prosperity, de los hermanos Koch, presionó a los legisladores a votar a favor del proyecto de ley y hasta podría haber impulsado su presentación.

Chile declara estado de emergencia tras tsunami originado por terremoto

Y Chile declaró estado de emergencia luego de que un poderoso terremoto suscitara un tsunami mar adentro frente a la costa norte del país. Por el momento, la cifra de víctimas fatales asciende a cinco. Miles de personas han sido evacuadas de zonas costeras.

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