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Últimas noticias desde el “Festival del amor”

18 de Enero de 2008 — El debate de los candidatos demócratas a la presidencia en Las Vegas ha sido clasificado como un "festival del amor". Esto fue porque la empresa que patrocina el debate, NBC News, propiedad de General Electric, y su canal de noticias por cable MSNBC, rescindieron su invitación al candidato Dennis Kucinich. NBC había decidido que invitaría al debate a los cuatro principales candidatos demócratas.

Por Amy Goodman

Un supuesto experto calificó al debate de los candidatos demócratas a la presidencia en Las Vegas de "festival del amor". Perfectamente puede haber sido eso, pero sólo porque la empresa que patrocina el debate, NBC News, propiedad de General Electric, y su canal de noticias por cable MSNBC, rescindieron su invitación al candidato Dennis Kucinich. NBC había decidido que invitaría al debate a los cuatro principales candidatos demócratas. Poco después, el gobernador de Nuevo México, Bill Richardson, abandonó la carrera electoral, lo que elevó a Kucinich al cuarto puesto.

Jenny Backus, de la NBC, envió un correo electrónico a la campaña de Kucinich en el que decía que Kucinich "cumplía los criterios fijados por la NBC y los patrocinadores del debate". Así que Kucinich se sorprendió cuando, menos de dos días después, el director de la sección de política de NBC News, Chuck Todd, llamó a la campaña de Kucinich para cancelar la invitación. Kucinich respondió con una demanda presentada ante un tribunal estatal de Nevada, en la que argumentaba que la NBC había incumplido el contrato que tenían con él para incluirlo en el debate.

El juez de distrito J. Charles Thompson dictaminó a favor de Kucinich, prohibiendo a la NBC que celebrara el debate sin él. Thompson declaró a Las Vegas Review-Journal: "Si el criterio consistía en un conjunto de reglas y uno cambia las reglas durante el proceso para excluir a alguien después de haberlo invitado, eso me ofende”. NBC intensificó sus esfuerzos para excluir a Kucinich apelando ante la Corte Suprema de Nevada. NBC aseguraba que "la demanda del Sr. Kucinich no es más que una acción legal ilegítima pensada para imponer un requisito de acceso igualitario que socava por completo las amplias libertades periodísticas de las que gozan las organizaciones informativas bajo la Primera Enmienda".

NBC también planteó que: "Una emisora de televisión no tiene por qué otorgar acceso sin poner condiciones a un debate de candidatos. Si de alguien están siendo infringidos los derechos garantizados por la Primera Enmienda, ese alguien es MSNBC".

A medida que se acercaba la hora del debate, MSNBC promocionó desmesuradamente el evento. La Corte Suprema de Nevada estaba debatiendo si ratificaría o no la decisión de Thompson, lo que habría obligado a la NBC a incluir a Kucinich. Chris Matthews, presentador del programa de MSNBC "Hardball" afirmó: "Éste promete ser el debate más intenso de la temporada política, porque sólo unos pocos candidatos estarán en escena". No quiso cargar sobre su audiencia el peso de la información de que su cadena estaba trabajando detrás de escena para excluir a un candidato. El presentador del programa más popular de MSNBC, Keith Olbermann, mencionó el éxito de la demanda de Kucinich y la apelación de la NBC, e informó cuando, 50 minutos antes del debate, la Corte Suprema de Nevada se alineó con la NBC, excluyendo así a Kucinich.

A última hora de la noche del martes, tras el debate, Kucinich se enteró de que en Washington, D.C. la Cámara de Representantes iba a aceptar un proyecto de ley de presupuesto de defensa el miércoles. Tomó un vuelo nocturno desde Las Vegas.

A diferencia de los candidatos a los que General Electric/NBC permitió participar en el debate, Kucinich se queda solo en su oposición al financiamiento para la guerra: "Soy la única persona que se presenta a la presidencia que, no solamente votó contra la guerra, sino que votó el 100 por ciento de las veces en contra de los fondos para la guerra".

"Los demás, o bien votaron a favor de la guerra, como es el caso del senador Edwards y la senadora Clinton, o bien votaron a favor de financiar la guerra, en el caso del senador Edwards, la senadora Clinton y el senador Obama, quien, por cierto, hizo campaña declarando que se opuso a la guerra desde el principio, pero, bueno, cuando fue elegido para el Senado, su historial de votaciones no puede distinguirse del de la senadora Clinton con respecto al presupuesto para financiar la guerra".

Kucinich quiere que el Congreso cumpla con su obligación de usar su poder sobre el presupuesto para cerrar por completo el flujo de fondos para la guerra de Irak. Me dijo: "Voy a estar allí para combatir ese proyecto de presupuesto, para hablar sobre él y pedir por el voto y, con suerte, mantener vivo el tema de la controversia sobre las políticas de gasto de defensa".

Siguió diciendo: "Esto va directo a la pregunta sobre la democracia, el hecho de si una cadena de televisión puede elegir quiénes serán los candidatos, basándose en sus sesgados intereses, porque han contribuido, General Electric, NBC y Raytheon, otra más de las propiedades de GE, han contribuido todas ellas considerablemente a los candidatos demócratas que participaron en el debate. Y el hecho es que, como GE está construyendo plantas de energía nuclear, tienen un interés particular en que la montaña Yucca, en Nevada, permanezca abierta. Dado que GE está involucrado en Raytheon, otra contratista del área de defensa, tienen un interés en que la guerra continúe. Así que la NBC termina siendo el brazo propagandístico de GE para poder hacer progresar sus intereses económicos".

Una búsqueda rápida en los datos de la Comisión Federal de Elecciones (FEC, por sus siglas en inglés) muestra que los empleados de esas tres empresas — General Electric, NBC y Raytheon — han aportado en total 68.656 dólares a los candidatos presidenciales demócratas. La mayoría de ese dinero fue a parar a los tres candidatos que fueron aprobados por GE para estar en el escenario del debate el martes por la noche.

En su discurso de despedida, el presidente Dwight Eisenhower pronunció unas palabras que se hicieron famosas: "En los Consejos de gobierno, debemos tener cuidado de no adquirir influencias injustificadas, ya sean buscadas o no, impuestas por el complejo militar industrial".

Añadamos a ese complejo los medios de comunicación: tenemos una empresa como General Electric, con sus propios intereses para vender armamento y sus plantas nucleares, usando a su filial NBC para excluir a candidatos como Kucinich, que está a favor de la retirada inmediata de Irak, en contra de la energía nuclear, en contra del vertedero de residuos radioactivos de la montaña Yucca, y a favor de la cobertura médica pública. Si hubo un festival del amor en el debate de Las Vegas, éste se celebró entre los candidatos demócratas patrocinados por las corporaciones y sus patrocinadores, la GE/NBC.


Amy Goodman es la presentadora de Democracy Now! (www.democracynow.org/es), noticiero internacional
diario emitido por más de 700 emisoras de radio y TV en Estados Unidos y el mundo.
© 2008 Amy Goodman
Inglés: http://www.truthdig.com/report/item/20080118_not_all_is_debated_in_love_and_war/
traducido por: Ángel Domínguez y Democracy Now! en español, spanish@democracynow.org

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