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Cuerpo de Guerra

26 de Marzo de 2008 — Acabamos de sobrepasar el trágico hito de los 4.000 militares estadounidenses muertos en Irak desde que empezó la invasión hace cinco años. El número de muertos sigue aumentando.

Por Amy Goodman

Acabamos de sobrepasar el trágico hito de los 4.000 militares estadounidenses muertos en Irak desde que empezó la invasión hace cinco años. El número de muertos sigue aumentando.

Usualmente ignorado, junto con el número de estadounidenses muertos se hallan las decenas de miles de heridos (por no mencionar las muertes iraquíes). El Pentágono no ofrece el número de estadounidenses heridos, pero el sitio web icasualties.org informa una cifra oficial de más de 40.000 soldados en Irak que están requiriendo evacuación médica por aire, un buen indicio del alcance de las heridas graves. Esa cantidad no incluye a muchos otros casos. El Doctor Arthur Blank, un experto en el desorden de estrés post-traumático (PTSD, por sus siglas en inglés), calcula que el 30 por ciento de los veteranos de la guerra de Irak sufrirá el PTSD.

Tomas Young fue uno de los heridos, le tocó el 4 de abril de 2004 en Sadr City. Young es el personaje central de un nuevo documental del legendario presentador de televisión Phil Donahue y la cineasta Ellen Spiro, titulado “Body of War” (Cuerpo de Guerra). En el documental, Young describe el incidente que lo dejó paralítico del pecho hacia abajo:

“Sólo había pasado unos cinco días en Irak cuando me convocaran para ir a mi primera misión. Éramos unos 25, apretados en la parte trasera de un camión de dos toneladas y media, que no tenía techo cubierto, ni blindaje a los costados. Para los iraquíes que estuvieran en la azotea de cualquier edificio parecíamos, ya sabes, blancos perfectos. Ni siquiera tenían que apuntar”.

El filme documenta su lucha, la situación de sobrellevar una grave parálisis y el hecho de tener que vivir en una silla de ruedas, el impacto psicológico sufrido, su matrimonio destrozado, su familia y su transformación política de voluntario del ejército a miembro de Iraq Veterans Against the War (Veteranos de Irak Contra la Guerra).

Donahue tiene su propio vínculo personal con el aniversario de la invasión de Irak. Unas pocas semanas antes de la invasión, su programa diario de televisión, el de mayor calificación de MSNBC, fue cancelado. Tal y como se hizo público poco después en un memorándum que fue filtrado, Donahue presentaba una “cara pública difícil para la NBC en tiempos de guerra. Parece deleitarse presentando a invitados al programa que se oponen a la guerra, se oponen a Bush y son escépticos en relación con los motivaciones del gobierno... mientras que nuestros competidores agitan la bandera siempre que se les presenta la oportunidad”.

Tomas Young se alistó en el ejército poco después del 11 de septiembre de 2001. A principios de esta semana, el vicepresidente Dick Cheney declaró: “El presidente acarrea la carga más pesada, obviamente. Él es quien debe tomar la decisión de enviar a jóvenes estadounidenses, pero tenemos suerte de tener a un grupo de hombres y mujeres, una fuerza de voluntarios, que por decisión propia se visten de uniforme y se exponen al peligro por todos nosotros”.

Young, que habló conmigo desde Kansas City, Missouri, ciudad en la que vive, respondió así las palabras de Cheney: “De parte de uno de esos soldados que se ofrecieron voluntariamente para ir a Afganistán después del 11 de septiembre, que era donde las evidencias indicaban que debíamos ir, a Cheney, el maestro a la hora de pedir “prórroga por estudios superiores” para no ir a Vietnam: muchos de nosotros nos ofrecimos como soldados voluntarios con un espíritu de patriotismo en el corazón, sólo para ver ese sentimiento desvirtuado e insultado por el gobierno y ser enviados al país equivocado”.

“Body of War” muestra el costo personal de la guerra. En una de las escenas más conmovedoras del filme, Young se encuentra con el senador Robert Byrd, el senador con más años en funciones y que ha emitido la mayor cantidad de votos en la historia del Senado (más de 18.000). Byrd confesó que su voto del “no” a la resolución de guerra contra Irak fue el más importante que emitió en su vida. En la escena, Young ayuda a Byrd a leer los nombres de los 23 senadores que votaron contra la resolución de guerra. Luego, Byrd reflexiona: “Los 23 inmortales. Nuestros fundadores estarían muy orgullosos” y, mirando a Young, le dice: “Gracias por tu servicio. Joven, has hecho un gran sacrificio. Has servido bien a tu país”. Young le responde: “Igual que usted, señor”.


Amy Goodman es la presentadora de Democracy Now! (www.democracynow.org/es), noticiero internacional
diario emitido por más de 700 emisoras de radio y TV en Estados Unidos y el mundo.
© 2008 Amy Goodman

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traducido por: Ángel Domínguez y Democracy Now! en español, spanish@democracynow.org

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