27 de Agosto de 2014

Ferguson: desproporcionado cobro de multas por infracciones de tránsito a minorías étnicas

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Mientras la muerte de Michael Brown a manos de la policía puso el foco de la atención en la división racial que hay en los condados de St. Luis Missouri, y alrededores, un nuevo informe puede ayudar a explicar por qué la desconfianza que los residentes tienen a la policía es tan profunda. El informe muestra cómo una gran parte de las ganancias para estos condados proviene de las multas pagadas por los residentes afroestadounidenses que son objeto, de manera desproporcionada, de controles de tránsito y por infracciones menores. En Ferguson, las multas y los aranceles son en realidad la segunda fuente de mayor ingreso para la ciudad, la cual se espera que genere $2,7 millones de dólares en el año fiscal 2014. Hablamos con Thomas Harvey, director ejecutivo de la organización Arch City Defenders y coautor del nuevo informe, que ha sido ampliamente citado, entre otros, en un increíble gráfico que aparece en la edición del lunes del periódico New York Times. El gráfico muestra cómo Ferguson emitió un promedio de casi tres órdenes judiciales por cada hogar del estado, el mayor número de órdenes judiciales del estado en relación a su tamaño. “Lo que mis clientes me dicen desde el día que empecé a representar a alguien es que no se trata de seguridad pública, se trata de dinero”, sostiene Harvey. También escuchamos comentarios de George Fields sobre el impacto del abuso policial y la confección de multas. Fields estuvo entre los residentes locales que asistieron al funeral de Michael Brown el lunes en St. Louis.