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El dudoso Sr. Dobbs

4 de Diciembre de 2007 — El personaje de CNN que constantemente ataca a los que él llama "extranjeros ilegales" se autodenomina periodista. Pero si es uno de veras, debe respetar los hechos y corregir errores. Quedaremos pendientes hasta que eso ocurra.

Por Amy Goodman

La verdad importa. La historia y el contexto cuentan. "Uno tiene derecho a crear sus propias opiniones. Uno no tiene derecho a crear sus propios hechos", fueron las famosas palabras del difunto senador Daniel Patrick Moynihan. Lou Dobbs, presentador de CNN, se ha situado en una posición prominente en el debate sobre la inmigración en EE.UU. Ya que se identifica a sí mismo como periodista, tiene una responsabilidad especial en ser consecuente con los hechos y de corregir los errores factuales. CNN, que pretende ser una empresa dedicada a las noticias, y que se presenta como el “nombre más confiable en el mundo de las noticias", tiene de manera igualmente importante la obligación de decir la verdad a su audiencia.

Dobbs era conocido principalmente como presentador del programa de CNN "Moneyline", un programa pionero e influyente que ayudó a crear el género televisivo de informativos financieros. En "Moneyline", Dobbs entrevistaba a presidentes de empresas y generalmente los alababa. Hace como cinco años, Dobbs comenzó a cambiar de estilo, invocando una retórica populista y abogando por la causa de la clase media. Bautizó a estas nuevas coberturas como "La Guerra contra la Clase Media" y "Fronteras Rotas". El tema característico de Dobbs, los inmigrantes indocumentados, o como él los llama, extranjeros ilegales, tiene una tremenda influencia en el debate nacional. Así que sí importa si se equivoca.

El 28 de Marzo de 2006, Dobbs declaró en su programa: "Y nadie sabe exactamente cuánto nos está costando mantener en prisión a lo que supone alrededor de la tercera parte de nuestra población carcelaria, que son extranjeros ilegales". Pero, resulta que el número de no ciudadanos encarcelados en las prisiones estatales y federales de EE.UU. es cercano al 6 por ciento, no al 33 por ciento. Téngase en cuenta que este 6 por ciento incluye también a inmigrantes legales.

El 14 de Abril de 2005, Lou Dobbs inició su programa diciendo: "La invasión de extranjeros ilegales está amenazando la salud de muchos estadounidenses. Enfermedades altamente contagiosas están atravesando nuestras fronteras décadas después de que tales enfermedades han sido erradicadas de nuestro país". La corresponsal de CNN Christine Romans presentó su informe, y le dijo a Dobbs: "Se han registrado 7.000 casos de lepra en los últimos tres años". El programa "60 Minutos" de la CBS rebatió poco después ese dato, indicando que en realidad se habían reportado 7.029 casos en 30 años. Cuando Lesley Stahl confrontó a Dobbs respecto a estas estadísticas, él defendió su postura diciendo: "Bueno, te puedo decir esto. Si hemos dado esa información, es un hecho".

La reportera de Dobbs, Christine Romans, afirmó que su fuente era "la Dra. Madeleine Cosman, una respetada abogada médica e historiadora de la medicina". Cosman, que murió en Marzo de 2006, era abogada médica y una acérrima activista anti-inmigración. Se la grabó declarando públicamente lo siguiente sobre los hombres mexicanos: "Hay que reconocer que la mayoría de estos bastardos abusan de niñas menores incluso de 12 años, algunas de hasta 5 o 3 años, aunque, por supuesto, algunos se especializan en niños, otros en monjas, y otros son extremadamente versátiles y violan a niñas de 11 años y a mujeres de hasta 79 años".

Cuando mostré a Dobbs la grabación de Cosman, admitió que la fuente que usó su reportera era “una chiflada”.

El 23 de Mayo de 2006, Dobbs emitió un informe sobre la visita oficial del presidente mexicano Vicente Fox. Su corresponsal, Casey Wian, la calificó de "incursión militar mexicana" y mostró un mapa de EE.UU. con los siete estados del suroeste remarcados como "Aztlan", que según Wian informó, "algunos activistas militantes latinos ... reclaman como pertenecientes a México". El gráfico provenía del Consejo de Ciudadanos Conservadores (Council of Conservative Citizens–CCC) que, según el Centro Legal Sureño contra la Pobreza (SPLC, por sus siglas en inglés), una organización que monitorea a grupos racistas, es la personificación actual de los antiguos Consejos de Ciudadanos Blancos de las décadas de 1950 y 1960, a los que Thurgood Marshall se refería como "el Ku Klux Klan de los adinerados" (“the uptown Klan”). El SPLC ha informado que varios de los invitados y fuentes de Dobbs han tenido vínculos con el CCC, como por ejemplo Joe McCutchen de Protejamos a Arkansas Ya (Protect Arkansas Now), uno de los grupos del movimiento Minuteman que busca hacer justicia por manos propias, y Barbara Coe de la Coalición Californiana por la Reforma Inmigratoria (California Coalition for Immigration Reform). Otro invitado, Glenn Spencer, director del grupo anti inmigración American Patrol, se mueve en el círculo de los partidarios de la supremacía blanca. Cuando Wolf Blitzer, de CNN, tuvo como invitado a Spencer en su programa, informó a su audiencia que el SPLC había designado a American Patrol como un grupo racista. Cuando Dobbs lo invitó, en ningún momento informó a su audiencia acerca de esa relación.

En nuestra conversación con Dobbs, el co-presentador de "Democracy Now!" Juan González habló acerca de la historia, de cómo los inmigrantes habían sido usados como chivos expiatorios: los irlandeses en la década de 1860, los chinos en la década de 1880, y después la gente que venía del sur de Europa. Dobbs miró al cielo, diciendo, "¿Me estás haciendo responsable de aquello?". No, y Dobbs, en realidad, lo sabe muy bien. Pero se lo debe responsabilizar por no aportar un contexto histórico al importante debate sobre la reforma de las leyes inmigratorias. El asunto de la inmigración no se resolverá denigrando a una población entera. El SPLC acaba de publicar un informe sobre el aumento de la violencia contra inmigrantes y latinos y latinas en EE.UU.

United Stations Radio Networks acaba de anunciar que Dobbs presentará muy pronto un programa diario de radio de tres horas de duración. El sitio web asegura lo siguiente: "No se trata de la derecha o la izquierda... se trata de lo que está bien y lo que está mal". Esperemos que Lou Dobbs siga su propio consejo.
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Amy Goodman es la presentadora de Democracy Now! (www.democracynow.org/es), noticiero internacional diario emitido por más de 650 estaciones de radio y televisión en Estados Unidos y el mundo.

© 2007 Amy Goodman

Inglés: www.truthdig.com/report/item/20071204_the_dubious_mr_dobbs traducido por: Ángel Domínguez y Democracy Now! en español, spanish@democracynow.org

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