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Lunes 2 de Junio de 2014

Último prisionero de guerra estadounidense en Afganistán fue liberado en intercambio de prisioneros talibanes

El último prisionero estadounidense de la guerra en Afganistán del que se tenía conocimiento ha sido liberado en un intercambio de prisioneros con los talibanes. Bowe Bergdahl estuvo cautivo desde su desaparición, en junio de 2009. Hay rumores de que dejó su base desarmado tras volverse contrario a la guerra. Fue liberado el fin de semana después de que Estados Unidos accediera a liberar a cinco líderes talibanes de Guantánamo, en un acuerdo mediado por Qatar. Acompañado por los padres de Bergdahl, el Presidente Barack Obama anunció la noticia en la Casa Blanca.

Obama expresó: “Buenas tardes a todos. Esta mañana llamé a Bob y a Jani Bergdahl y les dije que después de casi cinco años de cautiverio, su hijo, Bowe, está volviendo a casa. Estamos comprometidos a terminar la guerra en Afganistán y tenemos el compromiso de cerrar Guantánamo. Pero también hemos hecho un compromiso férreo de traer a nuestros prisioneros de guerra a casa. Eso es lo que somos como estadounidenses. Es una obligación profunda dentro de nuestras fuerzas armadas y, en la actualidad, al menos en este caso, es una promesa que hemos podido cumplir”.

Hagel rechaza críticas de republicanos por intercambio de prisioneros

El trato del intercambio de prisioneros ha sido objeto de críticas por parte de los republicanos que se oponen a negociar con los talibanes. El gobierno tampoco dio al Congreso el aviso requerido de 30 días para la liberación de los detenidos. En declaraciones a la cadena NBC News, el Secretario de Defensa, Chuck Hagel, dijo que el gobierno había actuado porque la vida de Bergdahl estaba en peligro.

Chuck Hagel declaró: “Creo que el récord de Estados Unidos es bastante claro en ir tras los terroristas, especialmente aquellos que toman rehenes, y no creo que lo que hicimos para liberar a nuestro prisionero sea de ninguna manera alentar a los terroristas a tomar prisioneros o rehenes a nuestros soldados estadounidenses. Esto fue básicamente, en nuestra opinión, para salvar la vida del sargento Bergdahl. Como he dicho antes, teníamos información de que su salud se estaba deteriorando rápidamente. Había dudas sobre su seguridad. Surgió una oportunidad y la tomamos”.

Los cinco prisioneros talibanes llegaron a Qatar el domingo. Bajo los términos del acuerdo, estarán obligados a permanecer en ese país por un año.

Informe: Bergdahl se había vuelto en contra de la guerra afgana

Bergdahl está siendo tratado en un hospital militar estadounidense en Alemania y volverá a Estados Unidos más adelante. Los correos electrónicos reportados por el fallecido periodista Michael Hastings muestran que Bowe desapareció tras volverse contrario a la guerra en la que estaba luchando. En un correo electrónico a sus padres desde Afganistán, Bowe habría dicho: “Lo siento por todo. El horror que es Estados Unidos es desagradable”.

Los padres de Bergdahl habían revelado por pirmera vez que su hijo era objeto de negociaciones para intercambio de prisioneros hace tres años, cuando se rompió el diálogo entre Estados Unidos y los talibanes. De vuelta en su hogar de Idaho el domingo, hablaron de la liberación de su hijo.

Jani Bergdahl expresó: “Cinco años parece un tiempo muy largo, interminable, pero lo lograste. Me imagino que estás más paciente y compasivo que nunca. Eres libre, la libertad es tuya. Te veré pronto, mi amado hijo. Te quiero, Bowe”.

Bob Bergdahl secundó: “Todavía no hablamos con Bowe. No lo hemos llamado por teléfono, a pesar de que podemos hacerlo con la tecnología satelital. Hay razón para ello y eso es porque Bowe estuvo desaparecido tanto tiempo que va a ser muy difícil su regreso. Es como un buzo que se sumerge profundo y tiene que realizar la descompresión en etapas para ir quitando las burbujas de nitrógeno de su sistema. Si viene demasiado rápido, eso podría matarlo”.

Bob Bergdahl también le habló a su hijo en pastún, una de las dos lenguas oficiales en Afganistán, diciendo: “Soy tu padre, Bowe”.

EPA procura reducir un 30% las emisiones de las centrales eléctricas estadounidenses

Nuevas normativas presentadas hoy están siendo descritas como las medidas más radicales del gobierno de Estados Unidos a la fecha respecto a la reducción de las emisiones que causan el calentamiento global. La Agencia de Protección Ambiental (EPA, por su sigla en inglés) dará a conocer un proyecto de normativa que procura la reducción en un 30% de las emisiones de carbono en las centrales eléctricas de carbón para el año 2030. Las normas se finalizan dentro de un año y entrarán en vigor en 2016. En su discurso semanal por radio, el Presidente Obama afirmó que la nueva reglamentación brindará un aire más limpio.

Obama dijo: “Actualmente, alrededor del 40% de la contaminación de carbono de Estados Unidos proviene de las centrales eléctricas. Pero, en este momento, no hay límite nacional para la cantidad de contaminación de carbono que las centrales existentes pueden emitir hacia el aire que respiramos. Ninguno. Limitamos la cantidad de productos químicos tóxicos como mercurio, azufre y arsénico que las centrales vierten en nuestro aire y nuestra agua. Pero pueden emitir cantidades ilimitadas de contaminación de carbono al aire. Esto no es inteligente, no es seguro y no tiene sentido”.

Senado atenderá reforma de Asuntos de Veteranos tras renuncia de Shinseki

Se espera que el Senado estadounidense tome una nueva medida esta semana para reformar el sistema de salud destinado a los veteranos del país, a raíz de un escándalo por el encubrimiento de largos tiempos de espera. La propuesta del senador Bernie Sanders facilitaría al Departamento de Asuntos de Veteranos el despido de empleados, la extensión del espacio médico y la remisión de veteranos a proveedores privados en caso de que la espera sea demasiado larga. Sanders presentará la medida tras la renuncia del Secretario de Asuntos de Veteranos, Eric Shinseki, ocurrida el pasado viernes. Ese día, el Presidente Obama anunció la partida del funcionario.

El Presidente Obama expuso: “En declaraciones públicas, él asumió la responsabilidad por la conducción de esas instalaciones y se disculpó con sus compañeros veteranos y ante el pueblo estadounidense. Y hace unos minutos, el Secretario Shinseki me ofreció su renuncia, que con gran pesar acepté. No desea ser una distracción, porque su prioridad es solucionar el problema y asegurarse de que nuestros veteranos reciban la atención que necesitan. Ese fue el criterio de Rick respecto a sus compañeros veteranos y estoy de acuerdo. No tenemos tiempo para distracciones, tenemos que arreglar el problema”.

Una revisión del inspector general halló la semana pasada que funcionarios del Departamento de Asuntos de Veteranos en todo el sistema falsificaban registros para ocultar los tiempos de espera para las consultas. Shinseki será reemplazado por su secretario adjunto, Sloan Gibson. En declaraciones efectuadas poco antes de presentar su renuncia, el entonces Secretario ofreció sus disculpas a los veteranos del país.

Shinseki expresó: “Sabemos que el Departamento de Asuntos de Veteranos tiene una sistémica y totalmente inaceptable falta de integridad en algunas de nuestras instalaciones de atención de la salud de nuestros veteranos. Esa falta a la confianza implicó el rastreo de los tiempos de espera de los pacientes para sus consultas. Los hallazgos iniciales de nuestra actual revisión interna en otras grandes instalaciones de cuidado de la salud del Departamento de Asuntos de Veteranos indican también que eso es cierto. La falta a la integridad es irresponsable, indefendible e inaceptable. Por lo cual, en virtud de los hechos que ahora conozco, ofrezco mis disculpas como principal responsable del Departamento de Asuntos de Veteranos. Extiendo mis disculpas a las personas que más me importan, a los veteranos de este gran país, sus familias y seres queridos a quienes tuve el honor de servir”.

El senador Bernie Sanders presentará su proyecto de ley sobre los veteranos hoy mismo. Los republicanos bloquearon anteriormente una medida presentada por Sanders en el mes de febrero, que habría provisto de financiación para una gran expansión en atención de la salud de los veteranos.

Informe: NSA recopila imágenes faciales en amplia base de datos

La más reciente de las revelaciones del denunciante Edward Snowden muestra que la Agencia de Seguridad Nacional ha recopilado millones de imágenes para programas de vigilancia utilizando reconocimiento facial. La NSA está seleccionando unas 55.000 imágenes faciales por día a partir de fuentes tales como permisos de conducir, Facebook, mensajes de texto, correos electrónicos, videoconferencias y otras comunicaciones. Por su parte, Snowden afirma haber solicitado asilo en Brasil. Su asilo provisorio en Rusia vencerá en agosto.

HHS anula prohibición de cirugía transexual impuesta por Medicare

El Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS, por sus siglas en inglés) anuló la prohibición total impuesta por Medicare a la cirugía de reasignación de sexo. Una comisión independiente del HHS determinó que la prohibición no es razonable y que infringe las normas científicas y médicas. La decisión significa que los pacientes transexuales podrán acceder a cobertura de procedimientos quirúrgicos relacionados al cambio de género. En un comunicado, la organización National Center for Transgender calificó la decisión como un importante avance y sostuvo: “La ciencia y la ecuanimidad se están imponiendo por sobre prejuicios obsoletos”.

Servicio de Parques Nacionales estudiará sitios históricos LGTB

El Servicio de Parques Nacionales anunció que planea reconocer sitios históricos del movimiento por los derechos LGTB de Estados Unidos. El mes próximo, comenzará a llevarse a cabo un estudio para reconocer los sitios importantes. La Secretaria del Interior Sally Jewell Jmade realizó el anuncio ante el pub Stonewall Inn en la ciudad de Nueva York, donde tuvo lugar un levantamiento que ayudó a lanzar el movimiento LGTB moderno.

La Secretaria del Interior Sally Jewell comunicó: “Este edificio, hace catorce años fue nombrado Sitio Histórico Nacional y estamos orgullosos de la participación del Servicio de Parques Nacionales para conservar esa parte de la historia, pero es hora de que hagamos más. Es por ello que anunciamos que lanzaremos un estudio temático el mes próximo, el 10 de junio, vamos a reunir a los mejores investigadores de nuestro país, quienes nos ayudarán a narrar de manera eficaz esta historia para todos los estadounidenses”.

El levantamiento de Stonewall comenzó la mañana del 28 de junio de 1969, cuando integrantes de la comunidad homosexual decidieron enfrentar una redada de la policía de Nueva York en el bar gay Stonewall Inn en Greenwich Village. Líderes de la comunidad LGTB de la ciudad de Nueva York dieron la bienvenida a la iniciativa del Departamento del Interior.

Glennda Testone, del Centro Comunitario LGTB, expresó: “Es increíblemente emocionante recibir este anuncio. No creí que mientras viviera vería que un lugar como Stonewall Inn sería considerado de la manera en que consideramos a otros sitios históricos. Por lo que me resulta simplemente increíble ver mi historia honrada junto con la historia de todos los demás de este país”.

Omar Sharif, de la alianza GLAAD, sostuvo: “Como sabrán, las personas LGTB de este país se asientan sobre la base de las personas que estuvieron antes que nosotros. Personas que lucharon por la igualdad en el matrimonio, por recursos para el HIV y el SIDA, contra la discriminación laboral y por muchas otras cosas. Y hoy, los homenajeamos y protegemos el legado de esas personas. Reconocemos los lugares en que eso ocurrió y sostenemos que incluso los edificios son más que ladrillos y argamasa. Son instituciones de la memoria”.

Renuncia Secretario de Prensa de la Casa Blanca Jay Carney

El Secretario de Prensa de la Casa Blanca, Jay Carney, renunció luego de haberse desempeñado como portavoz en jefe del Presidente Obama durante más de tres años. Carney ejerció como periodista durante más de veinte años antes de ingresar a la Casa Blanca. Será reemplazado por su subalterno, Josh Earnest.

Los Ángeles demanda a JPMorgan por préstamos discriminatorios

Los Ángeles demandó a la gigante financiera JPMorgan Chase por acusaciones de afectar a personas de color con préstamos predatorios. Los fiscales afirman que JPMorgan se involucró “en un patrón y una práctica permanente de discriminación hipotecaria al imponer distintos términos y condiciones sobre una base discriminatoria y prohibida por la ley”. Las ejecuciones hipotecarias que tuvieron lugar a consecuencia de las presuntas prácticas ilegales de JPMorgan desataron una ola de ejecuciones hipotecarias en Los Ángeles. La ciudad procura compensación por pérdidas en la recaudación de impuestos y valor de los inmuebles. Previamente, se entablaron demandas similares contra las compañías Wells Fargo, Citigroup y Bank of America.

Activista por los derechos civiles japonesa-estadounidense Yuri Kochiyama fallece a los 93 años de edad

La activista por los derechos civiles Yuri Kochiyama falleció a los 93 años de edad. Kochiyama luchó por los derechos civiles, se manifestó contra la desigualdad racial y luchó por causas vinculadas a la justicia social. Su activismo comenzó tras el ataque a Pearl Harbor, cuando ella y su familia fueron recluidas en un centro de detención japonés-estadounidense. Inmediatamente notó el paralelismo entre la opresión sufrida por las personas negras y el trato que recibían los japoneses-estadounidenses. En las décadas de 1960 y 1970, Yuri y su esposo Bill Kochiyama participaron activamente del movimiento por los derechos civiles y otras luchas por la liberación. Yuri estuvo con Malcolm X el día en que le dispararon en el teatro Audubon Ballroom de Harlem y sostuvo su cabeza mientras agonizaba sobre el escenario.

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